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Glosario hidrológico 

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Término
term

Descripción
definition

Abiótico

Perteneciente a la parte no viviente de un ecosistema, o a un sistema ambiental donde no existe vida.

Ablación
ablation

Combinación de procesos (tales como fusión, sublimación, evaporación, fragmentación parcial) que eliminan la nieve, o el hielo de un glaciar o de un campo de nieve. También se utiliza para expresar la cantidad perdida en estos procesos.
Reducción del equivalente en agua de la cubierta de nieve por fusión, evaporación, viento y avalanchas.

Ablandador

Es un equipo de tratamiento de agua, el cual usa resinas de intercambio ciclo sodio, para eliminar los cationes que causan la dureza (calcio y magnesio).

Ablandamiento

La eliminación del calcio y el magnesio de un agua para reducir su dureza.

Ablandar

La eliminación del calcio y el magnesio de un agua para reducir su dureza.
En México, tratándose del agua dura, quitar las sales que contiene.

Abrasión

Acto o proceso de desgaste por fricción, o los efectos resultantes de este proceso, con movimiento de detritos, ya sea debido a un curso de agua, al mar, al hielo o al viento.

Absoluto

El grado del micrón de un filtro. Indica que cualquier partícula más grande que un tamaño específico será atrapada dentro del filtro.

Absorción

Cuando un sólido toma las moléculas en su estructura.

Absorción de luz

La cantidad de luz que un cierto volumen de agua puede absorber con el tiempo.

Absorción específica

Cantidad de agua introducida en un pozo de recarga por unidad de tiempo y por unidad de elevación del nivel piezométrico.
Relación entre la cantidad de agua que puede retener un terreno y, bien la cantidad total de agua cuando se encuentra totalmente saturado o bien el volumen total de poros del terreno.

Abstracción

Eliminación de agua de cualquier fuente, ya sea permanentemente o de forma temporal.

Acarreo de fondo

Arena, lodos, gravilla y detritos de rocas, no en suspensión en su mayor parte, que un curso de agua arrastra a lo largo de su cauce.

Acción capilar

Acción debida a la capilaridad, por ejemplo retención de agua en el suelo impermeable a pesar de la fuerza de la gravedad.

Acequia
Acequia
Irrigation ditch
Supply channel

Zanja o canal por donde son conducidas las aguas para el riego o para otros usos.

Acidez

La capacidad cuantitativa del agua de neutralizar una base, expresada en equivalente de carbonato de calcio en PPM o del mg/l. El número de los átomos de hidrógeno que están presente determina esto. Es medido generalmente por medio de una valoración con una solución de hidróxido sódico estándar.

Acidez del agua

Cantidad de ácido fuerte, expresada en miliequivalentes de base fuerte por litro de agua necesarios para neutralizar una muestra a un valor de pH 7.

Acidez libre

Cantidad de ácidos fuertes en el agua, generalmente expresada en miliequivalentes de una base fuerte necesarios para neutralizar una muestra de un litro de agua, utilizando, por ejemplo, rojo de metilo como indicador.

Acidez total

Cantidad de ácidos fuertes y débiles, normalmente expresada en miliequivalentes de una base fuerte necesarios para neutralizar 1 litro de una muestra de agua utilizando, por ejemplo, rojo de metilo como indicador.

Acidización

Proceso de introducción de un ácido en rocas carbonatadas, tales como calizas, dolomías, arenas calcáreas o areniscas, para aumentar su permeabilidad por disolución de una parte de los componentes de la roca.

Acídula

Agua mineral que contiene fundamentalmente ácido carbónico libre.

Aconcharse

En Chile, clarificación de un líquido por sedimentación de los posos.

Acorazamiento

Formación de un estrato resistente de partículas relativamente grandes como resultado de la eliminación debida a la erosión, de las partículas más finas.

Acordonamiento

Proceso de presión que provoca la transformación del hielo flotante en cordones.

Actualización de la previsión

Revisión de la estimación previa de una cantidad mediante el uso de la información adquirida entre el momento de la estimación y el momento actual.

Acuicludo
aquiclude

Lecho saturado, formación o grupo de formaciones muy poco conductoras que ceden cantidades inapreciables de agua a drenes, pozos, manantiales y zonas de rezume.

Acuicluso

Formación o estrato geológico de muy baja permeabilidad, que obstruye el pasaje de agua subterránea.

Acuífero
aquifer

Formación permeable capaz de almacenar y trasmitir cantidades aprovechables de agua.
Una capa subterránea de agua de roca permeable, arena o ripio que puede proporcionar cantidades explotables de agua.

Acuífero artesiano

Acuífero cuya superficie piezométrica se encuentra por encima de la superficie del suelo. (A veces se utiliza, con poca exactitud, como sinónimo de acuífero confinado).

Acuífero con lámina libre

Acuífero que contiene agua con una superficie piezométrica libre y presenta una zona no saturada.

Acuífero confinado
confined aquifer

Acuífero cubierto y/o sustentado por una capa relativamente delgada de material semipermeable, a través de la cual tiene lugar el flujo hacia o desde el acuífero.

Acuífero libre

Formación sin intersticios interconectados y, por tanto, incapaz de absorber o trasmitir agua.

Acuífero no confinado

Acuífero que contiene agua con una superficie piezométrica libre y presenta una zona no saturada.

Acuífero semiconfinado
leaky aquifer

Acuífero cubierto y/o sustentado por una capa relativamente delgada de material semipermeable, a través de la cual tiene lugar el flujo hacia o desde el acuífero.

Acuíferos

Cualquier formación geológica por la que circulan o se almacenan aguas subterráneas que puedan ser extraídas para su explotación, uso o aprovechamiento.

Acuíferos compartidos

Aquellas unidades hidrogeológicas situadas en los ámbitos territoriales de dos o más Planes de cuenca.

Acuífugo
aquifuge

Formación sin intersticios interconectados y, por tanto, incapaz de absorber o trasmitir agua.

Acuitardo

Formación geológica de naturaleza algo impermeable y semiconfinada, que transmite agua en proporción muy pequeña en comparación con un acuífero.

Acumulación

Proceso de almacenamiento de productos procedentes de erosión o abrasión o de agua, sales, sedimentos, etc., en masas de agua naturales o artificiales.
Cantidad de nieve, o cualquier otra forma del agua en estado sólido que se añade a un glaciar, hielo flotante o a un campo de nieve.

Acuoso

Algo compuesto por agua.

Adaptador sin fondo

Un adaptador cilíndrico especial que se adosa o adhiere al ademe o entubado de revestimiento del pozo bajo tierra, de manera que la tubería pueda pasar horizontalmente a través de la misma sin ser expuesta en la superficie, donde pudiera congelarse. La bomba puede instalarse y quitarse sin encesidad de excavar alrededor del entubado del pozo. Esto se hace usando un tubo roscado de 1 pulgada como agarradera.

Adivinación

Localización de aguas subterráneas mediante una vara de zahorí.

Adsorción

Separación de líquidos, de gases, de coloides o de materia suspendida en un medio por adherencia a la superficie o a los poros de un sólido.

Adución / Captación

Volúmenes extraídos de las fuentes de abastecimiento (embalses, campos de pozos) y transportados a las estaciones de tratamiento. En caso de embalses, se hablará de desembalses.

Advección

Proceso de transferencia de las propiedades de la masa de aire debido al campo de velocidades de la atmósfera.

Aerobio

Un proceso que ocurre en presencia del oxígeno, tal como la digestión de la materia orgánica por las bacterias en una charca de oxidación.

Aerosol

Las partículas líquidas o sólidas muy pequeñas dispersadas en el aire.

Aerosol ácido

Partículas líquidas o sólidas muy pequeñas que son ácidas y son bastante pequeñas y son aerotransportadas.

Afección

Disminución del caudal aprovechable de una captación o deterioro de su calidad como consecuencia directa de otro aprovechamiento.

Afinidad

La agudeza con la que un cambiador de un ion toma y se aferra a un contador-ion. Las afinidades se ven muy afectadas por la concentración del electrolito que rodea al cambiador del ion.

Afluente
Affluent
Tributary

Curso de agua que desemboca en un curso mayor o en un lago.

Afluir

Verter un río sus aguas en otro.

Aforador

Dispositivo para la medición del caudal circulante por un río, canal o tubería.

Aforador de gancho

Medidor de nivel de aguas ajustable, utilizado en mediciones muy precisas de la elevación de la superficie de agua, consistente en un gancho aguzado en forma de U con la punta hacia arriba y que una vez sumergido se eleva hasta que la punta produce una pequeña protuberancia en la superficie del agua.

Aforador de vertedero

Obra dispuesta transversalmente a un curso de agua para crear una caída libre o sumergida y destinada a la medida del caudal.

Aforar

Calcular la cantidad de agua que circula por una corriente o tubería

Aforo

Medida del caudal de una corriente de agua superficial o de una captación.
Medición del caudal que pasa por un cauce natural o artificial.

Aforo con solución radioactiva

Método para determinar el caudal de un curso de agua por medición del grado de dilución de un trazador introducido en el agua.

Aforo con trazadores

Método para determinar el caudal de un curso de agua por medición del grado de dilución de un trazador introducido en el agua.

Aforo de caudales

Conjunto de operaciones para determinar el caudal en un curso de agua para un nivel observado.

Aforo de galería y naciente

Es un ensayo para la determinación de los volúmenes aprovechados de una galería o naciente realizado mediante la medición de los tiempos de llenado de recipientes tarados. El tiempo mínimo de llenado será superior a 15 segundos.

Aforo de pozo o galería en trancada

Ensayo de bombeo en régimen variable o permanente cuyo objeto es la determinación de los volúmenes aprovechados y calidad de las aguas de un pozo.

Aforo de una corriente

Proceso a través del cual se efectúa la medición del nivel y del gasto de las corrientes de agua en una sección determinada.

Aforo electroquímico

Método para determinar el caudal de un curso de agua por medición del grado de dilución de un trazador introducido en el agua.

Aforo en un vado

Medición del caudal realizada por un observador que cruza el curso de agua a pie y mide los calados y velocidades.

Aforo esporádico

Medición del caudal de un río o corriente de manera eventual.

Aforo por dilución

Determinación de las características de un flujo (velocidad o caudal) por medio de la inyección instantánea de una cantidad dada de un trazador, y la medición de la concentración del trazador en algún punto aguas abajo, una vez obtenida una buena mezcla.

Aforo por solución de sales

Método para determinar el caudal de un curso de agua por medición del grado de dilución de un trazador introducido en el agua.

Aforo químico

Método para determinar el caudal de un curso de agua por medición del grado de dilución de un trazador introducido en el agua.

Agentes contaminantes biodegradables

Agentes contaminantes que son capaces de ser descompuestos bajo condiciones naturales.

Agentes quelantes

Son compuestos orgánicos que extraen ciertos iones disueltos en el agua, incorporándolos a su estructura, también se llaman agentes secuestrantes.

Agentes quelátos

Compuestos orgánicos que tienen la habilidad de atrapar iones que están disueltos en el agua convirtiéndolos en sustancias solubles.

Aglomeración

Proceso de unir partículas más pequeñas para formar una masa más grande.

Aglomerado

Sedimento (no consolidado) formado por fragmentos de roca de 20 a 30 mm de diámetro o mayores.

Agotamiento (de acuíferos)

Extracción continua del agua de un acuífero o embalse, a una velocidad superior a la de alimentación.
Reducción del almacenamiento de agua subterránea en un acuífero o del caudal de una corriente de agua o manantial causada por un desagüe superior a la realimentación natural.

Agotar

Extraer todo el líquido.

Agradación

Proceso de elevación de una superficie del terreno por deposición de sedimentos.

Agricultura de recesión

Sistema de agricultura que depende de la humedad de los suelos cuando la inundación se retira. La agricultura de recesión se da en las llanuras inundables, que son las áreas sujetas a inundaciones periódicas del río.

Agua

Fase líquida de un compuesto químico formado aproximadamente por dos partes de hidrógeno y 16 partes de oxígeno, en peso. En la naturaleza contiene pequeñas cantidades de agua pesada, gases y sólidos (principalmente sales), en disolución.

Agua ácida

Agua que contiene una cantidad de sustancias ácidas que hacen al pH estar por debajo de 7,0.

Agua agresiva

Agua que puede disolver o desintegrar los materiales sólidos en contacto con ella.

Agua alcalina

Agua cuyo pH es superior a 7.

Agua blanda
soft water

Agua sin dureza significativa.
Cualquier agua que no contiene grandes concentraciones de minerales disueltos como calcio y magnesio.

Agua bronca

En México, la de las crecientes de los ríos, que arrastra tierra, hierba y troncos.

Agua bruta
Untreated water
raw water

Agua que no ha recibido tratamiento de ningún tipo, o agua que entra en una planta para su ulterior tratamiento.
Agua aducida antes de ser sometida a tratamiento de potabilización.

Agua capilar
capillary water

Agua que se mantiene en el suelo por encima del nivel freático debido a la capilaridad.
Agua del suelo por encima de la humedad higroscópica y por debajo de la capacidad de campo.

Agua contaminada

La presencia en el agua de suficiente material perjudicial o desagradable para causar un daño en la calidad del agua.

Agua de adhesión

Agua retenida en el suelo por atracción molecular, formando una película en las paredes de la roca o en las partículas del suelo.

Agua de cola

Subproducto obtenido de centrifugar el caldo de prensa en la industria de harina de pescado. Esta compuesta por sólidos, aceite y agua. Es el efluente con mayor contenido de materia orgánica. Se producen 0.5 TM de agua de cola por cada TM. de pescado procesado.
El agua que se reintegra a un curso natural inmediatamente debajo de una represa. Agua que se aplica para irrigación y que se vierte por el extremo inferior de un terreno.

Agua de desborde

Agua que se inyecta a través de una fisura en una capa de hielo.

Agua de desfogue

El agua que se reintegra a un curso natural inmediatamente debajo de una represa. Agua que se aplica para irrigación y que se vierte por el extremo inferior de un terreno.
Ver Agua de cola.

Agua de formación

Agua retenida en los intersticios de una roca sedimentaria en la época en que ésta se formó.

Agua de gravedad

Agua en la zona no saturada que se mueve bajo la influencia de la fuerza de gravedad.

Agua de la llave

En México, la que llega a las casas por la red de tubería de las ciudades o de los pueblos y que es potable generalmente

Agua de la película intergranular

Agua retenida en el suelo por atracción molecular, formando una película en las paredes de la roca o en las partículas del suelo.

Agua de manantial

La que brota de forma natural de la tierra.

Agua de percolación

Agua que pasa a través de la roca o del suelo bajo la fuerza de la gravedad.

Agua de superficie

Agua que discurre o se encuentra en la superficie de un terreno.

Agua del suelo

Agua que se encuentra en la zona superior del suelo o en la zona de aireación cerca de la superficie del terreno, de forma que puede ser cedida a la atmósfera por evapotranspiración.

Agua desmineralizada

Agua que es tratada contra contaminantes, minerales y está libre de sal.

Agua disponible

Cantidad de agua disponible para los vegetales en un suelo.

Agua distrófica

Agua pobre en nutrientes y que contiene altas concentraciones de ácido húmico.

Agua dulce
freshwater
fresh water

Agua natural con una baja concentración de sales, o generalmente considerada adecuada, previo tratamiento, para producir agua potable.

Agua dura
hard water

Agua en la que se encuentran disueltas cantidades relativamente grandes de minerales, principalmente sales de calcio y magnesio.

Agua embotellada
bottled water

Agua que se vende en los envases de plásticos o vídrio para ser bibida y/o uso doméstico.

Agua estancada
stagnant water

Agua inmóvil en determinadas zonas de un río, lago, estanque o acuífero.

Agua fósil
fossil water

Agua infiltrada en un acuífero durante una antigua época geológica bajo condiciones climáticas y morfológicas diferentes de las actuales y almacenada desde entonces.

Agua freática

Agua subterránea que se presenta en la zona de saturación y que tiene una superficie libre.
Manto acuífero subterráneo, más o menos continuo que descansa sobre la primera capa impermeable. Se trata de aguas que pueden acumularse tanto en rocas sueltas porosas, como en rocas duras agrietadas que carecen de presión hidrostática y de las condiciones necesarias para ser ascendentes.

Agua funicular

Agua presente en los mayores poros que rodea las partículas del suelo formando, en los puntos de contacto con dichas partículas, anillos que se fusionan entre ellos.

Agua grado reactivo

Es agua que se puede usar para hacer reactivos, o para utilizarse en aplicaciones analíticas especiales. Hay varios tipos de agua de acuerdo al uso destinado, estas categorías las han estandarizado organizaciones como el ASTM (American Society for Testing and Materials) y la ACS (American Chemical Society).
Ver Norma ASTM D 1193-91.
Tipo I.- Agua preparada por destilación, pulida por medio de un tratamiento de resinas de intercambio mezcladas y filtrada a través de una membrana de 0.2 µm, de manera que tenga una conductividad final máxima de 0.06 µS/cm.
Tipo II.- Agua producida por un destilador diseñado para producir un destilado que tenga una conductividad final máxima de 1.0 µS/cm.
Tipo III.- Agua preparada por destilación, intercambio iónico u ósmosis inversa y filtrada a través de una membrana de 0.45 µm, con una conductividad final máxima de 0.25 µS/cm.
Tipo IV.- Agua preparada por destilación, intercambio iónico u ósmosis inversa y con una conductividad final máxima de 5.0 µS/cm

Agua higroscópica

Humedad que mantiene el suelo, en la zona de aireación, en equilibrio con el vapor de agua atmosférico.
Vapor de agua contenido originalmente en la atmósfera y que es absorbido por las partículas del suelo.

Agua intersticial

Agua contenida en los intersticios de la roca.

Agua intraformacional

Agua entrampada en los sedimentos en el momento de su deposición.

Agua juvenil

Agua proveniente del interior de la tierra, que no ha existido antes en forma de agua atmosférica o superficial.

Agua madre de salina

Material de desecho que queda después de haber recogido sal común (cloruro de sodio) de las salinas.

Agua magmática

Agua impulsada hasta la superficie terrestre desde gran profundidad, por el movimiento ascendente de rocas ígneas intrusivas.

Agua mansa

La que corre tranquila y apaciblemente.

Agua metamórfica

Agua expulsada de las rocas durante el proceso de metamorfismo.

Agua mineromedicinal

La mineral que se usa como remedio.

Agua móvil

Agua en la zona no saturada que se mueve bajo la influencia de la fuerza de gravedad.

Agua muerta

La estancada y sin corriente.

Agua no potable

Agua que es insegura o desagradable para beber debido a su contenido en contaminantes, minerales o agentes infecciosos.

Agua no renovable

Agua de los acuíferos y otros depósitos naturales que no se vuelven a llenar a través del ciclo hidrológico o se llenan tan lentamente que se agotan si se extraen apreciables cantidades de agua para uso humano. Los acuíferos fósiles pertenecen a esta categoría y se vuelven a llenar tan lentamente a lo largo de los siglos que son, en efecto, un recurso no renovable.

Agua pelicular

Agua retenida en el suelo por atracción molecular, formando una película en las paredes de la roca o en las partículas del suelo.

Agua pendular

Película de agua que rodea las partículas sólidas en sus puntos de contacto, formando anillos aislados.

Agua pesada
heavy water

Agua enriquecida con moléculas de agua que contienen isótopos (estables y radioactivos) más pesados de hidrógeno (deuterio, tritio) y oxígeno 18.

Agua potable
drinking water
potable water

Aquella agua apta para el consumo humano, incolora e inodora, oxigenada, libre de bacterias patógenas y de compuestos de nitrógeno y de un grado de dureza inferior a 30. Los límites bacteriológicos que determinan la potabilidad del agua son los siguientes: dos organismos coniformes por cada cien ml; no contener partículas fecales en suspensión. Las características organolépticas deberán ser: PH de 6.9 a 8.5; turbiedad: hasta 10 unidades en la escala de Sílice, o su equivalente en otro método.
Es el agua que no contiene contaminación, minerales o infección objetables y que se considera satisfactoria para el consumo doméstico.
Agua que es segura para beber y para cocinar.

Agua precipitable

Cantidad de agua, expresada como altura o masa, que se obtendría si todo el vapor de agua contenido en una columna específica de la atmósfera, de sección transversal horizontal unitaria, se condensase y precipitase.

Agua primitiva

Agua proveniente del interior de la tierra, que no ha existido antes en forma de agua atmosférica o superficial.

Agua producida

Agua purificada que se genera después de someterla a un tratamiento.

Agua producto

Agua que ha sido pasada a través de una planta de tratamiento de aguas residuales y está lista para ser entregada a los consumidores.

Agua renovable
Renewable water resources (RWR)

Agua dulce que se repone continuamente por el ciclo hidrológico y se puede extraer dentro de límites razonables de tiempo, como el agua de los ríos, lagos o estanques que se llenan con las precipitaciones o la escorrentía. La capacidad de renovación de una fuente natural depende tanto del ritmo natural de reposición como el ritmo a que se extrae el agua para uso humano.

Agua salada

Agua en la que la concentración de sales es relativamente alta (más de 10.000 mg/l).

Agua salina

Agua que contiene sal en una proporción significativamente menor que el agua marina. La concentración del total de sales disueltas está generalmente comprendida entre 1.000 - 10.000 mg/l.

Agua salobre

Agua que contiene sal en una proporción significativamente menor que el agua marina. La concentración del total de sales disueltas está generalmente comprendida entre 1000 - 10.000 mg/l.

Agua segura
safe water

Agua que no contiene bacterias peligrosas, metales tóxicos, o productos químicos, y es considerada segura para beber.

Agua subenfriada

Agua enfriada por debajo del punto de congelación, sin que se produzca solidificación o cristalización.

Agua subterránea

Agua del subsuelo que ocupa la zona saturada.
Agua que fluye o se filtra hacia abajo y satura petróleo o roca, se almacena bajo tierra y abastece a manantiales y pozos. El nivel superior de la zona saturada se llama capa o plataforma de agua. En general, toda el agua por debajo de la superficie, en cuanto es diferente del agua de superficie.

Agua subterránea adherida
Adhesive water
Attached groundwater

Parte del agua subterránea que se adhiere a las paredes de los pozos. Se supone igual a la cantidad de agua residual después del drenaje.

Agua subterránea libre

Agua subterránea que se presenta en la zona de saturación y que tiene una superficie libre.

Agua subterránea no confinada

Agua subterránea que se presenta en la zona de saturación y que tiene una superficie libre.

Agua superficial
surface water

Agua que fluye o se almacena en la superficie del terreno.
Toda agua natural abierta a la atmósfera, concerniente a ríos, lagos, reservorios, charcas, corrientes, océanos, mares, estuarios y humedales.

Agua suspendida

Cualquier agua que aparece en la zona no saturada.

Agua termal

La que brota del manantial con temperatura superior a la media del país.

Agua ultra pura

Una manera de trabajo especializado que demanda la creación de un agua ultra pura. Un número de técnicas son usadas, entre otras; filtración por membrana, intercambio iónico, filtros submicroscópicos, ultra violeta y sistemas de ozono. El agua producto es extremadamente pura y no contiene mucha concentración de sal, componentes orgánicos o pirogénicos, oxígeno, sólidos en suspensión y bacterias.

Agua vadosa

Cualquier agua que aparece en la zona no saturada.

Agua viva

La que mana y corre de forma natural.

Aguacero

Precipitación, a menudo de corta duración e intensa, que procede de nubes convectivas. Los aguaceros se caracterizan por su súbito comienzo y final, generalmente con cambios rápidos y considerables de intensidad.

Agualotal

En El Salvador, Guatemala y Honduras, se denomina al Aguazal, pantano.

Aguanieve

Precipitación simultánea de agua y nieve o de nieve que se funde al caer.

Aguas abajo
downstream

En la dirección de la corriente en un río o curso de agua.
Dirección en el sentido de la corriente.

Aguas altas
high water

Máximo nivel de agua alcanzado durante una crecida o durante la explotación del embalse.
Estado de la marea en pleamar.

Aguas arriba
upstream

En dirección hacia la cabecera de un río.
Dirección en el sentido contrario de la corriente

Aguas brutas

Entrada antes de cualquier tratamiento o uso.

Aguas claras

Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni colores oscuros debido a la presencia de ácidos orgánicos.

Aguas continentales

Todas las aguas en la superficie del suelo, así como todas las aguas subterráneas situadas hacia tierra desde la línea que sirve de base para medir la anchura de las aguas territoriales.

Aguas costeras

Las aguas superficiales situadas hacia tierra desde una línea cuya totalidad de puntos se encuentren a una distancia de una milla náutica mar adentro desde el punto más próximo de la línea de base que sirve para medir la anchura de las aguas territoriales y que se extienden, en su caso, hasta el límite exterior de las aguas de transición.

Aguas de transición

masas de agua superficiales próximas a las desembocaduras de los ríos y que son parcialmente salinas como consecuencia de su proximidad a las aguas costeras, pero que reciben una notable influencia de flujos de agua dulce.

Aguas duras

Las aguas que contienen calcio o magnesio disueltos no hacen espuma con el jabón a menos que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales contienen bicarbonatos de calcio o de magnesio.

Aguas falsas

Las que se encuentran cavando o perforando y que no son permanentes.

Aguas firmes

Las de pozo o manantial permanente.

Aguas grises

Aguas domésticas residuales compuestas por agua de lavar procedente de la cocina, cuarto de baño, aguas de los fregaderos y lavaderos.

Aguas hipoanóxicas

Aguas con una concentración de oxígeno disuelto menor que 2mg/L, el nivel generalmente aceptado como mínimo requerido para la vida y la reproducción de organismos acuáticos.

Aguas lénticas

Se refiere a las masas de agua en reposo, en oposición al de aguas lóticas que se refiere a las aguas en movimiento

Aguas lóticas

Se refiere a las masas de agua en movimiento.

Aguas muertas

Aguas en estado de escasa o nula circulación, generalmente con déficit de oxígeno.

Aguas naturales

Aquéllas cuyas propiedades originales no han sido modificadas por la actividad humana; y se clasifican en:
a) superficiales, como aguas de lagos, lagunas, pantanos, arroyos con aguas permanentes y/o intermitentes, ríos y sus afluentes, nevados y glaciares;
b) subterráneas, en estado líquido o gaseoso que afloren de forma natural o por efecto de métodos artificiales;
c) meteóricas o atmosféricas, que provienen de lluvias de precipitación natural o artificial.
Las aguas naturales según su salinidad se clasifican como sigue:
TIPO DE AGUA (Sólidos Disueltos Totales en mg/l)
- Dulce menor a 1.500
- Salobre desde 1.500 hasta 10.000
- Salina desde 10.000 hasta 34.000
- Marina desde 34.000 hasta 36.000
- Hiperhalina desde 36.000 hasta 70.000

Aguas negras
sewage

Aguas que contiene los residuos de seres humanos, de animales o de alimentos.
Agua de abastecimiento de una comunidad después de haber sido contaminada por diversos usos. Puede ser una combinación de residuos, líquidos o en suspensión, de tipo doméstico, municipal e industrial, junto con las aguas subterráneas, superficiales y de lluvia que puedan estar presentes.
Así se denomina a las aguas contaminadas con desechos orgánicos humanos. Aguas residuales que provienen de las casas habitación y que no han sido utilizadas con fines industriales, comerciales, agrícolas o pecuarios.

Aguas receptoras

Un río, un lago, un océano, una corriente de agua u otro curso de agua, dentro del cual se descargan aguas residuales o efluentes tratados.
Ver Aguas recibidoras.

Aguas recibidoras

Un río, un lago, un océano, una corriente de agua u otro curso de agua, dentro del cual se descargan aguas residuales o efluentes tratados.

Aguas residuales

Agua que contiene residuos, es decir, materias sólidas o líquidas evacuadas como desechos tras un proceso industrial.
Fluidos residuales en un sistema de alcantarillado.

Aguas residuales brutas

Aguas residuales sin tratar y sus contenidos.

Aguas residuales domésticas

Aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios, generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domésticas.

Aguas residuales industriales

Aguas vertidas desde locales destinados a usos comercial o industrial, que no sean aguas residuales domésticas ni aguas de escorrentía pluvial.

Aguas residuales municipales

Residuos líquidos, originados por una comunidad. Posiblemente han sido formado por aguas residuales domésticas o descargas industriales.

Aguas residuales urbanas

Las aguas residuales domésticas o la mezcla de éstas con aguas residuales industriales o con aguas de escorrentía pluvial.

Aguas subterráneas
groundwater

Las que se encuentran bajo la superficie del suelo en la zona de saturación y en contacto directo con el suelo o el subsuelo.
Agua llegada al subsuelo por infiltración de las aguas superficiales.

Aguas superficiales

Las que discurren o se almacenan sobre la superficie del terreno.
Las aguas continentales, excepto las aguas subterráneas; las aguas de transición y las aguas costeras, y, en lo que se refiere al estado químico, también las aguas territoriales.

Aguas superficiales continentales

Todas las aguas quietas o corrientes en la superficie de la tierra que no entran en las categorías de aguas costeras ni de aguas de transición. Incluyen ríos y lagos y las masas de agua artificiales o muy modificadas asimilables a estas categorías.

Aireación

Adición de aire al agua que produce un incremento de su nivel de oxígeno disuelto.

Aireación mecánica

Uso de la energía mecánica para inyectar aire al agua para causar una corriente residual que absorba oxígeno.

Ajuste del modelo

Ajuste de los parámetros de un modelo, ya sea en base a consideraciones físicas o mediante optimización matemática, de manera que la concordancia entre los datos observados y los resultados del modelo sea la mejor posible.

Alarma hidrológica

Información de emergencia sobre un fenómeno hidrológico previsto que se considera peligroso.

Albedo (coeficiente de reflexión)

Relación entre la radiación reflejada y la incidente, habitualmente expresada en tanto por ciento.

Albufera

Masa de agua poco profunda con un estuario, poco profundo y restringido, al mar.

Alcalinidad del agua
alkalinity

Cantidad de cationes equilibrados por ácidos débiles, expresada como miliequivalentes de iones de hidrógeno neutralizados, por litro de agua.

Alcantarilla
culvert

Conducto cerrado para el libre paso del agua de drenaje superficial bajo una carretera, ferrocarril, canal u otra estructura.

Alcantarilla combinada

Un sistema de alcantarilla que transporta tanto aguas residuales como agua de lluvia de escorrentía.

Alerta de avenida
flood warning

Difusión de aviso ante la posible ocurrencia de una avenida a corto plazo en una estación o cuenca fluvial determinada.

Alerta hidrológica

Información sobre un fenómeno hidrológico esperado que se considera peligroso.

Alimentación

Proceso por el cual se aporta agua del exterior a la zona de saturación de un acuífero, bien directamente a la misma formación o indirectamente a través de otra formación.

Alimentación artificial

Aumento de la alimentación natural de agua subterránea a los acuíferos o embalses de agua subterránea suministrando agua a través de pozos, inundando o cambiando las condiciones naturales.

Alimentación de un acuífero

Proceso de acumulación de materiales transportados por el agua fluyente.
Aportes de agua de cualquier procedencia a un acuífero.

Aliviadero

Estructura sobre la cual vierte el exceso de agua de avenidas que es así evacuada.

Aliviadero de emergencia

Aliviadero auxiliar utilizado cuando las crecidas exceden la capacidad del aliviadero principal.

Aliviadero pico de pato

Vertedero de labio fijo y gran longitud que se intercala en los canales de riego.

