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Glosario de maremotos o tsunamis 

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Término

Descripción

Altura del punto de penetración máxima de un tsunami
Run-up

a) Diferencia entre la elevación de penetración máxima de un tsunami (línea de inundación) y el nivel del mar en el momento del ataque del tsunami.
b) Elevación alcanzada por el mar medido en relación con algunos niveles fijos tales como el nivel medio del mar, bajamar media, nivel del mar en el momento del ataque del tsunami, entre otros y medido, si es posible, en un punto correspondiente al máximo local de la inundación horizontal.
c) En términos prácticos, el run-up se mide solamente donde existe una evidencia clara en la orilla del límite de la inundación.

Altura media

Altura promedio de un tsunami medido del valle al seno después de eliminar la variación de la marea.

Altura significativa de las ondas

Promedio de las alturas del tercio de ondas más altas de un grupo dado de ellas. Notese que la composición de las ondas más bajas son consideradas. En el análisis del registro de ondas es la altura promedio del tercio más alto de un número seleccionado de ellas. Se determina este número dividiendo el tiempo del registro por el período significativo.
También altura característica de onda.

Amplitud de la marea

Mitad de la diferencia de altura entre la marea alta y la bajamar consecutiva; por lo tanto la mitad del rango de la marea.

Amplitud del tsunami

Normalmente determinado en un registro del nivel del mar, es:
1. El valor absoluto de la diferencia entre un seno o un valle particular del tsunami y el nivel normal del mar en reposo a la hora indicada,
2. Mitad de la diferencia entre un seno y un valle sucesivos, corregida por el cambio de marea entre ellos. Representa la verdadera amplitud de la onda del tsunami en algún punto del océano. Sin embargo, es a menudo modificada de alguna forma por la respuesta del sistema del mareógrafo.

Amplitud del tsunami (máxima)

Normalmente medida en un mareograma, es la mitad del valor de la diferencia entre una cresta y una depresión adyacente, corregido por el cambio de marea entre esa cresta y la depresión.

Área de inundación

Área inundada por el tsunami.

Ascenso

Cambio ascendente o elevación del nivel del mar asociado con un tsunami, huracán, marea, o algún efecto climático de período largo.


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Bajamar

Nivel de agua más bajo alcanzado durante un ciclo de marea. El término popular aceptado es marea baja.

Boletín de alarma de tsunami

Mensaje de alarma emitido a lo largo del Pacífico basado en la confirmación que se ha generado un tsunami que presenta una amenaza para la población en una parte o en todo el Pacífico. Una alarma de tsunami será seguida por bolentines adicionales con información actualizada hasta que sea cancelada.

Boletín de alarma/alerta regional de tsunami

Mensaje emitido inicialmente por el PTWC basado sólo en información sísmica para alertar a todos los participantes sobre la posibilidad de un tsunami y aconsejarlos que una investigación del tsunami está en función. Aquellas áreas que estén dentro de 0 a 3 horas del tiempo estimado de llegada de la primera ola, entran en un estado de alarma de tsunami. Las áreas dentro de 3 a 6 horas entran el un estado de alerta de tsunami. El boletín será seguido por boletines adicionales hasta que sea se suba al nivel de alarma de tsunami en todo el Pacífico o hasta que sea cancelado.

Boletín de información sobre tsunami

Mensaje emitido por el PTWC para informar a los participantes del sistema sobre la ocurrencia de un terremoto mayor en el Pacífico o áreas cercanas, con la evaluación que un tsunami pan-Pacífico potencialmente destructivo no fue generado.


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Caída

Cambio descendente o depresión del nivel del mar asociado con un tsunami, una marea, o algún efecto climático de largo período.

COI

Acrónimo de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO.

Cotidal

Que indica igualdad de mareas o una coincidencia con la hora de la pleamar o de la bajamar.


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Daños por tsunami

Pérdidas o daños causados por un tsunami destructivo. Más específicamente, los daños causados directamente por tsunami pueden resumirse de la forma siguiente:
1) muertos y heridos;
2) casas destruidas, en parte destruidas, inundadas, o quemadas;
3) otros daños a propiedades y pérdidas materiales;
4) barcos desplazados tierra adentro, dañados o destruidos;
5) maderas trasladadas lejos;
6) instalaciones marinas destruidas, y;
7) daño a instalaciones públicas como ferrocarriles, caminos, plantas eléctricas, instalaciones de suministro de agua, y otros.
El daño secundario e indirecto causado por tsunami puede ser:
1) daño por incendio de casas, barcos, estanques de petróleo, estanciones de gas, y otras instalaciones;
2) contaminación medioambiental causada por materiales flotantes, petróleo, u otras sustancias;
3) erupción de enfermedades epidémicas.

