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 VADEMECUM  REMER
 Picaduras de animales

El contenido de este capítulo sobre "picaduras de animales" tiene carácter meramente informativo.

Generalidades
Reptiles
       Familia Colubridae
       Familia Viperidae
       La inoculación del veneno
       Síntomas que provoca
       Primeros auxilios
       Tratamiento médico
       Tratamiento hospitalario
       Prevención

Insectos
       Mosca Negra
       Mosquito tigre
       Avispa asiática

Arácnidos
       Escorpión:   Hábitat   Síntomas   Primeros auxilios   Tratamiento médico   Prevención
       Arañas y Tarántulas:   Hábitat Síntomas   Tratamiento   Prevención
       Garrapatas

Miriápodos
       Hábitat
       Síntomas
       Prevención

Animales marinos
       Medusas:   Hábitat   Clases   Síntomas   Tratamiento   Prevención
       Araña de mar:   Hábitat   Síntomas   Tratamiento   Prevención
       Raya:   Hábitat   Síntomas   Tratamiento   Prevención
       Anémonas y otros cnidarios

Cuadro resumen de síntomas y conducta a seguir


Generalidades 

    Frecuentemente en el hogar, en el jardín o en la naturaleza se producen picaduras o mordeduras de animales que pueden inocular distintos tipos de veneno. Algunos de ellos son tóxicos para el hombre en general, pero otros solo revisten peligro para aquellas personas que sean alérgicas a un determinado veneno animal.

    Es importante, pues, hacer hincapié en este concepto de la alergia. Hay personas que son alérgicas a uno de estos venenos y reaccionan de forma grave frente a una picadura de un insecto cuya picadura es de escasa importancia, como la abeja, la avispa o el abejorro. No es que el veneno en ellos cause mas síntomas o sea de mayor gravedad que en otras personas no sensibles, sino que en ellos reacciona de esa manera, como lo haría una persona alérgica al polen al salir en primavera a un campo con flores. Hay personas que conocen su alergia y conocen las repercusiones de la picadura; hay otras personas que se acuerdan de picaduras anteriores y por último hay otros que no recuerdan ninguna picadura anterior.

    Como para este fenómeno alérgico es necesario un contacto previo con el veneno se requeriría que la persona hubiese sido picada por el mismo animal anteriormente.

    Se pueden clasificar a los animales venenosos en varios grupos, y lo haremos conforme a los géneros a los que pertenezcan. Los agruparemos en los siguientes apartados:

        - Reptiles
        - Insectos
        - Arácnidos
        - Miriápodos
        - Animales marinos

    Solo se hará hincapié en los animales que con frecuencia producen picaduras en España, descartando muchos otros que no existen en nuestras latitudes.

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Reptiles 

    En la península Ibérica se encuentran como especies autóctonas 2 familias de ofidios, Colubridae y Viperidae. La primera de ellas engloba 10 especies diferentes de colúbridos, las serpientes más abundantes en la península, siendo 8 de ellas no venenosas. La segunda incluye tan solo 3 especies, pero todas venenosas.

 Familia Colubridae

    Esta familia está integrada por casi 1700 especies diferentes y tiene 10 representantes en la península Ibérica. A continuación se muestran los principales rasgos diferenciales de los colúbridos.

Rasgo diferencial Familia colubridae
Cabeza

Forma oval (excepto la Natrix maura, que en actitud defensiva triangula la cabeza para parecer una víbora) Región nasal redondeada Pupila redonda (en la M. cucullatus es verticalmente elíptica) Escamas grandes (denominadas también escudos) y las escamas supralabiales en contacto con el ojo (excepto en C. hippocrepis).

Cuerpo

Esbelto y longilíneo Escamas dorsales: lisas (excepto género Natrix, que las tienen carenadas). Sin dibujo en zigzag (excepto el género Natrix, que puede presentar dibujo dorsal a modo de zigzag).

Cola

Larga y confundida con el cuerpo Escama ventral anal: doble.

Actitud

Rápida, ágil, agresiva, diurna.

Reproducción

Ovípara (en el género Coronella puede ser ovovivípara).

    Colúbridos no venenosos.

    En la tabla siguiente se recopilan las principales características de cada uno de los colúbridos no venenosos.

Especie Nombre común Distribución Actitud Principales rasgos diferenciales
Elaphe longissima Culebra de Esculapio

Pirineos, Prepirineos y cornisa Cantábrica.

Pacífica, ágil, veloz y trepadora.
Diurna.

Longitud de 150-200 cm.
Cabeza estrecha y hocico romo.
Una escama preocular y 2 post-oculares.

Elaphe scalaris Culebra de escalera

Toda la península. Islas Baleares.

Agresiva al ser capturada.
Ágil, veloz y trepadora.
Diurna y crepuscular.

Longitud de 150 cm.
Cabeza ancha, con hocico puntiagudo.
Dos líneas longitudinales recorren el cuerpo y en los jóvenes aparecen unidas por bandas transversales (como una escalera).
Una escama preocular y 2 post-oculares.

Coluber hippocrepis Culebra de herradura

Mitad meridional de la península, litoral catalán y valenciano y valle del Ebro.

Agresiva al sentirse acorralada.
Rápida, «antropófila» (en establos, desvanes, graneros).
Diurna.

Longitud de 80-150 cm.
Dibujo de gran «V» con vértice anterior en el dorso de la cabeza.
Entre el ojo y las escamas supralabiales presenta una fila de escamas (rasgo diferencial claro).

Coluber viridiflavus Culebra verdiamarilla

Pirineos (exclusivamente).

Muy agresiva al sentirse amenazada.
Diurna.

Longitud de 150 cm.
Coloración amarillo-verdosa, oscurecida por el dorso.
Dos escamas preoculares, la inferior muy pequeña.

Coronella austriaca Culebra lisa europea

Mitad septentrional de la península y áreas montañosas del sur.

Pacífica. Como defensa expulsa el contenido maloliente de sus glándulas cloacales.
Diurna.

Longitud de 75 cm.
Banda oscura que recorre el lateral de la cabeza, desde el hocico hasta el cuello.
Dos escamas preoculares y 2 post-oculares.
Reproducción ovovivípara.

Coronella girondica Culebra lisa meridional

Toda la península.

Pacífica. Puede defenderse expulsando el contenido fétido de sus glándulas cloacales.
Crepuscular y nocturna.

Longitud de 70-85 cm.
Línea oscura a modo de antifaz que recorre las regiones orbitarias y supraoculares de ambos lados, llegando hasta la boca.
Vientre con manchas oscuras a modo de tablero de ajedrez (lo más característico).
Una escama preocular y 2 post-oculares.
Reproducción ovípara y ovovivípara.

Natrix natrix Culebra de collar

Toda la península.

Pacífica. Ágil, veloz, semiacuática. Puede fingir estar muerta, expulsa sus heces como defensa, silba y adopta actitudes intimidatorias.
Diurna.

Longitud de 130-200 cm.
Iris negro con aro anaranjado circumpupilar.
Collar blanco-amarillento con borde negro en el cuello, escamas supralabiales grandes y claras, ribeteadas en negro.
Una escama preocular y 3 post-oculares.
Escamas dorsales carenadas (como las víboras).

Natrix maura Culebra viperina

Toda la península. Islas Baleares.

Vida acuática. Agresiva al ser molestada, imita el comportamiento de las víboras.
Diurna.

Longitud de hasta 100 cm.
Iris amarillo-anaranjado orlado en negro.
Manchas oscuras y dobles a lo largo del dorso simulando el dibujo en zigzag de las víboras.
Dos escamas preoculares y 2 post-oculares.
Escamas carenadas (como las víboras).

    Colúbridos venenosos.

    En la península Ibérica hay 2 especies de culebras que pueden ocasionar envenenamientos tóxicos, en caso de producirse la mordedura, la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) y la de cogulla (Macropotodon cucullatus). En la siguiente tabla se muestran los rasgos característicos de estas especies.
    El veneno es neurotóxico y puede llegar a producir anestesia, fasciculaciones, midriasis, disartria, disfonía, alteraciones de la conciencia o parálisis de pares craneales. Para inocular este veneno poseen una dentición diferente a las especies no venenosas y denominada opistoglifa, formada por 2 dientes de mayor tamaño, fijos en posición posterior en la arcada superior externa, y aunque son macizos presentan un acanalamiento lateral por el que discurre el veneno desde las glándulas venenosas, con las que contactan.

Especie Nombre común Distribución Actitud Principales rasgos diferenciales
Malpolon monspessulanus Culebra bastarda o de Montpellier

Toda la península.

Rápida, ágil, trepadora. Agresiva al ser molestada, capaz de erguirse como una cobra, silbar fuertemente y perseguir a sus agresores.
Diurna.

Longitud de hasta 250 cm.
Cabeza estrecha y puntiaguda.
Escama frontal estrecha y hundida con unas prominentes escamas supraoculares que parecen cejas y que dan expresión «de enfado».
Gran escama preocular y 2 post-oculares.

Macroprotodon cucullatus Culebra de cogulla o de capucha

Mitad meridional de la península, valle del Ebro e Islas Baleares.

Lenta, pacífica.
Diurna y crepuscular.

Longitud de hasta 65 cm.
Collar ancho y negruzco en el cuello que se extiende hacia la cabeza.
Pupila verticalmente oval (principal rasgo diferencial).
Una escama preocular pequeña y 2 post-oculares.


Macroprotondon cucullatus o
culebra de cogulla
Malpolon monspessulanus o
culebra bastarda o
de Montpellier

    Ambas son opistoglifos, es decir, tienen los colmillos venenosos ubicados en la parte posterior del maxilar superior. Al parecer, el veneno contribuye a inmovilizar a la presa durante la deglución. La posibilidad de que la mordedura de estas serpientes produzca un envenenamiento en el ser humano es remota.

    Estas son más agresivas, concretamente la Malpolon monspessulanus, y antes de atacar producen fuertes silbidos intimidatorios, pero cuando muerden, la inoculación del veneno se ve dificultado por la posición de sus "colmillos". Las huellas del mordisco son puntiformes y distanciadas entre 10 mm y 18 mm. Se sabe que el veneno de esta culebra es neurotóxico, pero se carece de información acerca del curso clínico que podrían tener las mordeduras venenosas en el ser humano. Si tal mordedura se produjera, el tratamiento sería sintomático.

   Es la serpiente más grande de Europa: puede medir entre 1 y 2 metros. El hábitat de las culebras es más amplio que el de las víboras, ya que viven también en ambientes húmedos. Ante la presencia humana suelen huir, pero en ocasiones les hacen frente, e incluso se han dado casos de ataque a niños pequeños.

 Familia Viperidae

    En la península podemos encontrar 3 especies de víboras. Sus principales rasgos diferenciales son:

Rasgo diferencial Familia viperidae
Cabeza

Forma triangular Región nasal respingona Pupila vertical Escamas pequeñas. Las escamas supralabiales están separadas del ojo por varias filas de pequeñas escamas.

Cuerpo

Macizo, robusto y corto Escamas dorsales carenadas (con forma de quilla de barco) Dibujo en zigzag en el dorso.

Cola

Corta y muy marcada Escama ventral anal simple.

Reproducción

Ovovivípara

Actitud

Lenta, pacífica. Crepuscular y nocturna.