Almacenamiento

Retención de aguas en embalses de superficie o subterráneos para su uso futuro.
Volumen de agua almacenado.

Almacenamiento a corto plazo

Acumulación de agua a corto plazo en un embalse de almacenamiento superficial.

Almacenamiento activo

Volumen o capacidad cúbica de un lago o embalse entre los niveles máximo y mínimo de operación.

Almacenamiento anual

Volumen de agua que puede ser almacenada en un embalse para hacer frente, parcial o completamente a las variaciones estacionales de aportaciones y demanda.

Almacenamiento de agua

Acumulación de agua en una estructura artificial para su utilización posterior.

Almacenamiento de retención

Parte de la precipitación que se almacena temporalmente en la red hidrográfica o en su camino hacia ella durante el episodio lluvioso o poco después. El almacenamiento de retención incluye las retenciones superficiales y de cauce, pero no el almacenamiento en depresiones.

Almacenamiento de valle

Volumen de agua almacenado entre dos puntos dados cualesquiera a lo largo de una corriente de agua, incluyendo tanto el cauce como la llanura de crecida.

Almacenamiento diario

Volumen de agua que puede almacenarse diariamente en un embalse, entre los niveles máximos y mínimos diarios, en condiciones normales de explotación.

Almacenamiento en depresiones

Volumen de agua necesario para llenar las pequeñas depresiones naturales hasta su cota de rebose.

Almacenamiento en las márgenes

Agua absorbida y almacenada en el lecho permeable y en las márgenes de un curso de agua, lago o embalse, que retorna total o parcialmente conforme baja el nivel de la masa de agua.

Almacenamiento específico

Volumen de agua añadido o extraído por unidad de volumen del acuífero y por unidad de variación de la carga hidráulica.

Almacenamiento interanual

Volumen de agua que puede ser almacenada en un embalse para hacer frente, parcial o completamente, a las variaciones de aportaciones y demandas durante más de un año.
Almacenamiento de agua durante los años húmedos, que se reserva para compensar los déficits de los años secos o escasos.

Almacenamiento muerto

Almacenamiento por debajo de la salida más baja que no se puede descargar bajo condiciones normales.

Almacenamiento por bombeo

Esquema hidroeléctrico en el que se genera potencial eléctrico en las horas punta de consumo eléctrico, usando agua que ha sido bombeada previamente a un embalse de almacenamiento en horas valle.
Cualquier embalse fuera del curso de agua abastecido por bombeo.

Almacenamiento superficial

Parte de la lluvia que permanece sobre la superficie del suelo y fluye o se infiltra al final de la precipitación, y que no incluye el almacenamiento en depresiones.

Almohada de nieve

Dispositivo lleno de una disolución anticongelante y provisto de un manómetro que indica el equivalente en agua de la capa de nieve.

Altitud

Distancia medida en vertical desde el nivel medio del mar a un nivel, un punto o un objeto considerado como un punto.

Altitud del cero de la escala

Cota en la que se ha marcado el nivel cero de altura del agua.

Altura

Distancia vertical entre la superficie del agua de una corriente, lago, embalse (o pozo de observación de aguas subterráneas), y el cero de la escala.

Altura crítica capilar

Presión capilar mínima a la que el aire expulsa el agua de los poros.

Altura de agua dulce

Altura del agua en un punto dado de un acuífero que sería medida en un piezómetro conectado a ese punto y que contendrá sólo agua dulce.

Altura de carga artesiana

Elevación de la superficie piezométrica en un acuífero artesiano por encima de un nivel dado.

Altura de energía

Suma de la altura de la superficie libre de un curso de agua por encima de un nivel de referencia horizontal, en una sección, y la altura de velocidad basado en la velocidad media en dicha sección.

Altura de escorrentía (total)

Volumen de escorrentía de una cuenca dividida por su área para un tiempo dado.

Altura de la escala

Altura de la superficie del agua por encima de la cota del cero de la escala.

Altura de presión

Altura de una columna de agua que puede ser sustentada por la presión estática en un punto.

Altura de succión
suction lift

Aplicable a sistemas de bombas de superficie. La altura total es igual a la elevación desde la superficie de la fuente de agua hasta una bomba ubicada por encima de la superficie. Esta distancia está limitada por la física a alrededor de 6 metros a nivel del mar. (sustraiga 1 pie por cada 1000 pies de altitud), y debe ser reducida para mejores resultados.

Altura de velocidad

Altura teórica a la que una partícula líquida puede elevarse debido a su energía cinética.

Altura piezométrica

Altura a la que subirá el agua en un piezómetro conectado a un punto de un acuífero.
Suma del potencial de elevación y del potencial de presión en un punto dentro un líquido, expresada en unidades de altura.

Alud

Masa de nieve y hielo que cae súbitamente por la ladera de una montaña, y que a menudo arrastra tierra, rocas y escombros de todo tipo.

Alumbramiento

Acción por la cual sale de un acuífero a la superficie el agua contenida en él. Puede ser natural (nacientes) o artificial.

Alumbrar

Dícese del hecho de descubrir aguas subterráneas y hacerlas subir a la superficie.

Alumbre

Sulfato de aluminio [ Al2(SO4)3.18H2O ], una sustancia que comúnmente se utiliza en el tratamiento de las aguas municipales, para provocar que los coloides insolubles, se integren en forma de partículas de mayor tamaño que puedan ser removidas por asentamiento. Vea también "Floculación".

Alumbres

Galerías horizontales que se hacen en la rambla o en los montes para obtener agua. Son como pozos pero en horizontal.

Aluvial

De, perteneciente a, o formado por aluvión depositados por aguas fluyentes o pertenecientes a depósitos aluviales.
Materiales no consolidados, de época reciente.
Procesos, materiales o paisajes relativos a corrientes de agua o ríos.

Aluvión
alluvium

Arcilla, lodos, arena, grava, guijarros u otro material de detritos depositados por el agua.
Al suelo formado por material de inundación se le denomina suelo aluvial.

Alveo
riverbed
river bed

Madre o lecho de un río. Fondo de un lago o laguna.

Ameyal

En México, pozo abierto frente a una alberca para filtrar el agua.

Amortiguador de pulsación
pulsation damper

Un dispositivo que absorbe y libera las pulsaciones producidas por una bomba de diafragma o pistón. Consiste en una cámara llena de aire.

Amplitud de marea

Diferencia de altura entre la pleamar y la bajamar siguiente o diferencia entre la marea baja y la alta.

Anaerobio

Un proceso que ocurre en ausencia de oxígeno, tal como la digestión de la materia orgánica por las bacterias en un UASB-reactor.

Análisis con criterios múltiples

Proceso analítico que utiliza una combinación de criterios cualitativos y cuantitativos para evaluar y comparar opciones, que pueden ser políticas, programas o proyectos.

Análisis de frecuencia

Procedimiento para interpretar series registradas de sucesos hidrológicos en términos de probabilidad de que vuelvan a ocurrir; por ejemplo estimaciones de frecuencias de crecidas, sequías, precipitaciones, volúmenes almacenados, calidad del agua, olas.

Análisis de regresión

Método estadístico desarrollado para investigar la interdependencia o relación entre dos o más variables mensurables. La forma más corriente de análisis de regresión es la regresión lineal.

Análisis dimensional

Análisis fundado en la consideración de las dimensiones de los diversos términos de las ecuaciones que describen un proceso físico.

Análisis intensidad-duración-superficie

Análisis de la distribución espacial de la precipitación en una tormenta, realizado usualmente de forma gráfica utilizando las curvas de intensidad-superficie para distintas duraciones de tormenta.

Análisis químico completo

Análisis de la distribución espacial de la precipitación en una tormenta, realizado usualmente de forma gráfica utilizando las curvas de intensidad-superficie para distintas duraciones de tormenta.

Análisis regional

Extensión a una región de los resultados de los análisis de datos puntuales.

Analogía

Representación de un sistema físico (prototipo), por un sistema físico análogo, de modo que su comportamiento simule de forma aproximada (o exacta) el del prototipo. Los modelos analógicos utilizados más frecuentemente en hidrología simulan el flujo de agua en un cauce (o a través de un medio poroso), mediante el flujo de una corriente eléctrica en un circuito compuesto por resistencias y condensadores.

Analogía eléctrica

Modelo analógico basado en la semejanza entre el flujo de corriente eléctrica a través de un material conductor y el flujo de agua a través de un medio poroso.

Anchura de meandro

Amplitud de la sinuosidad de un meandro medido a partir de la línea media de la corriente de agua.

Anchura del haz

Medida de la concentración de la potencia de una antena direccional.

Anemómetro

Instrumento utilizado para medir la velocidad del viento, o bien de forma conjunta su velocidad y dirección.

Angstrom

Unidad de medida igual a 10-10 metros o 1.0E-08cm.

Angulo de contacto

Angulo entre la superficie de separación de dos fluidos no miscibles, y la superficie sólida con la que ambos están en contacto.

Angulo de haz

Medida de la concentración de la potencia de una antena direccional.

Anión

Un ion cargado negativamente que resulta de la disociación de sales, de ácidos o de álcalis en la solución.

Anisotropía

Relativo a las propiedades físicas que varían según la dirección. En hidrogeología suele referirse a la transmisibilidad o permeabilidad.

Ánodo

Un sitio en la electrólisis donde el metal entra en solución como catión que se va detrás de un equivalente de los electrones que se transferirán a un electrodo opuesto, llamada cátodo.

Anóxico

Condición en la cual la concentración de oxígeno disuelto es tan baja que ciertos grupos de microorganismos prefieren dirigirse a compuestos oxidados de nitrógeno, azufre o carbono como fijadores de electrones.

Antecedencia

Fenómeno por el que un río caudaloso mantiene el trazado general de su curso, a pesar de las deformaciones tectónicas.

Antidunas

Formaciones de lecho móvil en una corriente cuya velocidad es mayor que la de aquella que forma dunas y lechos planos. Las antidunas se mueven normalmente aguas arriba.

Antigua línea de nieve

Límite en la superficie de un glaciar que separa la zona de acumulación de la zona de ablación.

Año climático

Período de 12 meses consecutivos, durante el cual se produce un ciclo climático anual completo, y que se selecciona para permitir una comparación más significativa de los datos meteorológicos.

Año hidráulico

Período continuo de doce meses seleccionados de manera que los cambios globales en el almacenamiento sean mínimos, por lo que la cantidad sobrante de un año al siguiente se reduce al mínimo.

Año hidrológico

Período continuo de doce meses seleccionados de manera que los cambios globales en el almacenamiento sean mínimos, por lo que la cantidad sobrante de un año al siguiente se reduce al mínimo.
Periodo comprendido entre el 1 de octubre de un año y el 30 de septiembre del año siguiente.

Año húmedo

Año en que la precipitación o el caudal es significativamente superior a lo normal.

Año medio

Año en el que la variable hidrológica o meteorológica observada es aproximadamente igual al valor medio de esa variable en un período suficientemente largo.

Año seco

Año de sequía durante el cual las precipitaciones o el caudal de los cursos de agua son significativamente inferiores a los habituales.

Aplicación de la tierra

Descarga de aguas residuales en la tierra para tratarla o reutilización.

Aplicación del agua a la tierra

Descarga de aguas residuales en la tierra para tratarla o reutilización.

Aportación

Volumen de agua que atraviesa una sección, durante un espacio de tiempo de referencia (generalmente se utiliza la aportación anual).

Aportación anual

Volumen total de agua que fluye durante un año, usualmente referido a las salidas de un área de drenaje o cuenca fluvial.

Aporte de sólidos

Cantidad total de sedimentos producidos por una cuenca hidrográfica o que pasan por un punto dado en un período de tiempo determinado. Incluye el arrastre de fondo así como el arrastre en suspensión, generalmente expresada en peso por unidad de tiempo.

Aporte lateral

Aporte de agua a un río, lago o embalse a lo largo de cualquier tramo y proveniente de la cuenca de captación adyacente a dicho tramo.

Aporte local

1) Agua que entra en una corriente entre dos estaciones de aforo.
2) Aporte a un embalse de los pequeños cursos de agua que drenan directamente en él.

Aporte nival

Cantidad de agua, que no es retenida por el manto de nieve, y alcanza la superficie del suelo como resultado de la precipitación y/o la fusión de la nieve.

Aprovechamiento del agua

Utilización o alteración de la condición natural del agua con la intención de aumentar la producción de bienes y servicios.

Aprovechamiento hidroeléctrico

Utilización de la energía potencial del agua para general energía eléctrica mediante la implantación de una central hidroeléctrica.

Aproximación de Boussinesq

Extensión de la aproximación de Dupuit en acuíferos con flujo no estacionario.

Aproximación de Dupuit

En el flujo permanente de un acuífero sensiblemente horizontal, se supone que las líneas de corriente son horizontales, que los equipotenciales son verticales y que el gradiente hidráulico es constante a lo largo de una vertical e igual a la pendiente de la superficie freática.

Aproximación de Pavlovsky

Aproximación similar a la de Dupuit, con la diferencia de que las líneas de corriente se suponen paralelas a la base inclinada del acuífero.

Archivo de datos

Almacenamiento de datos en un conjunto de ficheros catalogados implantados en un soporte que permita su conservación, y no necesariamente permanentemente "en línea".

Area activa de cuenca

Superficie de la cuenca, excluyendo las zonas no drenadas o endorreicas.

Area de alimentación

La que alimenta un acuífero, bien por infiltración directa o por escorrentía y la infiltración subsiguiente.

Área de captación de escorrentía superficial

Superficie correspondiente a un lugar determinado, delimitada de forma que toda precipitación que pueda tener lugar en cualquier punto de ella, contribuya al valor de la escorrentía superficial en dicho lugar.

Area de influencia

Superficie que rodea un pozo de bombeo o de recarga en el que el nivel freático (en acuíferos libres) o la superficie piezométrica (en acuíferos confinados) se eleva o disminuye en grado significativo por bombeo o recarga.

Area de recarga

La que alimenta un acuífero, bien por infiltración directa o por escorrentía y la infiltración subsiguiente.

Área homogénea de demanda

Ámbito de suministro con unas pautas dotacionales de demanda similares para cada unidad tipo de consumo.

Area mojada

Parte del área de la sección transversal de un curso de agua en movimiento que se encuentra bajo la superficie del agua.

Areico

Relativo a áreas que carecen casi por completo de drenaje superficial.

Arenal

Lecho del lago, que suele encontrarse en regiones áridas o desérticas, en la parte más baja de un valle cerrado con drenaje centrípeto interior. El lago está habitualmente seco, excepto después de tormentas intensas, en que puede quedar cubierto por una delgada lámina de agua, que desaparece rápidamente por evaporación y/o infiltración.

Arenas movedizas

Depósitos arenosos saturados como arenas, fangos, etc., que bajo ciertas condiciones son flotantes y capaces de fluir.

Aridez
aridity

1) Condición en la que la evaporación excede siempre a la precipitación.
2) Característica de un clima relativa a la insuficiencia o inadecuación de las precipitaciones para mantener la vegetación.

Arrastre de fondo

Aquella parte del total del sedimento transportado formado por materiales del lecho y cuya velocidad de movimiento depende de la capacidad de transporte del tramo.
Arena, lodos, gravilla y detritos de rocas, no en suspensión en su mayor parte, que un curso de agua arrastra a lo largo de su cauce.

Arrecife de hielo

Cresta formada en una placa de hielo por la acción de presiones externas.

Arroyada en manto

En las regiones con cobertura vegetal discontinua, escorrentía rápida de las aguas en forma de una delgada película que cubre toda la superficie de una ladera.

Arroyo
brook
stream

Curso de agua pequeño y poco profundo, por lo general de flujo permanente y en cierto modo turbulento.

Artesianismo

Condición de presión de un acuífero, que permite el libre flujo de agua por encima del nivel de la superficie del suelo.

Ascensión capilar

Ascensión de un líquido en un tubo capilar sumergido en el mismo, medida desde el nivel de la superficie del líquido exterior al tubo.
Ascensión del agua por encima del nivel freático debida a la acción de la capilaridad.

Asimilación

La capacidad del agua de purificarse de agentes contaminadores.

Aspersión

Sistema de riego en el cual las gotas de agua caen libremente.

Ataguía

Elemento que sirve de obstáculo al paso del agua.

Atarquinamiento

Proceso de relleno o elevación del lecho de un curso de agua o masa de agua, por deposición de sedimentos.

Atascamiento

La deposición de la materia orgánica en las membranas, lo cual causa ineficiencia.

Atenuación

El proceso de reducción en un cierto plazo de la concentración de un compuesto. Esto puede hacerse con la absorción, la adsorción, la degradación, la disolución o la transformación.

Aterramiento

1) Proceso de acumulación de materiales transportados por el agua fluyente.
2) Aportes de agua de cualquier procedencia a un acuífero.

Atomo

La unidad más pequeña de la materia que es única a un elemento particular. Son los últimos componentes de toda materia.

Aufeis

Hielo formado cuando el agua de los arroyos o el agua subterránea emerge y se congela sobre hielo ya existente.

Autocorrelación

Correlación interna entre elementos de una serie de observaciones ordenadas según el tiempo o el espacio.

Autodepuración

Aquella que se produce naturalmente, por medio del filtrado a través de formaciones geológicas o como resultado del pasaje del agua por humedales vegetados.

Avalancha

Creciente súbita y rápida de una corriente de agua, acompañada de abundantes sedimentos gruesos, desde lodo hasta bloques de roca, troncos de árboles, etc. Puede ser generada por ruptura de represamientos o por abundantes deslizamientos sobre una cuenca. Movimiento descendente de una masa de material, comúnmente constituido por nieve o rocas que se desprende y avanza a una velocidad de aceleración creciente por una pista o ruta gravitacional, hasta llegar a una zona de reposo. Generalmente se inicia en pendientes de entre 10, 30 y 45 grados, aunque en la pista la pendiente puede llegar a ser considerablemente menor.

Elevación, generalmente, rápida en el nivel de las aguas de un curso, hasta un máximo a partir del cual dicho nivel desciende a una velocidad menor.
Flujo relativamente alto medido como nivel o caudal.
Marea creciente.

Avenida anual (LT)

1) Punta máxima de caudal instantáneo en un año hidrológico.
2) Crecida igualada o superada una vez cada año como media.

Avenida de diseño de aliviadero

1) Avenida utilizada para diseñar el aliviadero de una presa.
2) Caudal máximo de avenida que podría admitirse sin dañar o provocar grave riesgo en la estabilidad de las obras.

Avenida de proyecto

Caudal que puede esperarse de la más extrema combinación de condiciones hidrológicas y meteorológicas, que se consideren razonablemente características de la región geográfica de que se trate, excluyendo las combinaciones extremadamente improbables.
Hidrograma de avenida o máximo caudal instantáneo adoptado para el proyecto de una estructura hidráulica o de control fluvial teniendo en cuenta factores económicos e hidrológicos.
Avenida utilizada para diseñar el aliviadero de una presa.
Caudal máximo de avenida que podría admitirse sin dañar o provocar grave riesgo en la estabilidad de las obras.

Avenida extraordinaria

Brusco aumento del caudal y elevación del nivel que experimentan los ríos, superior a la máxima presentada, debido a escurrimientos extraordinarios en la corriente, a causa de las lluvias o de la fusión de las nieves o hielos. Se la denomina también creciente, crecida o riada.
Ver Avenida máxima.

Avenida máxima

Brusco aumento del caudal y elevación del nivel que experimentan los ríos, superior a la máxima presentada, debido a escurrimientos extraordinarios en la corriente, a causa de las lluvias o de la fusión de las nieves o hielos. Se la denomina también creciente, crecida o riada.
Ver Avenida extraordinaria.

Avenida máxima posible

Máxima avenida que cabe esperarse suponiendo una coincidencia total de todos los factores que producirían las mayores precipitaciones y la máxima escorrentía.

Avenida máxima probable

Máxima avenida que cabe esperarse teniendo en cuenta todos los factores condicionantes: geográficos, meteorológicos, hidrológicos y de terreno.

Azud

Obra realizada en el cauce de un río con el fin de provocar una retención que sirva para desviar el agua de su curso normal. El azud no crea desniveles de agua importantes ni proporciona capacidad de regulación.


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Bacteria coliforme

Bacteria que sirve como indicador de contaminantes y patógenos cuando son encontradas en las aguas. Estas son usualmente encontradas en el tracto intestinal de los seres humanos y otros animales de sangre caliente.

Bacteria facultativa

Bacteria que puede vivir bajo condiciones aeróbicas o anaeróbicas.

Bacterias

Pequeños microorganismos unicelulares, que se reproducen por la fisión de esporas.

Bajos fondos

Zona cubierta por agua (del mar, un lago o un río), cuya profundidad es pequeña.

Balance energético

Ecuación para estimar la evaporación en superficies de agua abiertas, o la evapotranspiración en superficies de terreno, en la que el incremento de energía almacenada en la masa de agua es la diferencia entre las energías entrantes (radiación solar, radiación atmosférica de onda larga, energía neta de advección en la masa de agua) y las energías salientes (radiaciones solares y de onda larga reflejadas por la masa de agua, energía de evaporación, energía transmitida por la masa de agua en forma de calor sensible, y energía de advección por evaporación).

Balance hídrico

Balance de agua basado en el principio de que durante un cierto intervalo de tiempo el aporte total a una cuenca o masa de agua debe ser igual a la salida total de agua más la variación neta en el almacenamiento de dicha cuenca o masa de agua.

Balance hídrico global

Balance hídrico para toda la superficie, terrestre y marina, de la Tierra.

Balance hídrico mundial

Balance hídrico para toda la superficie, terrestre y marina, de la Tierra.

Balance hidrológico

Cómputo cuantitativo de los recursos hídricos de una región, en el que se consideran positivos los valores correspondientes a precipitaciones y afluencias, y se consideran negativas las difluencias o pérdidas, así como todo posible tipo de acumulación o retención por el suelo.

Balance neto (de glaciar)

Diferencia entre acumulación y ablación de un glaciar, generalmente expresada en términos de volúmenes de agua equivalente por unidad de superficie.

Balance térmico

Balance de pérdidas y ganancias de calor de un sistema dado (por ejemplo, una masa de agua) para un período específico.

Banco

Banco de arena o lodo que se forma en una corriente.

Banco de arena

Barra de arena sumergida formada por la deposición natural en el lecho de un río.

Banco de datos

Conjunto extenso de ficheros de datos relacionados con una aplicación específica, generalmente en un dispositivo de almacenamiento de acceso directo.

Banco de nieve

Zona aislada de nieve, por encima o debajo de la línea de nieve regional, que puede durar a lo largo de todo el verano.

Banda de absorción

Intervalo de longitudes de onda (o frecuencias) del espectro electromagnético dentro del cual la energía radiante es absorbida por una sustancia.

Banda de confianza

Zona comprendida entre los límites de confianza superior e inferior.

Banda del espectro

Intervalo del espectro electromagnético definido por dos longitudes de onda, frecuencias o números de onda.

Barra

Banco de sedimentos, por ejemplo arena o gravilla, depositado en el lecho del río o en su desembocadura, que obstruye el flujo o la navegación.

Barra de molinete

Barra de mano ligera, rígida y graduada para sondear la profundidad y determinar la posición del molinete para la medición de la velocidad en corrientes de aguas poco profundas que pueden vadearse.
Nota: Puede ser usado desde embarcaciones o desde una capa de hielo.

Barra lastrada

Barra flotante con un lastre en su base de manera que se desplaza en una posición casi vertical; la porción sumergida puede ser regulable.

Barranco

Cauce profundamente erosionado por el agua, que fluye sólo por escorrentía de tormentas y/o durante el deshielo.

Barrena para toma de muestras

Herramienta perforadora en forma de tornillo diseñada para extraer muestras de arcillas, tierras u otros materiales relativamente poco consolidados y cercanos a la superficie.

Barrera

Obstáculo a un flujo de agua superficial o subterránea.
Obra construida para retener el flujo del agua dentro de un área determinada a lo largo de su cauce o para prevenir inundaciones debidas a mareas u ondas.

Barrera de agua dulce

Frente de agua dulce subterránea, mantenido con una carga hidráulica suficiente para evitar la intrusión de agua salada o salobre.

Barrera de hielo

Acumulación de hielo en un lugar determinado que, si se trata de un río, obstaculiza el flujo del agua.

Base

Una sustancia alcalina que tiene un pH que exceda de 7.5.

Base de datos

Conjunto extenso de ficheros de datos relacionados con una aplicación específica, generalmente en un dispositivo de almacenamiento de acceso directo.

Benthos

Colonia de organismos que viven en las proximidades de los sedimentos de fondo de una masa de agua.
Ver Bentos.

Bentos

Colonia de organismos que viven en las proximidades de los sedimentos de fondo de una masa de agua.

Bicarbonatos

Sal que contiene el anión HCO3 -. Cuando se agrega un ácido, el ion se rompe transformándose en H20 y CO2, y actúa como agente tampón.

Bifurcación

División de una corriente en dos ramas.

Bioacumulación

El aumento en la concentración de una sustancia en organismos vivos, debido al contacto de éste con aire, agua, o alimento contaminado, debido a la lenta metabolización y excreción.

Biocida

Un producto químico que es tóxico para los microorganismos. Los biocidas se utilizan a menudo para eliminar bacterias y otros organismos unicelulares del agua.

Bioensayo

Métodos para evaluar los efectos tóxicos de las aguas, con ayuda de organismos vivos.

Biomasa

Masa total de materia viva en una masa de agua dada.

Biomonitorización

El uso de los organismos vivos para probar la conveniencia de descargar efluentes en aguas limpias y de probar la calidad de tales aguas río abajo de la descarga.

Biopelícula

Población de varios microorganismos, contenidos en una capa de productos de excreción, unida a una superficie.

Biopluvial

Dominio morfogenético sub-aéreo caracterizado por la existencia de lluvias y vegetación.

Bioremediación

El tratamiento biológico de las aguas residuales y del lodo, induciendo la interrupción de productos orgánicos y de hidrocarburos para dar dióxido de carbono y agua.

Biostasia

Estado bio-geológico de equilibrio en que una densa vegetación cubre los suelos previniendo la erosión y generando liberación de sales varias que se van a incorporar a los mares y sedimentos oceánicos.

Biota

Todos los organismos vivos en una región o un ecosistema.
Conjunto de seres vivos coexistente en un determinado ecosistema acuático.

Biotransformación

Conversión de una sustancia en otros compuestos por los organismos; incluyendo la biodegradación.

Bitácora del perforador

El registro donde se anotan las características del pozo por quien esté a cargo de su excavación. En la mayoría de los estados de los EE UU, los perdoradores deben llevar un registrode todos los pozos y enviar una copia del asiento a la oficina estatal. Esto sirve como una base de datos y resultados de ensayos hidrológicos para la comunidad y para el propietario del pozo.

Blindaje

Formación de un estrato resistente de partículas relativamente grandes como resultado de la eliminación debida a la erosión, de las partículas más finas.
Ver Acorozamiento.

Boca del pozo
wellhead

Parte superior del pozo a nivel del terreno.

Bocamina

Punto de la superficie del terreno por el que se accede a una galería.

Bomba
pump

Máquina utilizada para conseguir el desplazamiento de un fluido al que comunica la energía necesaria.

Bomba centrífuga
centrifugal pump

Un mecanismo de bombeo que hace girar el agua por medio de un impulsor. El agua es empujada hacia fuera por la fuerza Centrífuga

Bomba centrífuga multifásica
multi-stage centrifugal

Una bomba multifásica con más de un impulsor y más de una cámara dispuestas en secuencia para producir mayor presión. Las bombas convencionales de corriente alterna para pozos profundos y las sumergibles solares de mayor envergadura funcionan de esta forma.

Bomba de aljibe
pump jack

Una bomba de émbolo para pozos profundos. El émbolo y el cuerpo de la bomba se sumergen en el agua del pozo y se accionan por medio de una varilla dentro del tubo de toma activada por un motor en la superficie. Este es un viejo sistema aún utilizado para pozos extremadamente profundos, incluso con bombas solares que se colocan a 300 metros de profundidad.

Bomba de aspiración por aire

Dispositivo compuesto por dos tubos, uno dentro del otro. Se inyecta aire dentro del tubo interior, el cual es un poco más corto que el tubo exterior. Como resultado de esto, se empuja una mezcla de aire y líquido a través del espacio entre los dos tubos. Esta es una bomba de extracción muy útil para obtener muestras de perforaciones de diámetro muy pequeño.

Bomba de desplazamiento positivo
positive displacement pump

Cualquier mecanismo que asegure que el agua en una cámara y luego la fuerce hacia fuera reduciendo el volumen de la cámara. Ejemplos: pistón (incluyendo un gato hidráulico), diafragma, paleta rotatoria. Es utilizado para volúmenes bajos y altura de aspiración elevada. Contrasta con centrífuga.
Sinónimos: Bomba Volumétrica, Bomba de Fuerza.

Bomba de diafragma
diaphragm pump

Un tipo de bomba en la cual el agua es impelida dentro y fuera de una o más cámaras por un diafragma flexible. Una serie de Válvulas de retención permiten que el agua fluya hacia dentro y hacia fuera de cada cámara.

Bomba de inyección
jet pump

Una bomba centrífuga de superficie que usa un dispositivo eyector Venturi para aumentar su capacidad de succión. En una bomba de inyección sumergible, el tubo eyector está en el fondo del pozo para ayudar a la bomba a superar las limitaciones de succión (parte del agua se regresa al pozo causando un incremento en la utilización de la energía).

Bomba de paletas rotatorias
vane pump
rotary vane

Un mecanismo de desplazamiento positivo utilizado en bombas de superficie y de refuerzo de pequeño volumen y gran altura de aspiración. son durables y eficientes pero requieren agua limpia a la precisión de su mecanismo.

Bomba de pistón blindada
sealed piston pump

Tipo de bomba recientemente diseñada para aplicaciones sumergibles. Los pistones tienen una carrera corta, permitiendo el uso de empacaduras flexibles que impiden que el agua penetre a un mecanismo hermético lleno de aceite.

Bomba de refuerzo
booster pump

Una bomba de superficie utilizada para incrementar la presión en un ducto o para sacar agua de un tanque de almacenamiento y presurizar una tubería de agua.

Bomba de superficie
surface pump

Una bomba no sumergible. La misma debe ser cuidada a una distancia no mayor a los 6 metros por encima de la superficie del agua del pozo.

Bomba sumergible
submersible pump

Una combinación de motor y bomba diseñada para ser colocada completamente pajo la superficie del agua.

Bombeo

Operación por la cual se eleva el agua con la ayuda de bombas y se almacena para su uso posterior.

Boom de algas

Períodos grandes de crecimiento de algas que afectan a la calidad del agua. Los crecimientos exponenciales de algas indican cambios potencialmente peligrosos en la química del agua.

Boya de superficie

Boya cuyo arrastre está cerca de la superficie, y utilizada para la medición de velocidades superficiales.

Boya subsuperficial

Boya cuyo arrastre está localizado por debajo de la superficie y utilizada para la medición de velocidades subsuperficiales.

Brazo de río

Rama divergente de un río que después se une de nuevo a la corriente principal.

Brocal

Punto de la superficie por el que se accede a un pozo.

Brotar

Salir agua de un manantial.

Buen estado cuantitativo de las aguas subterráneas

El estado cuantitativo alcanzado por una masa de agua subterránea cuando la tasa media anual de extracción a largo plazo no rebasa los recursos disponibles de agua y no está sujeta a alteraciones antropogénicas que puedan impedir alcanzar los objetivos medioambientales para las aguas superficiales asociadas, que puedan ocasionar perjuicios significativos a ecosistemas terrestres asociados o que puedan causar una alteración del flujo que genere salinización u otras intrusiones.

