01.¿ Qué es el Riesgo Químico ?

En el ámbito de la Protección Civil, denominamos Riesgo Químico al ocasionado por aquellos establecimientos en los que se almacenan, fabrican y/o manipulan grandes cantidades de sustancias peligrosas.

En ellos, podrían producirse accidentes graves, cuyos efectos sobrepasaran los límites de las propias instalaciones, afectando a la población del entorno, el medio ambiente y los bienes.


02. ¿ Qué accidentes podrían producirse ?

Las sustancias peligrosas que se manipulan, almacenan o fabrican en los establecimientos industriales pueden dar lugar a:

Incendios

Son reacciones químicas rápidas entre sustancias combustibles y el oxígeno del aire (oxidaciones o combustiones). Como resultado de estas reacciones, se desprenden grandes cantidades de calor, sobre todo en forma de radiación térmica, que es absorbido por los organismos y objetos que se encuentren en el entorno. También se generan humos y gases producto de la combustión.

Los efectos provocados por los incendios dependerán del material combustible implicado y de la distancia a la que se esté del foco del mismo.

De esta forma, según el producto, los gases de combustión tendrán una composición u otra y, según la distancia, variará la radiación térmica y la concentración de los gases generados en la combustión.

Explosiones

Cuando las reacciones químicas de oxidación se dan a muy alta velocidad, se produce una expansión violenta de los gases de combustión, que a su vez generan una onda de presión. Esta onda consiste en compresiones y expansiones alternativas del aire atmosférico que en su avance, y dependiendo de la distancia, es capaz de destruir odesplazar estructuras, objetos y causar daños sobre las personas.

Fugas Tóxicas

Una fuga tóxica es el escape de una sustancia tóxica fuera del recipiente que la contiene. Cuando se trata de un vapor o un gas, puede formarse una nube que se desplazará en función de la orografía del terreno y de las condiciones meteorológicas reinantes; básicamente, según la velocidad y dirección del viento y la estabilidad atmosférica.

El grado de afectación de una fuga dependerá de las características toxicológicas de la sustancia, es decir, de su capacidad para producir daños en tejidos y órganos, y también de su concentración y del tiempo durante el que se esté expuesto a la misma.

Para cada sustancia hay una dosis (concentración de sustancia y tiempo de exposición) que determinará la gravedad de las lesiones.


03. ¿ Cómo se evalúa el riesgo químico ?

El riesgo de accidente grave de un establecimiento industrial se evalúa a través de los Informes de Seguridad que periódicamente realizan los titulares y avalúan las administraciones.

Estos informes recogen los accidentes previsibles en los establecimientos, así como los posibles efectos de los mismos. Todo ello, estimado mediante técnicas y modelos reconocidos internacionalmente.

A partir de estos informes se efectúan los estudios de vulnerabilidad, donde se determina la población, los recursos medioambientales y los bienes que pudieran verse afectados, así como las medidas de protección más adecuadas para cada accidente.


04. ¿ Qué hacen los industriales para evitar los accidentes y atacarlos en caso de que se produzcan ?

Los establecimientos con riesgo de accidente grave han de aplicar los requisitos normativos en materia de seguridad industrial, tanto en el diseño de los equipos e instalaciones, como para garantizar un funcionamiento en condiciones seguras.

Estos establecimientos aplican sus políticas de prevención de accidentes graves de estructuras, procedimientos, prácticas, etc., en las que se considera la organización y formación del personal, el control de la explotación, la adaptación a las modificaciones y las auditorias y revisiones pertinentes, entre otros.

Asimismo, y con el objetivo de hacer frente a cualquier incidente o accidente que pudiera producirse, estos establecimientos desarrollan e implantan sus planes de autoprotección. Estos planes definen la organización y el conjunto de medios y procedimientos de actuación para limitar los posibles efectos en el interior del establecimiento.


05. ¿ Qué medidas toman las Administraciones Públicas al respecto ?

Los órganos de las administraciones, competentes en estas materias, adoptan diversas medidas para el control de riesgos de accidentes graves en los que intervienen sustancias peligrosas. Entre otras:

  • La ejecución de inspecciones, planificadas y sistemáticas, a fin de comprobar:
    • que se han tomado las medidas adecuadas para prevenir los accidentes
    • que se han adoptado aquellas más convenientes para minimizar las consecuencias sobre las personas, el medio ambiente y los bienes
    • que el diseño, construcción, explotación y mantenimiento de los equipos e instalaciones relacionadas con el riesgo de accidente grave, presentan una seguridad y fiabilidad suficientes
    • que se han establecido programas de formación e información al personal del establecimiento sobre las medidas de prevención, protección y actuación en caso de emergencia
  • La adopción de políticas de asignación del uso del suelo en las que se tienen en cuenta los objetivos de prevención de accidentes graves y de limitación de sus consecuencias
  • El desarrollo e implantación de Planes de Emergencia que permiten mitigar las consecuencias de los posibles accidentes en el exterior de los establecimientos. Contando para ello con los recursos humanos y materiales de las diferentes administraciones y con los mecanismos de ayuda internacional.
  • La ejecución de programas de información a la población que pudiera verse afectada por un accidente de estas características.

06. ¿ Qué es la Normativa Seveso ? ¿ A quién se aplica ?

Se conoce con el nombre de Normativa Seveso al conjunto de disposiciones legales de ámbito europeo, que regulan las actuaciones destinadas a prevenir los accidentes en establecimientos industriales, en los que intervienen sustancias peligrosas, y a reducir las consecuencias de los mismos.

Se trata de la Directiva 2012/18 UE  del Parlamento y del Consejo, de 4 de julio de 2012 y sus posteriores modificaciones, que todos los Estados Miembros hemos de aplicar.

En España esta Directiva se implanta mediante el Real Decreto 840/2015 de 21 de septiembre.

Esta Normativa afecta a aquellos establecimientos en los que haya presentes sustancias peligrosas en cantidades igual o superiores a las indicadas en el Anexo I  de la mencionada Directiva o Real Decreto.


07. ¿ Cuántos establecimientos en España están afectados por la Normativa Seveso ?

Aunque el número de establecimientos afectados varía ligeramente a lo largo del tiempo, la normativa Seveso se aplica en España a casi 900 establecimientos.