    Principales características de las especies de vipéridos de la península Ibérica son:

Especie Nombre común Distribución Actitud Principales rasgos diferenciales
Vipera aspis Víbora áspid

Pirineos, Prepirineos, La Rioja y parte de Cantabria, País Vasco y Castilla y León.

Tímida, trepadoras las hembras gestantes en ambientes húmedos.
Diurna, crepuscular y nocturna.

Longitud de 55-70 cm.
Hocico ligeramente levantado.
Pupila vertical con iris claro en el hemisferio superior.

Vipera latastei Víbora hocicuda o latasti

Toda la península excepto las áreas ocupadas por las otras especies.

Agresiva si se siente acorralada.
Trepadora.
Diurna, crepuscular y nocturna.

Longitud de 45-60 cm.
Hocico prominente y levantado a modo de cuernecillo.
Pupila vertical con iris dorado pigmentado de gris o negro.

Vipera seoanei Víbora de Seoane

Galicia y toda la cornisa Cantábrica.

No agresiva, salvo como defensa.
Diurna y crepuscular.

Longitud de hasta 55 cm.
Hocico plano, no sobreelevado.
Única víbora con una sola fila de escamas entre las supralabiales y el ojo.
Pupila vertical con iris dorado en su mitad superior.


Vipera aspis o
víbora áspid
Vipera latastei o
víbora hocicuda
Vipera seoanei o
víbora cantábrica

    Suelen habitar en zonas relativamente secas, con hojarasca, rocosas y no demasiado soleadas. Estas víboras son animales tímidos de hábitos crepusculares. Ante la presencia del hombre suelen recurrir a la huida, y rara vez le hacen frente ya que sólo atacan, al hombre, cuando se encuentran acorraladas o sin salida. Para morder disparan su cabeza y cuello a gran velocidad y la huella del mordisco suelen ser dos incisiones paralelas de 2 mm de longitud y separadas más de 6 mm. Las mordeduras de las víboras españolas son menos graves que las de los grandes vipéridos africanos.

Pupilas
Culebra Víbora
Cabeza
Culebra Víbora

Dorso de las víboras
V. Seoanei V. Aspid V. Latastei


 La inoculación del veneno

    Se produce por la mordedura que se origina al intentar coger estos reptiles, pero también se puede dar de manera imprevista, accidental. Solo es probable que se produzca en los meses de verano, ya que hibernan. Probablemente menos de 50% de las mordeduras se asocian a la inyección del veneno.

    Por lo general, este tipo de mordeduras son frecuentes y graves en algunas zonas geográficas, pero afortunadamente la mortalidad es escasa, estando por debajo del 1%.

    La gravedad de la mordedura está en relación con la potencia del veneno, la cantidad del mismo y el peso, patología previa y zona de la inoculación de la persona afectada. Siendo lógicamente más grave en niños y aún más en lactantes, puede ser peligrosa en ancianos y personas inmunodeprimidas.

    No todas las mordeduras de víbora son venenosas. Aproximadamente los vipéridos sólo logran inyectar veneno en uno de cada dos ataques.

 Síntomas que provoca

    El miedo y la aprensión, en muchos pacientes, son responsables de manifestaciones clínicas difíciles de distinguir de las causadas por el propio veneno (nerviosismo, agitación, temblores, parestesias por hiperventilación, taquicardia, sequedad bucal, sudoración, diarrea, dolores variados ...). Estas manifestaciones pueden presentarse aunque la serpiente no sea venenosa.

Síntomas locales

La huella de la mordedura suele ser dos pinchazos separados entre 6 y 10 mm.
Dolor inmediato y de intensidad variable en el lugar de la mordedura.
Entre 15 y 30 minutos aparece la zona amoratada y al cabo de una hora surge gran inflamación, que en ocasiones se extiende hasta la raíz del miembro afectado.
Secundariamente puede darse necrosis, casi siempre superficial, en la zona mordida. La regresión de la inflamación es lenta y puede durar varias semanas.

Síntomas generales

Se producen manifestaciones digestivas, como vómitos, dolor abdominal, diarrea, sed intensa y tendencia al shock. Las formas mas graves no son frecuentes, pero se pueden producir en niños de corta edad, tras la mordedura con inyección intravascular de veneno o mordedura a nivel de cabeza o cuello. Estas formas presentan inflamación grave y extensa con situación de shock y aparición de hemorragias. En ocasiones puede producirse una depresión neurológica, aunque es raro el coma. También pueden aparecer arritmias cardíacas, cefaleas, trastornos respiratorios y otras sintomatologías de gravedad. Este grave cuadro suele durar 36 horas de evolución y con frecuencia son los que producen casos mortales.


 Primeros auxilios

    El tratamiento a instaurar incluye las siguientes medidas:

- Reposo de la victima, tranquilizarle informándole que las serpientes españolas no son muy peligrosas, e inmovilizar la parte afectada en una postura cómoda. Es aconsejable matar el animal (evitando ser mordido) para poderlo transportar junto con el accidentado, con la finalidad de determinar el tipo de ofidio de que se trate, así como su peligrosidad. En la medida de lo posible no aplaste la cabeza del mismo, pues ahí residen gran parte de las características morfológicas que le identifican.

- Desinfección de la herida utilizando antisépticos locales.

- Colocación de una ligadura que comprima ligeramente el miembro afectado por la picadura por encima del lugar de inoculación del veneno. Dicho torniquete se podrá mantener como máximo dos horas, aflojándolo 30 segundos cada 10 minutos. En caso de mordeduras sobre cara, cabeza o cuello se realizará una presión firme y uniforme sobre la herida para retardar la absorción del veneno. Las ligaduras deberán realizarse con una banda de unos 5 a 10 cm. de ancho que imposibilite la circulación superficial pero no la profunda. Verifique siempre que haya pulso por debajo de la banda y quítela si el miembro se pone morado o se hincha en exceso.

- La incisión de la zona mordida, que era aconsejada hasta hace poco, hoy es rechazada por la mayoría de los autores por inútil y peligrosa, ya que aumenta la superficie de difusión del veneno y los riesgos de infección y de necrosis. La succión sobre la herida se considera hoy también ineficaz ya que extrae poca cantidad del veneno y es peligrosa si se realiza con la boca puesto que podría absorberse por lesiones existentes en la cavidad bucal.

- La aplicación de frío sobre la zona es aconsejable, ya que disminuye la difusión del veneno e inactiva la actividad de las enzimas responsables de la respuesta local inflamatoria. Sin embargo, está contraindicada en la actualidad la aplicación subcutánea de vasoconstrictores, dado que aumenta la posibilidad de necrosis local y las complicaciones sobre la parte afectada.

- Se trasladará inmediatamente al intoxicado a un centro sanitario en condiciones de absoluto reposo, pues el ejercicio muscular del miembro afectado aumenta el riesgo sanguíneo de dicha zona y puede producir una rápida distribución del veneno por todo el organismo.

    Si no ha sido posible identificar al animal, hay dos criterios clínicos útiles para saber si la mordedura era venenosa o no:

- Las mordeduras de las culebras pueden no dejar señal o dejar las marcas de pequeños dientes dispuestos más o menos en semicircunferencia, pero las mordeduras de las víboras suelen dejar las marcas de los dos colmillos. Según la distancia entre éstos es posible calcular el tamaño del animal y con ello suponer aproximadamente la magnitud del empozoñamiento. Una distancia inferior a 8 mm indica que se trata de una serpiente de tamaño pequeño, entre 8 y 12 mm indica tamaño medio y superior a 12 mm indica tamaño grande.

- Si transcurridos 20 minutos desde el momento de la mordedura el paciente no presenta dolor intenso y edema en el punto de la mordedura, debe suponerse que la serpiente no inyectó veneno. Este criterio es válido para todas las víboras de Europa, pero no para las serpientes de otros continentes.


  Tratamiento médico

    En el centro sanitario se aplicarán, con carácter general, las siguientes medidas:

- Aplicación de antisépticos con antibióticos de amplio espectro.

- Instauración de un tratamiento con antibiótico de amplio espectro.

- Vacunación y profilaxis antitetánica (si el paciente no está inmunizado previamente).

- Analgésicos o sedantes por vía general.

- Los antihistamínicos y corticoides han sido utilizados profusamente en casos de picaduras por ofidios, a pesar de que no existen pruebas claras y evidentes de que sus efectos sean beneficiosos. En caso de que no se disponga de otras medidas terapéuticas, es recomendable su utilización. Por el contrario, los corticoides están plenamente indicados ante los accidentes alérgicos producidos frente al suero antiofídico.

- El desbridamiento de la herida está justificado en presencia de edema compresivo del miembro afectado. Sin embargo, no es frecuente que se presente este tipo de edema en las mordeduras producidas por las víboras existentes en nuestra zona.

- El uso de heparina esta justificado ante la aparición de graves alteraciones de la coagulación sanguínea.

- El suero antiofídico es el antídoto específico y constituye la terapéutica más eficaz ante las picaduras por víboras. Antes de proceder a su aplicación se realizarán pruebas anafilácticas, y se tendrá el pleno convencimiento clínico de que la mordedura ha producido inoculación de veneno (evidencia de inflamación local al cabo de una hora, edema local al cabo de 30 minutos después de la mordedura). El suero únicamente deberá utilizarse en medio hospitalario y bajo estrecho control médico.

- El tratamiento del resto de las manifestaciones será sintomático.


  Tratamiento hospitalario

    Dependiendo del grado de envenenamiento alcanzado por el paciente, relacionamos los distintos grados de envenenamiento que pueden presentarse, así como el tratamiento aplicado a cada uno de ellos.

Grado 0

No existe envenenamiento.
Ausencia de reacción local o sistémica. Tan solo existe la marca de los colmillos.
Tratamiento: observación del paciente un mínimo de 6 horas en urgencias, no necesario el ingreso. Limpieza de la herida, antibioticoterapia, profilaxis antitetánica, analgesia (inicio o continuación de las medidas iniciadas desde el medio extrahospitalario). Nunca se empleará el suero antiofídico.

Grado 1

Envenenamiento ligero.
Encontramos un edema local moderado sin sintomatología sistémica.
Tratamiento: observación del paciente en urgencias de 6 a 12h, para control de la evolución (edemas, alteraciones neurológicas). Analíticas para control hemático. Limpieza de la herida, antibióticos, profilaxis antitetánica, analgesia (inicio o continuación). Tampoco en este caso está indicado el empleo de suero antiofídico.

Grado 2

Envenenamiento moderado.
Existe edema local marcado, se puede producir equimosis, linfangitis, adenopatías, dolor intenso y además manifestaciones sistémicas leves (náuseas y vómitos, mareos, diarreas, etc.).
Tratamiento: ingreso del paciente para mejor control del cuadro de envenenamiento. Tratamiento antibiótico, analgésico, profilaxis antitetánica; podría necesitar cirugía (desbridamiento de zonas de necrosis perilesionales) y podría ser necesario el uso de suero antiofídico (Viper Fav®) y el ingreso en UCI.