Buen estado ecológico

Estado de una masa de agua superficial cuyos indicadores de calidad biológicos muestran valores bajos de distorsión causada por la actividad humana, desviándose sólo ligeramente de los valores normalmente asociados a condiciones inalteradas en el tipo de masa correspondiente. Los indicadores hidromorfológicos son coherentes con la consecución de dichos valores y los indicadores fisicoquímicos cumplen con los rangos o límites que garantizan el funcionamiento del ecosistema específico del tipo y la consecución de los valores de los indicadores biológicos.

Buen estado químico de las aguas subterráneas

El estado químico alcanzado por una masa de agua subterránea cuya composición química no presenta efectos de salinidad u otras intrusiones, no rebasa las normas de calidad establecidas, no impide que las aguas superficiales asociadas alcancen los objetivos medioambientales y no causa daños significativos a los ecosistemas terrestres asociados.

Buen estado químico de las aguas superficiales

El estado químico alcanzado por una masa de agua superficial que cumple las normas de calidad medioambiental respecto a sustancias prioritarias y prioritarias peligrosas en los puntos de control, así como el resto de normas de calidad ambiental establecidas.

Buen potencial ecológico

Estado de una masa de agua muy modificada o artificial cuyos indicadores de calidad biológicos muestran leves cambios en comparación con los valores correspondientes al tipo de masa más estrechamente comparable. Los indicadores hidromorfológicos son coherentes con la consecución de dichos valores y los indicadores fisicoquímicos se encuentran dentro de los rangos de valores que garantizan el funcionamiento del ecosistema y la consecución de los valores de los indicadores biológicos especificados anteriormente.

Buffer

Una solución que tiene la propiedad de poca variación en el valor de pH, con cambios en su composición química.
También se le llama Amortiguador.


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Cabecera

Origen de un río.

Cablevía

Conjunto de cable y carrito deslizante desde el cual se realizan los aforos por suspensión.

Cadena de Markov

Proceso de Markov en el que el parámetro tiempo es discontinuo.

Caída

Diferencia brusca de altura en el lecho de un curso de agua lo suficientemente importante como para que toda la corriente de agua caiga casi verticalmente en ese tramo antes de reanudar su curso.
Diferencia en la altura de la superficie del agua entre dos puntos de un curso de agua en un momento dado.
Diferencia de niveles de agua a ambos lados de un vertedero u otra estructura de control hidráulico.

Cal

Tratamiento químico del agua común. La cal puede ser depositada sobre paredes de duchas y baños, después de que la cal reaccione con el calcio para formar caliza.

Calado crítico

Profundidad del agua que fluye en un cauce abierto en condiciones de régimen crítico.

Calado medio hidráulico

Cociente entre el área de la sección transversal mojada y el perímetro mojado de un curso de agua o de un conducto cerrado.

Calcio

Un elemento metálico, normalmente presente en el agua en forma de carbonato (CaCO3), produciendo dureza en el agua y posibilidades de incrustación.

Cálculo de la infiltración por balances hidrodinámicos

Procedimiento de cómputo del movimiento descendente del agua a través de un lecho no saturado, teniendo en cuenta el movimiento escalonado del frente húmedo y los cambios en el almacenamiento del agua en cada horizonte del terreno.

Cálculo de propagación de caudal

Cálculo de propagación de caudal

Caldera

Un recipiente a presión, que se usa en sistemas de destilación, para la producción de vapor a partir del agua.

Calibración

Determinación experimental de las relaciones entre la cantidad que ha de medirse y la indicación del instrumento, del dispositivo o del proceso de medida.
Ver Tarado.

Calibración del modelo

Ajuste de los parámetros de un modelo, ya sea en base a consideraciones físicas o mediante optimización matemática, de manera que la concordancia entre los datos observados y los resultados del modelo sea la mejor posible.
Ver Ajuste del modelo.

Calidad

Aptitud de un agua para cumplir una determinada función. Viene determinada por sus características físico-químicas y biológicas.

Calidad de las aguas subterráneas

Evaluación de las aguas subterráneas en relación con la función a que son destinadas.

Calidad del agua

Propiedades físicas, químicas, biológicas y organolépticas del agua.
Calidad que debe tener el agua según su empleo como, por ejemplo, para uso domestico, riego, suministro de agua para fines industriales, etc.

Cámara de carga

Depósito de dimensiones suficientes para poner en carga la tubería forzada, evitando la entrada de aire.

Cámara de contacto con cloro

Parte de la planta de tratamiento de agua donde el efluente es desinfectado por cloro.

Cambiador de iones

Material que sin cambio estructural esencial es capaz de un intercambio reversible de iones entre el material mismo y el líquido que lo rodea. Se emplea en desmineralización de aguas, recuperación de compuestos iónicos valiosos, fraccionamiento de hidrolizados de proteínas, etc.

Cambio climático

Cambio significativo observado en el clima de una región entre dos períodos de referencia.

Cambio de base

Proceso que tiene lugar en ciertas materias no solubles que contienen iones, y tienen la facultad de intercambiarlos por otros del medio que las rodea.

Campo

Campo de un escalar (por ejemplo, presión), vector (por ejemplo, velocidad) o tensor (por ejemplo, tensión), es un dominio que comprende todos los puntos en los que es posible definir el valor de dicho escalar, vector o tensor, por ejemplo, campo de presiones, campo de velocidades, etc.

Canal

Conducción a cielo abierto para transportar agua desde un punto a otro siguiendo las líneas de nivel y con una ligera pendiente.
Cauce artificial por donde se conduce el agua para darle salida o para diversos usos.
Cauce artificial abierto cuya sección transversal tiene una forma generalmente constante.
Parte más profunda del lecho de un río o curso de agua por la que fluye el caudal principal.
Curso de agua natural o artificial, claramente diferenciado que contiene agua en movimiento, de forma permanente o periódica, o que enlaza dos masas de agua.
Parte más profunda y limpia de la entrada de un puerto.

Canal aforador

Canal artificial de forma y dimensiones rigurosamente especificadas que puede ser utilizado para medir los caudales.

Canal de aforo

Conducto abierto construido en un cauce para mantener un régimen estable y permitir la medición del flujo y el desarrollo de la relación altura-caudal.

Canal de alimentación

Cauce o canal que lleva el agua hasta la turbina.

Canal de aproximación

Tramo del canal aguas arriba de una estación de aforos en el que deben establecerse condiciones de flujo adecuadas para asegurar una correcta medición.

Canal de derivación

Canal utilizado para el transporte del excedente de agua procedente de las crecidas, se le llama también canal de desague o canal de by-pass.

Canal de derivación de avenidas

Canal construido para desviar la corriente desde un punto aguas arriba de una región hasta otro punto aguas abajo de la misma.

Canal de desagüe

Cauce principal del torrente, de pendiente generalmente acentuada e irregular; arranca en la cuenca de recepción y llega hasta el cono de deyección.

Canal de descarga

Canal que conduce el agua fuera de una rueda hidráulica o una turbina.

Canal de evacuación de avenidas

Canal destinado a encauzar el exceso de agua procedente de las crecidas (exceso con respecto al caudal que puede fluir por un curso de agua con seguridad).

Canal de oxidación

Son canales serpenteantes de 1 a 1,5 m. De profundidad, en los cuales el agua se hace circular por medio de ruedas de paletas que actúan además introduciendo aire en el agua. La aireación se realiza en la superficie del agua. El tiempo de retención es de diez a quince horas. Los canales de oxidación son una variante muy práctica del procedimiento de lodos activados para pequeñas aglomeraciones.
Ver Canal Harvorth.

Canal Harvorth

Son canales serpenteantes de 1 a 1,5 m. De profundidad, en los cuales el agua se hace circular por medio de ruedas de paletas que actúan además introduciendo aire en el agua. La aireación se realiza en la superficie del agua. El tiempo de retención es de diez a quince horas. Los canales de oxidación son una variante muy práctica del procedimiento de lodos activados para pequeñas aglomeraciones.
Ver Canal de oxidación.

Canal libre

Paso navegable a través de hielo flotante.

Canal trenzado

Parte de un sistema fluvial en el que el caudal fluye a través de cierto número de cauces entrelazados separados por barras o bancos.

Canon de ocupación

Tasa que se paga por la utilización de bienes de dominio público hidráulico.

Canon de vertido

Tasa que se paga por verter sustancias susceptibles de producir contaminación en las aguas.

Cañada

Cauce profundamente erosionado por el agua, que fluye sólo por escorrentía de tormentas y/o durante el deshielo.

Cañón

Valle profundo con laderas altas y escarpadas, generalmente con un curso de agua discurriendo por él.

Capa acuífera

Sinónimo de napa freática.

Capa confinante

Formación que se extiende por encima o por debajo de un acuífero mucho más permeable.

Capa confinante

Formación que se extiende por encima o por debajo de un acuífero mucho más permeable.

Capa de agua

El nivel de agua subterránea; el límite entre el terreno saturado de agua (la zona de saturación) y el terreno que no está saturado o lleno de agua y aire (la zona de ventilación).

Capa de agua subterránea colgada

Masa de agua subterránea, generalmente de dimensiones moderadas, situada sobre un estrato relativamente impermeable, y que está localizada entre un nivel freático y la superficie del terreno.

Capa de hielo

Hielo en la superficie libre de una masa de agua, por ejemplo un lago o un río.

Capa de humus

Capa superior de los residuos orgánicos, compuesta por materiales orgánicos recién depositados o ligeramente descompuestos.

Capa de nieve

Nieve acumulada en el terreno.

Capa dura

Estrato denso y duro del subsuelo, cercano a la superficie que impide la penetración de las raíces y el agua.

Capa freática

Estrato o formación de material permeable capaz de suministrar agua subterránea, por efecto de la gravedad, en cantidades apreciables.

Capa freática artesiana

Capa freática capaz de alimentar pozos artesianos.

Capa flotante

Contaminación (por ejemplo aceite) que se forma en la superficie del agua. En aguas subterráneas se pueden ocasionar por vertidos de talleres, gasolineras o tanques averiados de aceite para uso doméstico. También pueden producirse capas flotantes en procesos de depuración de aguas residuales.

Capa monomolecular

Capa de una molécula de espesor, por ejemplo estrato de ácidos grasos o de alcoholes pesados, extendida sobre la superficie del agua para reducir la evaporación.

Capa semiconfinada

Formación geológica de naturaleza algo impermeable y semiconfinada, que transmite agua en proporción muy pequeña en comparación con un acuífero.

Capacidad

Volumen máximo que puede contener un embalse.
Máximo caudal que puede transportar un elemento de conducción de agua.

Capacidad de asimilación

La capacidad del agua natural de recibir aguas residuales o materiales tóxicos sin que tengan efectos negativos y sin daño para la vida acuática o para los seres humanos que consumen ese agua.

Capacidad de neutralización de un ácido

Medida de la capacidad tapón del agua; la capacidad del agua a resistir cambios en el pH.

Capacidad de reserva

Extra capacidad de tratamiento construida dentro de las plantas de tratamiento de aguas residuales y alcantarillado con la capacidad de alcanzar incrementos de flujos futuros debido al crecimiento de la población.

Capacidad (humedad) de retención capilar

Cantidad de agua retenida en un suelo después de drenar el agua de gravedad.

Capacidad biológica

Cantidad de materia orgánica que puede desintegrarse en una instalación depuradora, expresada por unidad de tiempo.

Capacidad calorífica

Relación entre el calor absorbido (o liberado) por un sistema y la correspondiente elevación (o descenso) de la temperatura.

Capacidad de absorción

Caudal máximo que puede admitir un pozo de recarga.

Capacidad de aliviadero

Máximo caudal de agua para el cual ha sido proyectado un aliviadero.

Capacidad de almacenamiento anual

Volumen de agua que puede ser almacenada en un embalse para hacer frente, parcial o completamente a las variaciones estacionales de aportaciones y demanda.

Capacidad de almacenamiento interanual

Volumen de agua que puede ser almacenada en un embalse para hacer frente, parcial o completamente, a las variaciones de aportaciones y demandas durante más de un año.

Capacidad de arrastre de sedimentos

Cantidad máxima de sedimentos por unidad de tiempo que puede ser transportada por un caudal determinado en un cauce.

Capacidad de asimilación

La capacidad del agua natural de recibir aguas residuales o materiales tóxicos sin que tengan efectos negativos y sin daño para la vida acuática o para los seres humanos que consumen ese agua.

Capacidad de azolve

Amplitud del vaso de una presa, necesaria para retener los sedimentos que a él lleguen durante su vida útil.
Ver Capacidad muerta.

Capacidad de campo

Cantidad de agua retenida en un suelo después de drenar el agua de gravedad.

Capacidad de cauce

Volumen de agua almacenado en un cauce o canal.

Capacidad de evaporación

Cantidad de vapor de agua que puede ser emitida por una superficie de agua pura en las condiciones existentes.

Capacidad de infiltración

Velocidad máxima a la que el agua puede ser absorbida por un terreno determinado, por unidad de superficie y en ciertas condiciones.
Ritmo máximo con que el suelo, bajo condiciones dadas, puede absorber el agua de lluvia o de fusión de nieve.

Capacidad de intercepción (de sedimentos)

Capacidad de un embalse de captar y retener sedimentos, expresada como el porcentaje de aportes sólidos que queda retenido en el mismo.

Capacidad de neutralización de un ácido

Medida de la capacidad tapón del agua; la capacidad del agua a resistir cambios en el pH.

Capacidad de reserva

Extra capacidad de tratamiento construida dentro de las plantas de tratamiento de aguas residuales y alcantarillado con la capacidad de alcanzar incrementos de flujos futuros debido al crecimiento de la población.

Capacidad de retención de agua

Cantidad de agua retenida en un suelo después de drenar el agua de gravedad.

Capacidad de retención de agua en el suelo

Agua contenida en el suelo disponible para las plantas. Normalmente se considera que es el agua contenida en el suelo comprendida entre el índice de marchitez y la capacidad de campo. En este contexto, la capacidad de retención de agua de un terreno se identifica con el agua disponible.

Capacidad de retención específica

Capacidad de campo expresada en porcentaje del volumen.

Capacidad de transporte de agua

Caudal máximo que puede ser transportado a través de cualquier sección transversal de un curso de agua.

Capacidad de transporte sólido

Cantidad máxima de sedimentos por unidad de tiempo que puede ser transportada por un caudal determinado en un cauce.

Capacidad del cauce

Caudal que puede circular por un curso de agua sin producir desbordamientos.

Capacidad disponible

Volumen de agua en un embalse, entre los niveles mínimo y máximo, en condiciones normales de explotación.

Capacidad efectiva

Cantidad de agua retenida en un suelo después de drenar el agua de gravedad.

Capacidad embalse

Volumen máximo que puede ser retenido en el embalse.

Capacidad hidráulica

Característica física, de un cauce abierto que, en función de la superficie de la sección transversal y su rugosidad, multiplicado por la raíz cuadrada de la pendiente, da el caudal correspondiente del cauce o canal.

Capacidad máxima de un pozo

Caudal máximo de agua que puede proporcionar un pozo para un conjunto de condiciones prefijadas, tales como un descenso de nivel dado.

Capacidad muerta
dead storage

Amplitud del vaso de una presa, necesaria para retener los sedimentos que a él lleguen durante su vida útil.
Ver Capacidad de azolve.

Capacidad térmica

Relación entre el calor absorbido (o liberado) por un sistema y la correspondiente elevación (o descenso) de la temperatura.

Capacidad útil de un embalse
active storage

Volumen de agua en un embalse, entre los niveles mínimo y máximo, en condiciones normales de explotación.

Capilaridad
capillary action

Fenómeno asociado con la tensión superficial de los líquidos, particularmente en tubos capilares y medios porosos en los que se reúnen interfaces gaseosas, líquidas y sólidas.
Agua que sube por encima de un punto de la superficie, no estando en contacto con ninguna superficie sólida. Esto es debido a la adhesión, cohesión y tensión superficial donde el agua está en contacto con una superficie sólida.

Captación de agua subterránea

Toda instalación que permita poner en disposición de uso el agua contenida en un acuífero.

Captación de un manantial

Captación de agua de un manantial mediante tuberías o canales.

Captura

Captación del caudal de un curso de agua, generalmente en su parte alta, hacia otro curso de agua vecino debido a la erosión regresiva de este último.

Captura fluvial

Acontecimiento que puede suceder en la fase senil de un río, cuando, debido a la falta de pendiente del valle y a la erosión remontante del agua, el río abandona su valle al encontrar otro situado a mayor altura y pendiente, y se convierte en afluente de un río del nuevo valle.

Características morfométricas de una cuenca

Características de una cuenca, por ejemplo superficie de la cuenca, perfil longitudinal de la corriente, etc.

Carbón activado

Este posiblemente es el medio más comúnmente usado para la adsorción, producido por calentamiento de sustancias carbonosas o bases de celulosa en ausencia de aire. Tiene una estructura muy porosa y se utiliza comúnmente para quitar la materia orgánica y los gases disueltos en el agua. Su aspecto es similar al carbón o a la turba. Disponible en forma granular, en polvo o bloque la; la forma en polvo tiene la capacidad más alta de adsorción.

Carbón activado granulado

El calentamiento de carbón para animar la activación de lugares para la absorción de contaminantes.

Carbón biológico activado

Carbón activado que apoya el crecimiento activo microbiano, para ayudar en la degradación de los compuestos orgánicos que son absorbido en su superficie y en sus poros.

Carbonatos

Compuestos químicos relacionadas con el dióxido de carbono.

Carcinogénico

Algún contaminante disuelto en el agua que puede inducir cáncer.
Ver Carcinógeno.

Carcinógeno

Algún contaminante disuelto en el agua que puede inducir cáncer.

Carga de fondo

Cantidad (en peso, masa o volumen) de arrastre de fondo trasportada a través de una sección transversal de un curso de agua por unidad de tiempo.

Carga de la cama

Restos de partículas sedimentadas sobre o cerca del fondo del canal que son empujadas o ruedan a través del flujo del agua.

Carga de lecho

Restos de partículas sedimentadas sobre o cerca del fondo del canal que son empujadas o ruedan a través del flujo del agua.

Carga de partícula

La masa de partícula por unidad de volumen de agua.

Carga de sedimentos en suspensión

Sedimentos que permanecen en suspensión en el agua fluyente, durante un período de tiempo considerable sin entrar en contacto con el lecho de la corriente o depositarse en él.

Carga del lecho

Restos de partículas sedimentadas sobre o cerca del fondo del canal que son empujadas o ruedan a través del flujo del agua.

Carga dinámita total
total dynamic head

En Sistemas de bombas es igual a: la altura de elevación + pérdida por fricción en la tubería.

Carga eléctrica

La carga de un ión, establecida por su número de electrones. Un ión Cl- es en realidad un átomo de cloro que ha adquirido un electrón, y un ión de Ca++ es un átomo de calcio, que ha perdido dos electrones.

Carga en suspensión

Material relativamente fino en suspensión casi perma- nente en un sistema fluvial, que es transportado enteramente a través del sistema sin depositarse.

Carga eléctrica

La carga de un ion, establecida por su número de electrones. Un ion Cl- es en realidad un átomo de Cl que ha adquirido un electrón, y un de Ca++ es un átomo de Ca, que ha perdido dos electrones.

Carga estática

Altura a la que subirá el agua en un piezómetro conectado a un punto de un acuífero.
Suma del potencial de elevación y del potencial de presión en un punto dentro un líquido, expresada en unidades de altura.

Carga hidráulica

Cantidad de agua que absorbe un sistema por unidad de tiempo. El término se suele expresar en metros cúbicos de agua por metro cúbico de volumen del sistema por unidad de tiempo, para expresar la presión ejercida por el agua en un punto determinado.

Carga hidrostática

La suma de la presión piezométrica y la altura del lugar, coincidiendo con la distancia del nivel que, saliendo con un tensómetro en el punto observado puede ser medido hasta el nivel de referencia con respecto a la altura del lugar a determinar.

Carga motriz

Diferencia en el nivel de agua o en la altura piezométrica entre las secciones transversales de entrada y salida de agua.

Carga previa de tanque de presión
pressure tank precharge

La Presión del aire comprimido dentro de un tanque de aire cautivo. La lectura de la presión debe tomarse con un medidor de presión neumática (calibrador del aire de las llantas de un carro) estando la presión del agua en cero. La presión del aire es ajustada luego a cerca de 3 psi por debajo de la presión de arranque. Si la carga previa no se ajusta adecuadamente, el tanque no podrá trabajar eficientemente y la bomba se prenderá y apagará mas frecuentemente.

Carga térmica

Cantidad de calor transportado por un río o canal por unidad de tiempo (julios por segundo).
Cantidad de calor descargado por un desagüe en una masa de agua por unidad de tiempo (julios por segundo).

Carga tolerable

Cantidad de contaminantes que un acuífero puede recibir sin que su carga contaminante exceda de un nivel prefijado.

Carga total

Suma de la altura de la superficie libre de un curso de agua por encima de un nivel de referencia horizontal, en una sección, y la altura de velocidad basado en la velocidad media en dicha sección.

Cascada

Pequeño salto de agua o uno de entre una serie de ellos.

Catabolismo

Degradación de la materia viva.

Catálisis

Química que incrementa el ratio de la reacción pero no forma parte directa de dicha reacción, por lo tanto permanece intacta después de que la reacción tenga lugar.

Catarata

Salto vertical o descenso con gran pendiente de una corriente de agua.
Gran salto de agua.

Catas

Perforaciones mecánicas subhorizontales de pequeño diámetro realizadas generalmente en el interior de los pozos tradicionales y galerías con objeto de aumentar la productividad de los mismos.

Catión

Ion de carga negativa, resultado como la disolución de moléculas en agua.

Cátodo

Un lugar en la electrolisis donde los cationes en disolución son neutralizados por electrodos que permanecen fuera de la superficie o produce una reacción secundaria con el agua.

Cauce

Lecho de un río y canal para conducir el agua por las tierras.

Cauce aluvial

Cauce con lecho móvil situado sobre materias sedimentarias poco compactas.

Cauce con perfil de equilibrio

Cauce erosionable que se encuentra en situación de equilibrio, sin tendencia a modificar su sección transversal o su pendiente longitudinal.

Cauce de desagüe de avenidas

Cauce de avenidas.
Ensanchamiento del cauce que sólo es ocupado en los períodos de crecidas.

Cauce de meandros

Aquella parte del fondo de un valle, situada entre dos líneas paralelas tangentes a los límites extremos de meandros sucesivos.

Cauce de una corriente
streambed
river bed

Lecho de los ríos y arroyos, canal natural o artificial por donde corren las aguas.

Cauce estable

Cauce cuyo lecho y márgenes permanecen sensiblemente estables durante un largo período de tiempo y en el que el arrastre y la deposición, durante los períodos de aumento y disminución de nivel, son inapreciables.

Cauce mayor

Cauce de avenidas.
Ensanchamiento del cauce que sólo es ocupado en los períodos de crecidas.
Terreno adyacente y casi al mismo nivel que el cauce principal y que se inunda sólo cuando el caudal excede la capacidad máxima de dicho cauce.

Cauce menor

Cauce de un curso de agua ocupado durante períodos de estiaje.

Cauce móvil

Cauce en el cual, con el transcurso del tiempo, se producen cambios morfológicos significativos por sedimentación o erosión.

Cauce natural

Terreno cubierto por las aguas de una corriente continua o discontinua en las máximas crecidas ordinarias.

Caudal
flow

Cantidad de líquido, expresada en metros cúbicos o en litros, que circula a través de cada una de las secciones de una conducción, abierta o cerrada en la unidad de tiempo.
Volumen de agua que fluye a través de una sección transversal de un río o canal en la unidad de tiempo.
Flujo de agua superficial en un río o en un canal.

Caudal a sección llena

Caudal que puede circular por un curso de agua sin producir desbordamientos.

Caudal absoluto

Cantidad, o volumen, de agua (se puede aplicar a cualquier fluido) que pasa por una sección determinada en un tiempo dado. El caudal, pues, está en función de la sección (metros cuadrados) a atravesar por la velocidad a la que atraviese la sección metros/segundo. Se toma como base la media aritmética de los caudales observados en un período de tiempo determinado, mínimo 30 años, y se expresa en litros o metros cúbicos por segundo.

Caudal afluente
inflow

Flujo de agua que entra en una corriente de: agua, lago, embalse, cuenca, acuífero, etc.

Caudal ambiental

La descarga específica de agua de una represa para asegurar el mantenimiento de los ecosistemas acuáticos y de las especies clave río abajo. Los caudales pueden ser estacionales o anuales o impulsos regulares o irregulares para satisfacer necesidades ecosistémicas. Pueden estar vinculados con necesidades de subsistencia de personas afectadas río abajo.

Caudal asegurado

Cantidad de agua (en general, valor medio a largo plazo) que puede extraerse de un acuífero o de un sistema de aguas superficiales sin producir resultados no deseables.

Caudal base

Caudal transportado por un cauce cuando ha transcurrido el tiempo suficiente desde la última precipitación como para que no exista escorrentía directa superficial.

Caudal crítico

Caudal que mantiene en un canal el régimen crítico en una sección dada para un calado determinado.

Caudal de agua cero

Cuando solo el caudal de agua que entra a un sistema de alcantarillado es agua normal doméstica y sanitaria, porque toda la industrial y la de la agricultura es reciclada dentro de la planta.

Caudal de agua subterránea

Aguas subterráneas que entran en zonas costeras, las cuales han sido contaminadas por la infiltración en la tierra de lixiviados, inyección en pozos profundo de aguas peligrosas y tanques asépticos.

Caudal de base

Parte del caudal que se incorpora a una corriente de agua, procedente principalmente de aguas subterráneas, pero también de lagos y glaciares, durante períodos largos en los que no se producen precipitaciones o fusión de nieve.

Caudal de máxima crecida ordinaria

La media de los máximos caudales anuales, en su régimen natural, producidos durante diez años consecutivos, que sean representativos del comportamiento hidráulico de la corriente.

Caudal de retorno
return flow

Cualquier caudal que retorna a un curso de agua o a un acuífero después de ser utilizado.

Caudal de sedimentos

Caudal de sedimentos de una corriente de agua en una sección transversal dada.

Caudal de servidumbre

Caudal que es necesario dejar en el río para abastecer otros usos prioritarios del agua, o bien, para respetar otras concesiones anteriores a la instalación de la central hidroeléctrica.

Caudal del río

Flujo de agua superficial que proviene de las precipitaciones pluviométricas, filtraciones y deshielos de las cuencas hidrográficas del sistema de generación.

Caudal difuso

Caudal difuso de aguas subterráneas que surge en la superficie del terreno o en un cauce fluvial.

Caudal ecológico
Ecological flow
Environmental flow

Caudal mínimo que debe mantenerse en un curso fluvial al construir una presa, en la captación o derivación, de forma que no se alteren las condiciones naturales del biotopo y se garantice el desarrollo de una vida fluvial igual a la que existía anteriormente.
Se han desarrollado innumerables métodos y metodologías para determinar los requerimientos del caudal de los ecosistemas. Los más simples son los métodos hidrológicos o estadísticos, que determinan el caudal mínimo ecológico a través del estudio de los datos de caudales. Un ejemplo de método estadístico es definir el caudal mínimo ecológico como un 10% del caudal medio histórico.

Caudal económico de extracción (de un acuífero)

Valor máximo de caudal que se puede extraer artificialmente de un acuífero, según las previsiones realizadas, sin que descienda continuamente el nivel freático, se agoten las reservas o se alteren la naturaleza química del agua hasta el punto de que, a partir de ese valor la extracción ya no sea económicamente posible.

Caudal efluente

Flujo que abandona un curso de agua, lago, embalse, depósito, cuenca, formación acuífera, etc.

Caudal específico

Caudal bombeado en un pozo por unidad de descenso del nivel en situación estabilizada.

Caudal específico (de aguas subterráneas)

Caudal de aguas subterráneas por unidad de superficie medido perpendicularmente a la dirección del flujo.

Caudal específico (de un pozo)

Cociente entre el caudal de agua bombeado y el descenso del nivel producido.

Caudal específico (de una cuenca)

Caudal por unidad de superficie.

Caudal garantizado

Caudal mínimo que pueda ser garantizado por un embalse a lo largo de su vida.

Caudal máximo

Caudal máximo instantáneo para un hidrograma dado.

Caudal máximo diario

Mayor caudal diario registrado en un período determinado. Este período puede ser un mes, un año o todo el registro.

Caudal máximo instantáneo

Caudal máximo instantáneo para un hidrograma dado.

Caudal máximo posible

Caudal que puede alcanzar una corriente dentro de su cauce sin sobrepasar las orillas, también el caudal máximo que puede pasar através de una sección transversal.

Caudal medio anual

Media aritmética de los caudales medios diarios del año.

Caudal medio diario

Volumen de agua que pasa a través de una sección transversal del río durante el día dividido por el número de segundos del día.

Caudal medio mensual

Media aritmética de todos los caudales medios mensuales para un mes dado, en el período considerado.
Media aritmética de los caudales medios diarios del mes.

Caudal mínimo

Valor mínimo del caudal de una corriente de agua.

Caudal mínimo anual

Valor mínimo del caudal en un curso de agua durante un año hidrológico.

Caudal mínimo diario

Caudal promedio diario más bajo registrado en un mes, un año o todo el registro.

Caudal mínimo técnico

Caudal mínimo de funcionamiento del grupo turbogenerador sin comprometer la degradación de su vida útil.

Caudal natural

Caudal igual al que se produciría en condiciones naturales.

Caudal punta

Caudal máximo registrado durante la avenida.

Caudal sólido

Caudal de sedimentos de una corriente de agua en una sección transversal dada.
Cantidad de materias sólidas arrastradas en suspensión en el seno del agua.

Caudal sólido de un río

Se llama así a los materiales que las aguas de un río transportan tanto en disolución como en suspensión o arrastre.

Caudalímetro

Instrumento para la medición del caudal en un cauce o canal abierto.

Caudalímetro de pozo

Medición de las velocidades variables de los movimientos de agua en un pozo debido al flujo de entrada y a la disminución del flujo de salida, mediante equipos especialmente desarrollados, similares a micromolinetes y capaces de medir velocidades muy bajas.

Cebado de una bomba

El proceso de llenar a mano el tubo de succión y admisión de una bomba de superficie. El cebado es generalmente necesario cuando una bomba debe colocarse por encima de la superficie del agua. Una bomba autocebante es capaz de succionar un volumen de aire para cebarse a sí misma, al menos en teoría.

Celeridad

Velocidad de propagación de una onda.

Célula de resolución

Abreviatura de "picture element". Menor elemento del terreno distinguible en una imagen obtenida por teledetección.

Cencellada blanca

Depósito de hielo compuesto de gránulos más o menos separados por aire aprisionado, y a veces adornado con ramas cristalinas.

Cenote
cenote

Depósito de agua dulce subterráneo en cavernas o a cielo abierto. Adoptan la forma de pozos y su formación es de tipo cáustico, (modelado típico de terrenos calizos en los que se producen procesos de solubilización de las rocas, en la formación final de un relieve accidentado).

Central hidroeléctrica

Conjunto de instalaciones necesarias para transformar la energía potencial de un curso de agua en energía eléctrica disponible.