Desbordamiento

Acto de desbordar, inundación.

Dispersión del tsunami

La redistribución de la energía del tsunami en función de su período, cuando viaja atravesando un cuerpo de agua.

Distribución del Run-up

Conjunto de valores de run-up del tsunami medidos a lo largo de una costa.


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Efectos de los tsunamis

Aunque poco frecuentes, los tsunamis están entre los fenómenos físicos más espantosos y complejos y han sido responsables de muchas pérdidas de vida y la destrucción extensa de propiedades. Debido a su destructividad, los tsunamis tienen impactos importantes en el sector humano, social y económico de las sociedades. Los archivos históricos muestran que destrucciones enormes de comunidades costeras a lo largo del mundo han ocurrido y que el impacto socio-económico de los tsunamis ha sido enorme en el pasado. En el Océano Pacífico, donde se ha generado la mayoría de estas ondas, el registro histórico muestra tremenda destrucción con pérdida extensa de vidas y propiedades.

Escala de Sieberg de la intensidad de tsunami

Una escala descriptiva de la intensidad de tsunami que se modificó posteriormente a la escala de Sieberg-Ambraseys descrita a continuación (Ambraseys 1962).
1. Muy suave. La onda es tan débil que solo es perceptible en los registros de los mareógrafos.
2. Suave. Las ondas son percibidas por aquellos que viven a lo largo de la costa y están familiarizados con el mar. Normalmente se percibe en costas muy planas.
3. Bastante fuerte. Generalmente es percibido. Inundación de costas de pendientes suaves. Embarcaciones deportivas pequeñas son arrastradas a lo costa. Daños leves en estructuras de material ligero situadas cerca de las costas. En estuarios, se invierten los flujos de los ríos hacia arriba.
4. Fuerte. Inundación de la costa hasta determinada profundidad. Daños de erosión en rellenos construidos por el hombre. Terraplenes y diques dañados. Las estructuras de material ligero cercanas a la costa son dañadas. Las estructuras costeras sólidas sufren daños menores. Pequeños veloros y pequeños buques son derivados tierra adentro o mar afuera. Costas cubiertas con desechos flotantes.
5. Muy fuerte. Inundación general de la costa hasta determindad profundidad. Los muros de muelles y estructuras sólidas cercanas al mar son dañadas. Las estructuras de material ligero son destruidas. Severa erosión de tierras cultivadas y la costa cubierta con desechos de artículos flotantes y animales marinos. Con excepción de grandes barcos, todo otro tipo de embaración es llevada tierra adentro o hacia el mar. Grandes ascensos de agua en ríos estuarinos. Instalaciones portuarias resultan dañadas. Las personas se ahogan. Olas acompañadas de fuerte rugido.
6. Desastroso. Destrucción parcial o completa de estructuras artificiales a determinada distancia de la costa. Grandes inundaciones costeras. Buques grandes severamente dañados. Árboles arrancados de raiz o rotos. Muchas victimas.

Escala modificada de Sieberg de la intensidad de tsunami

1. Muy suave. La onda es tan débil que solo es perceptible en los registros de los mareógrafos.
2. Suave. Las ondas son percibidas por aquellos que viven a lo largo de la costa y están familiarizados con el mar. Normalmente se percibe en costas muy planas.
3. Bastante fuerte. Generalmente es percibido. Inundación de costas de pendientes suaves. Embarcaciones deportivas pequeñas son arrastradas a lo costa. Daños leves en estructuras de material ligero situadas cerca de las costas. En estuarios, se invierten los flujos de los ríos hacia arriba.
4. Fuerte. Inundación de la costa hasta determinada profundidad. Daños de erosión en rellenos construidos por el hombre. Terraplenes y diques dañados. Las estructuras de material ligero cercanas a la costa son dañadas. Las estructuras costeras sólidas sufren daños menores. Pequeños veloros y pequeños buques son derivados tierra adentro o mar afuera. Costas cubiertas con desechos flotantes.
5. Muy fuerte. Inundación general de la costa hasta determindad profundidad. Los muros de muelles y estructuras sólidas cercanas al mar son dañadas. Las estructuras de material ligero son destruidas. Severa erosión de tierras cultivadas y la costa cubierta con desechos de artículos flotantes y animales marinos. Con excepción de grandes barcos, todo otro tipo de embaración es llevada tierra adentro o hacia el mar. Grandes ascensos de agua en ríos estuarinos. Instalaciones portuarias resultan dañadas. Las personas se ahogan. Olas acompañadas de fuerte rugido.
6. Desastroso. Destrucción parcial o completa de estructuras artificiales a determinada distancia de la costa. Grandes inundaciones costeras. Buques grandes severamente dañados. Árboles arrancados de raiz o rotos. Muchas victimas.