Grado 3

Envenenamiento severo.
Edema regional que puede llegar a desbordar la extremidad, dolor muy intenso y sintomatología sistémica grave (rabdomiólisis, CID, insuficiencia renal aguda, insuficiencia respiratoria, shock, hemólisis, trastornos neurológicos).
Tratamiento: ingreso inmediato en UCI. Control estricto. Tratamiento igual al de grado 2, pero el suero antiofídico es obligatorio en este caso. El vial de 4 ml se diluye en 100 ml de suero fisiológico, iniciándose la perfusión a una velocidad de 15 gotas por minuto y bajo estricto control médico. Tiempo de administración una hora. Puede ser necesaria la administración de más viales. El uso del suero antiofídico hace aconsejable el inicio de una corticoterapia para prevenir la enfermedad del suero.

Prevención


a) Las excursiones por lugares rocosos en donde se tenga evidencia de la existencia de este tipo de animales se realizará protegiendo las partes inferiores de las piernas mediante zapatos o botas de material grueso, así como polainas de lona gruesa para la zona tibial, dado que la mayoría de las mordeduras se producen en las extremidades inferiores.

b) Deben evitarse las marchas nocturnas por zonas de hierba alta, maleza o zonas rocosas.

c) Evitar el acceso a cuevas o lugares rocosos sin previa inspección.

d) No matar serpientes de cualquier tipo de manera innecesaria, pues gran número de picaduras se producen en tales circunstancias.

e) No introducir la mano bajo piedras o huecos de las rocas sin haberse cerciorado de que no hay animales dentro.

f) Se tendrá a disposición un botiquín de emergencias con el material adecuado por si se produce este tipo de accidentes tóxicos, cuando se vayan a realizar excursiones o se visite una zona en donde abunde este tipo de animales.

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Insectos 

    Se ha de destacar que existe un gran número de insectos que inoculan veneno y que hay otro número aún mayor que pican pero que no inoculan veneno. Por último, hay insectos, tales como mosquitos, chinches, garrapatas, piojos y otros, que pueden transmitir diversas enfermedades infecciosas por virus y bacterias. Aquí solo hablaremos de los más frecuentes entre los del primer grupo.

    En nuestro país, los insectos venenosos más frecuentes son:

Abeja Avispa Abejorro
Ciertos tipos de hormigas Mosquito

  Mosca negra

    En realidad se trata de un mosquito, pero debido al tamaño menos estilizado de su cuerpo se le conoce vulgarmente de esta manera. Pertenece a la familia de los simúlidos y apenas mide entre tres y seis milímetros; algo más pequeña que una mosca habitual.

    Al contrario de lo que muchas veces se cree la mosca negra no pica, sino muerde; y en muchas ocasiones es necesaria la intervención médica, obligatoria si se es alérgico. Inyecta además un anestésico que provocará que nos demos cuenta más tarde de que ha mordido. Por regla general causará una inflamación que, a pesar de ser dolorsa, no tendrá riesgo alguno de transmisión de enfermedades. La herida suele durar una semana.

  Mosquito tigre

    Es originario de las selvas tropicales del sudeste asiático. No mide más de un centímetro de longitud, es negro y se caracteriza por unas manchas blancas en todo su abdomen. También cuenta con unas rayas blancas en sus patas. A lo largo de su vida puede llegar a poner 250 huevos. Está catalogado como una de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

    Mientras que los machos se alimentan de néctar, sólo las hembras lo hacen de sangre, con el fin de poder desarrollar los huevos. Aunque pueden picar en cualquier zona, suelen destacar las piernas, puesto que se mueven preferentemente cerca del suelo. Pueden transmitir hasta 22 enfermedades, siendo las más temidas el dengue, el zika y la chikunguña, aunque de momento no hay casos de epidemias en España. Para que esto sucediera, tendría que venir a España una persona ya infectada y ser picada aquí por un mosquito tigre, que 'absorbería' la enfermedad y pasaría a ser portador. Las posibilidades son pequeñas; mientras tanto, la picadura sigue siendo molesta, causando un hinchazón que dura varios días.

  Avispa asiática

    La avispa asiática (Vespa velutina) es una especie de avispa de la familia de los véspidos originaria de China que esta invadiendo Europa. Esta avispa, al igual que otras de su género, se alimenta de insectos (hormigas, mariposas, pulgones, etc.), pero también de abejas, aunque esta especie es más agresiva que otras. Es fácilmente distinguible por las alas de color ahumado, su tórax y su abdomen de color negro, exceptuando el cuarto segmento de color amarillo, línea fina amarilla clara entre el segmento primero y segundo del abdomen (vespa velutina subsp. nigrithorax), así como la terminación de las patas que también son de color amarillo. La cabeza es de color negro y la cara de color amarillo-rojiza.

    El ciclo de vida de una avispa reina dura un año.

- Diciembre - enero: Hibernación, en huecos de árboles, agujeros u hojarasca.
- Febrero - marzo: Las reinas son las únicas que sobreviven al invierno.
- Abril - mayo: Comienzan con la construcción del nido, la puesta de huevos y la alimentación de las crias. El nido tiene una forma esférica y caben de 1200 a 1800 individuos.
- Junio - agosto: Nacen las obreras, que son las que se encargarán de la ampliación del nido y de la alimentación de la reina y las crías.
- Septiembre - octubre: La reina pone huevos de los que saldrán machos y reinas. Los machos fecundarán a las nuevas reinas y abandonarán el nido. La reina muere.
- Octubre - noviembre: Las nuevas reinas fundadoras buscan un sitio donde hibernar.

    La avispa asiática (Vespa velutina), al igual que el avispón europeo (Vespa crabro), puede inocular su veneno al ser humano. Según los datos recopilados en Europa, la avispa asiática no representa más peligro que su homólogo europeo; ambas prefieren la huida antes que el ataque. Generalmente atacan en defensa del nido; en un primer momento, si el nido es agitado o dañado, las avispas salen al exterior y se posan sobre él para observar qué sucede. Si el nido es nuevamente molestado, una o varias avispas combaten al intruso picándole rápidamente, incluso a través de la ropa, y retroceden posándose otra vez en el nido.


  Síntomas que provoca

    La sintomatología que producen es leve, limitándose sólo a una afectación local con dolor, hinchazón y enrojecimiento de la zona de la picadura. Solo existiría peligro cuando alguien fuese picado de manera múltiple, es decir, por varios insectos a la vez (por ejemplo, un enjambre de abejas).

    Se ha de hacer referencia de nuevo al hecho de que existen personas alérgicas al veneno de estas picaduras, y que ellas cabe el desarrollarse un cuadro clínico que puede ser de extrema gravedad, por lo que es preciso que ante cualquier síntoma sospechoso en este sentido acuda con urgencia a un médico.

  Primeros auxilios

    El tratamiento de las picaduras simples no complicadas con procesos alérgicos es relativamente sencillo y consistirá en las medidas siguientes:

a) Limpiar y desinfectar la zona de la picadura.

b) Extraer el aguijón cuando éste se haya introducido en la piel y permanezca en la misma. Se hará con sumo cuidado y con unas pinzas finas previamente desinfectadas.

c) Aplicación de frío y antiinflamatorios locales.

d) Mantenga en reposo la zona de la picadura y el miembro afectado.

e) No aplicar remedios caseros, tales como barro, saliva, amoníaco y otros productos difundidos entre la población general. No son útiles o lo son en menor medida que una buena crema antiinflamatoria que contenga antihistamínicos, y pueden ser en ocasiones más perjudiciales que beneficiosos.

  Prevención

a) Protección, sobre todo en niños, con mosquiteros, lociones antimosquitos, productos ahuyentadores de insectos, etc.

b) Evitar permanecer en lugares donde exista agua estancada o alimentos expuestos a estos insectos.

c) Evitar prendas textiles cuya tonalidad sea amarilla, verde o de colores vivos, en zonas donde abunden los insectos.

d) Las personas alérgicas o sensibles a las picaduras de estos insectos deberían portar estuches de tratamiento. Asimismo, deben evitar zonas o jardines que estén en floración durante los meses de verano.

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Arácnidos 

    Dentro de este grupo de animales, caracterizados entre otros aspectos por poseer ocho patas, en vez de las seis que tienen los insectos, se han de destacar tres por su especial toxicidad:

        - Escorpión o Alacrán
        - Araña
        - Tarántula

    Estos dos últimos (la araña y la Tarántula) los agruparemos por su relativa semejanza.

  Escorpión

    En España existen dos tipos de escorpiones:

Escorpión amarillo, de color claro y tono amarillento

Escorpión de cola amarilla, más pequeño, de color pardo pero con la cola de tonalidad más clara y viva

    El primero de ellos, en la edad adulta, puede llegar a medir hasta unos 10 cm como máximo, aunque lo normal es que oscile entre los 5 cm y 6 cm.

    El escorpión posee una larga cola, levantada hacia adelante y sobre el cefalotórax, con una uña al final de la misma, por donde inocula el veneno. Las picaduras son relativamente frecuentes en nuestro país, aunque dada la pequeña cantidad de veneno inoculado en cada picadura, rara vez produce sintomatología de gravedad. No todos los escorpiones segregan veneno de igual toxicidad, e incluso puede darse el caso de que haya picaduras sin inoculación del veneno.

  Habitat

    Suele vivir en zonas secas y pedregosas, no extremadamente frías, habitando en lugares oscuros y resguardados, huecos entre rocas o debajo de piedras grandes. En ocasiones puede verse a una familia completa debajo de una de ellas, aunque la hembra suele matar y devorar al macho y a las crías si no encuentra otro sustento. Tiene hábitos nocturnos, aunque si son molestados durante el día también llegan o ocasionar picaduras.

  Síntomas

    La inoculación produce una fuerte reacción local, con dolor agudo en la zona de picadura, inflamación y edema regional del miembro afectado.

    Esta inflamación cursa con enrojecimiento y tumeración de la zona y rara vez produce sensación de hormigueo en la parte expuesta. De forma excepcional, puede provocar la aparición de trastornos neurológicos, que suelen cursar con agitación, inquietud, desorientación, obnubilación y convulsiones. Todavía son más raras las manifestaciones más graves, que en todo caso se darían en niños muy pequeños (lactantes), ancianos o adultos inmunodeprimidos, y que consistirían en una grave depresión del sistema nervioso central, con coma e incluso parada respiratoria.

    Con frecuencia, la picadura provoca en el miembro afectado un gran edema, de carácter centrípeto, y en ocasiones calambres musculares, temblores y hormigueo (parestesias).

    Los escorpiones de zonas tropicales son más tóxicos que los de nuestro medio y son capaces de provocar espasmos laríngeos, fibrilaciones musculares, convulsiones, hipertensión, insuficiencia renal, arritmias cardíacas y un edema pulmonar que puede ser la causa de grave insuficiencia respiratoria que acabe con la vida del paciente.

    Los dos tipos de escorpiones o alacranes que existen en España no producen esta grave sintomatología, aunque pueden, de nuevo provocar afecciones alérgicas que complicarían el cuadro clínico y que requieren un tratamiento en medio hospitalario, incluso con suero específico (que no se halla habitualmente en nuestro país y es necesario importarlo).