Central de bombeo

Central hidroeléctrica que dispone de un embalse superior y un embalse inferior que permite el bombeo repetido y la generación de ciclos.

Centrifugación

Proceso de separación, el cual usa la acción de la fuerza centrífuga para promover el asiento de partículas que se encuentran mezcladas con líquidos.

Cerrado

Una acumulación de partículas en un medio de filtro, de que impide que los líquidos atraviesen.

Cese de operaciones

Sacar de servicio a una represa y, donde fuera apropiado, desmantelarla físicamente.

Chaparrón

Tormenta de lluvia de una intensidad extraordinaria y relativamente corta duración.
Ver Chubasco de lluvia o aguacero.

Charca de almacenamiento de agua

Una charca para líquidos residuales, diseñada para lograr algún grado de tratamiento bioquímico.

Charca de oxidación

Cuerpo de agua construido por el hombre en el cual los residuos son consumidos por las bacterias.

Charco de nieve fundida

Acumulación de agua de fusión del hielo, debida principalmente a la nieve fundida pero, en fases más avanzadas, también debida a la fusión del hielo. La fase inicial consiste en trozos de nieve fundida.

Chimenea de equilibrio

Conducción o depósito de agua de superficie abierta que disminuye los efectos de las ondas de presión de choque en la tubería forzada.

Chorro

Salida impetuosa de agua o de algún otro líquido por algún orificio.

Chubasco de lluvia

Tormenta de lluvia de una intensidad extraordinaria y relativamente corta duración.
Ver Chaparrón o aguacero.

Ciclo

Longitud de tiempo que un filtro puede ser usado antes de que necesite limpieza, usualmente se incluye el tiempo de limpieza.

Ciclo de agua

Sucesión de fases por las que pasa el agua en su movimiento de la atmósfera a la tierra y en su retorno a la misma: evaporación del agua del suelo, mar y aguas continentales, condensación del agua en forma de nubes, precipitación, acumulación en el suelo o en masas de agua y reevaporación.

Ciclo del nivel freático

Período de ascenso y su ulterior período de descenso del nivel freático o de la superficie piezométrica.

Ciclo geoquímico del agua

El agua, que con el concurso de la energía solar se evapora de los mares, arrastra cantidades notables de sales, en especial de cloruro sódico. El agua de lluvia disuelve diversas sales y gases que se encuentran en la atmósfera. En un agua de lluvia se han encontrado los iones siguientes: sodio, potasio, calcio, magnesio, bicarbonatos, cloruros, bromuros, yoduros, sulfatos, nitratos, fosfatos, amonio, anhídrido carbónico, argón, etc. Al llegar a la tierra, el agua disuelve las sales solubles que se encuentran en las litofacies que lava. Es particularmente interesante la disolución de anhídrido carbónico presente en la zona de infiltración y que tiene su origen en la descomposición de la materia orgánica. Este anhídrido carbónico facilitara la disolución de otras sales, en especial los carbonatos. Por último, el agua regresa a la atmósfera por evaporación, dejando en el mar o en la tierra las sales minerales disueltas.

Ciclo hidrológico

Sucesión de fases por las que pasa el agua en su movimiento de la atmósfera a la tierra y en su retorno a la misma: evaporación del agua del suelo, mar y aguas continentales, condensación del agua en forma de nubes, precipitación, acumulación en el suelo o en masas de agua y reevaporación.
Ciclo natural del agua que ocurre en el ambiente, incluyendo la evaporación, condensación, retención y escorrentía.

Ciclón tropical

Ciclón de origen tropical de pequeño diámetro (unos centenares de kilómetros) con presión mínima, en superficie, en algunos casos inferior a 900 hPa, vientos muy violentos y lluvia torrencial en ocasiones acompañados de tempestades de truenos.

Ciclos biogeoquímicos

Procesos naturales que reciclan nutrientes en varias formas químicas desde el ambiente abiótico (sin vida) a los organismos vivientes y de regreso al ambiente acuático.

Ciénaga
swamp
marsh

Tierra húmeda y esponjosa demasiado blanda para soportar el peso de un cuerpo pesado sobre su superficie.
Tierras bajas inundadas en la estación lluviosa, y generalmente fangosas en cualquier época.

Cieno

Lodo blando que forma depósitos en ríos y, sobre todo, en lagunas o en sitios bajos y húmedos.

Cinemática

Energía poseída por el agua en movimiento.
Ver Energía cinética.

Cinturón de fluctuación

Parte de la litosfera que, debido a las fluctuaciones del nivel freático, queda en la zona de saturación parte del tiempo y en la de aireación el resto.

Circulación global

Término general para el sistema de movimientos de la atmósfera terrestre que comprende la totalidad de sistemas meteorológicos.

Círculo de influencia de un pozo

Se llama círculo de influencia de un pozo, a la base de un cono de depresión invertido que tiene el mismo pozo como vértice, y que se forma como consecuencia del valor que adquiere el gradiente hidráulico (que toma una pendiente hacia el pozo) cuando el mismo se pone en servicio, como resultado de la succión del agua de su alrededor.

Claridad

La claridad de un liquido.

Clasificación (granulométrica) de los sedimentos

Clasificación de los sedimentos transportados por los ríos según el tamaño de las partículas.

Clima

Síntesis de las condiciones meteorológicas en un lugar determinado, caracterizada por estadísticas a largo plazo (valores medios, varianzas, probabilidades de valores extremos, etc.) de los elementos meteorológicos en dicho lugar.

Clima inhibidor

Condiciones climáticas de afección al consumo de agua que producirían los valores dotacionales más bajos, de la consideración de todos los episodios climáticos registrados y disponibles en el ámbito de consumo. Las condiciones climáticas de cada mes se establecen a partir de la combinación del valor medio mensual de las temperaturas máximas diarias y el número de días de lluvia del mes (entendiendo por días de lluvia los que tengan precipitación superior a un milímetro).

Cloración
chlorination

Proceso de purificación del agua en el cual el cloro es añadido al agua para desinfectarla, para el control de organismos presente. También usado en procesos de oxidación de productos impuros en el agua.

Cloraminas

Complejo químico que consiste en amoniaco y cloro. Sirve como desinfectante del agua en suministros de agua público porque el cloro puede reaccionar con partículas orgánicas formando productos peligrosos. Las formas en las que las cloraminas existen dependen de las propiedades físico-químicas de la fuente del agua.

Cloro

Un elemento químico que se utiliza para matar microorganismos presentes en el agua.
A temperatura ambiente y presión atmosférica es un gas amarillo.

Cloro disponible

Es una medida de la cantidad de cloro disponible en carbonatos de cloro, compuestos del hipoclorito, y otros materiales.

Cloro disponible combinado

Se llama así al cloro existente en el agua en combinaciones químicas con amonio y compuestos orgánicos nitrogenados.

Cloro disponible libre

Se llama así al cloro existente en el agua como ácido hipocloroso e iones hidroclorito.

Cloro libre

Se llama así al cloro que se encuentra en el agua, en estado de ácido hipocloroso sódico o bien en estado elemental.

Cloro residual

Porción del cloro libre o combinado, que permanece activo despues de un periodo de tiempo especificado.
Se llama así a la cantidad total de cloro, libe o combinado, que queda en el agua después de transcurrir un periodo de tiempo de la aplicación del cloro.

Cloro residual combinado disponible

Es la cantidad de cloro residual que comprende el cloro combinado con nitrógeno amoniacal o con compuestos nitrogenados.

Cloro residual libre disponible

Es la cantidad residual de iones hipoclorito, ácido hipocloroso o una combinación de ambos.

Coagulación

Desestabilización de partículas coloidales por la adición de un reactivo químico, llamado coagulante. Esto ocurre a través de la neutralización de las cargas.
Proceso de adición de un producto químico (coagulante) que provoca la desestabilización y agregación de materiales coloidales dispersos en forma de grumos.
Proceso de unión de partículas pequeñas para formar partículas más grandes. Se puede producir tanto en el agua como en el aire, y el proceso puede ser acelerado por adición de ciertos compuestos químicos.

Coagulante

Se llama así a los materiales que al añadirlos al agua hacen que tenga lugar la coagulación.

Coagulantes

Partículas líquidas en suspensión que se unen para crear partículas con un volumen mayor.

Coágulos

Residuo sólido precipitado en el filtro después de que la filtración tenga lugar.

Coeficiente de almacenamiento

Volumen de agua liberado o añadido a un acuífero por unidad de superficie del acuífero y por unidad de variación de carga hidráulica.

Coeficiente de almacenamiento específico

Cantidad de agua drenada del suelo por unidad horizontal de superficie y unidad de descenso de nivel.

Coeficiente de autocorrelación

Medida de la autocorrelación entre parejas de elementos de una serie expresada mediante su covarianza dividida por la varianza de la serie.

Coeficiente de caudal

Relación entre el caudal observado o real y el calculado teóricamente.

Coeficiente de compresibilidad (del agua)

Disminución relativa del volumen de agua por unidad de incremento de presión a una temperatura dada.

Coeficiente de conductividad hidráulica

Valor numérico que expresa la conductividad hidráulica.

Coeficiente de consolidación

Disminución relativa del volumen de suelo debido a la consolidación, expresado por unidad de incremento de la presión efectiva. A veces se define como disminución relativa de altura.

Coeficiente de contracción

Relación entre la longitud, área de la sección o volumen reducidos y la longitud, área de la sección o volumen originales.
En hidrometría, la relación entre el área de una sección transversal normal a la vena contraída y el área nominal del orificio o del vertedero.

Coeficiente de correlación

Medida de la interdependencia de dos variables. Su cuadrado se obtiene dividiendo la covarianza de las variables por el producto de sus desviaciones típicas.

Coeficiente de correlación múltiple

Coeficiente de correlación entre los valores reales de la variable "dependiente" en regresión múltiple y los valores dados por la ecuación de regresión.

Coeficiente de correlación serial

Valor de muestreo del coeficiente de correlación de la población.

Coeficiente de Darcy

Valor numérico que expresa la conductividad hidráulica.

Coeficiente de deducción de carga

Estimador de la deducción en el canon de vertido, establecido por el consejo del agua, para aquellos sujetos pasivos obligados a soportar otras cargas impuestas por las comunidades autónomas o por las corporaciones locales, que en el ejercicio de sus competencias, deban financiar planes o programas públicos de depuración de aguas residuales.

Coeficiente de desagüe

Cantidad de agua drenada del suelo por unidad horizontal de superficie y unidad de descenso de nivel.

Coeficiente de descarga de aguas subterráneas

Relación entre la escorrentía subterránea, o descarga total de aguas subterráneas de un acuífero y la precipitación (lluvia), expresadas en las mismas unidades (las entradas o las salidas del acuífero y los cambios de almacenamiento deben ser tenidos en cuenta).

Coeficiente de determinación

Cuadrado del coeficiente de correlación entre una variable dependiente y una o varias variables independientes expresa la proporción de la varianza de la variable dependiente debida a la varianza de las variables independientes.

Coeficiente de difusión (en un medio poroso)

Cantidad de soluto que se difunde a través de una sección transversal unitaria en un medio poroso, por unidad de tiempo y bajo la influencia de un gradiente unitario de concentración.

Coeficiente de disolución

Este coeficiente indica el poder disolvente de un río entre dos puntos determinados del mismo. Se expresa en miligramos por litro y por kilómetro la capacidad media de disolución de sales por las aguas del río en el tramo considerado.

Coeficiente de dispersión

Coeficiente de proporcionalidad entre el flujo dispersivo de un soluto y el gradiente de su concentración.

Coeficiente de drenaje

Cantidad de agua drenada del suelo por unidad horizontal de superficie y unidad de descenso de nivel.

Coeficiente de escorrentía

Relación entre la escorrentía y la precipitación (ambas expresadas en altura de agua).
Coeficiente utilizado en la fórmula del método racional (adimensional).

Coeficiente de goteo

Cantidad de agua que fluye a través de una unidad de área del contorno entre el acuífero principal y su estrato semiconfinante superior o inferior, por unidad de diferencia de carga a lo largo de dicha capa.

Coeficiente de huecos

Relación entre el volumen de huecos en una muestra dada de suelo poroso y el volumen de partículas sólidas.

Coeficiente de infiltración

Relación entre la infiltración y la precipitación.

Coeficiente de permeabilidad

Término usado para el coeficiente de conductividad hidráulica, pero no recomendado para ello.

Coeficiente de permeabilidad intrínseca

Valor numérico que expresa la permeabilidad intrínseca.

Coeficiente de ratio cinemático

El número que describe el ratio al cual componentes dela agua como la demanda biológica de oxígeno disuelto sube o baja.

Coeficiente de regresión

Coeficiente de una variable independiente en una ecuación de regresión. En una regresión lineal de primer grado es la pendiente de la recta de regresión.

Coeficiente de rugosidad

Valor numérico que expresa la influencia de la rugosidad de un cauce sobre la velocidad media en una sección transversal de la corriente de agua.

Coeficiente de suspensión

Este coeficiente indica la materia en suspensión que llevan las aguas de un río entre dos puntos determinados del mismo. Indica, en miligramos por litro y por kilómetro, el aporte de materia en suspensión que el río sufre por término medio en el tramo considerado.

Coeficiente de tanque

Relación entre la evaporación en una gran masa de agua y la medida en un tanque de evaporación.

Coeficiente de transmisividad

Caudal a través de una sección de acuífero de anchura unidad bajo un gradiente hidráulico unitario. Se expresa como el producto de la conductividad hidráulica por el espesor de la porción saturada de un acuífero.

Coeficiente de variación
coefficient of variation

Parámetro estadístico que describe el cambio de una variable estocástica en el tiempo o en el espacio, expresado como relación entre la desviación típica y la media (adimensional).

Coeficiente higroscópico

Cantidad de agua contenida en un suelo que se encuentra en equilibrio con una atmósfera saturada de vapor de agua, a una temperatura dada, expresada como porcentaje respecto del peso de dicho suelo secado en estufa.

Coeficiente selenitoso

Este coeficiente indica el incremento en el contenido en sulfatos (SO4=) de las aguas de un río entre dos puntos determinados del mismo. Se expresa en miligramos por litro y por kilómetro.

Coladas de barro

Movimiento de masas producido por el flujo de barro formado por exceso de agua en los suelos de ciertas laderas.

Colmatación

Deposición de partículas finas tales como arcillas o limo en la superficie y en los poros de un medio poroso permeable, por ejemplo el suelo, y que tiene como efecto una reducción de la permeabilidad.
Acción y efecto de colmatar, llenar hasta el borde. Sedimentación excesiva en los cauces fluviales u otros.

Coloides

Material de muy pequeño tamaño, en el rango de 10-5 a 10-7 de diametro.

Coloración a punto de ruptura

Adición de cloro al agua hasta el punto donde el cloro libre disponible superan en proporción al cloro añadido. En ese momento, los contaminantes existentes se han oxidado.

Compuerta

Puerta hecha generalmente con una placa de madera o de hierro y provista de un mecanismo que la hace subir o bajar para dejar pasar o impedir que corra el agua por un canal o una esclusa.

Compuestos

Dos o más elementos diferentes sostenidos juntos en proporciones fijas por fuerzas de atracción llamado enlace químico.

Compuestos aromáticos

Un tipo de hidrocarburo que contiene una estructura de anillo, tal como benceno y tolueno. Pueden ser encontrados por ejemplo en la gasolina.

Concentración

La cantidad de material disuelto en una unidad de solución, expresado en mg/L.

Concentración de ion hidrógeno

Concentración de ion hidrógeno en miliequivalentes por litro de solución, que generalmente se expresa en unidades de pH.

Concentración de sedimentos

Relación entre el peso de los materiales sólidos secos y el peso de una muestra de agua y sedimentos.

Concentración

La cantidad de material disuelto en una unidad de solución, expresado en mg/L.

Concentración letal

Concentración de una sustancia tóxica que mata el 50% de los peces o cualquier otro ser vivo de referencia, después de un tiempo de exposición determinado.

Concentrado

La totalidad de diferentes sustancias que son dejadas detrás de un filtro después de un proceso de filtración.

Concesión de aguas

Acto administrativo, por el que se crea el derecho a usar privativamente un bien de dominio público, como es el agua.

Condensación
condensation

Paso de la fase de vapor a la fase líquida.

Condensado

Agua obtenida por la condensación del vapor de agua.
Es un destilado que es enfriado de su vapor y convertido al estado líquido por medio de un Condensador.

Condiciones aeróbicas

Estado del agua que contiene suficiente oxígeno disuelto para permitir la existencia de bacterias aeróbicas.

Condiciones anaeróbicas

Estados del agua en la cual la concentración de oxígeno disuelto es demasiado baja para permitir la existencia de bacterias aeróbicas.

Condiciones de contorno

Conjunto de condiciones que debe satisfacer la solución de una ecuación diferencial en el contorno (incluyendo el contorno del fluido) de la región en la que se busca dicha solución.

Conductancia específica

Método para estimar el contenido de sólidos disueltos en el suministro de agua comprobando su conductividad.

Conductividad

La cantidad de electricidad que un agua puede conducir. Esta expresada en magnitudes químicas.

Conductividad capilar

Coeficiente que mide el grado en que un medio permeable permite el flujo de agua a través de sus instersticios capilares, bajo un gradiente unitario de potencial capilar.

Conductividad eléctrica del agua

Capacidad del agua para conducir la corriente eléctrica, expresada como la corriente eléctrica por unidad de área dividida por la diferencia de potencial por unidad de longitud.

Conductividad hidráulica
hydraulic conductivity

Propiedad combinada de un medio poroso y saturado y del fluido que lo atraviesa, que determina la relación, llamada ley de Darcy, entre el caudal específico y el gradiente hidráulico que lo origina.
El ratio con el que el agua puede moverse a través de un medio permeable.

Conductividad hidráulica direccional

Propiedad combinada de un medio poroso anisótropo y del flujo que lo atraviesa. Cuando una dirección dada coincide con la del caudal específico, la conductividad hidráulica direccional es la relación entre dicho caudal específico y la proyección del gradiente hidráulico en esa dirección cuando dicha dirección coincide con la del gradiente hidráulico, es la relación entre la proyección del caudal específico en dicha dirección y el gradiente hidráulico.

Conducto de entrada

Extremo en la zona aguas arriba de cualquier estructura a través de la cual puede fluir el agua.
Estructura que admite la alimentación de agua de una fuente o a través de una estructura de toma construida aguas arriba.

Configuración de avenamiento

La ordenación y disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número, tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular.
Ver Red fluvial de avenamiento.

Configuración del flujo

Conjunto de las líneas de corriente en un instante dado.
Ver Tipo de flujo.

Confluencia
confluence

Lugar donde se reúnen dos o más corrientes de agua para formar otra mayor.
Lugar en el que una corriente de agua se divide en dos o más.
Unión o punto de unión de dos o más cursos de agua.

Congelación

Formación de una capa de hielo en la superficie del agua debido al enfriamiento estacional.

Congelación completa

Congelación de la sección transversal desde el fondo a la superficie de agua en un tramo de un río.

Cono aluvial

Depósito aluvial formado por un curso de agua con fuerte pendiente en el lugar donde éste alcanza una llanura.

Cono de depresión

Depresión, en forma de cono con límites convexos hacia arriba, de la superficie piezométrica de aguas subterráneas, que define el área de influencia de un pozo.

Cono de deyección

Depósitos de tierras, arena, gravilla y cantos que se forman en el punto en que un torrente llega al valle o en cualquier situación en la que su velocidad sea lo suficientemente reducida para causar dichos depósitos. Está formado por materiales procedentes de zonas con pendientes más escarpadas que la de un cono aluvial.

Conservación de recursos hídricos

Medidas tomadas para reducir la cantidad de agua utilizada para un fin determinado y/o protegerla de la contaminación.

Consolidación

Asentamiento de un suelo producido por una carga, constante o en incremento, que produce una disminución de los huecos intersticiales.

Construcción hidráulica

Conjunto de estructuras construidas con el objeto de manejar el agua, cualquiera que sea su origen, con fines de aprovechamiento o defensa. Se clasifican en:
a) obras de aprovechamiento:
   1. De abastecimiento de agua a poblaciones.
   2. De riego
   3. De producción de fuerza motriz.
   4. De entarquinamiento.
   5. Contra inundaciones.
b) Obras de retención de azolves.

Consumo de agua

Cantidad de agua superficial y subterránea absorbida por las plantas y transpirada o utilizada directamente por las mismas en la formación de tejido vegetal, más las pérdidas por evaporación en la zona cultivada expresada en unidades de volumen por unidad de superficie. También incluye todas aquellas actividades en las que el uso de agua produce pérdidas con relación a la cantidad inicial suministrada, por ejemplo los consumos urbanos e industriales.

Contaminación
contaminación

Introducción en el agua de sustancias no deseables, no presentes normalmente en la misma, por ejemplo microorganismos, productos químicos, residuos o vertidos que la hacen inadecuada para el uso previsto.
La introducción directa o indirecta, como consecuencia de la actividad humana, de sustancias o energía en la atmósfera, el agua o el suelo, que puedan ser perjudiciales para la salud humana o para la calidad de los ecosistemas acuáticos, o de los ecosistemas terrestres que dependen directamente de ecosistemas acuáticos, y que causen daños a los bienes materiales o deterioren o dificulten el disfrute y otros usos legítimos del medio ambiente.

Contaminación difusa

Areas dispersas tales como plantaciones, calles y césped que descarga contaminantes al ambiente sobre un área extensa.

Contaminación por nutrientes

Contaminación de las fuentes de aguas por una excesiva entrada de nutrientes. En aguas superficiales, la excesiva producción de algas es la mayor preocupación.

Contaminación puntual

Una fuente identificable que descarga contaminantes al ambiente.

Contaminación térmica
thermal pollution

Descarga de agua caliente desde un proceso industrial que es recibida por un agua superficial, causando la muerte o lesiones a los organismos acuáticos.

Contaminante

Sustancia que produce el deterioro de la idoneidad del agua para un determinado uso.
Cualquier componente foránea en un compuesto.
Un producto que a concentración suficientemente alta causa daños en la vida de los organismos.

Contaminantes biológicos

Organismos vivos tales como virus, bacterias, hongos, y antígenos de mamíferos y de pájaros que pueden causar efectos dañinos sobre la salud de los seres humanos.

Contaminantes conservativos

Polutantes no biodegradables.

Contaminantes tóxicos del agua

Compuestos que no son encontrados de forma natural en el agua y vienen dados en concentraciones que causan la muerte, enfermedad, o defectos de nacimiento en organismos que los ingieren o absorben.

Contenido de agua libre en la nieve

Fracción en peso del agua líquida contenida en los intersticios existentes entre los gránulos de nieve pero que no se encuentra fuertemente ligada a los gránulos individuales. Se mueve libremente por capilaridad o por gravedad.

Contenido de humedad del suelo

Porcentaje de agua en el suelo, expresada con relación al peso del suelo seco o en volumen.

Contenido de limo

Relación entre el peso del limo y el del agua, incluyendo los limos.

Contenido en sales

Concentración de sales disueltas en el agua.

Contracción parcial

Contracción que se produce cuando las paredes del canal de aproximación están tan próximos a las paredes del vertedero que no se obtiene en éste la contracción en toda su magnitud.

Control

Propiedades físicas de un cauce, que determinan la relación entre la altura y el caudal en un punto de éste.
Medición y observación estandarizada, continua o frecuente, del entorno, a menudo utilizada para control y prevención.

Control completo

Control hidráulico en el cual el nivel de la superficie del agua, aguas arriba del control, son totalmente independientes del nivel de agua aguas abajo.

Control de avenidas
flood control

Protección de áreas de terreno en caso de desbordamiento o minimización de los daños causados por avenidas.

Control de inundaciones

En relación con las represas, la intención de disminuir los picos de inundaciones en el río y de minimizar el impacto de las inundaciones en actividades humanas, incluyendo la pérdida de vidas, transtornos sociales, impactos en la salud y pérdidas en propiedades y económicas.

Control hidráulico inestable

Control en el cual se altera la relación altura-caudal debido a cambios físicos en el cauce.

Control natural

Tramo de un curso de agua en el que existen condiciones naturales que hacen que el nivel de agua aguas arriba del mismo esté relacionado de forma unívoca y estable con el caudal.

Copos de nieve

Aglomeración de cristales de nieve.

Cop's

Contaminantes Orgánicos Persistentes, compuestos complejos que son muy persistentes y difícilmente biodegradables.

Coronación

Parte superior de una presa, dique, vertedero o aliviadero por encima de la cual el agua debe elevarse antes de pasar sobre la estructura.
Parte superior de una onda o hidrograma.

Corrección

Cambio que se introduce en el resultado de una medición para tener en cuenta cualquier error conocido y así obtener una aproximación de mayor exactitud.

Corrección angular

Corrección que ha de realizarse en una velocidad medida en una sección transversal cuando la dirección de la corriente no es perpendicular a dicha sección.

Corrección de un cauce

Obras de ingeniería fluvial destinadas a dirigir el flujo o conducirlo a un canal determinado, o para incrementar la altura del agua, para navegación u otros fines.

Corrección por cable aéreo

Corrección de la profundidad medida en los sondeos por cable para aquella porción de cable situada por encima del agua, cuando se producen grandes ángulos de inclinación.

Corrección por cable sumergido

Corrección de profundidad en una medición realizada con un cable de sondeo, para tener en cuenta aquella porción del cable que está por debajo de la superficie del agua, cuando el flujo arrastra el cable de sondeo aguas abajo.

Correlación

Interdependencia o relación entre dos variables mensurables.

Correlación cruzada

Interdependencia o relación entre dos procesos estocásticos.

Correlación múltiple

Interdependencia de más de dos variables.

Correlación serial

Correlación entre elementos de una muestra de una serie temporal (o espacial) y aquellos elementos retrasados o adelantados en un intervalo fijo de tiempo (o espacio).

Correlograma

En análisis de series temporales, el gráfico del coeficiente de correlación serial de orden k como ordenada, tomando como abcisa los valores de k.

Corriente
stream
current

Termino general para dominar la masa de agua que fluye en un cauce natural o artificial. Las corrientes en cauces naturales, se pueden clasificar con relación al tiempo, en:
- Perennes (con flujo continuo);
- Intermitentes o estacionales (que solo fluyen en ciertas épocas del año, al recibir agua de manantiales o de fuentes superficiales);
- Efímeras (que fluyen solo en respuesta a la precipitación y cuyo cauce siempre está por encima de la capa freática).
Con relación al espacio en:
- Continuas (que no tienen interrupciones en su recorrido);
- Interrumpidas (formadas por tramos alternativos tanto perennes, intermitentes o efímeras).
Con relación a las aguas subterráneas:
- Con ganancias (que reciben agua de la zona de saturación);
- Con perdidas (que suministran agua a la zona de saturación);
- Aisladas, las que ni reciben ni suministran agua a la zona de saturación, de la que esta separada por un lecho impermeable;
- Suspendidas (las aisladas o con ganancias, que están separada del agua subterránea inferior).

Corriente bajo tierra

Masa de agua en movimiento que pasa a través de un intersticio de gran tamaño, como una caverna, cueva o un grupo de grandes intersticios intercomunicados.

Corriente colgada

Curso de agua separado del agua subterránea subyacente por una zona de material no saturado.

Corriente continua

Curso de agua cuyo flujo no se interrumpe ni en el espacio ni en el tiempo.

Corriente costera

Río corto que vierte directamente en el mar.

Corriente de agua

Masa de agua que por lo general fluye en un cauce natural superficial.
Agua que fluye por un conducto abierto o cerrado, un chorro de agua que mana de un orificio o una masa de agua subterránea en movimiento.

Corriente de densidad

Fenómeno de flujo de gravedad de un líquido en relación con otro, o de flujo relativo dentro de un medio líquido, debido a diferencias de densidad.

Corriente de fondo

Movimiento del agua a lo largo del fondo de un embalse o un río.

Corriente de lodo

Flujo de agua tan fuertemente cargado de tierra y residuos que la masa fluyente es espesa y viscosa.
Ver Flujo.

Corriente efímera

Corriente que fluye sólo en respuesta directa a la precipitación o al flujo de una fuente intermitente.

Corriente efluente

Corriente o tramo de corriente de agua que recibe agua de la zona saturada y cuyo flujo se ve incrementado por la aportación de aguas subterráneas.

Corriente enterrada

Lecho de un curso de agua que ha sido sepultado por depósitos volcánicos o aluviales.

Corriente intermitente
intermittent stream

Corriente que fluye sólo en respuesta directa a la precipitación o al flujo de una fuente intermitente.

Corriente subfluvial
underflow

Movimiento de agua a través de un estrato permeable bajo el lecho de un río.

Corriente subterránea

Masa de agua en movimiento que pasa a través de un intersticio de gran tamaño, como una caverna, cueva o un grupo de grandes intersticios intercomunicados.

Corriente superficial

Clase de corriente acuífera de la cual existen tres tipos: corriente perenne o constante, es la que tiene un escurrimiento que no se interrumpe en ninguna época del año, desde su inicio hasta su desembocadura; corriente intermitente, es aquella cuyos escurrimientos se interrumpen periódicamente; corriente efímera, es la que ocurre única y exclusivamente durante el tiempo en que se producen las precipitaciones o inmediatamente después de ocurridas éstas.

Corrientes de turbidez

Corrientes debidas a la gran densidad de las aguas fangosas que resbalan sobre el fondo de un manto de agua, y que se forman en el fondo de los océanos por deslizamiento de masas inestables de lodos que se mezclan con el agua. Conjunto de partículas finas arrastradas por un curso de agua.

Corta

Canal directo, natural o artificial, que conecta dos puntos de una corriente acortando de esta manera la longitud del canal y aumentando su pendiente.
Muro o zuncho que actúa como barrera impermeable para reducir la percolación.
Brecha a través de las orillas de un curso de agua que forma un nuevo cauce o brazo.

Costra

El precipitado que se forma en la superficie de contacto con el agua como resultado de un cambio físico o químico.

Cota

Valor de la altura a la que se encuentra una superficie respecto del nivel del mar.

Cota de referencia

Marca permanente, natural o artificial, en una cota conocida respecto de un origen adoptado.

Cota del cero de la escala

Distancia vertical entre el cero de una escala y un nivel dado de referencia.

COV

Acrónimo de Compuesto Orgánico Volátil. Compuestos orgánicos sintéticos los cuales tienen fácil evaporación y a menudo son carcinogénicos.

Covarianza

Momento de primer orden del producto de dos variables, respecto a sus valores medios.

Crecida
flood

Elevación, generalmente, rápida en el nivel de las aguas de un curso, hasta un máximo a partir del cual dicho nivel desciende a una velocidad menor.
Flujo relativamente alto medido como nivel o caudal.
Es un aumento anormal del caudal de un río.
Marea creciente.
Ver Avenida.

Crecida (sin término español específico)

Pequeña crecida, causada por lluvias intensas o deshielo.

Crecida anual

Punta máxima de caudal instantáneo en un año hidrológico.
Crecida igualada o superada una vez cada año como media.

Crecida de glaciar

Súbita liberación de aguas por parte de un glaciar.

Crecida de proyecto

Hidrograma de crecida o descarga máxima adoptados para el diseño de una estructura hidraúlica o control de ríos.

Crecida por deshielo

Crecida que se produce todas las primaveras y es causada por el deshielo de la capa de nieve acumulada durante el invierno.

Crecida repentina

Crecida de corta duración con un caudal máximo relativamente elevado.

Crecida sísmica

Inundación en áreas costeras causada por olas marinas provocadas por un maremoto o una erupción volcánica.