Estación mareográfica

Sitio donde se hacen observaciones de la marea.
Dispositivo para medir la altura (ascenso y descenso) de la marea. Especialmente un instrumento que automáticamente hace un registro gráfico continuo de la altura de la marea en el tiempo.

Evaluación del riesgo de tsunami

Para cada comunidad costera, se necesita hacer una evaluación y nivel del riesgo de tsunami para identificar poblaciones y recursos bajo amenaza. Esta evaluación requiere conocimientos de probables fuentes de tsunami (como terremotos, derrumbes, erupciones volcánicas), su probabilidad de ocurrencia, y las características de tsunamis de esas fuentes cuando impactan en los diferentes lugares a lo largo de la costa. Para esas comunidades, los datos de tsunamis antiguos (históricos y paletsunamis) pueden ayudar a cuantificar estos factores. Para la existen sólo datos muy limitados o ninguna información anterior. Para estas costas, los modelos numéricos de inundación por tsunami pueden proporcionar estimaciones de las áreas que se inundarán en caso de un terremoto tsunamigénico local o distante, o un derrumbe local.


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Fecth

Es la distancia efectiva a lo largo de la cual sopla el viento en una tormenta de forma sostenida con capacidad de generar oleaje. Se estima que el fetch mínimo es de unos 20 km para que viento de al menos 15 nudos genere un oleaje entre 3 y 5 pies, después de soplar durante al menos 5-6 horas.

Fuente del tsunami

Punto o área de origen del tsunami, normalmente el sitio de un terremoto, erupción volcánica, o derrumbamiento que causaron un desplazamiento rápido de gran potencia del agua para iniciar las ondas del tsunami.

Fuerte oleaje

Es el resultado de una tormenta marina cercana, el cual tiene una duración corta; de 2 a 6 horas usualmente. Su amplitud podemos situarla entre 5 y 8 pies. En algunas ocasiones el fuerte oleaje surge como una combinación de una marea sicigia asociada a olas medianas, entre 4 y 6 pies, cuyo efecto sumado ocasiona peligro y erosión notoria en el litoral.


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Generación del tsunami

Un tsunami se genera, en primer lugar, por dislocaciones tectónicas bajo el mar causadas por terremotos de baja profundidad en áreas de subducción. Los bloques de la corteza terrestre movidos hacia abajo y arriba imparten una energía potencial en la masa de agua sobre ellos, modificando radicalmente el nivel del mar de la región afectada. La energía así transmitida a la masa de agua resulta en la generación del tsunami, lo que significa radiación de energía desde la zona de origen en forma de ondas de período largo.

GIC/ITSU

Grupo de Coordinación Internacional para el Sistema de Alarma de Tsunami en el Pacífico. ICG/ITSU es una organización internacional que promueve la cooperación y Estados Miembros de ITSU a establecer sistemas nacionales de alerta y en mejorar la preparación para los tsunamis en todas las naciones a lo largo del Océano Pacífico; recoger y promulgar los conocimientos sobre tsunamis y promover la investigación sobre tsunami y su aplicación para prevenir pérdidas de vida y daños a la propiedad.


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Hora de llegada

Tiempo de llegada del primer máximo de las ondas del tsunami a un determinado sitio.


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Intensidad

Potencia, fuerza o energía extrema.

Inundación horizontal

Distancia entre la línea de inundación horizontal y la orilla, generalmente medido perpendicularmente a la orilla.

Inundación máxima

Máxima penetración horizontal del tsunami desde la línea de playa. La inundación máxima se mide para cada costa o puerto afectado por el tsunami.

ITIC

Acrónimo del Centro Internacional de Información sobre Tsunami. Establecido en 1968 por la COI, ITIC trabaja estrechamente con el Centro de Alarma de Tsunami del Pacífico (PTWC). Ubicado en Honolulu, Hawai, ITIC es responsable, entre otras funciones, de supervisar las actividades internacionales de la alerta contra tsunamis en el Pacífico.

ITSU

Acrónimo de International TSUnami. Grupo de Coordinación Internacional para el Sistema de Alerta contra Tsunami en el Pacífico.

IUGG

Acrónimo de Unión Geodésica y Geofisica Internacional.


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Línea de inundación

Límite interior de la inundación, determindado horizontalmente desde la línea del nivel medio del mar (NMM). A veces se usa la línea de vegetación como una referencia. Si se puede determinar que está a más de 3 metros de la línea NMM, se ajusta; de lo contrario, se ignora. En la ciencia de tsunami, es el límite de penetración tierra adentro del tsunami.