  Primeros auxilios

a) Inmovilizar al individuo en especial la zona de la inoculación. Incluso si ha de ser trasladado, lo conveniente es fabricar unas parihuelas o andaderas (o, en caso de que se disponga de ello, en camilla).

b) Aplicar frío sobre el lugar de la inoculación (a ser posible una bolsa de hielo). La vasoconstricción que producirá retardará la absorción del veneno.

c) Aplicar una banda constrictora, que comprima tan sólo la circulación venosa superficial, sin afectar la circulación profunda del miembro afectado. Se recomienda utilizar hule de 1 mm aproximado de espesor o un tubo delgado de goma de 3 mm de diámetro. En ningún caso es útil la aplicación de esta banda 30 minutos después de la inoculación. Si la banda esta correctamente aplicada, no debería suprimirse hasta la instauración de un tratamiento específico por personal sanitario, pero cuando se trate de personal no adiestrado se recomienda mantenerla 15 minutos y después cambiarla de lugar, dejando un corto período de tiempo el miembro sin la misma.

d) No se recomienda la incisión en el lugar de la inoculación, por conllevar, en este caso, más riesgo.

e) Sería recomendable empezar a instaurar un tratamiento sintomático, si el sitio donde se ha producido la picadura se encuentra a bastante distancia de cualquier centro sanitario o del médico mas próximo. Para se recomienda (con las debidas reservas) la siguiente medicación:

1. Fármacos antihistamínicos: administrar por vía oral en forma de comprimidos o tabletas.

Dado que en el mercado español existen multitud de nombres comerciales y productos activos, no se especifica ninguno. La dosis a administrar, debe individualizarse en cada caso, aunque como regla general se indica que se debe seguir siempre lo indicado en el apartado de posología del prospecto del fármaco en cuestión.

2. Corticosteroides: administrar por vía oral (aunque lo ideal sería su administración intramuscular, creemos que es mejor dejar esa vía para personal sanitario especializado, por los riesgos que una inyección puede suponer cuando la pone alguien no habituado).

Puede administrarse algún corticoide de acción rápida, en forma de comprimidos de 4 mg a dosis de 0.2 mg/k de peso. No conviene sobrepasar una dosis total de 40 mg diarios, excepto si así lo considerase pertinente el médico.

3. Analgésicos - antiinflamatorios (por ejemplo, ácido acetil salicílico) a dosis habituales.

  Tratamiento médico

    Como tratamiento médico más específico, en centro hospitalario, suelen requerirse las siguientes medidas:

a) Control de las convulsiones con diazepan.
b) Administración de gluconato cálcico.
c) Administración de anestésicos locales o regionales para aliviar el dolor.
d) No se administrarán analgésicos derivados de la morfina, puesto que pueden interreaccionar con el tóxico animal.

  Prevención

a) Evitar el contacto con los escorpiones una vez localizados.

b) No meta la mano o el pie en huecos entre las rocas o debajo de piedras sin asegurarse previamente de que no hay ningún animal.

c) Si nota uno sobre sus ropas, apártelo con un periódico enrollado u otro objeto, nunca con la mano.

d) Durante la noche protéjase con un mosquitero si duerme en lugares donde abunden estos animales.

  Arañas y Tarántulas

  Hábitat

    No existen en España arañas o tarántulas peligrosas, tratándose en la mayor parte de las ocasiones de la araña de las bodegas, araña marrón, la tarantula, viuda negra española y la araña tejerina.

Especie Descripción Comportamiento Peligrosidad / Síntomas
Araña domestica

El color de las distintas especies de araña doméstica varía de marrón claro hacia marrón oscuro; generalmente tienen marcas características en el tórax; su abdomen es redondo. Mide entre 0,8 y 1,2 cm

Esta araña es una de las especies más comunes en interiores de edificaciones. Acostumbra tejer su telaraña en los ángulos superiores entre las paredes y el techo, preferentemente en áreas oscuras y poco transitadas.
De hábitos solitarios, la araña doméstica produce grandes cantidades de redes con el fin de obtener su alimento, preferentemente insectos pequeños y de cuerpo blando.

Son inofensivas y su comportamiento no es agresivo.

Araña marrón o de los rincones

El cuerpo de esta araña mide entre 8 y 12 mm de largo, alcanzando con las patas extendidas hasta 45 mm. Es de color pardo, siendo el cefalotórax más claro que el abdomen, con una mancha oscura en forma de violín, con la base dirigida hacia delante. El macho es de tamaño similar, con un cuerpo y patas más delgados.

Es una araña de hábitat preferentemente domiciliario (en lugares oscuros y húmedos). Está en la cuenca mediterránea y en climas secos. Es tímida, solitaria, sedentaria y desarrolla su actividad generalmente en la noche. Suele encontrarse en la vivienda de los seres humanos, tejiendo su tela en los rincones altos y sombríos, detrás de los cuadros y guardarropas.

Esta araña es considerada la de picadura mas peligrosa en España, aunque su veneno es suave en comparación a sus parientes americanas (loxosceles reclusa).
El veneno de esta araña puede producir una pequeña necrosis en la piel de la zona de la picadura, originando una herida, ademas de ser muy dolorosa. En algunas ocasiones también puede ocasionar fiebre y dolores articulares, pero estos síntomas son poco frecuentes. Su picadura es peligrosa en niños y ancianos.
Las picaduras sin complicaciones se tratan con anelgésicos y manteniendo la herida limpia con antisépticos, en caso de tener sintomas severos acudir a un centro médico y tratar de matar la araña para su identificación.

Araña viuda negra europea

Esta araña es de color negro brillante, con triángulos rojos en la parte baja de su abdomen; cuerpo y patas robustas. Mide entre 2,5 y 4 cm.

La viuda negra vive en sitios seguros, apartados y en lugares al descubierto, como plantas o encima de rocas. Busca áreas en las que habitualmente otros insectos vuelan o merodean y allí teje sus telarañas. Los lugares en los que se la puede ubicar son innumerables, exteriores o interiores, pero fundamentalmente en espacios oscuros.
Son de un color negro brillante y a veces presentan manchas rojas en el abdomen.
La hembra de la araña viuda negra deposita entre 300 y 400 huevos en un capullo de seda; el período de incubación es de aproximadamente 10 días. La viuda negra es un arácnido de comportamiento no agresivo, sólo ataca cuando es provocada. Se alimenta de todo tipo insectos que captura en su red.

El veneno de la viuda negra contiene toxinas que atacan el sistema nervioso. La cantidad de veneno inyectada así como la zona del cuerpo atacada son factores que influyen en la severidad del envenenamiento.
Una vez producida la picadura se produce un dolor agudo, localizado en la zona donde se ha producido la picadura y molestias en toda la zona, en muchos pacientes suele pasar desapercibido. A continuación el dolor se atenúa, acompañado de adormecimiento de la extremidad. Posteriormente pueden aparecer, ya junto con los síntomas generales, un aumento del dolor, y contracciones musculares espontáneas, sobre todo en la zona abdominal, contracturas y una cierta difulcutad al respirar. La zona se muestra enrojecida. El tratamiento es el mismo que para la araña marrón, acudiendo a un centro sanitario en los casos mas graves.

Tarántula europea o araña lobo

Araña de color marrón claro combinado con marrón oscuro (la hembra es marrón con manchas, mientras que el macho es blanquecino); muy peludas y corpulentas; sus patas presentan rayas combinando los colores del tórax. Es el arácnido más grande del mundo, mide desde 3,5 hasta 12 cm.

Las tarántulas son arácnidos solitarios que buscan refugio en exteriores, habitualmente en la superficie de la tierra bajo piedras, arbustos, etcétera. Una gran cantidad de especies de tarántulas habitan en los desiertos.
Estos arácnidos son pasivos y quietos, rara vez dejan su refugio y se alimentan fundamentalmente de insectos diversos. Pese a su poca movilidad, los machos en época estival recorren largas distancias en busca de hembras para su apareamiento.

Aunque pueda parecer la mas amenazante su picadura es comparable a la de una avispa, muy dolorosa pero no suele tener complicaciones mas allá de enrojecimiento e hinchazón.

    Suelen vivir en zonas no muy iluminadas y frescas, aunque no excesivamente frías. No acostumbran picar a seres humanos excepto en casos extremos o cuando se ven amenazadas.

  Síntomas

    La picadura (mordedura, pues no tienen aguijón) es poco peligrosa. La señal que deja la mordedura son dos marcas muy pequeñas que están separadas entre sí de 1 a 10 milímetros. El dolor suele aparecer pocos momentos después de la misma, acompañándose de una reacción inflamatoria local, alrededor de una zona cianótica (de color azulado). Rara vez provocarían más síntomas, como hinchazón del miembro afectado, dolor de cabeza, náuseas o dolores articulares.

  Tratamiento

    El tratamiento debe consistir en la aplicación de frío en la zona de la picadura, corticoides y antihistamínicos de forma tópica, según la edad y la evolución del paciente, y analgésicos contra el dolor de forma tópica o vía general.

    No suele revestir serio peligro y rara vez requieren un tratamiento médico más extenso.

  Prevención

a) Evite el contacto con estos animales una vez localizados.

b) No meta la mano o el pie en huecos entre las rocas o debajo de piedras sin asegurarse previamente de que no hay ningún animal.

c) Si nota uno sobre sus ropas, apártelo con un periódico enrollado u otro objeto, nunca con la mano.

d) Durante la noche protéjase con un mosquitero si duerme en lugares donde abunden estos animales.


  Garrapatas

Las garrapatas son pequeños artrópodos arácnidos (suelen medir unos pocos milímetros). Tienen 8 patas (los insectos son también artrópodos pero tienen 6 patas). A diferencia de otros arácnidos, como las arañas y los escorpiones, que tienen el cuerpo dividido en dos partes (el cefalotórax y el abdomen); las garrapatas tienen estas dos partes unidas en una sola.

Se alimentan de sangre, generalmente de grandes animales (mamíferos, aves y reptiles) y también pican a las personas. Algunas garrapatas se comportan como ectoparásitos (parásito en el exterior del cuerpo) en los seres humanos. Frecuentemente son parásitos de los animales domésticos, desde los cuales pasan al hombre.

En realidad existen numerosas especies de garrapatas (unas 800) que suelen dividirse en tres grandes grupos. De ellos hay dos, el de las garrapatas blandas y el de las garrapatas duras, que pueden transmitir enfermedades a las personas.

En la naturaleza, las garrapatas se pueden encontrar en la vegetación (en la hierba, arbustos, árboles, etc.) a la espera de un posible huésped al que agarrarse. Una vez se ha aferrado a un huésped, se dirigirá normalmente a algún lugar húmedo y oscuro de su cuerpo, como la axila o la ingle. A continuación introducirá su boca en la piel y comenzará a succionar sangre. En muchos casos, la garrapata abandona luego al huésped.

Las garrapatas transmiten microorganismos causantes de diversas enfermedades, aumentando este riesgo cuanto más tiempo permanezca adherida a la piel o al cuero cabelludo.

Este tipo de picadura se manifiesta a través de picores y enrojecimiento en la zona afectada. En casos más graves, pueden producir insuficiencia respiratoria, calambres e incluso, parálisis.

Pautas de actuación:

La garrapata se retirará de la piel cubriéndola con vaselina o aceite denso.

Nunca se debe tocar el animal con la mano. Incluso muerto, se deben utilizar unas pinzas, guantes o cualquier elemento que evite el contacto con el mismo. Sujetar la garrapata con unas pinzas, lo más cerca posible de la cabeza, teniendo cuidado de no romperla.

Tirar con cuidado y suavemente, pero con firmeza, hasta que salga del todo .