Crecidas súbitas

Brusca elevación del tirante de un río o curso de agua, sea por intensas precipitaciones en la cuenca de recepción, o por el aporte extraordinario de algunas quebradas tributarias.

Crecimiento microbiano

La multiplicación de microorganismos como las: bacterias, algas, diatomeas, plancton, y fungis.

Criología

Estudio del agua en estado sólido, por ejemplo: hielo, nieve, granizo, aguanieve, etc.

Criosfera

Totalidad de las masas de hielo, nieve y gelisuelo de la Tierra.

Cristales de hielo

Finas agujas, placas o discos de hielo suspendidos en el agua. En los ríos y lagos se forman en aguas turbulentas subenfriadas.

Cryptosporidium

Microorganismo del agua que causa enfermedades gastrointestinales en humanos. Es comúnmente encontrado en superficie de aguas sin tratar y puede ser eliminado por filtración. Es resistente a los desinfectantes como el cloro.

Cuantil

(n?) valores de partición de una variable, que dividen la frecuencia total de una población o una muestra en un número dado n, de partes iguales. De ahí: cuartil (n = 4), decil (n = 10), etc.

Cubeta de hielo

Glaciar de forma abovedada, que cubre generalmente una altiplanicie.

Cubierta de nieve

Relación entre el área cubierta por nieve y el área total de una cuenca.

Cuenca

El drenaje de un curso de agua, río o lago.
Superficie de terreno cuya escorrentía pasa por un determinado punto de un cauce.

Cuenca artesiana

Estructura geológica, a menudo de grandes dimensiones, en la cual el agua está confinada a presión artesiana.

Cuenca cerrada

Zonas en las que el flujo de superficie se acumula en lagos o sumideros no conectados por cauces superficiales con otras corrientes de la cuenca.

Cuenca de desagüe

Parte continua de la superficie de la tierra ocupada por un sistema de desagüe y que consta de una corriente principal superficial, o un cuerpo de agua superficial cerrado junto con todas las corrientes superficiales y cuerpos cerrados de agua tributarios. Que tiene una salida única para su escorrentía superficial. Area que tiene drenajes comunes para su desagüe.

Cuenca de drenaje
drainage basin

Que tiene una salida única para su escorrentía superficial.

Cuenca experimental

Cuenca en la que las condiciones naturales han sido deliberadamente modificadas y en la cual se estudian los efectos de estas modificaciones en el ciclo hidrológico.

Cuenca fluvial

La que tiene una salida única para su escorrentía superficial.
El área de la que el sistema fluvial en consideración recibe naturalmente su agua de drenaje; puede incluir una serie de afluentes y sus subcuencas.

Cuenca hidrogeológica

Unidad fisiográfica que contiene un gran acuífero o varios conectados o interrelacionados, cuyas aguas fluyen a un desagüe común, y que está delimitada por una divisoria de aguas subterráneas.

Cuenca hidrográfica
Catchment
(River) Basin

La que tiene una salida única para su escorrentía superficial.
Región avenada por un río y sus afluentes. La Cuenca Hidrográfica es el espacio que recoge el agua de las precipitaciones pluviales y, de acuerdo a las características fisiográficas, geológicas y ecológicas del suelo, donde se almacena, distribuye y transforma el agua proporcionando a la sociedad humana el liquido vital para su supervivencia y los procesos productivos asociados con este recurso, así como también donde se dan excesos y déficit hídricos, que eventualmente devienen en desastres ocasionados por inundaciones y sequías.

Cuenca hidrológica
watershed

Area bañada (región avenada) por un río y sus afluentes.

Cuenca receptora

La que tiene una salida única para su escorrentía superficial.

Cuenca representativa

Cuenca que permite el estudio del ciclo hidrológico en una región sin modificaciones importantes de su régimen natural, mediante la observación simultánea de datos climáticos e hidrológicos.
Cuenca donde se efectúan estudios hidrológicos intensivos bajo condiciones relativamente estables.
Cuenca en la cual se ha instalado una red de estaciones hidrológicas para efectuar de forma simultánea observaciones hidrometeorológicas e hidrométricas de manera que los datos así obtenidos sean representativos de una amplia zona, en lugar de realizar mediciones en todas las cuencas de la región considerada.

Cuencas de referencia

Pequeñas (hasta 25 km2) áreas de observación, principalmente para el estudio a largo plazo de características hidrológicas, geomorfológicas y afines.

Cuneta

Zanja poco profunda, construida al borde de una carretera para asegurar su drenaje superficial.

Cuña de agua salada

Cuña de agua salada que se mueve bajo una masa de agua dulce.

Curso de agua
water course
watercourse

Cauce natural o artificial a lo largo o a través del cual puede fluir el agua.

Curso de agua aislado

Curso de agua o tramo de éste, colgado o no, que ni recibe ni aporta agua a la zona saturada de las aguas subterráneas. Está separado de la zona saturada por un lecho impermeable. Curso de agua susceptible de presentar crecidas repentinas.

Curso de agua con pérdidas

Corriente o tramo de una corriente de agua que pierde agua al suelo, aportando a la zona saturada. La superficie superior de dicha corriente está por encima del nivel freático o piezométrico del acuífero al que contribuye.

Curso de agua con perfil de equilibrio

Curso de agua que ha alcanzado aparentemente un estado aproximado de equilibrio entre las tasas de aporte y transporte de sedimentos.

Curso de agua drenante

Corriente o tramo de una corriente de agua que pierde agua al suelo, aportando a la zona saturada. La superficie superior de dicha corriente está por encima del nivel freático o piezométrico del acuífero al que contribuye.
Corriente o tramo de corriente de agua que recibe agua de la zona saturada y cuyo flujo se ve incrementado por la aportación de aguas subterráneas.

Curso de agua perenne

Corriente de agua que fluye constantemente durante todo el año.

Curso de agua trenzado

Parte de un sistema fluvial en el que el caudal fluye a través de cierto número de cauces entrelazados separados por barras o bancos.

Curso discontinuo de agua

Corriente que presenta tramos alternos de flujo perenne e intermitente.

Curso superior

Parte de un curso de agua situado en la zona superior a la cuenca de drenaje.

Cursos de cabecera

Corrientes de agua que nacen en las fuentes de un río.

Curtosis

Aplanamiento de la curva de distribución de frecuencias o de probabilidad.

Curva de agotamiento

Curva que muestra el decrecimiento de la escorrentía o caudal de un curso de agua, debido a la sobreexplotación.

Curva de agotamiento de las aguas subterráneas

Curva que muestra la variación del caudal de descarga del agua almacenada en un acuífero.

Curva de almacenamiento

Curva que representa el volumen de agua almacenada en relación al tiempo o a la altura.

Curva de caudales clasificados

Curva que muestra el porcentaje de tiempo durante el cual el caudal es superior a una cantidad dada, con independencia de su continuidad en el tiempo.

Curva de descenso de nivel

Sección vertical a través del centro de un cono de depresión.
Gráfico que muestra la variación del nivel freático, debida a un bombeo, en función del tiempo.
Perfil de la superficie del agua cuando la pendiente de su superficie es superior a la pendiente del lecho.

Curva de desviaciones acumuladas

Gráfico de las desviaciones acumuladas en relación a una referencia dada, como por ejemplo la media aritmética respecto al tiempo.

Curva de dobles acumulaciones

Gráfico de los sucesivos valores acumulados de una variable respecto de los valores acumulados correspondientes de otra variable.

Curva de duración del caudal diario

Muestra el tanto por ciento del tiempo en que el caudal de una corriente es superior a cantidades diarias determinadas con independencia de la continuidad en el tiempo.

Curva de frecuencia

Curva que relaciona los valores posibles de una variable, por ejemplo el valor de un suceso hidrológico específico, con la frecuencia de su ocurrencia.

Curva de gasto

Curva que relaciona el caudal en una determinada sección de un cauce con el calado.

Curva de gasto (tabla de gasto)

Curva que muestra la relación entre la altura y el caudal de un curso de agua en una estación hidrométrica. Si se traduce a números, es una tabla de gasto.

Curva de intensidad-duración-frecuencia

Curva que muestra la probabilidad de diversas intensidades de lluvia en períodos cortos para diversas duraciones de precipitación en un determinado lugar. A menudo se trata de un conjunto de curvas, cada una indicando una determinada frecuencia de ocurrencia o un período de retorno expresado en años.

Curva de nivel

Línea trazada sobre un mapa para indicar el lugar geométrico de los puntos en los que determinada propiedad es constante (por ejemplo el nivel, la salinidad).

Curva de regresión

Representación gráfica de una ecuación de regresión, generalmente lineal.

Curva de remanso
backwater curve

Perfil longitudinal aguas arriba de la superficie de un curso de agua, a partir del punto en que dicha superficie se eleva como consecuencia de una obstrucció natural o artificial.

Curva de retención capilar

Gráfico que representa la presión de succión en función de la humedad o contenido de agua de un suelo no saturado.

Curva de ruptura

Curva que expresa la variación en el tiempo de la concentración de un trazador (por ejemplo, concentración de iones de cloro) en un punto de observación situado aguas abajo del punto de inyección, en una corriente subterránea.

Curva de valores acumulados

Curva de los valores acumulados de una variable respecto del tiempo.

Curva de valores clasificados

Gráfico que representa el tiempo durante el cual el valor de un parámetro dado, por ejemplo nivel de agua, es igual o superior a un valor dado, sin tener en cuenta la continuidad en el tiempo.

Curva de velocidad

Curva de distribución de la velocidad puntual, medida usualmente sobre una línea vertical en la sección transversal de una corriente.

Curva en S

Hidrograma que resultaría de una serie infinita de incrementos unitarios sucesivos de exceso de lluvia (por ejemplo, 1 cm en T horas), sumando una serie de hidrogramas unitarios de T horas cada uno retardadoT horas con res- pecto al precedente.

Curva envolvente

Curva suavizada que representa los límites dentro de los cuales están contenidos todos o la mayoría de los puntos que representan los datos conocidos.

Curva hipsométrica

Curva que muestra las superficies de una cuenca fluvial situadas por encima de una cota determinada.

Curva integral

Curva de los valores acumulados de una variable respecto del tiempo.

Curva intensidad-duración

Curva que representa la intensidad media de precipitación en una zona dada en función de su duración.

Curva intensidad-superficie

Curva que representa la intensidad media de precipitación sobre una zona, en función de la superficie de dicha zona, para una duración determinada.

Curva superficie-altura

Curva que muestra las superficies de una cuenca fluvial situadas por encima de una cota determinada.


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Datación de las aguas subterráneas

Determinación del tiempo que ha transcurrido entre la alimentación del acuífero y la toma de muestras.

Datación por radioisótopos

Método de determinación de la edad del agua basado en la propiedad de desintegración radiactiva de los isótopos.

Dato anómalo

Número pequeño de elementos de una muestra tan diferenciados de los restantes que cabe preguntarse si no pertenecen a una población diferente o si la técnica de muestreo es defectuosa.

Datos de campo

Información obtenida sobre el terreno, como ayuda en la interpretación de datos obtenidos por teledetección.

Datos históricos

Datos hidrológicos y meteorológicos referentes a fenómenos ocurridos en el pasado.

Datos puntuales

Observaciones en un determinado emplazamiento, por ejemplo en un pluviómetro o en una estación de aforo.

DBO

Acrónimo de Demanda Biológica de Oxígeno.
Demanda bioquímica de oxígeno que permite saber el contenido en materia orgánica del agua medida en miligramos por litro.
Es la cantidad de oxígeno (medido en el mg/l) que es requerido para la descomposición de la materia orgánica por los organismos unicelulares, bajo condiciones de prueba. Se utiliza para medir la cantidad de contaminación orgánica en aguas residuales.

DBO5

La cantidad de oxígeno disuelto consumido en cinco días por las bacterias que realizan la degradación biológica de la materia orgánica.

Decantación

Decantación de los sedimentos que arrastra una corriente de agua.
Descenso de nivel de una zona considerable de superficie de terreno debido al arrastre del material líquido o sólido subyacente o a la eliminación de materiales solubles por disolución en agua.

Decantar

Retirar la capa superior de un líquido después de que materiales pesados (un sólido o cualquier otro líquido) se haya depositado.

Decenio Hidrológico Internacional (DHI)

Período de diez años (1965-1974) de intensa actividad hidrológica internacional, iniciado y patrocinado por la UNESCO en colaboración con otros organismos de Naciones Unidas.

Decrecida

Período de disminución del caudal, representado por la rama descendente de un hidrograma desde su valor máximo.

Déficit de humedad del suelo

Diferencia entre la capacidad de campo de un suelo y la humedad real de dicho suelo.
Resequedad del suelo que ocurre cuando es mayor la pérdida del agua por la evaporación que la captación de la lluvia.

Déficit de presión

Presión negativa (succión) a la que debe someterse el agua para lograr el equilibrio hidráulico, a través de una pared o membrana porosa y permeable, respecto del agua del suelo.

Déficit hídrico

Diferencia acumulada entre evapotranspiración potencial y precipitación durante un período determinado, en el cual la precipitación es la menor de las dos variables.

Deflector

Muro u obstáculos colocados en un curso de agua para disipar la energía o para mejorar la distribución de velocidades.

Degradación

Desintegración y desgaste de la superficie de las rocas, acantilados, estratos, lechos de río, etc. por la acción atmosférica, del agua, biológica u otras.

Degradación hidrográfica

Degeneración de una red hidrográfica en las partes planas de una cuenca, tanto más intensa cuanto más árido es el clima.

Delta

Depósito aluvial en la desembocadura de un río.
Conjunto geográfico y geomorfológico por él originado.

Demanda bioquímica de oxígeno (DBO)

Contaminación del agua que representa el contenido en el agua de sustancias bioquímicamente degradables.
La cantidad de oxígeno (medido en el mg/l) que es requerido para la descomposición de la materia orgánica por los organismos unicelulares, bajo condiciones de prueba. Se utiliza para medir la cantidad de contaminación orgánica en aguas residuales.

Demanda de agua

Cantidad real de agua necesaria para diversos usos durante un período dado, condicionada por factores económicos, sociales y otros.

Demanda de cloro

Se llama así a la diferencia que existe entre la cantidad de cloro que se ha añadido a un agua y la cantidad de cloro residual que queda después de un periodo de contacto definido. La demanda, para un agua en particular, puede variar con la cantidad de cloro aplicada, el tiempo de contacto y la temperatura.

Demanda de lixivación

Porción del agua que entra en el suelo que debe pasar a través de la zona de raíces para evitar que la salinidad del suelo exceda un valor determinado. La demanda de lixivación se usa principalmente en condiciones permanentes o medias a largo plazo.

Demanda química de oxígeno (DQO)

Concentración másica de oxígeno equivalente a la cantidad de un oxidante específico consumido por materias en disolución o en suspensión cuando se trata una muestra de agua con ese oxidante bajo condiciones definidas.
Cantidad de oxígeno (medido en mg/L) que es consumido en la oxidación de materia orgánica y materia inorgánica oxidable, bajo condiciones de prueba. Es usado para medir la cantidad total de contaminantes orgánicos presentes en aguas residuales.
En contraposición al BOD, con el DQO prácticamente todos los compuestos son oxidados.

Dendrohidrología

Utilización de los anillos concéntricos de crecimiento de los árboles para el estudio de fenómenos hidrológicos.

Densidad

Relación entre la masa de cualquier volumen de una sustancia y la masa de un volumen igual de agua a 4°C.

Densidad aparente

Masa de una muestra de suelo secada al horno por unidad de volumen bruto (incluyendo el espacio de los poros).

Densidad de drenaje

Suma de las longitudes de toda la red de cauces de cualquier orden, en una cuenca, dividida por el área de la misma.

Densidad de la nieve

Masa de la capa de nieve, por unidad de volumen. La masa incluye el contenido de agua líquida, y el volumen incluye los huecos naturales de aire.

Densidad real del suelo

Masa de una muestra de suelo desecada por unidad de volumen (sólo partículas de suelo).

Denudación

Erosión debida a lluvias, heladas, viento o agua, de la materia sólida terrestre. A menudo supone la pérdida del suelo hasta la roca madre.
Eliminación, por medios naturales o artificiales, de toda la vegetación y materia orgánica.

Depósito

Cuerpo de agua que se forma juntando agua, como en el caso de represas.

Depósito (fluvial o eólico)

Depósito superficial de materiales formado por una corriente de agua o aire.

Depósito aluvial

Arcilla, lodos, arena, grava, guijarros u otro material de detritos depositados por el agua.

Depósito regulador

Pequeño embalse o estanque situado a la entrada de un conducto o canalización. Utilizado para almacenar cantidades relativamente pequeñas de agua, con el fin de atender a las variaciones de la demanda que se produzcan durante períodos cortos de tiempo, que generalmente no exceden de unas pocas horas.

Depuración

Tratamiento del agua (o aguas residuales) para modificar las propiedades físicas así como eliminar sustancias químicas y organismos vivos, dañinos o no deseables.
Acción de eliminar los elementos de las aguas residuales por medios naturales o por procesos técnicos con los siguientes resultados:
- Pretratamiento: Proceso inicial en el que se eliminan flotantes, grasas y arenas.
- Tratamiento primario: Proceso físico y/o químico que reduzca la DBO5 de las aguas de entrada al menos un 20% y el total de sólidos en suspensión por lo menos el 50%.
- Tratamiento secundario: Proceso que, incluyendo generalmente un tratamiento biológico con sedimentación secundaria, logre reducciones mínimas conjuntas del 70% de la DBO5, 75% de la DQO y 90% del total de sólidos en suspensión.
- Tratamiento terciario: Proceso biológico o físico-químico, capaz de reducir los parámetros de DBO5, DBO y SS en valores próximos al 100%, incluso con reducción de la salinidad.

Deriva de los hielos

Movimiento de los bancos de hielo flotantes en lagos y embalses debido al viento o a las corrientes.

Derivación de aguas

Transferencia de agua desde un curso de agua a otro, ya sean naturales o artificiales.

Desagüe
overflow
drainage

Abertura a través de la cual el agua vierte o es extraída de un embalse o un curso de agua.
Eliminación del agua de un recinto o del suelo.

Desalación
desalination

Análisis de la distribución espacial de la precipitación en una tormenta, realizado usualmente de forma gráfica utilizando las curvas de intensidad-superficie para distintas duraciones de tormenta.

Desalación del agua

Proceso por el cual se disminuye la concentración de sales del agua.

Desalcalinización

Cualquier proceso que sirve para reducir la alcalinidad del agua.

Desalinización

Cualquier proceso por el cual, el contenido de sal del agua se reduce lo suficiente para hacerla apta para usos humanos, animales, industriales u otros específicos.
La eliminación de la sal del agua del mar o de aguas salobres para producir agua potable, usando varias técnicas.

Desarenador

Instalación de obra civil que elimina por sedimentación parte del caudal sólido que entra por la toma del canal.

Desarrollo de un pozo

En la construcción de pozos, desarrollar un pozo significa eliminar, por cualquier medio o asociación de varios, el material de grano fino adyacente a las paredes del pozo para facilitar la entrada del agua.

Desbordamiento

Agua excedente que rebosa al sobrepasarse los límites normales de un embalse de agua superficial o subterránea.

Desborde

Rebase de un fluido en movimiento por sobre su continente, cauce o lecho.

Descarbonización

Proceso de elimina dióxido de carbono del agua, usando torres de contacto o scrubbers de aire.

Descarga
discharge

La liberación de contaminantes que fueron capturados por un medio de filtración.

Descarga abierta
open discharge

El llenado de un recipiente de agua que no está sellado para tener presión. Ejemplo: tanques de almacenamiento, poza, canal de irrigación.

Descarga de un río

Cantidad de agua que desemboca en un lago o en el mar, por unidad de tiempo. Comúnmente se mide en metros cúbicos por segundo.

Descarga de una corriente

Volumen de agua que, por unidad de tiempo, un canal o una corriente vierte a un lago, depósito corriente u océano. En algunos países hispanoamericanos el término descarga se emplea como sinónimo de caudal.

Descarga indirecta

Introducción de contaminantes desde una fuente no doméstica en un sistema de tratamiento de aguas residuales público. Descargadores indirectos que pueden ser comercializados o facilitados por industrias cuyas aguas residuales entran en el alcantarillado local.

Descarga municipal

Descarga de efluentes procedentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales, el cual recibe agua residuales de las casas, de establecimientos comerciales, e industrias en cuencas de drenaje costeras.

Descarga natural

Volumen de agua que en un período de tiempo sale de un acuifero a través de manantiales terrestres, subfluviales o submarinos, y también por evapotranspiración, si la zona saturada se encuentra próxima a la superficie.

Descarga pico

Caudal máximo para un hidrograma de crecida dado.

Descenso de nivel
drawdown

Descenso del nivel freático o de la superficie piezométrica debido a la extracción por bombeo del agua subterránea, a un flujo artesiano de una perforación o a una fuente que emerja de un acuífero.
Descenso local del nivel del agua en un canal de acceso debido a la aceleración del flujo que pasa sobre un obstáculo o a través de un control.

Descenso en régimen permanente

Descenso del nivel freático o de la superficie piezométrica cerca de un pozo que bombea a caudal constante, después de haber alcanzado un régimen estacionario.

Descenso específico

Descenso de nivel en un pozo por unidad de caudal.

Descolmatación por inyección

Inversión del flujo de agua a presión, por ejemplo en un pozo, para liberar de materiales obturantes la rejilla, el filtro o el acuífero en las proximidades del pozo.

Descomponedores

Organismos que obtienen su energía de la degradación de materia orgánica muerta o sustancias más simples. El término descomponedores más específicamente se refiere a bacterias y hongos.

Descomposición

La ruptura de la materia orgánica por bacteria y fungi, para cambiar la apariencia de la estructura química y física de la materia orgánica.

Desembalse

Agua extraída de un embalse superficial.

Desembocadura
river mouth

Punto más bajo en el límite de un sistema de drenaje.
Punto donde vierte el agua residual o de drenaje.
Lugar donde el río vierte en el mar o en un lago.

Desfluorización

La eliminación del flúor del agua potable para prevenir los daños en los dientes.

Desgasificación

El proceso de eliminación de gases disuelto en agua, usando aspiración o calor.

Deshielo

Fusión de la nieve y del hielo en la superficie terrestre, tras una elevación de la temperatura por encima de los 0°C.

Desinfección
disinfection

La descontaminación de fluidos y superficies. Para desinfectar un fluido o una superficie una variedad de técnica están disponible, como desinfección por ozono. A menudo desinfección significa eliminación de la presencia de microorganismo con un biocida.

Desinfectantes

Fluidos o gases para desinfectar filtros, tuberías, sistemas, etc.

Desionización

Proceso que sirve para eliminar todas las sustancias ionizadas de una solución. Más comúnmente es un proceso de intercambio donde cationes y aniones son eliminados independientemente los unos de los otros.

Desmineralización

Procesos para eliminar minerales del agua, usualmente el término es restringido para procesos de intercambio de iones.

Desnitrificación

Eliminación de productos nitritos y nitratos del agua para producir una calidad que responda a los estándares comunes.

Desorción

Lo contrario a la adsorción; la eliminación de materia desde un medio adsorbente, usualmente para recuperar material.

Desplazamiento de hielo

Movimiento de hielo o de hielo pastoso en la corriente de un curso de agua.

Desplazamiento miscible

Sustitución de un fluido por otro a través de un medio poroso, cuando ambos son completamente miscibles en cualquier proporción.

Despumación

Desviación de las capas superficiales de una corriente de agua, embalse, etc., mediante un dispositivo de vertedero superficial.

Destilación

Es el proceso se separar del agua sus impurezas, calentándola hasta que forme vapor y luego, por enfriamiento, condensando el vapor para producir: agua "destilada".

Desviación media

Medida de dispersión basada en la media arítmética de las desviaciones de los valores calculados, estimados u observados respecto de algún valor central (por ejemplo, media o mediana), las desviaciones se toman en valor absoluto.

Desviación típica

Medida muy extendida para la dispersión de una distribución de frecuencias o de un conjunto de valores la raíz cuadrada positiva de la varianza.

Detergente

Agente de limpieza soluble en agua, tal como jabón.

Detritívoros

Organismos que se alimentan de la materia orgánica muerta. El término es usualmente aplicado a organismos diferentes de bacterias y hongos que se alimentan de detritos.

Detritos

En un contexto biológico, partículas de materia orgánica.
En el contexto del tratamiento de aguas residuales, residuos gruesos más densos que el agua pero susceptibles de ser transportados por la corriente.
Cualquier acumulación de materiales sueltos que se produce por descomposición de las rocas. Esta acumulación puede producirse in situ o ser transportada por cursos de agua o hielo y depositada en otros emplazamientos.

Detritus

Material animal o vegetal fresco o parcialmente descompuesto.

Dewater

Separación del agua del lodo, para producir una pasta sólida.

Diámetro de caída

Diámetro de una esfera del mismo peso específico y la misma velocidad límite de sedimentación, que la partícula dada en el mismo fluido de sedimentación.

Diámetro de sedimentación

Diámetro de una esfera del mismo peso específico y la misma velocidad límite de sedimentación, que la partícula dada en el mismo fluido de sedimentación.

Diámetro nominal de una partícula

Diámetro de una esfera del mismo volumen que una partícula dada.

Difusión

Proceso de dispersión de un solido como resultado de la agitación térmica de las moléculas de dicho solido.
El movimiento de moléculas gaseosas o aerosoles dentro de líquidos, causados por un gradiente de concentración.

Difusión capilar

Movimiento de agua, por capilaridad, en un medio poroso.

Difusión molecular

Proceso de dispersión de un soluto como resultado de la agitación térmica de las moléculas de dicho soluto.

Difusividad (de un acuífero)

Coeficiente de transmisividad de un acuífero dividido por su coeficiente de almacenamiento.

Difusor

A componente del sistema de contacto de ozono en el generador de ozono que permite la difusión del ozono contenido como gas.

Digestor

Tanque cerrado para el tratamiento de aguas residuales, en el cual las bacterias actúan induciendo la ruptura de la materia orgánica.

Digitación

Proceso de desplazamiento de un fluido por otro, en el cual la inestabilidad del flujo produce un movimiento irregular (en forma de dedos).

Dilución

Es el bajar la concentración de una solución, mediante la adición de mas solvente. El factor de dilución, es la relación volumétrica entre solvente y soluto.

Dinámica fluvial

Rama de la potamología que estudia la acción de fuerzas ejercidas sobre los materiales del lecho del río y el flujo en los cursos de agua.

Dique
dyke/levee

Estructura que atraviesa un curso de agua dotada de una serie de compuertas u otros mecanismos de control, con el fin de controlar el nivel del agua aguas arriba, regular el flujo o derivar caudales hacia un canal.
Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.
Obra construida para retener el flujo del agua dentro de un área determinada a lo largo de su cauce o para prevenir inundaciones debidas a mareas u ondas.

Dique natural

Pequeño banco aluvial, contiguo al cauce de una corriente, compuesto por sedimentos depositados por aguas de crecida que han desbordado los márgenes del cauce.

Dique recto

Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.

Dique subterráneo

Masa de material impermeable o de baja permeabilidad y situado bajo la superficie del suelo en una posición tal, que impide el flujo de agua subterráneas.

Dique transversal

Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.

Discos de hielo

Trozos de hielo de reciente formación, en general aproximadamente circulares y con bordes elevados, debido a los choques de unos trozos con otros.

Diseño óptimo

Diseño de un sistema basado en la selección o combinación de todas las variables necesarias, para maximizar una función objetiva (como por ejemplo los beneficios netos), sujeta a las restricciones existentes.

Dispersión hidrodinámica

Dispersión de una solución que fluye a través de un medio poroso, debido a la difusión molecular y a la no homogeneidad de velocidades microscópicas.

Dispersividad

Propiedad de un medio poroso de originar la dispersión de un trazador que fluye a través de él.
Valor numérico que expresa la dispersividad.

Disponibilidad natural base

En México, cantidad total de agua presente en una región. Se estima sumando el volumen de escurrimiento superficial virgen y la recarga de los acuíferos de la región o cuenca. Abarca los escurrimientos provenientes de otros países.

Dispositivo de medida de nivel

Limnímetro ajustable que consiste en una varilla metálica recta y terminada en punta que se dirige hacia la superficie del agua.

Dispositivo de muestreo

Dispositivo utilizado para recoger y/o medir el caudal de sedimentos en o a lo largo del lecho de un río.

Distribución de frecuencia

Especificación de la manera en que las frecuencias de los elementos de una población se distribuyen de acuerdo con la variable aleatoria de la cual son una manifestación.

Distribución de Galton

Ley de distribución normal transformada en la que la variable es reemplazada por su logaritmo.

Distribución de Gauss

Distribución de probabilidad continua, simétrica, definida matemáticamente y con forma de campana que tradicionalmente se supone que representa los errores aleatorios.

Distribución de la lluvia

Forma en la que varía la altura de lluvia en el espacio y en el tiempo.

Distribución de muestreo

Distribución de un parámetro estadístico en todas las posibles muestras que pueden elegirse de acuerdo con un esquema de muestreo específico, que generalmente supone una selección aleatoria y muestras de igual tamaño.

Distribución de Pearson

Grupo de distribuciones de probabilidad de sesgo variable, entre otras propiedades, propuestas por Karl Pearson y utilizadas a veces para el ajuste de datos hidrológicos.

Distribución de probabilidad

Distribución que expresa la probabilidad de un valor de la variable en función de dicha variable.

Distribución de valores extremos

Ley de distribución de probabilidad de los valores mayores (o menores) de una muestra. Son utilizadas habitualmente las leyes de Fréchet, Gumbel y Weibull.

Distribución en alta

Distribución de agua bruta a grandes consumidores.

Distribución en baja

Distribución de agua potabilizada a los consumidores finales.

Distribución log-normal

Ley de distribución normal transformada en la que la variable es reemplazada por su logaritmo.

Distribución normal

Distribución de probabilidad continua, simétrica, definida matemáticamente y con forma de campana que tradicionalmente se supone que representa los errores aleatorios.

Divisoria

Línea límite que separa cuencas hidrográficas adyacentes.

Divisoria de aguas

Zona límite entre sistemas hídricos; cabecera.

Divisoria de aguas subterráneas

Línea de un nivel freático o superficie piezométrica a cada lado de la cual el flujo de agua subterránea diverge.

Divisoria de cuenca

Línea límite que separa cuencas hidrográficas adyacentes.

Divisoria de drenaje

Línea límite que separa cuencas hidrográficas adyacentes.

Divisoria freática

Límite del área que contribuye agua subterránea a cada sistema de corrientes. Generalmente se determina de la estructura geológica, aunque a veces esta influenciada por la topografía.

Dolina

Cavidad en forma de embudo en la superficie del terreno que comunica con el sistema de drenaje subterráneo en regiones calizas y que es provocada por la disolución de la roca.

Dominio público hidráulico

Constituido por las aguas continentales, tanto superficiales como subterráneas y el terreno que ocupan los cauces, lagos, lagunas y embalses superficiales.

Dotación bruta

Volumen aducido total dividido por la población abastecida.

Dotación de agua

Cantidad de agua necesaria para satisfacer las exigencias de riego por unidad de área.

Dotación de agua para riego

Cantidad de agua con que hay que suplementar la precipitación para lograr una producción agrícola óptima.

Dotación neta

Volumen facturado en baja dividido por la población abastecida.