Longitud de ondas de tsunami

Distancia horizontal entre puntos similares en dos ondas sucesivas medidas perpendicularmente al seno. La longitud de la onda y el período del tsunami dan una información sobre la fuente del tsunami. Para tsunamis generados por terremotos, el rango de longitud de onda típico es de 20 a 300 km. Para tsunamis generados por derrumbes, el rango de la longitud de la onda es de centenares de metros a decenas de kilómetros.

Longitud del seno

La longitud de una ola a lo largo de su seno. A veces se llama el ancho del seno.


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Magnitud

Número asignado a una cantidad mediante la cual, dicha cantidad puede compararse con otras de la misma clase.

Magnitud del tsunami Mt

Medida del tamaño fisico total de un tsunami, definida en términos de amplitudes de la ola del tsunami instrumentalmente determindas. La magnitud del tsunami se define por:

Mt = log2H
revisado por lida, Cox, y Pararas-Carayannis (1967), donde H es la altura máxima del run-up o la amplitud en un litoral cerca del área generadora. Se han propuesto otras escalas de la magnitud de tsunami, también basadas en la máxima altura del run-up. Abe definió dos magnitudes de tsunami diferentes. Su primera definición la magnitud del tsunami (1979) es:
Mt = logH + B
donde H es la máxima amplitud de una sola cresta o depresión de las olas del tsunami (en metros) y B una constante. La segunda definición (1981) es:
Mt = logH + alogR + D
donde R es la distancia en kilómetros desde el epicentro del terremoto a la estación mareográfica a lo largo de la trayectoria oceánica más corta, y a y D son constantes.

Mapa de evacuación

Dibujo o mapa que presenta zonas de peligro y define límites más allá de los cuales las personas deben ser evacuadas para evitar ser afectadas por las ondas del tsunami.

Mapa de tiempo de viaje

Mapa que muestra isocronas o líneas de igual tiempo de viaje del tsunami calculado desde la fuente hacia los puntos de arribo en litorales distantes.

Marea

Ascenso y descenso rítmico y alternado de la superficie (o del nivel de agua) del océano, y de cuerpos de agua conectados con el océano como los estuarios y golfos. Ocurre dos veces al día sobre la mayor parte de la Tierra. Es el resultado de la atracción gravitatoria de la luna (y en menor grado del Sol) actuando desigualmente en las diferentes partes de la Tierra rotación.

Marea sicigia

Es una marea extrema por su amplitud, la cual se toma como referencia para elaborar las cartas náuticas y los valores medios de referencia para trazar por ejemplo, la zona marítima-terrestre. Regularmente se da dos o tres veces al año.

Maremoto

En idioma popular, cualquier nivel del mar extraordinariamente alto y por consiguiente destructivo a lo largo de una orilla. Normalmente se refiere a una ola de tormenta o a un tsunami.

Mareograma

Registro hecho por un mareógrafo.
Cualquier representación gráfica del ascenso y descenso del nivel del mar, con el tiempo como abscisa y la altura como ordenada; normalmente se usa para medir las mareas, también puede mostrar tsunamis.

Máximo nivel de agua

Diferencia entre la elevación de la marca de agua local más alta y la elevación del nivel del mar en el momento del ataque del tsunami. Esto difiere del máximo run-up porque la marca de agua no se observa a menudo en la línea de la inundación, pero quizás puede estar a la mitad del costado de un edificio o en un tronco de árbol.

Medidor de marea

Dispositivo para medir la altura (ascenso y descenso) de la marea. Especialmente un instrumento que automáticamente hace un registro gráfico continuo de la altura de la marea en el tiempo.

Microtsunami

Tsunami de amplitud tan pequeña que debe observarse instrumentalmente; no se puede detectar fácilmente de manera visual.

Modelación numérica de Tsunami

A menudo, la única manera de determinar el run-up potencial y la inundación de un tsunami local o distante es usar la simulación numérica, dado que los datos de tsunamis pasados son normalmente insuficientes. Los modelos pueden ser inicializados con un escenario del caso peor para el origen del tsunami frente a la costa con el objeto de determinar los escenarios correspondientes al caso peor para el runup y la inundación. También pueden inicializarse modelos con fuentes más pequeñas para entender la severidad del riesgo por eventos menos extremos pero más frecuentes. Esta información es entonces la base para crear mapas y procedimientos para la evacuación por tsunamis.

Modelaje hidráulico

Fórmulas matemáticas utilizadas junto con un modelo físico hidráulico para simular fenómenos de naturaleza hidrológica que son considerados como procesos o como sistemas.

Modelo hidráulico

Fórmulas matemáticas utilizadas junto con un modelo físico hidráulico para simular fenómenos de naturaleza hidrológica que son considerados como procesos o como sistemas.