Una vez eliminada, se frotará la zona afectada con abundante agua y jabón.

En caso de no poder eliminarla totalmente o si produce una erupción cutánea, se debe trasladar con urgencia a la víctima a un centro médico.


arriba

Miriápodos 

    Dentro del grupo de animales, a los que pertenece el conocido ciempiés, existe un único animal de verdadero interés desde el punto de vista toxicológico: la escolopendra.

    La escolopendra es un animal plano, alargado y dotado de múltiples patas a semejanza del ciempiés. En su región cefálica posee dos especies de uñas o pinzas con las que inocula el veneno.

  Hábitat

    En España abundan en lugares oscuros, abrigados y pedregosos.

    Puede tener gran actividad nocturna, descansando durante el día debajo de alguna piedra, en huecos rocosos o en zonas oscuras.

  Síntomas

    Su picadura, realizada como hemos dicho a través de las pinzas situadas en la parte final del cuerpo, provoca un gran dolor, enrojecimiento y edema de la zona de la inoculación del veneno. En ocasiones puede provocar la aparición de pequeñas vesículas cutáneas. Excepcionalmente provocaría síntomas generales, que en todo caso serían parecidos a los que produciría un pequeño escorpión.

    Ante la picadura de una escolopendra se debe inmovilizar la zona afectada y aplicar compresas frías sobre la misma. Puede utilizarse una pomada que contenga corticoides y antihistamínicos, así como analgésicos para calmar el dolor, tanto por vía tópica como por vía oral. Si los síntomas persistiesen, sería necesario acudir al médico para que éste administrase un tratamiento por vía general.

  Prevención

a) Evite el contacto.

b) No meta la mano o el pie en huecos entre las rocas o debajo de piedras sin asegurarse previamente de que no hay ningún animal.

c) Si nota uno sobre sus ropas, apártelo con un periódico enrollado u otro objeto, nunca con la mano.

d) Durante la noche protéjase con un mosquitero si duerme en lugares donde abunden estos animales.

e) No ande descalzo por la noche por el campo o jardín.

arriba

Animales marinos 

    En este apartado solamente se contemplan, entre otros, por ser mas comunes en nuestras costas, los siguientes:

        - Medusas
        - Araña de mar
        - Raya

  Medusas

    Las medusas es un animal invertebrado perteneciente al grupo de Cnidarios dentro de los que se encuentran más de 2.000 especies identificadas, aunque los científicos consideran que pueden existir aún más por descubrir.

    Dentro de este grupo se observan dos morfologías diferentes según la etapa del ciclo vital: la del pólipo y la de la medusa. En la fase de pólipo vive adherido a un sustrato y se caracteriza por una forma cilíndrica, con la boca y los tentáculos dirigidos hacia arriba. En la fase de medusa tienen una morfología adaptada para la vida libre, y que es la que predomina en la mayor parte de su ciclo de vida.

    Las medusas adultas tienen la forma de una campana o sombrilla con tentáculos, que es conocida de forma común como umbrela. Esta umbrela posee una contextura gelatinosa, elemento que les ha valido el sobrenombre de aguas malas o lágrimas de mar. Como una característica diferenciadora de las dos clases zoológicas (Hidrozoos y Escifozoos) se encuentra una prolongación delgada de la epidermis de la umbrela, formando un velo. Esta pequeña membrana está ausente en las medusas de Escifozoos, que son consideradas las verdaderas medusas.

    La parte externa de las medusas está recubierta por una capa llamada dermis y en el interior se encuentra el gastrodermis, rodeando la cavidad gastrovascular donde se encuentran los órganos viscerales encabezados por el digestivo. En el centro de la cavidad gastrovascular se encuentran un cúmulo de filamentos gástricos con cnidocitos, que son las células responsables de segregar la sustancia urticante que utilizan como medio de defensa y alimentación.

    La más frecuente implicada en las picaduras pertenece al género Physalia. Contiene en su ectodermo unas células urticantes, llamadas cnidocitos o cnidoblastos, distribuidas por la superficie corporal, las cuales poseen un conjunto de pequeñas cápsulas piriformes (llamadas nemotoristos), en cuyo interior existe un líquido tóxico.

    De aspecto gelatinoso, las medusas poseen un cuerpo en forma de campana con varias cavidades. La parte superior y más visible se denomina umbrela en cuyo borde encontramos tentáculos, y bajo ella la boca con los brazos orales que conforman el manubrio. Los tentáculos y brazos orales capturan las presas y las mueven hacia la boca.

    Además de la característica citada, tienen en común la organización general del cuerpo: la pared corporal está formada por tres capas que de fuera hacia dentro son: el ectodermo, la mesoglea y el endodermo. En el interior se encuentra una cavidad gástrica central con una sola abertura que hace la función de boca y ano y que se encuentra rodeada de una serie de tentáculos en los cuales se localizan generalmente los cnidoblastos.

  Hábitat

    Generalmente, las aguas entre los 8ºC y 20ºC son ideales para las medusas comunes, llegando a habitar en aguas con una temperatura hasta 30ºC en las zonas tropicales, aunque también pueden vivir en aguas muy frías, a temperaturas tan bajs como -6ºC.

    La salinidad del agua, que se mide en la Escala Práctica de Salinidad (EPS), también es un aspecto relativo en cuanto al hábitat de una medusa. Aunque el ambiente ideal para esta especie deba tener una salinidad de 23 EPS o más, pueden sobrevivir en zonas con una salinidad de solo 3 EPS. Sin embargo, este nivel de sal de las aguas puede incidir en la curvatura de su sombrilla, mientras menor es la salinidad, más se reduce esta curvatura.

    Las medusas viven suspendidas en la columna de agua y forman parte del plancton gelatinoso. Aunque tienen una ligera capacidad de movimiento, son por lo general, incapaces de vencer las corrientes marinas y son arrastradas por ellas, muchas veces hasta la costa.

    Las medusas pueden llegar flotando hasta las mismas playas, y la picadura suele producirse tras el contacto con el animal, bien de forma accidental, bien al intentar cogerlo de forma voluntaria.

  Clases

    Las especies de medusas más frecuentes en las costas españolas son:

Nombre científico y común /
Nombre común en otros idiomas
Inglés, Francés y Alemán
Morfología Hábitat Diámetro de la umbrela (cm) Abundancia Peligrosidad
Cotylorhiza tuberculata,
Aguacuajada, medusa huevo frito o acalefo encrespado

Ingl.: Fried egg jellyfish
Fr.: Méduse ceuf au plat
Ale.: Spiegeleiqualle

Es muy característica la forma y color de la sombrilla, aplanada, marrón amarillento con cierto grado de verde en función de las algas simbiontes que viven en su interior, y con una destacada protuberancia central pardo anaranjada.
Tiene 8 brazos orales cubiertos de apéndices a modo de pequeños tentáculos con el extremo en forma de botón blanco o azulado. El perímetro de la umbrela está dividido en 16 lóbulos subdivididos a su vez en más de cien. Como el resto de rizostómidos, el borde de la umbrela no posee tentáculos.

Pelágica, tanto en aguas abiertas como en la costa. Predomina en las costas ya que requiere encontrar un sustrato donde se asienten los pólipos. Las poblaciones de adultos están sujetas al régimen de corrientes y vientos dominantes, aunque tiene buena capacidad de desplazamiento propio.

20 - 35

Es una especie endémica del Mediterráneo, costera y con preferencia de aguas más cálidas.
Común en todo el Mediterráneo, durante el verano y otoño. Muy abundante en el Mar Menor.
Los adultos son más abundantes a finales del verano y principios de otoño.
En invierno pervive en forma de pólipo.

Baja.
Poco urticante.
Leve en los tentáculos.
La capacidad de producir urticaria es limitada, en parte debido a la escasa longitud de sus tentáculos pero sobre todo a la baja densidad de células urticantes en los mismos, y cuando esto ocurre sus efectos son muy leves no pasando de irritación de la piel y picor. A no ser que exista una reacción de tipo alérgico, no requiere atención médica en la mayoría de los casos.

Rhizostoma pulmo,
Aguamala, aguaviva o acalefo azul

Ingl.: Rhizostome jellyfish
Fr.: Rhizostome, poumon de mer
Ale.: Blumenkohlqualle

Umbrela de forma acampanada de color blanca azulada y orlada de numerosos lóbulos de color violeta (unos 80) y sin tentáculos marginales. Posee 8 gruesos tentáculos orales, fusionados formando un manubrio blanco azulado que en su parte media forma una especie de corona festoneada con 16 puntas, de cuyo extremo sobresalen 8 apéndices azulados terminados en maza.
Es una de las medusas más grandes de la costa mediterránea española.

Pelágica, se localiza tanto en aguas abiertas como someras. Existen indicios de que poseen una capacidad de desplazamiento activo hacia las zonas con mayor abundancia de alimento. Es preferentemente costera debido a la necesidad de encontrar un sustrato para los pólipos.

90 - 100

Especie del Mediterráneo y Atlántico. Las medusas pequeñas se producen en primavera y los adultos de mayor tamaño son más evidentes en el verano y el comienzo del otoño. Puede verse en solitario o formando enjambres.
Pasa el invierno en aguas someras en fase pólipo.

Media.
Urticante.
Aunque es irritante, el contacto con estas medusas o los fragmentos de tentáculos liberados en el agua no produce cuadros dermatológicos graves. Generalmente no deja marcas manifiestas, pero sí puede producir una intensa irritación de la piel acompañada de escozor o picor. La virulencia de la picadura depende de la superficie del cuerpo que haya entrado en contacto con la medusa.

Pelagia noctiluca,
Clavel o medusa luminiscente

Ingl.: Luminiscent jellyfish, Pink jellyfish
Fr.: Acalèphe brillante
Ale.: Feuerqualle

Umbrela semiesférica, algo aplanada con cuatro largos, festoneados y robustos tentáculos orales. En el borde de la umbrela presenta 16 lóbulos periféricos, alargados y de contorno redondeado. Presenta 16 tentáculos marginales que pueden llegar a tener desplegados, más de 20 m de longitud. Alternados con los tentáculos tienen 8 ropalias formadas por un estatocisto y un sáculo basal protector del lóbulo. Toda la superficie de la umbrela, brazos orales y tentáculos está recubierta de verrugas que corresponden a acumulaciones de cnidocistos. Tiene un color rosado rojizo que le caracteriza.

Es una especie pelágica y carece de fase pólipo. Su ciclo se cierra totalmente en mar abierto, donde forma densos enjambres. Las medusas adultas tienen una esperanza de vida de más de dos años y se reproducen en dos períodos del año, primavera y otoño. Presentan un crecimiento rápido en el que los juveniles duplican su biomasa en 24 horas.

5 - 10.
Puede llegar a medir más de 20 cm de diámetro.

Es muy frecuente en aguas abiertas y se acerca al litoral arrastrada por los vientos de mar a costa, especialmente durante el verano. Es abundante tanto en el océano Atlántico como en el Mar Mediterráneo.
Es una especie oceánica y su ciclo de vida es completamente pelágico (sin fase pólipo). Su presencia en aguas costeras depende de las condiciones ambientales y climatológicas. Es muy frecuente en la época de primavera y verano, aún cuando su presencia se puede detectar durante todo el año.