DQO

Acrónimo de Demanda Química de Oxígeno. Cantidad de oxígeno (medido en mg/L) que es consumido en la oxidación de materia orgánica y materia inorgánica oxidable, bajo condiciones de prueba. Es usado para medir la cantidad total de contaminantes orgánicos presentes en aguas residuales. En contraposición al BOD, con el DQO prácticamente todos los compuestos son oxidados.

Dren

Conducto o pequeño canal por el que se evacúa por gravedad el agua del suelo o de un acuífero para controlar el nivel de agua.

Drenaje
drainage
sewerage
sanitation

Evacuación del agua superficial o subterránea, de una zona determinada, por gravedad o por bombeo.

Drenaje de lluvias

Canal de salida de aguas provenientes de la lluvia, desagüe de estas con el fin de normalizar niveles de estas aguas.

Drenaje del suelo

Movimiento de agua libre contenida en un suelo que fluye por efecto de la gravedad.

DT

Acrónimo de dureza total. La suma de la dureza del calcio y el magnesio, expresada como carbonato cálcico equivalente.

Dunas

Formaciones del lecho, de perfil triangular y con una suave pendiente aguas arriba, que avanzan en la dirección de la corriente, debido al movimiento del sedimento que sube por la pendiente aguas arriba y se deposita en la empinada pendiente aguas abajo. Las dunas se mueven en la dirección de la corriente a velocidades pequeñas en comparación con la velocidad del flujo del curso de agua.

Duración de tormenta

Período comprendido entre el principio y final de la precipitación, ya sea total o por encima de un umbral dado.

Dureza (del agua)

Propiedad del agua, principalmente debida a la presencia de bicarbonatos, cloruros y sulfatos de calcio y magnesio, que evita que el jabón forme espuma abundante.

Dureza del carbonato

Dureza del agua causada por el carbonato y el bicarbonato por productos de calcio y magnesio.

Dureza en carbonatos

Dureza del agua, debida a los bicarbonatos de calcio y de magnesio disueltos.

Dureza no debida a carbonatos

Dureza del agua como resultado de la presencia de sales de calcio y magnesio en disolución, que no sean carbonatos.

Dureza permanente

Dureza del agua como resultado de la presencia de sales de calcio y magnesio en disolución, que no sean carbonatos.

Dureza temporal

Dureza del agua, debida a los bicarbonatos de calcio y de magnesio disueltos.


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Ecosistema

Sistema en el que mediante la interacción entre los diferentes organismos presentes y su medio ambiente, se da un intercambio cíclico de materiales y energía.

Ecosonda

Instrumento que se sirve de la reflexión de una señal acústica sobre el fondo para determinar la profundidad del agua.

Ecuación de balance

Ecuación que expresa el balance entre aporte, salidas y cambios en el almacenamiento en cualquier masa de agua a lo largo de un período de tiempo.

Ecuación de continuidad

Ecuación que describe la conservación de masa en una materia fluyente (por ejemplo, el agua).

Ecuación de Laplace

Ecuación diferencial en derivadas parciales de segundo orden del tipo elíptico. En flujo de aguas subterráneas describe el flujo de un fluido homogéneo e incompresible a través de un medio poroso isotrópico, homogéneo e indeformable. La variable de la ecuación es la altura piezométrica o el potencial.

Ecuación de radar

Ecuación que define el alcance máximo de un sistema de radar en particular, en función de los parámetros de diseño incorporados y de la zona efectivamente cubierta por el eco del radar.

Efecto Epper

Efecto por el cual la onda producida por el movimiento de un molinete y del dispositivo del cual pende provoca un incremento del calado de la sección transversal mojada y consecuentemente una reducción de la velocidad relativa.

Eficiencia del pozo

Relación entre el descenso de nivel teórico de un pozo, y el real, obtenida mediante los datos de las pruebas de bombeo. El descenso de nivel teórico se determina basándose en los datos de descenso de nivel y caudal. Factores de diseño y de construcción del pozo pueden incrementar el descenso de nivel real.

Efluente

Líquido que fluye de un recipiente u otro sistema.
Agua o aguas residuales que fluyen fuera de un embalse o de una planta de tratamiento.
Derivación de un curso de agua principal o de un lago.
La salida o flujos salientes de cualquier sistema que despacha flujos de agua, a un tanque de oxidación, a un tanque para un proceso de depuración biológica del agua, etc. Este es el agua producto dada por el sistema.
En caso de aguas, este término se aplica al agua vertida después de haber sido sometida a un proceso de tratamiento.
En caso de gases, se aplica a la salida a la atmósfera por la chimenea o por cualquier otro orificio de descarga.

Efluente estable

Se llama así, a las aguas residuales, depuradas, que tienen disuelto suficiente oxígeno para satisfacer su demanda inmediata.

Efluente final

Se llama así al efluente que sale del último sector de una planta de tratamiento.

Electrodiálisis

Un proceso que usa corrientes eléctricas, aplicado a membranas permeables, para eliminar minerales del agua.

Electrolisis

Procesos donde energía eléctrica puede cambiar a energía química. El proceso ocurre en un electrolito, en una disolución acuosa o fusión de una sal la cual da a los iones la posibilidad de transferirse electrones entre ellos. La electrolisis es la conexión entre dos electrodos, los cuales son también conectados a una corriente directa. Si se aplica una corriente eléctrica, los iones positivos migran hacia el cátodo mientras que los iones negativos migrarán hacia el ánodo. En los electrodos, los cationes serán reducidos y los aniones serán oxidados.

Electrolito

Sustancia que se disocia en dos o más iones cuando se disuelve en agua.

Electrones

Bloques de construcción cargados negativamente de un átomo que circula alrededor del núcleo.

Electroosmosis

Flujo a través de medios porosos causado por diferencias de potencial eléctrico.

Elemento traza

Elemento químico presente en el agua en pequeñas cantidades.

Elementos

Bloques de construcción distintivos de la materia que forma parte del material de toda sustancia.

Elevación de interfaz

Movimiento ascendente, en forma de cono, de la interfaz agua dulce-agua salada, provocado por el bombeo de agua dulce por encima de dicha interfaz.

Elevación vertical
vertical lift

La altura que alcanza el agua al ser impelida por la bomba. Esto determina la presión contra la cual trabaja la bomba. La elevación vertical total es igual a la altura de elevación desde la superficie del agua hasta su descarga en el tanque más (en un sistema presurizado) la presión de descarga. NOTA: El recorrido horizontal no incrementa la elevación vertical, excepto en términos de pérdida por fricción. Tampoco influye el volumen (peso) de agua contenido en la tubería o en el tanque. La inmersión de la bomba en el tanque no influye en la elevación vertical en el caso de una bomba centrífuga. En las bombas de desplazamiento positivo, la inmersión de la bomba sí podría en alguna forma incrementar la elevación vertical.

Elutriación

Liberar el lodo de su líquido madre por lavado con agua.

Embalse

Emplazamiento, natural o artificial, usado para el almacenamiento, regulación y control de los recursos hídricos.
Depósito natural o artificial, con la capacidad necesaria para almacenar un determinado volumen de agua.
Toda área natural o artificial de retención que se utiliza para almacenar, regular o controlar el agua. Las dimensiones del embalse dependen de los caudales aportados por el río. Se mide en metros o hectómetros cúbicos.
Ver Vaso.

Embalse de agua subterránea

Formación permeable capaz de almacenar y trasmitir cantidades aprovechables de agua.

Embalse de almacenamiento

Embalse de acumulación con fines provechosos, por ejemplo abastecimiento, energía, riego y usos recreativos.

Embalse de compensación

Embalse secundario para reducir las fluctuaciones de caudal debidas a la operación del embalse principal en períodos de puntas.

Embalse de control de crecidas

Embalse que sólo se utiliza para el almacenamiento temporal de aguas de crecida, que son vertidas tan pronto lo permiten las condiciones del cauce aguas abajo.

Embalse de equilibrio

Embalse secundario para reducir las fluctuaciones de caudal debidas a la operación del embalse principal en períodos de puntas.

Embalse de laminación

Embalse de control de crecidas con órganos de desagüe no controlados.
Embalse que reduce los caudales máximos de crecida de un curso de agua mediante un almacenamiento temporal.

Embalse de regulación

Embalse utilizado para descargar en un río, volúmenes de agua de forma controlada, en función de su demanda aguas abajo.

Embalse muerto

Volumen de agua almacenado no utilizable normalmente.

Embalse total

Volumen de un embalse por debajo del nivel máximo controlable, incluyendo el embalse muerto.

Embalse útil

Volumen o capacidad de un lago o embalse, comprendido entre los niveles de explotación máximo y mínimo.

Embancadura

Obstáculo producido en un río.

Embancadura glaciar

Acumulación de témpanos de hielo en un río.

Emisario

Canal o curso de agua que evacua el sobrante de una laguna, un lago, etc.

Emulsión

Dispersión de un líquido en otro, ocurre cuando un líquido es insoluble.

Emulsionante

Producto químico que ayuda a que un líquido se suspenda en otro.

En línea

Se dice que un elemento de un ordenador está en línea si está directamente bajo el control de la unidad central de proceso.

Enarenado

Acumulación de arena en el fondo de un pozo, receptáculo, etc.

Encenagamiento

Formación de depósitos de lodo, arena, etc., en el fondo de un embalse.

Encharcamiento

Aplicación artificial de agua a terrenos para su almacenamiento en el suelo.
Condición de un terreno cuando el nivel freático alcanza o está muy cerca de la superficie de la tierra y puede perjudicar el crecimiento de las plantas.

Encharcamiento de la nieve

Proceso de saturación de la capa de nieve por agua líquida.

Endorreico

Espacios geográficos cuyas cuencas fluviales no tienen salida al mar exterior, desaguando en un mar interior o lago.
Drenaje en cuencas cerradas.

Energía cinemática

Energía poseída por el agua en movimiento.
Energía mecánica asociada con el movimiento del cuerpo.
Ver Energía cinética.

Energía cinética

Energía poseída por el agua en movimiento.

Energía específica

Suma de la cota de la superficie libre por encima del lecho y de la altura de velocidad calculada a partir de la velocidad media en esa sección.

Enlazadores

Productos químicos que sostienen fibras cortas juntas en un filtro de cartucho.

Enriquezimiento

Cuando la adicción de nutrientes, como nitrógeno y fósforo, desde un efluente de aguas residuales o escorrentía superficial de aguas procedentes de la agricultura, incrementando fuertemente el crecimiento de algas.

Ensayo de acuífero

Cualquier prueba en la que se mida y analice la respuesta de un acuífero sometido a una acción para determinar sus propiedades hidráulicas incluyendo la existencia y disposición de sus contornos.

Ensayo de bombeo

Bombeo de agua de un pozo con uno o más caudales previamente elegidos, durante el cual se miden regularmente los niveles piezométricos en el pozo de bombeo y en pozos de observación cercanos. Los datos se utilizan para determinar los parámetros del acuífero en las proximidades del pozo de bombeo.

Ensayo de recuperación

Ensayo de bombeo consistente en la medición a intervalos de tiempo predeterminados, de la elevación del nivel piezométrico o nivel freático en un pozo de bombeo o en los pozos de observación circundantes, después de cesar el bombeo.

Ensayo escalonado de bombeo

Ensayo de bombeo de un pozo, consistente en bombear sucesivos caudales, constantes cada vez, pero diferentes uno de otro.

Entarquinamiento

Relleno de un lago o embalse por la sedimentación del légamo que lleva una corriente de agua.

Entubamiento

Procedimiento para manejar artificialmente un tramo de río o arroyo. Consiste en hacer pasar parcial o totalmente sus aguas por dentro de una construcción tubular generalmente subterránea.

Epilimnio

Agua por encima de la termoclina en una masa de agua estratificada.

Epilimnion

Lámina superior de agua en una masa de agua estratificada.

Equivalente de humedad del suelo

Agua retenida en el suelo, cuando la muestra está sometida a una fuerza centrífuga 1.000 veces mayor que la de la gravedad durante 30 minutos.

Equivalente en agua de la capa de nieve

Altura de agua que se obtendría de la fusión de una capa de nieve.

Equivalente en agua de la nieve capa de nieve

Cantidad de agua que se obtendría de la fusión completa de la muestra de nieve.

Era glacial

Período particular de una era geológica durante el cual vastos campos de hielo (glaciares continentales) cubrían gran parte de la tierra.

Erosión
erosion

Desgaste y transporte de elementos del suelo por el paso de corrientes de agua, glaciares, vientos y olas.

Erosión de cauce
entrainment

Proceso de recogida y transporte del material producido por erosión del lecho y las orillas de un cauce.

Erosión de surco laminar

Erosión más o menos uniforme del suelo de una zona, debido al impacto de gotas de lluvia y al flujo superficial, sin que se formen cauces de agua de más de 30 cm de profundidad. Sin embargo, la erosión laminar incluye numerosos surcos pequeños pero visibles causados por pequeñas concentraciones de escorrentía.

Erosión en regueros

Arrastre de elementos terrosos al discurrir el agua por la superficie del suelo, ocasionando la formación de surcos o regueros orientados, más o menos normalmente, a las curvas de nivel.
Ver Erosión en surcos.

Erosión en surcos

Arrastre de elementos terrosos al discurrir el agua por la superficie del suelo, ocasionando la formación de surcos o regueros orientados, más o menos normalmente, a las curvas de nivel.
Ver Erosión en regueros.

Erosión en túnel

Hundimientos, deslizamientos debidos a la formación de flujos subterráneos: formación de oquedades por la disolución de elementos solubles constituyentes de la roca.

Erosión glaciar

Trabajo de desgaste, transporte y acumulación de materiales, efectuado por las lenguas de los glaciares de montaña.
Ver Erosión glaciaria.

Erosión glaciaria

Los glaciares son ríos de hielo que se deslizan muy lentamente por las laderas de las montañas desgastando las rocas a su paso. La erosión de fondo y de los laterales del glaciar origina valles con un perfil en forma de "U", muy amplios.

Erosión hídrica

Proceso de disgregación y transporte de las partículas del suelo por la acción del agua.

Erosión laminar

Erosión más o menos uniforme del suelo de una zona, debido al impacto de gotas de lluvia y al flujo superficial, sin que se formen cauces de agua de más de 30 cm de profundidad. Sin embargo, la erosión laminar incluye numerosos surcos pequeños pero visibles causados por pequeñas concentraciones de escorrentía.

Error

En sentido general equivocación evitable, por ejemplo errores de copia, errores de interpretación.
En estadística, la diferencia entre el resultado de un cálculo, estimación o medición y el valor "real" o "esperado". En este sentido no implica la idea de equivocación.

Error aleatorio

Desviación con respecto al valor real de un valor calculado, estimado o medido, que se comporta como una variable aleatoria en el sentido de que cualquier valor particular aparece como si hubiera sido elegido al azar en una distribución de probabilidad de dichos errores.

Error de previsión

Diferencia entre el valor previsto y el valor observado.

Error patente

Valor que se sabe erróneo con toda seguridad, por ejemplo debido a una equivocación humana o a un mal funcionamiento de un instrumento.

Error probable

Medida de la variabilidad del muestreo, igual a 0,6745 veces el error típico.

Error sistemático

Error sesgado en cierto sentido, es decir que presenta una distribución de media no nula.

Error típico

Raíz cuadrada positiva de la varianza de la distribución de muestreo de un parámetro estadístico.

Error típico de estimación

Expresión de la desviación típica de los valores observados respecto de la línea de regresión, es decir, una estimación de la variación probable al hacer predicciones a partir de la ecuación de regresión.

Erupción freática

Erupción de vapor o agua caliente, o una combinación de ambas.

Escala de Beaufort

Escala de la fuerza del viento basada originalmente en el estado del mar, expresada en números del 0 al 12.

Escala de máximos

Dispositivo utilizado para registrar valores máximos de altura del agua.

Escala de nivel

Escala graduada utilizada para señalar el nivel de la superficie del agua en un cauce, embalse, lago, etc.

Escala de peces

Estructura hidráulica destinada a romper la discontinuidad que introduce en el río la presa o azud empleados para la toma del agua, que hace posible que los peces puedan circular, en ambos sentidos, ascendente y descendente, a través de la misma.
Ver Paso de peces.

Escala inclinada

Escala limnimétrica no vertical, pero graduada para medir alturas en vertical.

Escala limnimétrica

Escala graduada utilizada para señalar el nivel de la superficie del agua en un cauce, embalse, lago, etc.

Escáner

Dispositivo de exploración que produce una imagen.

Escáner multiespectral

Dispositivo de teledetección capaz de registrar datos en las bandas ultravioleta, visible e infrarroja del espectro.

Escarcha

Depósito de cristales de hielo, que adoptan generalmente la forma de escamas, agujas, plumas o abanicos y que se forma sobre los objetos donde la superficie está suficientemente enfriada, generalmente por radiación nocturna, para provocar la sublimación del vapor de agua contenido en el aire ambiente.

Escherichia coli

Bacteria coliforme que esta a menudo asociada con el hombre y desechos a animales y es encontrada en el intestino. Es usada por departamentos de salud y laboratorios privados para medir la calidad de las aguas.

Esclusa de navegación

Recinto ubicado sobre el río, como una gran piscina que cumple la función de un ascensor, al permitir a las embarcaciones, pasar de un lado a otro de la presa, salvando un desnivel de hasta 24 metros (equivalente a la altura de un edificio de 8 pisos).

Escollera

Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.

Escorrentía

Parte de la precipitación que se presenta en forma de flujo en un curso de agua.
Parte del agua de precipitación que discurre por la superficie de la tierra hacia corrientes u otras aguas superficiales.
Proceso de desagüe superficial por una pendiente, que se alimenta de las precipitaciones, deshielos o manantiales.
Volumen de agua que pasa por una sección de un río o corriente durante un período de tiempo. El período de tiempo generalmente usado es de un mes o un año.
Movimiento de las aguas continentales por efecto de la gravedad que tiene lugar a lo largo de cauces naturalmente excavados en la superficie del terreno.

Escorrentía anual

Volumen total de agua que fluye durante un año, usualmente referido a las salidas de un área de drenaje o cuenca fluvial.

Escorrentía de agua subterránea

Aquella parte del flujo de una corriente que tiene su origen en la precipitación que, después de filtrarse en el suelo, se une a las aguas subterráneas, y entonces, después de días, semanas e incluso períodos más largos, se abre camino a través del suelo hacia la corriente.

Escorrentía de base

Parte del caudal que se incorpora a una corriente de agua, procedente principalmente de aguas subterráneas, pero también de lagos y glaciares, durante períodos largos en los que no se producen precipitaciones o fusión de nieve.

Escorrentía de origen subterráneo

Parte de la escorrentía de un curso de agua que, proveniente de un acuífero, ha resurgido en el cauce a través de una fuente o por percolación.

Escorrentía de una tormenta

Parte de la escorrentía superficial que alcanza el desagüe de la cuenca poco después del comienzo de la lluvia. Su volumen es igual al exceso de lluvia. Algunos procedimientos para su estimación incluyen la escorrentía subsuperficial, pero todos excluyen el caudal de base.

Escorrentía directa

Parte de la escorrentía superficial que alcanza el desagüe de la cuenca poco después del comienzo de la lluvia. Su volumen es igual al exceso de lluvia. Algunos procedimientos para su estimación incluyen la escorrentía subsuperficial, pero todos excluyen el caudal de base.
Agua que fluye directamente desde la superficie del suelo a las corrientes, ríos y lagos.

Escorrentía específica de aguas subterráneas

La escorrentía media de aguas subterráneas por unidad de superficie de un acuífero o cuenca hidrogeológica.

Escorrentía subsuperficial

Parte de la precipitación que no se ha filtrado hasta el nivel freático, pero que descarga como flujo hipodérmico en los cursos de agua.
Flujo de agua desde zonas de saturación no permanente, que circula a través de los estratos superiores de una formación a una velocidad muy superior a la normal de la escorrentía subterránea.

Escorrentía superficial

Parte de la precipitación que fluye por la superficie del suelo.
Aquella parte del agua precipitada sobre la superficie del suelo, que se abre camino hacia el cauce de una corriente sin filtrarse en el suelo. Para los efectos prácticos dentro del concepto de escorrentía superficial puede incluirse también la escorrentía de aguas subsuperficiales, por comportarse esta de manera muy parecida a la primera, llegando a alcanzar la corriente tan rápidamente que casi siempre resulta imposible distinguirla de la escorrentía superficial.

Escorrentía urbana

Aguas procedentes de las calles de las ciudades con propiedades domésticas que transportan contaminantes al sistema de alcantarillado y reciben aguas.

Escurrimiento natural
(natural) runoff

En México, es el volumen medio anual de agua superficial que capta la red de drenaje natural de la propia cuenca hidrológica.

Especies indicadoras

Una especie que indica condiciones particulares. Por ejemplo, ciertas especies indican que las condiciones se están degradando.

Espectroscopía de absorción atómica

Una técnica de análisis instrumental, altamente sensible, para analizar e identificar metales en el agua.

Espectroscopía de flama

Una técnica de análisis instrumental, altamente sensible, para analizar e identificar metales alcalinos (sodio, potasio y litio) y alcalinoterreos (calcio, magnesio, estroncio y bario).

Espesor del manto de nieve

Distancia vertical entre la superficie de una capa de nieve y el suelo, suponiendo que la nieve está uniformemente extendida sobre el terreno que cubre.

Espigón
spur

Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.
Estructura artificial, perpendicular a la costa, construida mar adentro con el propósito de evitar el acarreo de los materiales arenosos que están en la playa.

Estación automática

Estación en la cual los instrumentos realizan observaciones que son trasmitidas o registradas automáticamente. La codificación, cuando es necesaria, se realiza directamente o en una estación codificadora específica.

Estación básica

Estación hidrométrica en la que se observan durante un período de varios años uno o varios elementos, teniendo en cuenta la importancia de dichos elementos en el entorno físico. La estación está generalmente equipada con instrumentos de registro.

Estación climatológica
Climate station
Weather station

Estación en la que se obtienen datos climatológicos.

Estación climatológica de referencia

Estación climatológica cuyos datos están destinados a determinar las tendencias climáticas. Para ello son necesarios largos períodos (al menos de treinta años) de registros homogéneos, en los que se supone y/o se ha supuesto que los cambios artificiales del medio ambiente son mínimos. Idealmente los registros deberían ser lo suficientemente extensos como para permitir identificar cambios seculares del clima.

Estación climatológica para fines hidrológicos

Estación climatológica instalada en una cuenca para aumentar la red climatológica existente con fines hidrológicos.

Estación climatológica principal

Estación climatológica en la que se hacen lecturas horarias, o en la que se realizan observaciones al menos tres veces al día además de tabular de forma horaria los datos registrados.

Estación de aforo

Lugar en un curso de agua en el que se hacen con regularidad mediciones del nivel y caudal.

Estación de aforos

Estación para la medida regular del caudal de una corriente. De acuerdo con las instalaciones y métodos empleados para medir el caudal, las estaciones de aforos se pueden clasificar en:
1. Estaciones con presa de aforo.
2. Estaciones con medidor de control.
3. Estaciones de velocidad por área, constituidas por un control, un limnígrafo y una sección de aforos.

Estación de escala doble

Estación de aforo en la que dos escalas (o limnígrafos) instalados en cada extremo de un tramo, permiten medir la pendiente de la línea de agua, considerada un parámetro esencial de la relación altura-caudal.

Estación de observación de aguas subterráneas

Estación en la que se obtienen datos sobre aguas subterráneas referidos a uno o más de los siguientes elementos: nivel del agua, temperatura del agua y otras propiedades, físicas y químicas del agua, y tasa y volumen de descarga y/o alimentación.

Estación de referencia

Estación hidrológica establecida en cada país o región natural, para conseguir series continuas de observaciones hidrológicas y relativamente libre de la influencia de cambios artificiales pasados o futuros.

Estación fluviográfica

Estación para la determinación de caudales por medio de lecturas periódicas sobre una regla graduada llevadas a cabo por un observador. La frecuencia de las lecturas es de dos veces por día.
Ver Estación limnigráfica.

Estación hidrológica

En un más amplio sentido esta denominación incluye tanto a las estaciones fluviométricas como a las estaciones limnimétricas, no obstante, generalmente, la denominación hidrológica es sinónima de fluviométrica.

Estación hidrológica de observación

Lugar donde se efectúan observaciones hidrológicas o climatológicas para fines hidrológicos.

Estación hidrológica para fines específicos

Estación hidrológica instalada para la observación de un elemento o elementos específicos, necesarios para la investigación de fenómenos hidrológicos.

Estación hidrométrica
stream ga(u)ge

Estación en la cual se obtienen datos sobre el agua de ríos, lagos o embalses, referidos a uno o más de los elementos siguientes: nivel, caudal, transporte y depósito de los sedimentos, temperatura del agua y otras propiedades físicas del agua, características de la capa de hielo y propiedades químicas del agua.
Instalación hidráulica consistente en un conjunto de mecanismos y aparatos que registran y miden las características de una corriente.

Estación hidrométrica principal

Estación hidrométrica en la que se observan durante un período de varios años uno o varios elementos, teniendo en cuenta la importancia de dichos elementos en el entorno físico. La estación está generalmente equipada con instrumentos de registro.

Estación hidrométrica secundaria

Estación hidrométrica instalada sólo para un número limitado de años, con la finalidad de completar la red básica de estaciones hidrométricas principales.

Estación limnigráfica

Estación para la determinación de caudales por medio de lecturas periódicas sobre una regla graduada llevadas a cabo por un observador. La frecuencia de las lecturas es de dos veces por día.
Ver Estación fluviográfica.

Estación permanente

Estación hidrométrica en la que se observan durante un período de varios años uno o varios elementos, teniendo en cuenta la importancia de dichos elementos en el entorno físico. La estación está generalmente equipada con instrumentos de registro.

Estación pluviométrica
precipitation station

Estación en la que sólo se realizan observaciones acerca de la precipitación.

Estado cuantitativo de las aguas subterraneas

Una expresión del grado en que afectan a una masa de agua subterránea las extracciones directas e indirectas.

Estado de las aguas subterráneas

La expresión general del estado de una masa de agua subterránea, determinado por el peor valor de su estado cuantitativo y de su estado químico.

Estado de las aguas superficiales

La expresión general del estado de una masa de agua superficial, determinado por el peor valor de su estado ecológico y de su estado químico.

Estado del hielo

Estado específico del hielo en ríos, lagos y embalses, que depende de la intensidad y duración del enfriamiento o calentamiento del aire.

Estado ecológico

Una expresión de la calidad de la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos asociados a las aguas superficiales.

Estado ribereño

Cualquier estado por el que un río transfronterizo discurre o forma parte de sus límites, o que incluye parte de la cuenca de la vertiente de un río transfronterizo.

Estancamiento

Formación natural de un estanque en un curso de agua.
Formación de agua estancada en la superficie del suelo.

Estanque
pond

Pequeño embalse de almacenamiento o pequeña extensión de agua.

Estavel

Corriente de agua subterránea en una región kárstica.

Estiaje

Caudal menor de una corriente de agua. Generalmente se produce en verano.
Descenso del nivel fluvial, que puede llegar a desaparecer.

Estimación de recursos hídricos

Determinación de las fuentes, extensión, fiabilidad y calidad de los recursos hídricos para su utilización y control.

Estrangulamiento

Sección transversal mínima en un canal. Puede presentar cualquier forma, por ejemplo rectangular, trapezoidal, en U, o cualquier otra.

Estratificación

Existencia o formación en una masa de agua, de varias capas diferenciadas por sus características térmicas o de salinidad o por diferencias en contenido de oxígeno o nutrientes.

Estrato confinante

Formación que se extiende por encima o por debajo de un acuífero mucho más permeable.

Estrés acuático

Un país se encuentra en estrés acuático cuando la cantidad disponible de agua extraíble actúa como una importante restricción en su desarrollo.

Estuario
estuary

Porción generalmente ancha, de un curso de agua, próxima a su desembocadura.
Región de interacción entre ríos y la orilla de océanos, donde la acción de la marea y el flujo del río mezcla el agua dulce con el agua salada. Por lo tanto los estuarios principalmente consisten en agua salobre.

Estudio hidrogeológico

Aquel que tiene por objeto llegar al conocimiento de la ubicación, cantidad y calidad, así como de las zonas de carga, recarga e interacciones geológicas de las aguas subterráneas.

Eutroficación
eutrophication

Agua rica en minerales y nutrientes orgánicos que estimula la proliferación de la vida vegetal, en especial de algas, que reduce el contenido de oxígeno disuelto y suele provocar la extinción de otros organismos. Se utiliza para describir las condiciones de un lago o de una laguna.

Eutrófico

Referente al agua que está enriquecida en nutrientes como el nitrógeno y el fósforo.

Eutrofización

Enriquecimiento del agua por nutrientes, especialmente compuestos de nitrógeno y fósforo que aceleran el crecimiento de algas y formas superiores de vida vegetal.
Enriquecimiento del agua, la cual causa un crecimiento excesivo de plantas acuáticas e incrementan la actividad de microorganismos anaeróbicos. Como resultado los niveles de oxígenos disminuyen rápidamente y el agua se asfixia, haciendo la vida imposible para los organismos acuáticos aeróbicos.
La eutrofización es un enriquecimiento de las aguas en sustancias nutritivas, que conduce, generalmente, a modificaciones sintomáticas tales como el aumento de la producción de algas y otras plantas acuáticas.

Eutrofización cultural

Disminución de la concentración de oxígeno en agua, lo cual tiene serias consecuencias para la vida acuática, causada por humanos.

Evaluación cualitativa del agua

Análisis del agua usado para describir la visibilidad o las características estáticas del agua.

Evaluación cuantitativa del agua

Uso de análisis para establecer las propiedades del agua y concentraciones de compuestos y contaminantes en orden de definir la calidad del agua.

Evaporación (de agua)

Emisión de vapor de agua por una superficie libre a temperatura inferior a su punto de ebullición.
Cantidad de agua evaporada.
El proceso de pasar el agua de forma líquida a gaseosa.

Evaporación del suelo

Pérdida de humedad, mediante la evaporación del agua contenida en las partículas de tierra situadas en y cerca de la superficie del suelo. Su intensidad es gobernada por los mismos factores que afectan a la intensidad de la evaporación de una superficie de agua libre y de un factor denominado "oportunidad de evaporación", que mide la posibilidad de que se produzca evaporación de la superficie del suelo.

Evaporación efectiva

Cantidad de agua que se evapora de una superficie de agua libre o del terreno.

Evaporación potencial

Cantidad de vapor de agua que puede ser emitida por una superficie de agua pura en las condiciones existentes.

Evaporación real

Cantidad de agua que se evapora de una superficie de agua libre o del terreno.

Evaporación relativa

Relación entre el valor real de la evaporación desde una superficie de suelo y de agua y la evaporación potencial en condiciones atmosféricas existentes.

Evaporímetro

Instrumento para medir la cantidad de agua evaporada en la atmósfera en un intervalo de tiempo dado.

Evapotranspiración
evapotranspiration

Cantidad de agua transferida del suelo a la atmósfera por evaporación y transpiración vegetal.
Pérdida de agua del suelo a través de la vaporación, por vaporación directa y por la transpiración de las plantas.

Evapotranspiración efectiva

Suma de las cantidades de agua evaporadas del suelo y de las plantas cuando el terreno se encuentra con su contenido natural de humedad.

Evapotranspiración potencial

Cantidad máxima de agua capaz de ser evaporada en un clima dado, por una cubierta vegetal continua y bien alimentada de agua. Por lo tanto incluye la evaporación del suelo y la transpiración vegetal en una región específica y en un intervalo de tiempo dado. Se expresa en altura de agua.