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Nivel del mar

Altura del mar en un momento dado determinado en relación con algún datum, como el nivel promedio del mar.

Nivel del mar de referencia

Las diferencias observadas de las elevaciones entre cotas de marea o puntos geodésicos, se procesan a través del método de los ajustes de los mínimos cuadrados para determinar alturas ortométricas referidas a una superficie de referencia vertical común, que es el nivel del mar de referencia. De esta manera obtenidos en el programa de control vertical de una agencia de topografía, se mantienen consistentes y pueden compararse para determinar diferencias de elevación entre las cotas de marea en un sistema de referencia geodésico que no puede ser conectado directamente por líneas de nivelación geodésicas. La superficie de referencia vertical en uso en los Estados Unidos, como en la mayoria de los países del mundo, se aproxima al geoide. Se asumía que el geoide era coincidente con el nivel local medio del mar en 26 estaciones mareográficas para obtener el Dato del Nivel del Mar de 1929 (SLD 290). El Dato Geodésico Vertical Nacional de 1929 (NGVD 29) desde entonces sólo ha experimentado un cambio del nombre; el mismo sistema de referencia vertical ha estado en uso en los Estados Unidos desde 1929. Este sistema de control vertical importante se hizo posible gracias a un nivel del mar de referencia universalmente aceptado.

Nivel máximo probable

Nivel del agua hipotético (exclusivo de run-up de la olas normales generadas por el viento) que podría resultar de la combinación más severa de los factores hidrometeorológicos, geosísmicos y otros factores geofísicos que se consideran posibles en la región involucrada. Se asume que cada uno de estos factores afecta al sitio de la manera máxima. Este nivel representa la respuesta física de un cuerpo de agua a los fenómenos extremos como huracanes tormentas, otros eventos meteorológicos ciclónicos, tsunamis y la marea astronómica en combinación con probabilidades máxima de condiciones hidrológicas ambientales como nivel de la ola con virtualmente ningún riesgo de ser excedido.

Nivel medio del mar

El nivel promedio de la superficie del mar, basado en la medición de cada hora de la altura de la marea en costa abierta a aguas adyacentes que tienen acceso libre al mar. Estas observaciones se deben haber hecho sobre un período "considerable" de tiempo. En los Estados Unidos, el nivel medio del mar se define como la altura promedio de la superficie del mar para todas las fases de la marea sobre un período de diecinueve años. Valores seleccionados del nivel medio del mar sirven de referencia del nivel del mar para los estudios de la elevación en los Estados Unidos. Como el nivel promedio alto y el nivel promedio bajo, el nivel medio del mar es un tipo de dato de la marea.


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Observación de los tsunamis

Observación o medida de la fluctuación del nivel del mar causado por la incidencia de un tsunami, en un punto particular y en un tiempo determinado.

Ola reventada

Ola del mar que se ha vuelto tan empinada (pendiente de ola de 1/7) que el seno adelanta al cuerpo de la ola y se derrumba en una masa turbulenta sobre la orilla encima de un arrecife. Normalmente, el rompimiento ocurre cuando la profundidad del agua es menor de 1,28 veces la altura de la ola. Se pueden distinguir tres tipos de olas grandes, dependiendo principalmente de la pendiente del fondo:
a) olas de derrame (sobre un fondo casi llano) que forman un parche espumante en la cresta y rompen gradualmente encima de una distancia considerable;
b) olas zambulléndose (encima de una pendiente del fondo bastante empinada) formando crestas, se arrollan con una tremenda masa sobresaliente y se rompen después con gran retumbo;
c) oleadas encima de pendientes del fondo muy empinadas que no se derraman o zambullen pero surgen a la playa.
Las olas también revientan en agua profunda si se empinan demasiado alto por el viento, pero estas olas normalmente tienen crestas cortas y se llaman capas blancas.

Onda de marea

El movimiento ondeado de las mareas.

Onda inicial

Onda del tsunami que llega primero. En algunos casos, la onda inicial produce una depresión inicial a caída del nivel del mar, y en algunos casos una elevación o ascenso.

Ondas de marea

Serie de grandes olas marinas generada por el súbito desplazamiento de agua de mar, causada por terremotos, erupciones volcánicas o deslizamientos de suelo submarino; capaz de propagarse sobre largas distancias.


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Paleotsunami

Investigaciones sobre paleo-tsunamis (eventos que ocurrieron antes del registro histórico) se han efectuado recientemente en algunas regiones alrededor del Pacífico. Estos trabajos se basan principalmente en la recolección y análisis de depósitos de tsunami encontrados en áreas costeras y en otras evidencias de levantamiento o subsidencia de costas asociadas con terremotos cercanos. En un caso, la investigación ha llevado a una nueva preocupación por la posible ocurrencia futura de grandes terremotos y tsunamis en la región de Kuril-Kamchatka se extendió mucho más atrás en el tiempo. Con la continuación del trabajo en este campo se puede esperar una cantidad significante de nueva información sobre antiguos tsunamis para ayudar en la evaluación de la amenaza por tsunami.