Alta.
Muy urticante.
Causa irritaciones y escozor a nivel de piel pudiendo incluso dejar herida abierta que se puede infectar. Debido a su abundancia y a la longitud de sus tentáculos, la superficie de piel afectada puede ser alta y con ello el efecto del veneno podría llegar a causar problemas respiratorios, cardiovasculares y dermatológicos que pueden perdurar semanas o incluso meses.

Chrysaora hysoscella,
Medusa de compases, aguamar o acalefo radiado

Ingl.: Compass jellyfish
Fr.: Méduse rayonée
Ale.: Kompassqualle

Su color es blanco amarillento y posee un diseño radial característico sobre la umbrela que recuerda al dibujo de 16 compases abiertos hacia el exterior. En algunos ejemplares puede no distinguirse claramente este dibujo. Umbrela ancha bordeada por 32 lóbulos y 24 tentáculos largos y finos que pueden llegar a los 5 metros de longitud. Tiene 4 tentáculos orales fusionados en la base, con abundantes pliegues y generalmente más largos que los tentáculos de la umbrela.
Estas medusas tienen tentáculos extensibles y retractables, agrupados en ocho tríos. Los mismos poseen células urticarias que desprenden veneno para capturar a sus presas y órganos sensitivos que le permiten detectar luz y responder a otros estímulos.

Estas medusas son organismos marinos que viven en aguas frías o templadas, entre 4ºC y 28ºC, preferiblemente cercanas a regiones continentales.
Habitual en aguas abiertas pero puede acercarse a la costa arrastrada por las corrientes especialmente durante el verano.
Los adultos con frecuencia han sido vistos en la superficie, pero cuando esto sucede su apariencia es muy áspera. Lo normal es que habiten a profundidades cercanas a los 27 metros o a medio metro del lecho marino, aunque pocas veces pueden encontrarse en aguas cuya profundidad exceda los 30 metros.

hasta 30, con un diámetro medio de 15,31

Relativamente frecuente Atlántico y puede ser bastante abundante en alguna áreas del Mediterráneo español aunque raramente forma enjambres.
Está comúnmente presente en primavera.

Alta.
Muy urticante.
Sus picaduras causan picor y quemazón al principio e inmediatamente después aparición de lesiones eritematosas y edema, produciéndose verdugones que pueden tardar tiempo en desaparecer.

Aurelia aurita,
Sombrilla, medusa común, medusa luna o aurelia

Ingl.: Common jellyfish
Fr.: Aurélie
Ale.: Ohrenqualle

Umbrela en forma de plato; brazos de la boca festoneados y más largos que los numerosos tentáculos cortos; 8 órganos sensoriales; 4 conspícuos órganos reproductores de color púrpura violeta en forma de herradura cuando se miran desde arriba. Color transparente manchado de azul-blanco, aunque puede presentar patrones o rayas de tenues coloraciones. Además, posee algunas estructuras de su cuerpo de colores variados. Por ejemplo, las gónadas de estos animales se presentan en forma de herraduras dispuestas simétricamente en torno al centro de la sombrilla. En el caso de los machos estas pueden ser blancas o amarillas, mientras las hembras poseen gónadas rosas o violetas.

Pelágico. Lagunas y zonas costeras. Se desarrolla mejor en aguas salobres.
Suelen encontrarse en las aguas de todo el mundo, sobre todo en aquellas de baja concentración salina. Son capaces de soportar temperaturas desde los 6ºC hasta 31ºC, aunque la temperatura ideal para las medusas se encuentra entre los 9ºC y los 19ºC.

10 - 15

Especie cosmopolita presente en todos los mares del mundo. La frecuencia de esta especie en el mediterráneo español ha disminuido en los últimos años.
Escasa aunque es más abundante en zonas costeras y lagunas como el Mar Menor.
Es más frecuente al final de la primavera. Es una especie costera y se puede encontrar incluso en estuarios y puertos.

Muy baja.
Poco urticante.
Physalia physalis,
Fisalia, Carabela portuguesa, agua mala, botella azul o falsa medusa

Ingl.: Portuguese man-of-war
Fr.: Galére portugaise
Ale.: Portugiesische Galeere

Aunque su forma recuerda a una medusa en realidad se trata de un hidrozoo, formado por una colonia de pólipos de distinta especialización (defensa, alimentación y reproducción). Pertenece al orden de los sifonoforos.
El rasgo más sobresaliente de estos organismos es que se trata de un conjunto o colonia, compuesto por hidroides. La porción que flota (y de la cual toma su nombre, aludiendo a las carabelas del siglo XV inventadas por los portugueses) se denomina neumatóforo, a la que siguen otras como la encargada de la digestión (gastrozoides), la que reproduce (gonozoides) y finalmente la porción que captura a las presas y se defiende de amenazas (dactilozoides).
Estos últimos, los dactilozoides, se presentan en forma de tentáculos, los cuales pueden llegar a medir hasta 50 metros, con algunos casos excepcionales que alcanzan el doble de longitud. En estos tentáculos, la carabela posee cerca de tres cuartos de millón de nematocistos, elementos celulares que albergan más de diez tipos de venenos, y con los cuales puede capturar peces pequeños y moluscos, y alejar a sus depredadores.
En cuanto a la bolsa prominente de su cuerpo, se trata de un pólipo superior, de color azulado, y en cuyo interior podemos encontrar muestras de nitrógeno, oxígeno y argón. Generalmente, esta vela gelatinosa sobresale unos quince centímetros de la superficie, y puede llegar a medir unos 30 cm de longitud. Al inflarse, la carabela puede alcanzar una velocidad de desplazamiento de casi 22 metros por segundo.

Nativa del océano Atlántico. Es una especie pelágica que prefiere aguas cálidas y que se mueve a merced de las corrientes superficiales y el viento. Es típica de las aguas templadas del Atlántico pero es ocasionalmente observada en las aguas del Mediterráneo.

30 (longitud del flotador) y 10 (ancho del flotador)

Las congregaciones de estos organismos alcanzan casi mil ejemplares, con una fuerte dependencia entre ellos en aras de asegurar la supervivencia.

Muy alta.
Muy urticante.
El contacto con sus tentáculos puede tener consecuencias muy graves para las personas. La gran concentración de nematocistos y su potente veneno con propiedades neurotóxicas, citotóxicas y cardiotóxicas pueden llegar a producir en algunas situaciones un shock neurógeno provocado por el intensísimo dolor, con el consiguiente peligro de ahogamiento. En cualquier caso puede producir quemazón y dolor vivo, y laceraciones en la piel como consecuencia del intimo contacto con los tentáculos que se enredan y adhieren en el intento de desembarazarse de ellos.

Velella velella,
Velero, Vela púrpura o Balsa de mar

Ingl.: By-the-wind sailor
Fr.: Vélelle
Ale.: Segelqualle

Hydrozoo modificado con un disco azulado redondo u oval que encierra el flotador y contiene el esqueleto córneo equipado con una vela. Cuando está viva, la vela se encuentra cubierta de un tejido blando y surge de la superficie del agua para captar el viento y ayudar a la dispersión; un gran zooide de función nutritiva debajo del disco está rodeado por un anillo de zooides reproductores; en la periferia existe un gran anillo de zooides pescadores tentaculiformes. Esta es la forma pólipo que conforma una colonia flotante. La fase medusa es muy pequeña y tiene tan solo unos dos milímetros de tamaño.

Es una especie pelágica de superficie que frecuentemente forma grandes enjambres.
El velero habita en aguas cálidas y templadas de todos los océanos del mundo. Vive en la interacción agua/viento, con la vela sobre el agua y los pólipos suspendidos cerca de un centímetro debajo. Los organismos que viven parcialmente dentro y fuera del agua como este son conocidos como pleuston.
Ocasionalmente, pueden ser encontrados cerca de la costa miles de veleros en la superficie del agua.
La pequeña y rígida vela que posee proyectada en el aire y atrapa el viento. Sin embargo, el velero navega siempre alineado en dirección del viento, donde la vela pueda actuar como una hoja aerostática para que el animal navegue en dirección del viento en un pequeño ángulo hacia el viento.

1 - 8

Puede estar presente en grandes enjambres alcanzando incluso varios kilómetros. Más frecuente durante el invierno y la primavera. En otoño e invierno la especie pervive en forma de medusa.

Inofensiva.
Poco urticante.
Aequorea forskalea,
Medusa Aequorea

Ingl.: Many-ribbed jellyfish
Fr.: Méduse transparente
Ale.: Qualle Aequorea forskalea

Umbrela aplana de color transparente. En el tercio más externo presenta numerosos canales radiales de color negro. Borde de la umbrela provisto de numerosos filamentos finos que le permiten la captura de alimento. Presenta un manubrio característico de forma triangular que facilita su identificación.

Es común en aguas del Atlántico. En el Mediterráneo aparece de forma ocasional, aunque en la actualidad su número va en aumento en aguas de Cataluña y Baleares. Suele aparecer en aguas abiertas aunque también se concentra de forma masiva en la franja más costera.

hasta 30

Es una especie frecuente en el mediterráneo español, siendo más común en primavera y formando grandes enjambres ocasionales.

Inofensiva, no produce picaduras.
Poco urticante.
Carybdea marsupialis,
Cubomedusa, avispa de mar, avispón marino del Mediterráneo o Pica pica

Ingl.: Box Jelly

Se trata de un cubozoo, con forma cúbica con cuatro tentáculos largos. Su color es transparente azulado o blanquecino, lo cuál dificulta su localización. Una de las características más llamativas es que posee un ojo complejo que les permite reaccionar ante objetos móviles y responder a cambios en la luminosidad.

No viven en aguas superficiales si no cerca del fondo, cerca de los 20 metros. El ambiente preferido de esta especie parece ser el substrato arenoso, y se localiza sobre el fondo durante el día desplazándose a la superficie durante la noche.

5 - 6

Su presencia en ciertas áreas de la costa mediterránea española es muy abundante.

Muy Alta.
Muy urticante.
Posee cuatro tentáculos con numerosos nematocistos que pueden llegar a extenderse hasta 10 veces el tamaño de la umbrela.
Mnemiopsis leidyi,
Ctenóforo americano, Medusa bombilla o Nuéz de mar

Ingl.: Warty comb jelly, Sea Walnut
Ale.: Meerwalnuss

Organismos con iridiscencia y en forma de bulbo que alcanza los 10 cm de longitud. Es transparente y no posee tentáculos, siendo sustituidos por 8 hileras lineales de cilios a lo largo de la umbrela y carecen de tentáculos.

Se trata de una especie invasora que es originaria de las costas atlánticas de América. Su introducción se realizó en el Mar Negro donde contribuyó al colapso de numerosas pesquerías. De ahí se ha distribuido a otras zonas, entre ellas el Mar Mediterráneo. Se detectó por primera vez en el litoral español en el verano de 2009.
Esta especie invasora es un ctenóforo, por lo que no tiene cnidocistos (células urticantes) y por tanto es inofensivo para los humanos, pero muy dañino para los ecosistemas marinos invadidos.

hasta 10

Frecuencia muy variable. Posee una reproducción rápida, característica de especies invasoras; llegando a producir un individuo adulto hasta 3000 huevos por día. Esto produce concentraciones de cerca de 10 kilos por metro cuadrado, lo que equivale a más de 15.000 individuos.