Evapotranspiración real

Suma de las cantidades de agua evaporadas del suelo y de las plantas cuando el terreno se encuentra con su contenido natural de humedad.

Evapotranspirómetro

Instrumento para medir la evapotranspiración.

Exactitud

Aproximación entre los cálculos, estimaciones o mediciones, y los valores exactos o los valores verdaderos.

Excedente de agua

Diferencia acumulada (positiva) entre precipitación y evaporación potencial durante un período determinado.
Cantidad de agua que excede a la demanda, en un embalse o sistema de abastecimiento.

Exceso de precipitación

Aquella parte de la lluvia que contribuye directamente a la escorrentía superficial.

Exorreico

Espacios geográficos cuyas cuencas fluviales tienen salida a un mar exterior.
Que drena en el océano.

Explotación de cuencas

Uso racional de las cuencas hidrográficas siguiendo objetivos planificados.

Explotación de los recusos hidráulicos

Adquisición, distribución y utilización planificada de los recursos hidráulicos.

Explotación de recursos hídricos

Desarrollo, distribución y utilización planificada de los recursos hídricos.

Explotación minera de aguas subterráneas

Extracción de agua de un embalse subterráneo que contiene aguas fósiles.

Expulsión

El flujo de agua en un medio en una dirección opuesta al flujo normal. El flujo es vuelto a menudo al sistema por expulsión, si las aguas residuales en un sistema de la purificación se contaminan seriamente.

Extracción (de agua)
(water) withdrawal
abstraction

Extracción de agua de embalses superficiales o subterráneos.

Eyector (de agua)

Un dispositivo usado para inyectar una solución química dentro de un agua residual durante el tratamiento del agua.


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Facies

Carácter de una formación rocosa, con respecto a su composición, textura, contenido en fósiles, etc.; formación o masa que posee un conjunto unificado de propiedades.

Facies hidrogeoquímicas

Unidad hidrológica con características geoquímicas análogas.

Factor areal (zonal) de reducción (de lluvias)

Relación de una precipitación zonal media para una duración y un período de retorno dados, y una precipitación puntual media para la misma duración y el mismo período de retorno sobre la misma superficie.

Factor de goteo

Longitud característica de un acuífero semiconfinado (grande para fugas pequeñas y viceversa) definida como la raíz cuadrada del producto de la transmisividad del acuífero principal y la resistencia del estrato semiconfinante subyacente o sobreyacente.

Factor de permeabilidad

Ver Coeficiente de permeabilidad.

Factor de retención

Grado de retraso en el transporte masivo de compuestos en el suelo con respecto a la velocidad de la corriente del agua.

Fangos

Lodos residuales, tratados o no, procedentes de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales.

Fase

Estado de la materia. Este puede ser líquido, sólido o gaseoso.

Fermentación

La conversión de materia orgánica a metano, dióxido de carbono y otras moléculas por bacterias anaeróbicas.

Filtración
filtration

Flujo de un líquido a través de un medio poroso no saturado, por ejemplo de agua en el suelo, bajo la acción de la gravedad.
Proceso en el que se hace pasar un líquido a través de un medio filtrante para eliminar las materias en suspensión o las sustancias coloidales.
Separación de sólidos y líquidos usando una sustancia porosa que solo permite pasar al líquido a través de él.

Filtración a presión

Procedimiento para el tratamiento de agua semejante al filtrado rápido, con la diferencia de que el agua circula bajo presión a través de un sistema cerrado.

Filtración de arenas

La filtración de arena es frecuentemente usada y es un método muy robusto para eliminar los sólidos suspendidos en el agua. El medio de filtración consiste en múltiples capas para arenas con variedad en el tamaño y gravedad específica. Filtros de arena pueden ser suministrados para diferentes tamaños y materiales ambas manos operan de totalmente de forma automática.

Filtración lenta en arena

Filtración empleada en la preparación de agua potable para eliminar los sólidos en suspensión, donde se deja colar el agua, con velocidad baja y regulada por un lecho de arena consistente en arena pura con granos de ciertas dimensiones. Procesos físicos, químicos y biológicos purifican el agua. Una particularidad es la formación de una capa de superficie que contiene una actividad altamente biológica (“capa biológica”) y que es esencial para el funcionamiento del filtro.

Filtración multicapa

Un método para el tratamiento de agua por filtración, donde ésta pasa a través de dos o más capas hacia arriba o hacia abajo. La capa de arriba se compone de gránulos grandes con poca densidad. En las siguientes capas los gránulos son más pequeños, pero la densidad es más grande.

Filtración por arena

Purificación de agua por filtración a través de un lecho de arena. Se distinguen filtración lenta y rápida.

Filtración por flujo cruzado

Un proceso que usa flujo cruzado opuesto a la superficie de la membrana para minimizar el crecimiento de partículas.

Filtración por membrana
membrane filtration

Un método de eliminación y concentración de partículas con la ayuda de una membrana semipermeable. La membrana funciona como barrera selectiva. A ciertos componentes se les deja paso mientras otros son más o menos detenidos. Para forzar el paso a través de la membrana es necesario aplicar una diferencia de presión, de concentración, de temperatura o de potencial eléctrico. El grado de separación se establece por la estructura de la membrana.

Filtración profunda

Proceso de tratamiento en el cual, todo el fondo del filtro es usado para atrapar partículas insolubles y suspendidas en el que se evita que el agua fluya a través de él.

Filtración rápida

Un modo de tratamiento del agua donde ésta, después de la clarificación, pasa por una capa de arena con el fin de eliminar las partículas remanentes. El filtro puede trabajar por gravedad o por presión. Es necesario invertir el filtro con regularidad para deshacerse del material intercepto, evitando así el taponamiento.

Filtrado

Un líquido que ha sido pasado a través de un medio de filtro.

Filtro al vacío

Aparato que consiste en un tambor cilíndrico hueco que gira lentamente. Alrededor de este tambor hay una tela de filtrado. Por mediación de vacío el agua pasa a través de la tela y los sólidos quedan retenidos en la superficie.

Filtro anaerobio

Sistema biológico para el tratamiento anaerobio de aguas residuales, compuesto por un lecho poroso sobre el cual se desarrolla una biopelícula. Dependiendo del diseño, el filtro puede ser de flujo ascendente o descendente.

Filtro bacteriano

También llamado filtro percolador.

Filtro banda

Sistema para deshidratar fangos. La suspensión de fangos pasa entre dos bandas transportadoras de características filtrantes colocadas una encima de otra, acopladas a cilindros con rotación contraria. Sobre la banda superior se ejerce presión con el fin de que el agua se prense a través de la tela de filtro, mientras que los sólidos permanecen entre las bandas filtrantes.

Filtro de aire

Filtro que se emplea en aparatos de renovación de aire. Deben ser renovados periódicamente. Pueden contener altas concentraciones de sustancias nocivas absorbidas.

Filtro de cartucho

Mecanismo de filtro desechable que tiene un rango de filtración de 0.1 micras hasta 100 micras.

Filtro de compost

Filtro cuyo material filtrante es compost.

Filtro de diatomeas

Es un filtro en que se utiliza como material filtrante una capa delgada de un material poroso llamado tierra de diatomeas. Se utiliza principalmente en piscina.

Filtro de grava

Material poroso, clasificado en tamaños, que se introduce en el espacio anular entre la columna de revestimiento y la pared del pozo de sondeo. A veces se instala alrededor de los conductos de drenaje.

Filtro de magnetita

Los filtros de magnetita para aguas residuales se han realizado así con objeto de lograr, durante su lavado, una buena homogenización por agitación con un dispositivo electromagnético.

Filtro de membrana

Tamiz microscópico fino a través del cual se presiona el líquido. Los poros del tamiz de membrana son tan finos que pueden retener minerales: los filtros de membranas son utilizados, entre otros, en el tratamiento de purines y en la depuración de aguas residuales.

Filtro de pozo

Tubo perforado utilizado para permitir el flujo de agua hacia un pozo.

Filtro de vela

Filtro con una apertura relativamente gruesa, diseñado para retener y proteger al medio de filtración de la amplia gama de sustancias.

Filtro por goteo

Unidad de tratamiento de aguas residuales que contiene un medio con bacterias. La corriente del agua residual es goteada a través del medio y las bacterias rompen los residuos orgánicos. Las bacterias son colectadas en el medio de filtración.

Filtro prensa

Filtro que se emplea para deshidratar fangos. Se compone de compartimentos formados por telas filtrantes que se sujetan entre una serie de placas de desaguar ahondadas, o placas planas y marcos donde pasa el sedimento bajo presión. El agua se prensa a través de las telas filtrantes hacia el sistema de desagüe y el sedimento deshidratado se elimina después de cada ciclo de filtración.

Filtro verde

Sistema de tratamiento de aguas residuales en el que se aprovecha la capacidad del suelo y de ciertas especies vegetales para absorber y biodegradar materias orgánicas utilizándolas para su crecimiento.

Finos

Fragmentos de arcilla y limo de una roca o suelo.

Físico-químico en cola

Método de depuración de aguas en el cual se dosifican productos químicos (sales de hiero o aluminio) en el efluente con el fin de remover fosfatos. Los flóculos que se forman son separados en un filtro rápido. El sistema favorece además una eliminación extensiva de partículas en suspensión.

Fisión

Reproducción de microorganismos por división celular.

Floc

Nombre dado a los flóculos que se forman en el agua por la aglomeración de partículas pequeñas y coloidales.

Floculación
flocculation

Acumulación de partículas desestabilizadas y micro partículas, y posteriormente la formación de copos de tamaño deseado. Uno debe añadir otra sustancia química llamada floculante en orden de facilitar la formación de copos llamados flóculos.

Flóculo

Masa floculada que es formada por la acumulación de partículas suspendidas. Puede ocurrir de forma natural, pero es usualmente inducido e orden de ser capaz de eliminar ciertas partículas del agua residual.
Pequeña masa gelatinosa que se forma al agregar en un agua coagulantes, a fin de eliminar la materia en suspensión.

Floración de algas

Súbita proliferación de algas en una masa de agua.
Desarrollo explosivo de algas. Especialmente los compuestos de nitrógeno y fósforo (nutrientes) pueden favorecer fuertemente el crecimiento de una o más clases de algas. Un crecimiento de este tipo es perjudicial para otros organismos (peces). En especial, en pequeñas masas de agua, la cantidad de oxígeno disuelto en el agua puede disminuir rápidamente durante la noche. El florecimiento de algas no ocurre solamente en sistemas de agua dulce, sino también en el mar.

Flotabilidad

Fuerza resultante, vertical y dirigida hacia arriba, ejercida por el agua sobre un cuerpo que se encuentra total o parcialmente sumergido.

Flotación

Proceso de separación sólido-líquido o líquido-líquido, el cual es aplicado para partículas cuya densidad es más pequeña que la densidad del líquido que las contiene.
Hay tres tipos: flotación natural, ayudada e inducida.

Flotación del aire disuelto (FAD)

Un proceso donde se induce la flotación con muchas burbujas de aire o 'micro burbujas', de 40 a 70 micras.

Flotación mecánica

Un término utilizado en la industria mineral para describir el uso de dispersar aire para producir burbuja que miden entre 0.2 a 2 mm de diámetro.

Flotador

Cualquier cuerpo, natural o artificial, arrastrado por el agua y parcial o totalmente sumergido en ella, cuyo movimiento vertical indica cambios del nivel de agua y cuyo movimiento horizontal indica velocidad del agua en la superficie o a diversas profundidades.

Flotador doble

Cuerpo de flotabilidad ligeramente negativa sumergido a profundidad conocida en un curso de agua con el cual se desplaza y cuya posición está indicada por una pequeña boya de la que está suspendido.

Flowmeter

Se trata de una sonda utilizada en Hidrogeología y Petroleo gracias a la cual se pueden obtener valores de flujo de líquido dentro de un pozo.

Fluctuación de la curva de gasto

Cambio en la relación altura-caudal.

Fluidificación

Estado de las partículas sólidas en suspensión en un fluido y que fluyen con él.

Flujo
flow

El ratio del caudal de un recurso, expresado en volumen a durante un periodo de tiempo.

Flujo acelerado

En hidráulica de canales, flujo en el que la velocidad aumenta en la dirección del mismo.

Flujo anegado

Flujo a través de un vertedero o canal de descarga cuando el nivel del agua aguas arriba está afectado por el nivel del agua aguas abajo.

Flujo de aguas subterráneas

Movimiento del agua en un acuífero.

Flujo de lámina libre

Flujo de agua cuya superficie está en contacto con la atmósfera.

Flujo de lodo

Flujo de agua tan fuertemente cargado de tierra y residuos que la masa fluyente es espesa y viscosa.

Flujo de pistón

Forma de flujo con mezcla completa en una sección de la conducción, pero sin difusión en el sentido de la corriente.

Flujo de simetría axial

Flujo cuyas líneas de corriente están situadas en planos meridionales que cortan una línea recta (eje) y que presentan todos ellos la misma configuración de líneas de corriente.

Flujo de superficie

Flujo de agua sobre el terreno antes de alcanzar un cauce definido.

Flujo de un cauce

Flujo de agua con una superficie libre en un cauce natural o artificial (curso de agua).

Flujo de vegetación

Parte de la lluvia interceptada por la vegetación que cae por los tallos directamente al suelo.

Flujo directo

Flujo de agua que entra rápidamente en los cauces. Incluye el flujo superficial y la escorrentía subsuperficial y se usa cuando no puede aislarse la escorrentía subsuperficial en los análisis hidrológicos.

Flujo dispersivo

Diferencia entre el flujo de un fluido debido a su velocidad real (microscópica) y el flujo debido a su velocidad media (macroscópica).

Flujo en canal abierto

Flujo de agua cuya superficie está en contacto con la atmósfera.

Flujo entrante

Una corriente de agua que entra en cualquier sistema o unidad de tratamiento.

Flujo fluvial

Término general para el agua que fluye por el cauce de un río o canal.

Flujo laminar

Flujo de un fluido en el que predominan las fuerzas de viscosidad. En un cauce las partículas del fluido se desplazan siguiendo trayectorias relativamente suaves y bien definidas sin que se produzcan mezclas transversales significativas.
Flujo en una lámina relativamente delgada, de espesor casi uniforme, sobre la superficie del suelo.
Flujo en el cual las rápidas fluctuaciones están ausentes.

Flujo modular

Flujo sobre un dispositivo de medida en el que el nivel existente aguas abajo no influye en el nivel aguas arriba.

Flujo multifásico

Flujo simultáneo de dos o más fases.

Flujo natural de una corriente

Caudal de una corriente natural de agua superficial, tanto si esta afectada o no por desviación o regulación.

Flujo no estacionario

Flujo en el que la velocidad cambia de magnitud o de dirección respecto al tiempo.

Flujo no modular

Flujo a través de un vertedero o canal de descarga cuando el nivel del agua aguas arriba está afectado por el nivel del agua aguas abajo.

Flujo no permanente

Flujo en el que la velocidad cambia de magnitud o de dirección respecto al tiempo.

Flujo no uniforme

Flujo en el que el vector de velocidad no es constante a lo largo de cada línea de corriente.

Flujo plano

Flujo cuyas líneas de corriente están contenidas en planos paralelos.

Flujo polifásico

Flujo simultáneo de dos o más fases.

Flujo por gravedad
gravity flow

Flujo de agua en el que el efecto de la gravedad es dominante.
Es el uso de la fuerza de gravedad para producir presión y flujo de agua.

Flujo rápido

Flujo cuya velocidad media es superior a la crítica.

Flujo regulado
regulated flow

Flujo en una corriente de agua que ha sido regulado por estructuras de control o derivaciones.

Flujo retardado

Flujo en el que la velocidad disminuye con el tiempo en un punto determinado, o en el que la velocidad disminuye a lo largo de la trayectoria de una partícula.

Flujo subcrítico

Flujo cuya velocidad media es inferior a la crítica.

Flujo subsuperficial

Cualquier flujo que se produce por debajo de la superficie del terreno que puede contribuir al interflujo, al flujo base o a la percolación profunda.

Flujo supercrítico

Flujo cuya velocidad media es superior a la crítica.

Flujo superficial

Parte de la precipitación que fluye por la superficie del suelo.
El flujo del agua de lluvia o de la fusión de la nieve sobre la superficie de la tierra hacia los cauces de las corrientes. Una vez entra en la corriente se convierte en escorrentía.

Flujo turbulento

Flujo con turbulencia. En el flujo de canales se produce para un número de Reynolds superior a aproximadamente 5000, y en el flujo a través de medios porosos para un número de Reynolds mayor que 10.
Flujo que contiene posibles fluctuaciones rápidas.

Flujo uniforme

Flujo en el que el vector velocidad es constante a lo largo de cada línea de corriente.

Flujo variable

Flujo en el que la velocidad cambia de magnitud o de dirección respecto al tiempo.

Flujo variado

Flujo que se presenta en cursos de agua de sección transversal o pendiente variables.

Fluoración

Operación de añadir fluor a las aguas a fin de lograr que tenga la concentración deseada.

Fluviógrafo

Aparato para medir el nivel de un río canalizado.
Ver Fluviómetro.

Fluviología

rama de la hidrología que estudia los ríos.

Fluviómetro

Aparato para medir el nivel de un río canalizado.
Ver Fluviógrafo.

Flux

El ratio al cual la membrana de la ósmosis inversa permite al agua pasar a través de ella.

Focos potenciales de contaminación

Las actividades humanas que generan efluentes o manipulan sustancias contaminantes. Se incluyen, entre otras, las empresas agrícolas que utilizan fertilizantes, pesticidas o plaguicidas, las que generan residuos animales o industriales en cantidades significativas para el medio hídrico y los núcleos de población que producen residuos sólidos o líquidos sin depuración.

Foehn

Viento secado y calentado por un movimiento descendente, generalmente sobre la ladera de sotavento de una montaña.

Foggara

Galería subterránea para el suministro de agua, que se inicia por debajo del nivel freático y se dirige hacia la superficie del suelo, con una pendiente menor que la del nivel freático y la de la superficie del terreno.

Fondo

Parte inferior de la sección transversal de un cauce u otra obra hidráulica.

Fondo de embalse

Terreno cubierto por las aguas cuando éstas alcanzan su mayor nivel a consecuencia de las máximas crecidas ordinarias de los ríos que lo alimentan.
Ver Lecho de embalse.

Fórmula de Darcy

Fórmula que expresa la proporcionalidad entre el caudal específico de un líquido que fluye a través de un medio poroso y el gradiente hidráulico, en régimen laminar (números bajos de Reynolds).

Fórmula empírica de crecida

Fórmula que expresa el caudal máximo de crecida en función de la superficie de cuenca y otros factores.

Fosa séptica
septic tank

Pozo utilizado para la evacuación de aguas drenadas o contaminadas, salmueras, etc.

Fosas de oxidación

Se llaman así los canales de oxidación en los que se utiliza para producir la aireación y circulación del agua un cepillo Kessener. Los rotores en estos casos tienen una longitud de unos 2,5 metros, correspondiendo a un canal de oxidación de unos 400 m3 de capacidad (1.200 a 1.500 habitantes).

Fosfato amónico

Se utiliza para reducir la alcalinidad de las aguas destinadas a la alimentación de calderas.

Fotografía con falso color

Fotografía cuyos colores han sido alterados artificialmente para un mejor reconocimiento de ciertos objetos o materiales.

Fotosíntesis

El proceso de conversión del agua y el dióxido de carbono a carbohidratos. Esta tiene lugar en presencia de clorofila y es activada por los rayos del Sol. Durante el proceso de libera oxígeno. Sólo las plantas y un número determinado de microorganismos pueden realizar la fotosíntesis.

Fragmentación

La subdivisión de un sólido en fragmentos. Los fragmentos se adhieren cerca de la superficie.

Fragmentación parcial

Fragmentación de parte de una masa de hielo de una pared de hielo, frente de un glaciar o iceberg.

Franja capilar

Zona inmediatamente por encima del nivel freático en la que todos los intersticios están ocupados por agua a una presión menor que la atmosférica.

Freático

Capa freática o manto freático, capa de agua subterránea formada por la filtración de las aguas de lluvia, que alimenta los manantiales.

Freatofitas

Plantas que crecen principalmente a lo largo del curso de una corriente de agua y/o donde sus raíces alcanzan la franja capilar.

Frecuencia de avenidas

Número de veces, a lo largo de un determinado número de años, que puede producirse una avenida cuyo caudal o altura supere un nivel dado.

Frecuencia de drenaje

Número de los tramos de cursos de agua de todos los órdenes de una cuenca dada, dividido por su área.

Frente

Superficie de separación entre dos masas de aire o de agua.
Interfaz agua/aire en movimiento, generalmente en medio poroso.

Frente de avance

Interfaz agua/aire en el proceso de infiltración de agua en el suelo.

Frente de desaturación

Interfaz agua/aire en el proceso de vaciado de un acuífero libre.

Frente húmedo

Interfaz agua/aire en el proceso de infiltración de agua en el suelo.

Fuente
Source

Origen de un río.
En dinámica de fluidos, punto (o línea) donde divergen las líneas de corriente.

Fuente artesiana

Fuente cuya agua proviene de un acuífero artesiano, generalmente a través de alguna fisura u otro tipo de abertura del lecho confinante que cubre el acuífero.

Fuente de contacto

Fuente donde el agua fluye de una formación permeable que se extiende sobre un lecho relativamente impermeable.

Fuente de depresión

Fuente que fluye a la superficie debido únicamente a que dicha superficie corta el nivel freático del acuífero.

Fuente de falla

Fuente alimentada por aguas subterráneas profundas que manan a través de una falla.

Fuente de fisura

Fuente que surge de una fisura.

Fuente de fractura

Fuente que mana de una fractura en la roca.

Fuente de gravedad

Fuente que fluye a la superficie debido únicamente a que dicha superficie corta el nivel freático del acuífero.

Fuente difusa

Fuente que mana de la roca permeable sobre un área relativamente extensa.

Fuente intermitente

Fuente cuyo caudal se produce sólo en ciertos períodos y cesa en otros.

Fuente mineral

Fuente cuyas aguas contienen cantidades significativas de sales minerales.

Fuente periódica

Fuente cuyo caudal se produce sólo en ciertos períodos y cesa en otros.

Fuente puntual

Localización estacionaria desde la cual los contaminantes son descargados. Es una fuente identificable individual de contaminación, como los sistemas de tuberías y las fábricas.

Fuente rebosadero

Fuente formada al contacto de un acuífero con una barrera, como una capa acuífera cerrada en su parte superior, o como una falla entre dos bloques de roca madre, uno elevado y otro deprimido, que queda cubierto por un acuífero espeso.

Fuente termal

Fuente cuya agua brota a una temperatura superior a la temperatura media anual del lugar en el que está localizada.

Fuente termomineral

Fuente termal con un alto contenido de minerales.

Fuente vauclusiana

Surgencia en regiones kársticas controlada por un sifón natural y que fluye de forma intermitente.

Fuentes difusas

Fuentes de contaminación del agua difusa sin un punto de origen específico. Los contaminantes son generalmente llevados a la tierra por las tormentas. Comúnmente fuentes difusas son la agricultura y la deposición atmosférica.

Fuera de línea

Se dice que está fuera de línea un equipo utilizado o un proceso que se lleva a cabo fuera del control directo de la unidad central de proceso (del ordenador).

Fuerza de arrastre

Fuerza ejercida por una corriente o fluido, por ejemplo, agua, y proyectada en la dirección del flujo sobre un objeto situado en o adyacente al fluido.
Fuerza paralela al lecho ejercida por un flujo de agua en una partícula de sedimentación en reposo en el lecho de un río.

Fuerza de arrastre crítica

Fuerza de arrastre mínima necesaria para iniciar el movimiento de partículas en el lecho de un río.

Función de pozo

Función matemática por medio de la cual se puede calcular el descenso no permanente de nivel en un punto dado de un acuífero y en un momento dado, debido a un caudal de bombeo fijado y constante en un pozo.

Función de respuesta

Representación matemática del comportamiento de un sistema (hidrológico) en respuesta a una solicitación especificada.

Fusión de nieve

Transformación de nieve en agua líquida.
Agua procedente de la fusión de la nieve.


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Galería filtrante

Conducto cerrado de bajo gradiente (dren o túnel) excavado en un acuífero que recoge agua subterránea por flujo gravitatorio.

Galerías

Túneles de pequeña sección y, en general, pequeña pendiente, construidos con medios manuales, mayoritariamente con utilización de explosivos.

Galón

Unidad que está ahora casi enteramente fuera de tiempo. Es equivalente 3,785 litros.

Garantía

Se llama garantía en tiempo en un suministro dado a la relación entre los meses (o años) en los que el suministro ha resultado satisfactorio y el número total de meses (o años) considerados. También a la relación entre el volumen suministrado y el total de la demanda.

Garganta de hielo

Acumulación de hielo en un lugar determinado que, si se trata de un río, obstaculiza el flujo del agua.

Garrucha

Polea que se usa para sacar agua de los pozos; consiste en una rueda de madera o de hierro con una ranura a lo largo de su circunferencia, por donde pasa la cuerda.

Gasto

Intensidad del flujo del agua a través de una sección de un río, expresado como volumen por unidad de tiempo (ejemplo: metros cúbicos por segundo).
Ver Caudal.

Gasto sólido

Volumen de sedimento que pasa a través de una sección transversal delrrío en un periódo de tiempo determinado. Se expresa en t/d, t/mes ytt/año.

Géiser

Fuente termal intermitente que lanza periódicamente una columna de agua caliente.

Generador de ozono

Un mecanismo que genera ozono haciendo pasar una corriente a través de una cámara que contiene oxígeno. Es a menudo usado como sistema de desinfección.

Gestión de calidad del agua

Control o prevención de la contaminación del agua de superficie.

Gestión de cuencas

Utilización controlada de una cuenca de acuerdo con objetivos predeterminados.

Gestión de inundaciones

Un concepto amplio que se centra en disminuir los peligros de las inundaciones por medio de una combinación de medidas políticas, institucionales y reguladoras y del proyecto (como replantar las áreas de la vertiente), reconociendo al mismo tiempo que nunca se puede controlar en su totalidad. Esto toma en cuenta los usos beneficiosos de las inundaciones naturales, que son más difíciles de cuantificar en términos humanos y económicos pero que sustentan sistemas naturales que también tienen valores y funciones económicas, sociales, culturales y ecosistémicas.

Gestión de la demanda
demand management

Políticas encaminadas a disminuir el consumo de agua por habitante sin merma de la calidad de vida de la población abastecida.
Disminuir la utilización de agua o electricidad mediante la mejora de la eficiencia de su empleo de parte del sistema de transmisión o del consumidor, ya sea en el sector residencial, industrial, comercial, agrícola o gubernamental.

Giardia

Es un microorganismo que es comúnmente encontrado en superficies de aguas sin tratamiento y que puede ser eliminado por filtración. Es resistente a los desinfectantes como el cloro.

Glaciar
glacier

Acumulación de hielo de origen atmosférico que se mueve sobre el suelo generalmente de forma lenta durante un período de tiempo largo.

Glaciar de valle

Glaciar que desciende por un valle.

Glaciología

Ciencia que trata de las propiedades y formación de hielo, acumulación y acción del mismo en todas sus formas, especialmente en los glaciares.

Golpe de ariete

Onda de presión muy rápida producida en un conducto, principalmente debida al manejo repentino de las válvulas o a un cambio súbito de régimen.

Goteo

En aguas subterráneas, es el flujo de agua a/o desde un acuífero a través de una capa semipermeable situada inmediatamente por encima o debajo de dicho acuífero.

Gradación granulométrica

Grado de mezcla de los distintos tamaños de material sedimentario. Una buena gradación implica una distribución más o menos uniforme de grueso a fino.
Una gradación mediocre implica uniformidad de tamaño o ausencia de continuidad en la gradación.

Gradas

Sucesión de pequeños resaltes o de saltos de agua escalonados.
Ver Gradería.

Gradería

Sucesión de pequeños resaltes o de saltos de agua escalonados.
Ver Gradas.

Gradiente crítico

Valor máximo del gradiente hidráulico en un suelo saturado por encima del cual se produce el sifonamiento o fluidificación del suelo.

Gradiente energético

Disminución o pérdida de carga total a lo largo de un conducto (o canal) por unidad de longitud.

Gradiente geotérmico

Aumento de la temperatura de la tierra por unidad de profundidad (aproximadamente 3,3°C por 100 m).

Gradiente hidráulico

En un conducto cerrado, la pendiente del perfil piezométrico.
En canales abiertos, pendiente de la superficie de agua.
En medio poroso, la disminución de la altura piezométrica por unidad de distancia en la dirección del flujo.
En general, la dirección del flujo de agua subterránea debido a cambios en la profundidad del nivel piezométrico.

Gradiente inicial

Valor mínimo del gradiente hidráulico en un suelo por debajo del cual no hay flujo a través del terreno.

Gradiente vertical de temperatura

Disminución de la temperatura del aire, en grados Celsius por cada 100 m de aumento de altura.

Grado-día

Diferencia algebraica, expresada en grados C, entre la temperatura media de determinado día y una temperatura de referencia (habitualmente 0°C). Cuando se trata de un período determinado (meses, años) es la suma algebraica de los grados-día de los diferentes días del período.

Gráfico de distribución

Hidrograma unitario modificado que muestra la fracción del volumen total de escorrentía que se produce en unidades de tiempo sucesivas.

Gran sistema de agua

Sistema de agua que sirve a más de 50.000 consumidores.

Granizo

Precipitación de gránulos de hielo transparentes o translúcidos, esféricos o irregulares, raramente cónicos, con diámetros entre 5 y 50 mm, a veces mayores, que caen por separado o aglomeradas en terrones de forma irregular.

Gránulos de hielo

Gotas de lluvia heladas o copos de nieve fundidos en gran parte y vueltos a congelar. Nombre primitivo del granizo.

Grieta

Fisura formada en un glaciar.

Grieta acuífera

Lugar del lecho de un curso de agua en el que el agua desaparece en el interior del aluvión, aun cuando no exista una depresión.

Grupos activos

Los iones fuertemente fijados a una matriz de un intercambiador. Cada grupo activo debe siempre tener un ión contador de carga opuesta cerca de sí mismo.

Gutación

Proceso por el cual las plantas expulsan de las hojas el agua como exceso de transpiración.


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Habitante-equivalente

Carga orgánica biodegradable con una demanda bioquímica de oxígeno de cinco días (DBO5), de 60 gramos de oxígeno por día.

Haloclina

Capa de un acuífero estratificado en la que el gradiente de salinidad es máximo.

Helada

Cubierta de hielo, en una de sus múltiples formas, producida por la sublimación del vapor de agua sobre objectos con temperaturas inferiores a 0°C.

Hidratar

Combinar un cuerpo con el agua.

Hidráulica

Rama de la mecánica de fluidos que estudia el flujo de agua (u otros líquidos) en conductos y canales abiertos.

Hidraulicidad

Relación existente entre las aportaciones dentro de un periodo observado, y las aportaciones medias correspondientes a un mismo periodo a lo largo de una serie de años (año medio).

Hidrobiológico

Relacionado con los fundamentos biológicos del agua como marco de vida para animales, plantas y microorganismos.

Hidrocarburos

Compuestos orgánicos que están formado por átomos de carbono e hidrógeno y a menudo usados por las industrias petroleras.