Peligro de tsunami

La probabilidad de que un tsunami de determinada magnitud impacte en una sección particular de la costa.

Período del tsunami

Tiempo en que una ola del tsunami completa un ciclo. Los períodos de tsunami típicamente varían entre 5 minutos a 2 horas.

Período predominante del tsunami

Diferencia entre el tiempo de la llegada del seno más alto y el siguiente, medido en un mareograma.

Prevención en materia de tsunamis

La existencia de planes, métodos, procedimientos y acciones a ser tomados por oficiales gubernamentales y el público en general con el propósito de minimizar el riesgo potencial y mitigar los efectos de futuros tsunamis. Una preparación apropiada para una advertencia del inminente peligro de tsunami, requiere de conocimiento sobre las áreas que podrían inundarse (mapas de inundación por tsunami) y conocimiento del sistema de alerta para saber cuándo se tiene que evacuar y cuándo es seguro volver.

Propagación de los tsunamis

Los tsunamis viajan desde el área de generación en todas direcciones. La dirección principal de la propagación de energía es generalmente perpendicular a la dirección de la zona de fractura del terremoto. Su velocidad depende de la profundidad del agua. Las ondas sufren aceleraciones y desaceleraciones cuando pasan sobre un fondo del océano con profundidad variable. En el océano profundo y abierto, ellas viajan a velocidades de 500 a 1.000 kilómetros por hora (300 a 600 millas por hora). La distancia entre las crestas sucesivas puede ser tanta como 500 a 650 kilómetros (300 a 400 millas); sin embargo, en el océano abierto la altura de las ondas generalmente es de menos de un metro (3 pies) incluso para los tele tsunamis más fuerte en un a dirección que en otras debido a la orentación o a las dimensiones del área generadora y donde la batimetría regional y los rasgos topográficos modifican la forma de la onda y su velocidad. Específicamente, las ondas del tsunami se ven afectadas por procesos de refracción y reflexión a lo largo de su viaje. Los tsunamis son únicos en el sentido que la forma de onda se extiende a través de la columna de agua entera desde la superficie del mar al fondo del océano. Es esta característica lo que hace posible la gran cantidad de energía que se propaga por un tsunami.

PTWC

Acrónimo del Centro de Alerta contra Tsunami en el Pacífico. El PTWC es la oficina principal del Sistema operacional de Alerta contra Tsunami en el Pacífico y trabaja estrechamente con otros centros nacionales y regionales supervisando estaciones sísmicas mareográficas alrededor del Océano Pacífico, para evaluar terremotos potencialmente tsunamigénicos.

PTWS

Acrónimo del Sistema de Alerta contra Tsunami en el Pacífico. El PTWS es el sistema operacional de alerta contra tsunami en el Pacífico.


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Reconocimiento post-tsunami

Los tsunamis son eventos relativamente escasos y la mayoría de su evidencias son perecederas. Por lo consiguiente, es muy importante hacer estudios de reconocimiento de forma organizada, rápida y completa después de cada tsunami, para recolectar datos detallados y valiosos para la evaluación del riesgo, validación de modelos y otros aspectos de la atenuación de los efectos del tsunami.

Remolino

Por analogía con una molécula, un globo de fluido dentro de la masa fluida que tiene una cierta integridad y historia de vida propia; las actividades de la totalidad del fluido es el resultado del movimiento de los remolinos.

Riesgo de tsunami

La probabilidad que un litoral particular sea golpeado por un tsunami multiplicado por lo que esté expuesto a ser dañado y afectado a lo largo de esa costa. En términos generales, el riesgo es la amenaza multiplicada con la exposición (vulnerabilidad).

Rompeolas

Una estructura en la costa similar a una pared que se usa para proteger un puerto o playa de la fuerza de las olas.

Run-up/altura del punto de penetración máxima

Diferencia entre la elevación de penetración máxima de un tsunami (línea de inundación) y el nivel del mar en el momento del ataque del tsunami.
Elevación alcanzada por el mar medido en relación con algunos niveles fijos tales como el nivel medio del mar, bajamar media, nivel del mar en el momento del ataque del tsunami, entre otros, y medido, si es posible, en un punto correspondiente al máximo local de la inundación horizontal.
En términos prácticos, el run-up se mide solamente donde existe una evidencia clara en la orilla del límite de la inundación.