Inofensiva. Sin peligrosidad.
No urticante.
Discomedusa lobata,
Discomedusa

Umbrela aplanada y transparente con gónadas visibles de color blanquecino. Posee 4 brazos orales y 24 tentáculos marginales muy finos.

 

hasta 15

Especie rara en el Mediterráneo, pero en el año 2013 mostró abundancias importantes en algunas áreas costeras.

Poco urticante.
Rhizostoma luteum,
No tiene nombre común

Umbrela semiesférica con ausencia del ribete violeta característico de la especie R. pulmo. No posee tentáculos marginales y tiene 8 gruesos tentáculos orales fusionados formando un manubrio blanco azulado-amarillo, con apéndices terminales con una coloración marrón-violeta, que pueden extenderse hasta 2 m.

 

hasta 70

Muy rara. Es considerada una especie costera, presente generalmente en o cerca de la superficie y puede observarse sola o formando enjambres. Puede observarse, en primavera, verano y otoño. En el Mediterráneo no había sido registrada desde el año 1827, pero en 2012 se reportaron nuevos avistamientos de esta especie en la costa mediterránea española.

Urticante.
Aunque no produce cuadros dermatológicos graves, se pueden producir irritaciones no sólo por contacto directo con estas medusas o los fragmentos de tentáculos liberados en el agua, sino también por su presencia en aguas de zonas costeras cerradas a mar abierto.
Porpita porpita,
Botón azul

Hidromedusa pequeña de color azul intenso.
Está compuesta por una caja o plataforma central, dura y con variaciones cromáticas entre el marrón y el dorado, que a su vez está rodeada de tentáculos. Estos tentáculos, que van del azul intenso al verde brillante, tienen células urticarias.

Es un organismo colonial que vive en la superficie en mar abierto pero puede encontrarse en zonas costeras en grandes números.

hasta 5

Se encuentra fundamentalmente en las aguas templadas de Europa, ocasional en el Mar Mediterráneo.

Poco urticante.
Es inofensivo para los humanos, pero es mejor no tocarla.
Olindias phosphorica,
Medusa cruz

Hidromedusa transparente con 4 líneas radiales blancas opacas. Umbrela rodeada de pequeños tentáculos de color azul o burdeos.

Medusas que se pueden encontrar en la costa mediterránea española.

hasta 8

En el mediterráneo español no se observan enjambres extensos pero puede ser muy abundante localmente.

Muy urticante.
Gonionemus vertens,
Medusa de rayas naranjas

Umbrela transparente con gónadas de color naranja. Numerosos tentáculos, hasta 90, con ventosas en los extremos por lo que es frecuente encontrarla adherida a algas marinas.

Medusas que se pueden encontrar en la costa mediterránea española.

2 - 4

En el Mediterráneo es una especie común.

Muy urticante.
Pandea conica,
No tiene nombre común

Hidromedusa con largos tentáculos que utiliza para capturar presas gelatinosas. Las gónadas rojizas se pueden ver a través de la umbrela

Medusas que se pueden encontrar en la costa mediterránea española.

hasta 6

Común en primavera en aguas superficiales.

Poco urticante.
No se conocen antecedentes de picaduras ocasionadas por esta especie.
Phyllorhiza punctata,
De lunares blancos

Umbrela semi-esférica con lunares blancos cristalinos distribuidos uniformemente. Sin tentáculos marginales y 8 brazos orales gruesos, con 14 apéndices transparentes en el extremo.

Medusa invasora nativa del Indo-Pacífico.
Esta medusa invasora entró al Mediterráneo por el Canal de Suez y se expandió en toda la cuenca. En el año 2010 fue descrita por primera vez al sur de la costa catalana, en el Delta del Ebro.

hasta 70

Poco urticante.
Es una especie poco urticante por lo que no representa un problema para la salud de los humanos pero sí para los ecosistemas marinos.

    Otras Medusas que se pueden encontrar en otros lugares del Mediterráneo.

Pelagia benovici

Especie nueva. Recientemente (2014) descrita en el Mediterráneo. En la actualidad, sin registros en la costa mediterránea española.

Muy urticante.
Drymonema dalmatinum

Es la especie de medusa más grande del Mediterráneo y la menos conocida de todas. Es muy poco frecuente.

Muy urticante.
Rhopilema nomadica

Especie introducida. Es nativa del Indo-Pacífico. Es una especie establecida en el Mediterráneo oriental y dominante de los ecosistemas pelágicos.
La medusa Rhopilema nomadica, vulgarmente conocida como medusa del mar rojo, es nativa del Indo-Pacífico, pero está llegando al Mediterráneo a través del Canal de Suez a causa de su naturaleza nómada. Esta medusa habita en la zona epipelágica. La campana o umbrela suele alcanzar los 40 - 60 cm de diámetro, pudiendo alcanzar en algunos casos hasta 90 cm. Sus filamentos son células urticantes venenosas que causan lesiones muy dolorosas.

Muy urticante.
Cassiopea andromeda

Especie introducida en el Mediterráneo. Es nativa del Indo-Pacífico. Actualmente está presente en algunas zonas del Mediterráneo oriental.

Poco urticante.
Catostylus tagi

Medusa coliflor del Atlántico, si bien se la situa habitualmente desde el estuario del río Tajo hasta Sudáfrica.
Especie introducida que alcanza el Mediterráneo a través del Estrecho de Gibraltar. Diámetro umbrela hasta 65 cm.
En el mes de agosto entra en los estuarios y en las desembocaduras de las rías donde llega a formar enjambres de cientos de individuos. Por el Mar de Alboran no suelen formar enjambres y se observarse de forma solitaria.

Poco urticante.
Marivagia stellata

Especie introducida en el Mediterráneo. Es nativa del Indo-Pacífico. No forma enjambres y suele observarse de forma solitaria.

Poco urticante.
Cestum veneris

Presenta el cuerpo muy comprimido, largo y en forma de cinta. Alcanza una longitud de hasta 150 cm y 8 cm de ancho. Las 4 filas de peines vibrátiles, transparentes, cubren todo el animal. Dos tentaculos reducíos y otros 2 en un surco que conduce a la boca. La coloración de los adultos varia entre verde azulado a azul fosforescente y la de los viejos es violeta bríllate, en cambio los ejemplares pequeños son transparentes. Es capaz de nadar mediante movimientos serpenteantes Se alimenta de plancton que recoge con toda su superficie corporal.
Es muy frecuente todo el año.

Sin peligrosidad.
Salpa maxima

Las salpas son una familia de tunicados planctónico gelatinoso de la clase Thaliacea, en forma de barril de libre flotación. Se desplaza por contracción, bombeando agua a través de su gelatinoso cuerpo. La salpa fuerza el paso del agua bombeada a través de sus filtros alimentarios internos, alimentándose del fitoplancton que filtra del agua. Ciclo de vida complejo con fases solitarias alternadas con fases coloniales. Forman cadenas que pueden tener 7 o más metros de longitud.
Viven en las capas superiores del agua en alta mar, en todos los océanos de la Tierra, aunque en ocasiones se aproximan a las costas.

Sin peligrosidad.
No tiene celulas urticantes, por tanto es inofensivo para los humanos.
Beroe ovata

Los beroe, que carecen de tentáculos, se distribuyen por todos los mares del mundo, y a veces forman bancos tan amplios como el propio plancton, del que se alimentan.
Miden entre 5 y 6 centímetros de tamaño. El cuerpo es ovoidal, transparente con reflejos que pueden variar en función de la temperatura del agua.
Aunque confían en las corrientes para sus desplazamientos, los beroe son buenos nadadores gracias a sus ocho filas de pestañas vibrátiles. Cuando están en movimiento producen una bella irisación tornasolada. Por la noche pueden producir su propia luz azul o azul verdosa.
El ctenóforo Beroe ovata, nativo del Atlántico oriental, es el depredador natural específico de Leucothea multicornis. Es una especie invasora que está presente en el Mar de Alboran.

Sin peligrosidad.
No tiene cnidocistos (células urticantes) y por tanto es inofensivo para los humanos.

  Síntomas

    La picadura produce una gran sensación de dolor y picor (prurito), seguida de una inflamación de la zona afectada, con enrojecimiento e hinchazón del lugar en el que se produjo. Posteriormente pueden aparecer vesículas similares a las producidas por una quemadura. La distribución del veneno por todo el organismo puede conducir a una sensación de opresión torácica, calambres musculares e incluso dificultad respiratoria. Aparece con cierta frecuencia un cuadro con angustia, agitación, pérdida de apetito, conjuntivitis y en ocasiones dolor de cabeza.

    De manera más rara y en personas especialmente sensibles a estas picaduras, como lactantes, ancianos o pacientes con graves enfermedades generales, la sintomatología pudiera ser de mayor gravedad, y cursar con una depresión importante del sistema nervioso central, convulsiones y algún otro síntoma de importancia.

  Tratamiento

    Algunas especies de medusas pueden producir una picadura en los humanos, provocando reacciones locales y efectos sistémicos ocasionales. El tratamiento frente a la picadura de medusas busca atenuar los efectos del veneno, prevenir envenenamiento posterior debido a trozos residuales de medusas, y estar atento a detectar reacciones sistémicas ocasionales, incluido el shock.

    Con carácter general cuando se produzca la picadura del animal, se inmovilizará la zona afectada, aplicando además compresas frías, aunque en otros casos los tratamientos recomiendan compresas calientes. Se recomienda el uso de guantes para retirar, de la piel lesionada, los restos visibles de la medusa con ayuda de pinzas, nunca con los dedos, y lavar la zona lesionada con agua salada o suero fisiológico a chorro, nunca con agua dulce. No se recomienda rascarse ni frotar la herida con ningún tipo de tejido. Después conviene aplicar una pomada antiinflamatoria que contenga corticoides y antihistamínicos. Pueden ser útiles los analgésicos, que aunque mitigan el dolor, no mejoran el cuadro clínico. Deberá acudirse con rapidez al centro médico más próximo para que evalúen la gravedad de la sintomatología.

    Dependiendo de la especie de medusa, existe evidencia y consenso en el uso de analgésicos orales/tópicos, agua caliente y hielo como efectivos inhibidores del dolor. Para algunas especies concretas, una pequeña aplicación de vinagre doméstico puede prevenir la descarga de las células urticantes que no hayan disparado el veneno y que aún queden en la piel.

Protocolos orientativos de actuación en caso de picadura de medusas
Picadura producida por Características de la picadura Advertencia Protocolo

Pelagia noctiluca,
y para especies no reconocidas

Sus células urticantes poseen un veneno bastante activo que produce la sensación de escozor, dolor intenso, inflamación y enrojecimiento de la piel. La picadura produce urticaria y edema, además de vesículas, pápulas o costras que pueden aparecer y permanecer. Otros síntomas, aunque raros, pueden ser náuseas, vómitos, calambres musculares y dificultad respiratoria.

No aplicar agua dulce, vinagre, vendajes a presión, amoníaco, ni alcohol.
En caso de shock o dificultad respiratoria buscar atención inmediatamente.