Run-up máximo/altura máxima del punto de penetración máxima

Diferencia máxima entre la altura del punto de penetración máxima del tsunami (línea de inundación) y el nivel del mar al momento del ataque del tsunami. Un run-up máximo se mide para cada costa o puerto diferente afectado por el tsunami.


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Seno de una onda

La parte más alta de una onda.
Aquella parte de la onda sobre el nivel del agua en reposo.

Sismo tsunamigénico

Un terremoto que produce un tsunami extraordinariamente grande en relación con la magnitud del sismo (Kanamori, 1972). Los sismos tsunamigénicos se caracterizan por un foco muy poco profundo, dislocaciones de la falla mayores que varios metros, y el plano de la falla es más pequeño que para los terremotos normales. Estos también son terremotos lentos, el desplazamiento a lo largo de sus fallas ocurre más despacio que como ocurriría en terremotos normales.

Subida inicial

Tiempo del primer máximo de las ondas del tsunami.

Swell

En español es conocido como mar de fondo. El primario esta constituido por las olas de mayor amplitud. El secundario es de menor amplitud y llega horas antes a la playa.


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Teletsunami

Tsunami generado por una fuente a distancias de más de 1,000 km. Mucho menos frecuentes, pero con un potencial de amenaza más alto son los tsunamis distantes que afectan la cuenca el Pacífico. Éstos ocurren cuando la perturbación que genera el tsunami es suficientemente grande. Normalmente inicia como tsunami local con ondas que viajan por toda la cuenca del océano con energía suficiente para causar víctimas y destrucción adicional a su lugar de origen, sobre las costas a más de mil kilómetros.

Teoría de la generación de tsunami

El problema teórico de generación de la onda de gravedad (tsunami) en la capa de un líquido elástico (un océano), iniciada en la supericie de terrestre) en el campo de gravedad, puede estudiarse con métodos desarrollados por la teoria dinámico de elasticidad. La fuente que representa un foco de terremoto es una discontinuidad en la componente tangencial del desplazamiento de una porción de la corteza terrestre. En condiciones representativas de los océanos de la Tierra, la solución del problema está muy cercana a la solución paralela de dos problemas más simples: el problema de generación del campo de desplazamiento generado por la fuente en el semi-espacio elástico sólido con límite libre (fondo) que es considerado casi estático, y el problema de la propagación de la onda de gravedad dentro de la capa de líquido pesado e incompresible generada por el movimiento (deducido del problema anterior) del fondo sólido. Los parámetros de la onda de gravedad son teóricamente función de aquellos de la fuente (profundidad y orientación). En particular, se puede obtener una estimación muy aproximada de la energía de la fuente transmitida a la onda de gravedad. Generalmente, una parte de ella corresponde a las estimaciones obtenidas con datos empíricos. También, los tsunamis pueden ser generados a través de otros mecanismos diferentes como explosiones volcánicas o nucleares derrumbes, la caída de rocas y avalanchas submarinas.

Tiempo de viaje

Tiempo que requieren las primeras ondas de tsunami para propagarse desde su origen a un punto dado en el litoral.

Tiempo estimado de llegada

Tiempo de llagada del tsunami a un determinado lugar, estimado en base a la modelación de la velocidad y la refracción de la onda de tsunami que se propaga desde la fuente. La llegada se estima con muy buena precisión (menor que un par de minutos) si la batimetría y la fuente son conocidas.

Tiempo transcurrido

Tiempo entre la llegada de la primera onda y la llegada del nivel máximo.

Tsunami

Una serie de ondas de longitud y período sumamente largos, normalmente generado por pertubaciones asociadas con terremotos que ocurren debajo o cerca del suelo del océano. También, una serie de ondas del océano producida por un terremoto submarino, derrumbamiento, o uno erupción volcánica. También se les llama maremoto. Estas ondas pueden alcanzar dimensiones enormes y pueden viajar por toda la cuenca del océano con poca pérdida de energía. Estas ondas se propagan como comunes olas de gravedad con un periodo típico entre 5 y 60 minutos. Las ondas de tsunami se amplifican y aumentan en altura al acercarse a agua poco profunda, inundando áreas bajas; y donde la topografía submarina local causa amplificación extrema, las olas pueden romper y causar mucho daños. Los tsunamis no tienen ninguna relación con las mareas.

Tsunami atmosférico

Ondas similares a los tsunamis generadas por el rápido movimiento de un frente de presión atmosférica sobre un mar poco profundo, aproximadamente a la misma velocidad de las ondas, permitiendo un acoplamiento entre ellas.

Tsunami de campo cercano

Tsunami de una fuente cercana, generalmente menos de 200 km de distancia. Un tsunami local es generado por un terremoto pequeño, un deslizamiento de tierra o un flujo piroclástico.

Tsunami de origen atmosférico

Ondas similares a los tsunamis, generadas por el rápido movimiento de un frente de presión atmosférica sobre un mar poco profundo aproximadamente a la misma velocidad de las ondas, permitiendo acoplamiento entre ellas.

Tsunami de todo el Pacífico

Tsunami capaz de amplia destrucción, no solamente en la zona inmediata de su generación sino en toda la cuenca del Océano Pacífico.

Tsunami en el campo lejano

Tsunami originado por una fuente distante, generalmente a distancias de más de 1000 km. Mucho menos frecuentes, pero con un potencial de amenaza más alto son los tsunamis distantes que afectan toda la cuenca del Pacífico. Éstos ocurren cuando la pertubación que genera el tsunami es suficientemente grande. Normalmente empiezan como un tsunami local que causa destrucción extensa cerca de la fuente, estas ondas continúan viajando por toda la cuenca del océano con energía suficiente para causar victimas adicionales y destrucción en las orillas a más de mil kilómetros de la fuente.

Tsunami interno

Tsunami que se manifiesta como una onda interna viajando a lo largo de una termoclina.

Tsunami local

Tsunami con efectos destructivos que se confinan a las costas dentro de cien kilómetros de la fuente que lo generó, normalmente causado por un terremoto, a veces por un deslizamiento de tierra.

Tsunami regional

Tsunami capaz de causar destrucción en una región geográfica particular, generalmente dentro de 1000 km de su fuente. Ocasionalmente, los tsunamis regionale tienen también efectos muy limitados y localizados en zonas fuera de la región. La mayoría de los tsunamis destructivos pueden ser clasificados como locales or regionales, lo que significa que sus efectos destructivos se confinan a las costas dentro de cien, o mil kilómetros, respectivamente de la fuente normalmente un terremoto. De esto resulta que la mayoría de los accidentes y daños a la propiedad relacionados a tsunamis también vienen de tsunamis locales.

Tsunamigénico

Generador de un tsunami: un terremoto generador de tsunami, un derrumbe generador de tsunami.
Se dice de aquel fenómeno, por ejemplo el sísmico, que puede producir un tsunami.

TWSP

Sistema de Alarma de Tsunami en el Pacífico.
Los sistemas de Alarma de Tsunami en el Pacífico pueden ser clasificados a través de dos factores relacionados:
1. Por los tipos de tsunami contra los cuales se preparan a alertar desde locales a distantes, y
2. Por las áreas de responsabilidad que alertan para cada tipo de tsunami-sub-nacional, nacional, regional, o internacional. El Sistema para todo el Pacífico operado por el PTWC proporciona una advertencia internacional aproximadamente media a una hora después de la ocurrencia del terremoto y es eficaz para las comunidades ubicadas a varios cientos de kilómetros, por lo menos, de la región de la fuente.


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Velocidad del tsunami o velocidad en aguas de baja profundidad

Velocidad de una onda en el océano, la longitud de la cual es suficientemente grande en comparación con la profundidad del agua (i.e., 25 o más veces la profundidad) que puede ser aproximada por la siguiente expresión:

Donde:
   c es la velocidad de la onda,
   g es la aceleración de gravedad,
   h es la profundidad del agua.
Así, la velocidad de las ondas en aguas poco profundas es independiente de la longitud de la onda L. En profundidades de agua entre ½ L y 1/25 L es necesario usar una expresión más precisa:

Ver Velocidad en aguas de baja profundidad.

Velocidad en aguas de baja profundidad

Velocidad de una onda en el océano, la longitud de la cual es suficientemente grande en comparación con la profundidad del agua.
Ver Velocidad del tsunami.


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Zonificación de los tsunamis

Designación de zonas distintivas a lo largo de las áreas costeras según los grados diferentes de la amenaza por tsunami; para la preparación, códigos de la construcción, o la evacuación pública.


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A D V E R T E N C I A

Este glosario de términos es una recopilación razonada de aquellos términos de uso corriente. Se ha confeccionado a partir de otros trabajos y no tiene, ni pretende tener, carácter de diccionario, en tanto no hay aquí ese tipo de elaboración, cuyo resultado excede la mera recopilación, aunque ésta también tenga su mérito.
Este material ha sido reunido con un propósito exclusivamente de informar a los colaboradores de la REMER, a fin de acercarlos a las necesarias precisiones que requiere toda disciplina científica.
Muchos de los conceptos aparecerán en más de una sección, debido a que tienen uso y pertinencia en más de un ámbito.
Puede contener algunos errores que esperamos corregir también con la ayuda de nuestros lectores, para lo cual pueden utilizar el formulario de comunicación con nosotros.


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