1. Lavar con agua de mar cuidadosamente, no frotar.
2. Si está disponible, aplicar solución de bicarbonato durante cinco minutos (50% bicarbonato comercial / 50% agua de mar) para prevenir envenenamiento posterior producido por tentáculos residuales en la piel.
3. Utilizar pinzas, guantes o una tarjeta plástica para quitar tentáculos o fragmentos residuales.
4. Aplicar hielo (envuelto en ropa o una toalla fina, no directamente en la piel) durante 5-15 minutos.
Nota. Advertir a la víctima que, al principio, el hielo puede ser incómodo.
5. Reevaluar el dolor y volver a aplicar hielo si es necesario.
6. Si el dolor persiste, consulte al médico o profesionales del cuidado de la salud.
Nota. Pregunte por analgésicos y preparados de hidrocortisona.

Chrysaora hysoscella

El efecto de su toxina es similar al de P. noctiluca generando reacciones semejantes en la piel después de un contacto.

Rhizostome pulmo

Su picadura puede ser dolorosa, en general produce un ligero escozor y una intensa irritación. Aún cuando el contacto con fragmentos de medusa o tentáculos liberados en el agua no producen cuadros dermatológicos graves, esta especie libera un mucus que contiene células urticantes.

Carybdea marsupialis

La picadura de esta especie es muy dolorosa pero los efectos tienen corta duración. Generalmente aparecen papulas rojas en la piel, y en algunos casos excepcionales se puede observar calambres musculares, vómitos, cansancio y ansiedad.

No aplicar agua dulce, vinagre, vendajes a presión, amoníaco, ni alcohol.
En caso de shock o dificultad respiratoria buscar atención inmediatamente.

1. Lavar con agua de mar cuidadosamente, no frotar.
2. Lavar con vinagre comercial.
3. Utilizar pinzas, guantes o una tarjeta plástica para quitar tentáculos o fragmentos residuales.
4. Aplicar calor o inmersión en agua caliente (40-45º) durante 5-15 minutos.
5. Reevaluar el dolor y volver a aplicar calor si es necesario.
6. Si el dolor persiste, consulte al médico o profesionales del cuidado de la salud.
Nota. Pregunte por analgésicos y preparados de hidrocortisona.

Olindias phosphorica

Después de la picadura de esta especie, aparecen líneas rojas en zig-zag muy características en la piel. El dolor es intenso e instantáneo.

No aplicar agua dulce, vinagre, vendajes a presión, amoníaco, ni alcohol.
En caso de shock o dificultad respiratoria buscar atención inmediatamente.

1. Lavar con vinagre comercial (4-6% ácido acético) - Si no, lavar con agua de mar, no frotar.
2. Utilizar pinzas, guantes o una tarjeta plástica para quitar tentáculos o fragmentos residuales.
3. Aplicar hielo (envuelto en ropa o una toalla fina, no directamente en la piel) durante 5-15 minutos.
Nota. Advertir a la víctima que, al principio, el hielo puede ser incómodo.
4. Reevaluar el dolor y volver a aplicar hielo si es necesario.
5. Si el dolor persiste, consulte al médico o profesionales del cuidado de la salud.
Nota. Pregunte por analgésicos y preparados de hidrocortisona.

Physalia physalis

Las células urticantes poseen un veneno potente con propiedades neurotóxicas, citotóxicas y cardiotóxicas. El contacto puede producir escozor y dolor intenso, y en algunos casos reacciones sistémicas. En la zona de contacto suele aparecer una línea de pápulas blancas ovaladas en el centro y un margen rojo. Algunos efectos generales aunque poco comunes incluyen temblores, diarrea, vómitos y convulsiones.

No aplicar agua dulce, vinagre, vendajes a presión, amoníaco, ni alcohol.
En caso de shock o dificultad respiratoria buscar atención inmediatamente.

1. Lavar con agua de mar cuidasamente, no frotar.
2. Utilizar pinzas, guantes o una tarjeta plástica para quitar tentáculos o fragmentos residuales.
3. Aplicar calor o inmersión en agua caliente (40-45º) durante 10-20 minutos.
4. Reevaluar el dolor y volver a aplicar calor si es necesario.
5. 5. Si el dolor persiste, consulte al médico o profesionales del cuidado de la salud.
Nota. Pregunte por analgésicos y preparados de hidrocortisona.

  Prevención

a) Deberá vigilarse la aparición de este tipo de animales en playas o lugares donde habitualmente se realicen inmersiones o simples baños.

b) Nunca deberá tocarse ni cogerse con las manos uno de estos animales si no se llevan los guantes protectores adecuados.

c) Limítase a observarlo desde lejos, puede resultar un animal curioso, pero hay que recordar que su picadura puede ser peligrosa.


  Araña de mar

    La araña de mar, pez escorpión o dragón marino es un pez conocido como tóxico desde la antigüedad. Hay varias especies del mismo, pero quizás las más importantes de la familia sea la Tranchinus draco y la Tranchinus vipera. Posee glándulas cutáneas venenosas cuyas secreciones son transmitidas por espinas de 10 a 30 mm de longitud, situadas en las aletas dorsales y en las operculares.


Pez araña, pez escorpión o salvario (Trachinus draco)

  Hábitat

    El hábitat de este pez suele ser rocoso, encontrándose con frecuencia en pozas y balsas de agua marina situadas entre las rocas o en acantilados. Sin embargo, también puede encontrarse en mar abierto y con alguna frecuencia se han producido picaduras al ser pisado por encontrarse enterrado en la arena.

  Síntomas

    Su picadura da lugar a un cuadro local con un dolor fortísimo, prurito y necrosis local de la piel en la zona de la picadura. Existe siempre el grave peligro de una sobreinfección de la herida que complique el cuadro clínico, porque además de la necrosis local las picaduras pueden ser algo anfractuosas y relativamente profundas. Los síntomas generales se caracterizan por dolor en el miembro o zona afectados, cierta sensación de opresión o dificultad respiratoria y cianosis (color azulado de la piel). Rara vez pueden aparecer trastornos del ritmo cardíaco, vértigos o depresión del sistema nervioso central.

  Tratamiento

    Una vez que se haya producido la picadura, se inmovilizará el miembro afectado, y se aplicará sobre la zona de la picadura compresas de agua caliente o se sumergirá el miembro en agua caliente tanto como pueda resistirse. La toxina puede destruirse por la acción del calor. Se aplicará asimismo un antiséptico tópico. Como medidas de urgencia, se recomienda la administración de profilaxis antitetánico, analgésicos para calmar el dolor y antiinflamatorios. Bajo control médico, puede requerirse tratamiento general dependiente de la sintomatología presentada.

  Prevención

a) Es de tener en cuenta el cuidado pertinente que es necesario tomar.

b) No toque nunca este pez ni intente atraparlo.

c) Si lo ha pescado, manipúlelo con sumo cuidado, evitando tocar las espinas, pues aún después de muerto puede resultar peligroso.

d) No ande descalzo entre las rocas situadas a la orilla del mar o en la playa.

  Raya


Pez raya (raja clavata)

    Las rayas pertenecen al género de los seláceos. Son animales planos y con una larga cola, que posee un aguijón por el cual inocula el veneno. El veneno es de una naturaleza proteica no bien identificada, pero se sabe que es termolábil (se altera con facilidad por la acción del calor).

  Hábitat

    Suele vivir en zonas arenosas y es frecuente que permanezca inmóvil sobre el fondo, produciéndose la picadura al ser pisada por el ser humano. También es una buena nadadora, aunque en esta ocasión puede ser excepcionales las picaduras.

  Síntomas

    La penetración en la piel del aguijón produce un intenso dolor local, inflamación, decoloración de los tejidos circundantes y en ocasiones edema hemorrágico en la zona de la picadura. En determinadas circunstancias puede seguirse de la formación de una escara que al desprenderse produce una pérdida de los tejidos afectados, linfagitis y adenopatías próximas a la zona de la picadura. La sintomatología general suele consistir en náuseas, vómitos, dolor abdominal, vértigo, cefalea, debilidad, calambres musculares, sudoración y caída de la presión arterial. Puede ser frecuente la infección de la herida.

  Tratamiento

    Limpiar cuidadosamente la herida, utilizando un antiséptico local y retirando la púa si es que está quedó clavada. Sumergir la zona de la picadura en agua caliente durante 30 a 60 minutos. De urgencia puede instaurarse un tratamiento con analgésicos, antiinflamatorios y profilaxis antitetánica. Suele ser de gran utilidad la aplicación de antibióticos tópicos sobre la zona de la picadura. En ocasiones requiere un desbridamiento quirúrgico de la herida y cierre de la misma.

  Prevención

a) En el caso de descubrirse uno de estos animales, aléjese del lugar.

b) No manipule sin necesidad el pez, ni aun después de muerto.

c) Si hace submarinismo, no considere inofensivos a estos animales y no los excite sin necesidad.


  Anémonas y otros cnidarios

    En este apartado nos ocupamos de esos animales que permanecen anclados en las rocas y que parecen plantas.

    Las anémonas y actinias son animales marinos de aspecto característico, dotadas de unos tentáculos prensores parcialmente retráctiles y con cnidocistos, las mismas células que tienen las medusas, y que sirven tanto para la defensa como la captura de presas, además de ser capaces de inocular un líquido tóxico urticariforme.


Anémona u ortiguilla (Anemonia sulcata)

    Miden de 10 a 20 cm y su aspecto floral y ligero las hace de apariencia inofensiva. Suelen estar adheridas a las rocas, y los accidentes se producen con el contacto con ellas durante el baño en el mar. El contacto con los tentáculos es casi siempre ocasional cuando se nada muy cerca de las rocas.


Actinia cari

    Además de anémonas, hay otros cnidarios que también se encuentran adheridos a las rocas, los hidrozoos, que tienen el aspecto de pequeñas plumas y que causan el mismo tipo de efecto urticante que las medusas.

    El tratamiento es similar que en el caso de las picaduras por medusas.



Cuadro resumen de síntomas y conducta a seguir 

  Síntomas Conducta a seguir
Avejas y avispas - Enrojecimiento
- Edema
- Dolor
-Sensación de quemazón
- Retirar el agujón
- Antihistamínicos
- Corticoides
- Paños fríos sobre la zona
Medusas - Dolor intenso
- Inflamación local
- Opresión torácica
- Espasmos musculares
- Dolor de cabeza y vomitos
- Antihistamínicos
- Corticoides
- Trasladar a centro sanitario
Araña de mar - Dolor
- Destrucción del tejido superficial
- Alteración cardiaca
- Alteración respiratoria
- Convulsiones
- Calentar la zona afectada
- Antihistamínicos
- Corticoides
- Trasladar a centro sanitario
Serpientes - Síncope inicial
- Tumefacción
- Dolor intenso
- Náuseas, vómitos
- Fiebre
- Insuficiencia respiratoria
- Colapso
- Aplicación de un torniquete por encima de la mordedura (aflojar 90º cada 15')
- Inyectar antiveneno específico
- Trasladar a centro sanitario
Arañas - Dolor y edema
- Ulceración
- Dolores musculares
- Espasmos viscerales
- Hipersecreción salival
- Pérdida de conciencia
- Colapso
- Aplicar paños húmedos estériles
- Antihistamínicos y corticoides
- Trasladar a centro sanitario
Escorpiones - Dolor vivo
- Enrojecimiento
- Edema
- Temblores
- Vértigo
- Alteraciones respiratorias
- Aumento o disminución de la temperatura
- Torniquete por encima de la zona.
- Paños frios estériles
- Trasladar a centro sanitario

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