Hidrocarburos clorados

Hidrocarburos que contienen cloro. Eso incluye a tipos de insecticidas persistentes que se acumulan en la cadena alimentaria de los sistemas acuáticos. Entre ellos están: DDT, aldrin, dieldrin, heptaclor, clordano, lindano, endrin, Mirex, hexacloro, and toxafeno.

Hidrociclón

Equipo para separar partículas contaminadas de sedimentos acuáticos mediante la acción centrífuga de un ciclón. De esta manera pueden eliminarse un 80% de los contaminantes.

Hidrodinámico

Se refiere al movimiento, debido al peso y fuerza de los líquidos, así como la acción desarrollada por el agua.

Hidroelectricidad

Es la que aprovecha las corrientes de agua y desniveles (caídas de agua) para transformarla en energía hidráulica; con ésta se genera energía mecánica (turbinas), la que sirve para producir energía eléctrica.

Hidrofílico

Que tiene una gran afinidad con el agua.

Hidrófilo

Que tiene afinidad por el agua.

Hidrofita

Planta que crece parcial o totalmente sumergida en agua o que requiere una gran cantidad de humedad.

Hidrofóbico

Que repela al agua.

Hidrófobo

Que repela al agua.

Hidrogeología

Rama de la hidrología que trata de las aguas subterráneas, teniendo en cuenta las condiciones geológicas.
Rama de la geología que estudia las aguas subterráneas, y especialmente su formación.

Hidrogeomorfología

Disciplina que estudia las relaciones entre el cíclo hídrico y el relieve.

Hidrogeoquímica

Ciencia que estudia la composición química de las aguas naturales, sus cambios y las causas de los mismos.

Hidrografía

Ciencia que trata de la descripción y medición de masas de agua con lámina libre, por ejemplo océanos, mares, corrientes, ríos, lagos, embalses, etc. En particular, cartografía de masas de agua para fines de navegación.

Hidrograma

Expresión, gráfica o no, de la variación del caudal a lo largo del tiempo.
Nota. El sentido es menos general que en inglés. En el caso de representar la variación de los niveles se denomina "limnigrama".

Hidrograma

Curva que representa la evolución del caudal en un punto dado enrelación con el tiempo.

Hidrograma (unitario) sintético

Hidrograma (unitario) elaborado basándose en estimaciones de coeficientes relacionados con diversas características físicas de una cuenca.

Hidrograma compuesto

Hidrograma debido a una secuencia de tormentas, en las que el flujo debido a una de ellas continúa durante la siguiente.

Hidrograma unitario

Hidrograma de escorrentía directa producido por una cantidad unitaria de precipitación efectiva uniformemente repartida sobre una cuenca durante un tiempo determinado.
Hidrograma que produce una tormenta de una hora de duración con unaintensidad tal que la escorrentía sea uniforme en el tiempo e igual a 1mm por hora.

Hidrograma unitario compuesto

Superposición de hidrogramas unitarios de las subcuencas más importantes de una gran cuenca desfasando adecuadamente el comienzo de la rama ascendente de los hidrogramas para tener en cuenta el tiempo de recorrido entre los puntos de desagüe de las subcuencas y el de la cuenca total.

Hidrograma unitario instantáneo

Hidrograma unitario que resulta de una precipitación efectiva de valor de la unidad, sobre una cuenca en un tiempo infinitesimal.

Hidroisobata

Curva (o superficie) de nivel, con igual profundidad de nivel freático, desde la superficie del terreno.

Hidrólisis

Reacción química en la que el agua actúa como reactivo y produce ruptura de enlaces. Es la reacción inversa a la formación de sales.

Hidrología

1) Ciencia que estudia las aguas superficiales y subterráneas de la Tierra, y su aparición, circulación y distribución, tanto en el tiempo como en el espacio, sus propiedades biológicas, químicas y físicas, sus reacciones con el entorno, incluyendo su relación con los seres vivos.
2) Ciencia que estudia los procesos que rigen el agotamiento y recarga de los recursos hídricos continentales, y que trata las diversas fases del ciclo hidrológico.

Hidrología analítica

Método de análisis de los procesos hidrológicos, utilizando una aproximación determinística para analizar las respuestas de los sistemas hidrológicos, en función de diversos parámetros.

Hidrología aplicada

Rama de la hidrología que estudia su aplicación a campos relacionados con el desarrollo y gestión de los recursos hídricos.

Hidrología continental

Rama de la hidrología que se refiere a los procesos hidrológicos en áreas continentales, poniendo especial énfasis en la fase continental del ciclo hidrológico.

Hidrología de aguas subterráneas

Rama de la hidrología que trata de las aguas subterráneas, teniendo en cuenta las condiciones geológicas.

Hidrología de las aguas superficiales

Rama de la hidrología que estudia los fenómenos y procesos hidrológicos que se producen en la superficie terrestre, en especial los flujos terrestres.

Hidrología de las zonas áridas

Hidrología aplicada a las zonas áridas o semiáridas, resaltando la interación entre el agua y el clima árido.

Hidrología determinística

Método de análisis de los procesos hidrológicos, utilizando una aproximación determinística para analizar las respuestas de los sistemas hidrológicos, en función de diversos parámetros.

Hidrología estadística

Procesos y fenómenos hidrológicos que se describen y analizan por los métodos de la teoría de probabilidad.

Hidrología estocástica

Procesos y fenómenos hidrológicos que se describen y analizan por los métodos de la teoría de probabilidad.

Hidrología kárstica

Rama de la hidrología que trata de la hidrología de las formaciones geológicas con grandes pasajes subterráneos o fracturas, que permiten movimientos subterráneos de grandes cantidades de agua.

Hidrología paramétrica

Método de análisis de los procesos hidrológicos, utilizando una aproximación determinística para analizar las respuestas de los sistemas hidrológicos, en función de diversos parámetros.

Hidrología urbana

Rama de la hidrología que estudia la hidrología de zonas urbanas y metropolitanas, en donde predominan las superficies casi impermeables y el relieve artificial de terreno, analizando en particular el efecto del desarrollo urbano.

Hidrología y recursos hídricos - HRH

Planificación, vigilancia, predicción, diseño, construcción, mantenimiento y gestión de instalaciones y sistemas para la explotación productiva del agua.

Hidrológico

Relativo al estudio que trata de las propiedades mecánicas, físicas y químicas de las aguas marinas y continentales.

Hidrólogo

Persona con formación especializada, en la que se utiliza conceptos y técnicas de ingeniería para observar y predecir el ciclo hídrico, desde el momento en que el agua se precipita sobre la tierra hasta que retorna a los océanos. La formación especializada del hidrólogo puede ser, entre otros, un título superior de ingeniería civil, física, geofísica, ingeniería agrícola o silvicultura seguido, por lo general, de un curso institucional de postgrado en hidrología de un año, acorde con las necesidades estipuladas en el programa de enseñanza básica para hidrólogos.

Hidrometeoro

Partículas de agua en estado sólido o líquido que caen a través de la atmósfera o están suspendidas en ella.

Hidrometeorología

Estudio de las fases atmosférica y terrestre en el ciclo hidrológico, en especial de sus interrelaciones.

Hidrometría

Ciencia que trata de la medición y análisis del agua incluyendo métodos, técnicas e instrumentos utilizados en hidrología.

Hidrómetro

Instrumento que sirve para medir el caudal, la velocidad o la fuerza de un líquido en movimiento.

Hidrosfera

Aquella parte de la Tierra cubierta de agua y hielo.
Capa de agua de la Tierra, distribuida entre varios compartimentos líquidos y uno sólido, que son aguas marinas de mares y océanos, aguas continentales de ríos, lagos y subterráneas y agua sólida de los casquetes polares y la alta montaña. Estos compartimentos, especialmente los de agua líquida, están conectados a través de la atmósfera y el agua que contiene, por el ciclo del agua.

Hielo

Forma sólida del agua.
Se le encuentra en la atmósfera como cristales de hielo, nieve, granizo, entre otros.

Hielo bajo presión

Término general para hielos flotantes que han sido comprimidos entre sí y, en algunos lugares, impulsados hacia arriba.

Hielo comprimido

Término general para hielos flotantes que han sido comprimidos entre sí y, en algunos lugares, impulsados hacia arriba.

Hielo continental

Hielo formado sobre el suelo por efecto de lluvias o nieve.

Hielo cristalino

Finas agujas, placas o discos de hielo suspendidos en el agua. En los ríos y lagos se forman en aguas turbulentas subenfriadas.

Hielo de ancla

Hielo sumergido que se encuentra unido a objetos submarinos (tales como el fondo del lecho o la vegetación acuática).

Hielo de fondo

Hielo sumergido que se encuentra unido a objetos submarinos (tales como el fondo del lecho o la vegetación acuática).

Hielo de glaciar

Cualquier hielo en, u originado por, un glaciar, ya esté situado en tierra o flotando en el mar en forma de iceberg.

Hielo de orilla

Forma básica de hielo fijo que se presenta como una capa de hielo compacto pegado a la orilla y, en aguas poco profundas, unido al fondo.

Hielo enlodado

Masa de hielo formada a partir de hielo pastoso por aglomerados o racimos de hielos anclados y hielos pizarrosos.

Hielo esponjoso

Acumulación de conglomerados de hielo blanco espo- njoso, de unos pocos centímetros de diámetro, formados por hielo pastoso o grasoso, y a veces por hielo de fondo que emerge a la superficie.

Hielo fijo

Hielo marino que permanece fijo o anclado, generalmente en el lugar en el que se formó originalmente, y que puede alcanzar un espesor considerable.

Hielo granular

Hielo formado por congelación de una mezcla de nieve y agua.

Hielo grasoso

Fina película de hielo, que flota en la superficie del agua al principio del proceso de formación del hielo y que tiene la apariencia de grasa congelada.

Hielo lacustre

Hielo flotante formado en los lagos.

Hielo panqueque

Trozos de hielo de reciente formación, en general aproximadamente circulares y con bordes elevados, debido a los choques de unos trozos con otros.

Hielo pastoso

Fina película de hielo, que flota en la superficie del agua al principio del proceso de formación del hielo y que tiene la apariencia de grasa congelada.

Hielo pizarroso

Masa de placas de hielo fino y quebradizo formada por la rotura de una fina costra de hielo en pequeños trozos que se agrupan en bloques.

Hielo podrido

Hielo flotante que ha quedado deteriorado durante el proceso de fusión, y que se encuentra en un estado de desintegración avanzado.

Hietograma

Representación gráfica de la distribución temporal o espacial de la precipitación.
Gráfico que muestra la intensidad de precipitación en función del tiempo.
Distribución de precipitaciones en el tiempo durante una tormenta.

Higrómetro

Instrumento para medir la humedad relativa de la atmósfera y determinar el punto de rocío.

Higroscopicidad

Capacidad de un medio poroso para absorber la humedad atmosférica.

Higroscópico

Sustancia que absorbe agua con facilidad.

Hiperfiltración

Un tipo de filtración por membrana que se aplica para separar partículas de similar tamaño molecular.

Hipersalino

Caracterizado por un aumento de sal en una solución salina. Se aplica a la salmuera muy salada, en general, mucho más salada que el agua de mar.

Hipoclorito

Un anión que forma compuestos como hipoclorito de calcio y de sodio. Esos productos son a menudo utilizados para desinfectar y blanquear.

Hipoclorito cálcico

Sustancia química que es ampliamente usada para la desinfección del agua, por ejemplo en piscinas y en plantas de potabilización de agua. Es especialmente usual porque tiene una estable poder de secado y puede ser fabricado en pastillas.

Hipolimnión

Agua por debajo de la termoclina en una masa de agua estratificada. Está fuera de la influencia de la superficie y tiene un gradiente de temperatura relativamente pequeño.
Se refiere a la región baja de todos los lagos (debajodel metalimnion) la cual se extiende al fondo del lago. En los lagos eutróficos, esta capa inferior del agua no tiene oxígeno y está cargada con materiales tóxicos y en descomposición.

Histéresis (en relación altura-caudal)

Variabilidad de la relación altura-caudal en una estación de aforo sujeta a variaciones de la pendiente de la superficie del agua en virtud de las cuales, para un mismo nivel de agua, el caudal es diferente cuando el nivel crece y cuando decrece.

Histéresis capilar

Fenómeno en el que las curvas de retención correspondientes al secado y humidificación de un suelo son distintas.

Histograma

Diagrama de frecuencias para una sola variable, en el que el área de los rectángulos es proporcional a la frecuencia de valores en cada intervalo. Estos rectángulos se representan sobre un eje horizontal y la anchura de su base es igual al intervalo.

Homotermia

Situación en la que la temperatura de una masa de agua no varía con la profundidad.

Hoya fluvial

Pequeña y bastante profunda masa de aguas tranquilas en un curso de agua.

Humedad

Un área que está cubierta por agua superficial o subterránea, con vegetación adaptada para vivir bajo esta clase de condiciones del suelo.

Humedad absoluta

Masa de agua contenida en la unidad de volumen de aire húmedo.

Humedad absoluta del suelo

Cantidad de agua contenida en el suelo expresada en porcentaje de la masa de suelo a cada nivel.

Humedad antecedente del suelo

Parámetro que expresa las condiciones de humedad del suelo en una cuenca antes del inicio de una tormenta.

Humedad atmosférica

Contenido de vapor de agua en el aire.

Humedad de la tierra

Agua almacenada sobre la superficie de tierra firme, en condiciones de evaporarse.

Humedad de retención

Parte de la humedad del suelo retenida por tensión superficial y fuerzas moleculares contra la acción de la gravedad.

Humedad del aire

Agua contenida en el aire bajo formas diversas.

Humedad del suelo

Humedad contenida en la porción de suelo por encima del nivel freático, incluyendo el vapor de agua presente en los poros del suelo.

Humedad disponible del suelo

Agua contenida en el suelo disponible para las plantas. Normalmente se considera que es el agua contenida en el suelo comprendida entre el índice de marchitez y la capacidad de campo. En este contexto, la capacidad de retención de agua de un terreno se identifica con el agua disponible.

Humedad específica

Para el aire húmedo, relación entre la masa de vapor de agua y la masa de aire húmedo en la que está contenido el vapor de agua.

Humedad higroscópica

Humedad que mantiene el suelo, en la zona de aireación, en equilibrio con el vapor de agua atmosférico.
Vapor de agua contenido originalmente en la atmósfera y que es absorbido por las partículas del suelo.

Humedad relativa

A una presión y temperatura dadas, es la relación porcentual entre la fracción molar del vapor de agua, y la fracción molar que el aire tendría si estuviese saturado de agua a la misma presión y temperatura.

Humedecer

El grado relativo con el que un fluido se extiende en la superficie de un sólido en presencia de otros fluidos inmiscibles.

Húmedo

Sistema morfogenético caracterizado por la presencia de una densa cobertura vegetal y abundantes lluvias (clima húmedo).

Humidificación

La adición de vapor de agua al aire.

Huracán

Ciclón de origen tropical de pequeño diámetro (unos centenares de kilómetros) con presión mínima, en superficie, en algunos casos inferior a 900 hPa, vientos muy violentos y lluvia torrencial en ocasiones acompañados de tempestades de truenos.


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Iceberg

Gran masa de hielo flotante o a la deriva, que emerge más de 5 metros sobre el nivel del mar, desprendida de un glaciar o de una plataforma de hielo flotante.

Ideografía

Parte de la geografía física, que trata de la descripción de los mares y las corrientes de agua.

Imagen

Representación registrada de un objeto, producida por medios ópticos, electro-ópticos, óptico-mecánicos o electrónicos.

Imagen conjugada

Imagen especular respecto a una equipotencial de flujo subterráneo plano.

Imagen en falso color

Imagen en color resultante al asignar un color a cada banda del espectro.

Imbibición

Proceso por el cual un fluido no humectante en un medio poroso, es desplazado por un fluido humectante.

Imhoff cono

Un aclarador, contenedor con forma de cono usado para medir el volumen de sólidos depositados en un volumen específico de agua.

Impermeable
impervious

Que posee una textura que no permite el paso del agua de forma perceptible bajo la presión estática del agua subsuperficial.
No penetrable fácilmente por el agua.

Impurezas biológicas

Impurezas producidas por organismos vivos: bacteria, virus, algas, protozoarios, hongos microscópicos, etc y sus sub-productos, incluyendo pirógénos.

Incertidumbre de medida

Parámetro no negativo asociado a un resultado analítico que caracteriza la dispersión de los valores cuantitativos atribuidos a un mensurando basándose en la información utilizada.

Incrustación

Son depósitos minerales que pueden recubrir las partes internas de las calderas, tubería de intercambio de calor y membranas de ósmosis inversa, en donde cierto tipo de agua circula. Consiste principalmente de carbonato de calcio, el cual precipita de la solución bajo ciertas condiciones.
Ver Indice de Langelier y de Ryznar.

Indicador

Cualquier entidad biológica o proceso, o comunidad cuyas características muestren la presencia de las condiciones ambientales específicas o contaminación.

Índice biótico

Valor numérico utilizado para describir el sistema biológico en un medio acuático, indicativo de la calidad biológica del agua.

Indice de absorción de sodio

Índice utilizado en regadíos para expresar la actividad relativa de los iones de sodio en reacciones de intercambio con el suelo.

Índice de calidad general del agua

Índice, expresado en unidades adimensionales, para reflejar la calidad del agua. Para su determinación se utilizan valores de 23 parámetros. Sus valores oscilan entre 0 y 100. El valor 100 significa calidad óptima. El valor 60 representa una calidad deteriorada en el límite de lo admisible.

Indice de coliformes
coliform Count

Número de bacterias pertenecientes al grupo coliforme, por ml de agua. Se utiliza como indicador de la presencia de organismos potencialmente capaces de provocar enfermedades en seres humanos.

Indice de determinación

Indice igual a la unidad menos el coeficiente de determinación.

Indice de entrada de aire

Presión capilar mínima a la que el aire expulsa el agua de los poros.

Índice de escorrentía

Relación existente entre la aportación en un determinado punto y la precipitación recogida en la cuenca vertiente de este punto.

Indice de evaporación

Relación entre el valor real de la evaporación desde una superficie de suelo y de agua y la evaporación potencial en condiciones atmosféricas existentes.

Índice de infiltración

Velocidad media de infiltración, deducida de un hietograma de tal modo que el exceso de precipitación sobre esta velocidad sea igual al volumen de escorrentía.
Ritmo medio de la infiltración, en milímetros por hora, que iguala a una intensidad media de la lluvia determinada de forma tal que el exceso del volumen de la lluvia caída a un ritmo mejor igual a la escorrentía total directa.

Índice de Langelier (IL)

Un índice que refleja el equilibrio del pH del agua con respecto al calcio y la alcalinidad; usado en la estabilización del agua para controlar tanto la corrosión como la escala de deposición.
Es una medida del grado se saturación del carbonato de calcio en el agua, el cual se basa en el pH, alcalinidad y dureza. Si el índice de Langelier es positivo, el carbonato de calcio puede precipitar de una solución y formar incrustaciones.

Índice de precipitación antecedente

Suma ponderada de las cantidades anteriores de precipitación diaria que se utiliza como índice de humedad del suelo. El peso atribuido a la precipitación de cada día se considera generalmente como una función exponencial o inversa del tiempo, de forma que las precipitaciones más recientes reciben mayor peso.

Índice de retención de un embalse

Porcentaje del sedimento entrante que es retenido por un embalse.

Índice de Ryznar

Similar al índice de Langelier y basado en los mismos parámetros. Si el índice de Ryznar tiene un valor de 6.0 o menor, el agua tiene tendencia incrustante, con un ídice de 7.0 la incrustación no ocurre. Cuando el valor aumenta a valores superiores de 7.5 a 8.5, se incrementa el problema de la corrosión.

Índice de sequía

Valor calculado con relación a algunos de los efectos acumulativos de una prolongada y anormal deficiencia de humedad. Un índice de sequía hidrológica se referiría a niveles por debajo de la media en los cursos de agua, lagos y embalses. Sin embargo un índice de sequía agrícola ha de referirse a los efectos de un déficit total o anormal de transpiración en los cultivos.

Infiltración
infiltration

Flujo de agua que penetra en un medio poroso a través de la superficie del suelo.

Infiltración profunda
deep seepage

Agua que se infiltra por debajo de la zona de raíces y susceptible de alcanzar la capa freática.

Infiltrómetro

Dispositivo para medir la velocidad de infiltración.

Infraestructura para las aguas residuales

El plan o la red para la colección tratamiento y traspaso del agua de cloaca de una comunidad.

Infraestructuras de trasvase

Las obras e instalaciones que resulten precisas para ejecutar cada autorización.

Infrarrojo corto

Término preferido para las longitudes de onda más cortas de la gama infrarroja comprendidas entre unos 0,7 micrómetros (rojo visible) hasta unos 2 ó 3 micrómetros.

Infrarrojo térmico

Término preferido para las zonas de longitud de onda media de la región infrarroja, que se extienden aproximadamente desde 3 micrómetros, al final de la zona del infrarrojo próximo hasta unos 15 a 20 micrómetros, donde comienza la zona del infrarrojo lejano.

Ingeniería hidrológica

Rama de la hidrología aplicada que se ocupa de la información hidrológica destinada a trabajos de ingeniería, por ejemplo planificación y explotación de obras.

Inhibidor

Sustancia química que interfiere en una reacción química, como la precipitación.

Inlandsis

Masa de hielo y nieve de espesor considerable y gran extensión.

Inmersión
submergence

Aplicable a bombas sumergibles. Distancia bajo el nivel estático del agua, donde se coloca una bomba.

Inmiscibilidad

La inhabilidad de dos o más sólidos o líquido para disolverse fácilmente uno dentro del otro.

Inorgánico

Referente a lo mineral, incluyendo todo el material que no es animal o vegetal. Sustancias inorgánicas que normalmente al disolverse, se disocian formando iones.

Insolación

Cantidad de radiación solar directa, que incide por unidad de área horizontal.

Intensidad de lluvia

Tasa de lluvia expresada en unidades de altura por unidad de tiempo.

Intensidad de precipitación

Cantidad de precipitación recogida en un intervalo unitario de tiempo.

Intensificacion de la imagen

Manipulación de la imagen para apreciar más fácilmente determinados rasgos de ésta.

Intercambiador de calor

Componente que es utilizado para quitar calor de o ceder calor a un líquido.

Intercambio iónico

Tambien conocido como desionización, Es un proceso por el cual ciertos iones no deseados, son cambiados por otros iones deseados que están unidos a las partículas una resina. Normalmente los iones hidrógeno de la resina, se cambian por los cationes y los iones hidroxilo de la resina, se cambian por los aniones. Los iones hidrógeno e hidroxilo, se combinan, formando agua pura.

Intercepción

Proceso por el cual la precipitación es atrapada y retenida por la vegetación (capa de humus y follaje) y puede luego perderse por evaporación sin alcanzar el suelo.
Cantidad de intercepción, igual o menor que la capacidad de intercepción.

Interfaz

Zona dinámica que separa el agua salada de la dulce, en los acuíferos costeros.

Interfaz de separación de agua dulce/agua salada

Superficie de separación de una masa de agua dulce y otra de agua salada o salobre, situada en algún lugar de la zona de transición entre ambos fluidos.

Interflujo
interflow

Parte de la precipitación que no se ha filtrado hasta el nivel freático, pero que descarga como flujo hipodérmico en los cursos de agua.
Flujo de agua desde zonas de saturación no permanente, que circula a través de los estratos superiores de una formación a una velocidad muy superior a la normal de la escorrentía subterránea.

Interruptor de flotador
float switch

Un interruptor eléctrico que responde a cambios en el nivel del agua.

Interruptor de presión
pressure switch

Un tanque completamente cerrado que contiene un volumen de aire. A medida que el tanque se llena de agua, el aire se comprime. El agua puede ser liberada cuando se pare la bomba. La mayoría de los tanques de presión tienen una bolsa de goma para capturar el aire. En ese caso se le denomina tanque de aire cautivo.

Intersticio capilar

Intersticio suficientemente pequeño para mantener el agua contra la acción de la gravedad, por encima del nivel freático.

Intervalo de confianza

Intervalo que contiene el valor real con una probabilidad dada. Es una función de las características estadísticas de la muestra.
Zona comprendida entre los límites de confianza superior e inferior.

Intrusión de agua de mar

Penetración del agua del mar en un acuífero costero.

Intrusión de agua salada

Fenómeno que se produce cuando una masa de agua salada invade una masa de agua dulce. Se puede producir en aguas superficiales o subterráneas.
Penetración del agua del mar en un acuífero costero.

Intrusión marina
salt-water
Seawater intrusion

Movimiento permanente o temporal del agua del mar tierra adentro, desplazando al agua dulce en el acuífero.

Intrusión salina
seawater intrusion

Ingreso de agua salada a un acuífero de agua dulce.

Intumescencia

Sobreelevación móvil y temporal de la superficie del agua en un lago o corriente de agua.

Inundación
inundation
flood

Desbordamiento del agua fuera de los confines normales de un río, o inundación por agua procedente de drenajes, en zonas que normalmente no se encuentran anegadas.
Encharcamiento controlado para riego.
Elevación del nivel, la velocidad o la cantidad de agua por encima de los valores normales. Efecto generado por el flujo de una corriente, cuando sobrepasa las condiciones que le son normales y alcanza niveles extraordinarios que no pueden ser controlados en los vasos naturales o artificiales que la contiene, lo cual deriva, ordinariamente, en daños que el agua desbordada ocasiona en zonas urbanas, tierras productivas y, en general en valles y sitios bajos. Atendiendo a los lugares donde se producen, las inundaciones pueden ser: costeras, fluviales, lacustres y pluviales, según se registren en las costas marítimas, en las zonas aledañas a los márgenes de los ríos y lagos, y en terrenos de topografía plana, a causa de la lluvia excesiva y a la inexistencia o defecto del sistema de drenaje, respectivamente.

Inundación costera

Desbordamiento del mar sobre la costa más arriba de la cota de marea alta. Se presenta en dos formas: a) por la aceleración elevada del nivel del mar como si se tratara de una marea rápida, aunque obedeciendo a causas diferentes a la atracción lunar que normalmente produce este fenómeno; y b) un oleaje que cabalga sobre la superficie de la elevación marítima y cuya altura va creciendo conforme se reduce el fondo marino.

Inundación fluvial

Desbordamiento de las aguas del cauce normal del río, cuya capacidad ha sido excedida, las que invaden sus planicies aledañas, normalmente libre de agua.

Inundación lacustre

Desbordamiento extraordinario de las masas de agua continentales o cuerpos lacustres en sus zonas adyacentes. En ocasiones el hombre se establece en las áreas dejadas al descubierto por la masa de agua al descender su nivel, siendo seriamente afectado cuando el cuerpo lacustre recupera sus niveles originales y cubre nuevamente dichas áreas.

Inundación natural

Inundación debida a fenómenos naturales.

Inundación pluvial

Aquella que se produce por la acumulación de agua de lluvia, nieve o granizo en áreas de topografía plana, que normalmente se encuentran secas, pero que han llegado a su máximo grado de infiltración y que poseen insuficientes sistemas de drenaje natural o artificial.

Inundación por escorrentía local

Crecida producida por el agua de lluvia que se estanca en o cerca del punto donde cae porque la capacidad del sistema de drenaje (natural o artificial) no es suficiente para la evacuación del agua caída.

Inundaciones

Desbordes laterales de las aguas de los ríos, lagos y mares, cubriendo temporalmente los terrenos bajos, adyacentes a sus riberas, llamadas zonas inundables. Suelen ocurrir en épocas de grandes precipitaciones, marejadas y maremotos (tsunami).

Inundaciones de evolución lenta

Se producen por exceso de agua en cauces y lagunas en terrenos planos que desaguan muy lentamente. Hay que diferenciar el exceso de agua en la planicie inundable de ríos, ciénagas y lagunas que corresponden al régimen normal de sus aguas en época de lluvias.
Ver Inundaciones de llanura.

Inundaciones de evolución rápida

Se produce por la precipitación de grandes cantidades de agua durante tiempo menor que no permita la natural "escorrentía". Son frecuentes en cuencas de zonas montañosas y de altas pendientes.
Ver Inundaciones repentinas.

Inundaciones de llanura

Se producen por exceso de agua en cauces y lagunas en terrenos planos que desaguan muy lentamente. Hay que diferenciar el exceso de agua en la planicie inundable de ríos, ciénagas y lagunas que corresponden al régimen normal de sus aguas en época de lluvias.
Ver Inundaciones de evolución lenta.

Inundaciones repentinas

Se produce por la precipitación de grandes cantidades de agua durante tiempo menor que no permita la natural "escorrentía". Son frecuentes en cuencas de zonas montañosas y de altas pendientes.
Ver Inundaciones de evolución rápida.

Inversión

Acción de inversión de las aguas de una masa de agua, por ejemplo un lago, sea o no estratificado, debida a un cambio de la temperatura ambiente y/o a la acción del viento.
Volumen de agua implicado en la renovación del almacenamiento total de un embalse o acuífero.
Inversión de las capas producidas en masas de agua con estratificación térmica.

Inyección

La introducción de una sustancia química o un medio en un proceso del agua para alterar su química o filtrar compuestos específicos.

Inyección de agua

Agua que se inyecta a través de una fisura en una capa de hielo.

Ion

Un átomo en solución que está cargado, o sea positivamente (cationes) o negativamente (aniones).

Ion cambiador

El reemplazamiento de iones indeseados con una cierta carga por iones deseados de la misma carga en una solución, por un ion permeable absorbente.

Iones dipolares

Iones que actúan tanto como cationes o como aniones de acuerdo con el ambiente en el cual se encuentren. En tecnología del agua son usualmente macromoléculas orgánicas.

Irrigación
irrigation

Aplicación de agua o aguas residuales para suministrar el agua y los nutrientes que las plantas necesitan.

Isobata

Curva (o superficie) de nivel, con igual profundidad de nivel freático, desde la superficie del terreno.

Isograma

En un diagrama o plano, línea de igual valor de una variable hidrológica o meteorológica.

Isohalina

Línea (o superficie) que une los puntos de igual contenido salino de las aguas subterráneas o aguas superficiales.

Isohipsa freática

Línea que une todos los puntos de un nivel freático que tienen la misma cota por encima de una cota de referencia.

Isolínea

Línea trazada sobre un mapa para indicar el lugar geométrico de los puntos en los que determinada propiedad es constante (por ejemplo el nivel, la salinidad).

Isomáxima de período de retorno dado

Isopletas correspondientes a una precipitación de una duración y período de retorno determinados.

Isonival

Línea de igual profundidad de nieve.

Isopaca

Línea que en un mapa une los puntos de igual espesor de una unidad geológica determinada.
Línea de igual elevación o descenso del agua subterránea durante un período dado.

Isopieza

Líneas de igual nivel piezométrico.

Isopieza freática

Línea que une todos los puntos de un nivel freático que tienen la misma cota por encima de una cota de referencia.

Isopleta

Línea de igual valor de una función de dos variables, por ejemplo línea de igual valor de un elemento hidrológico representado como función de dos coordenadas: horas del día y meses del año.
Línea trazada sobre un mapa para indicar el lugar geométrico de los puntos en los que determinada propiedad es constante (por ejemplo el nivel, la salinidad).

Isotaca

Línea de igual velocidad en una sección transversal de un curso de agua.

Isoterma

Línea o superficie que une los puntos de igual temperatura.

Isotropía

Condición de un medio que tiene las mismas propiedades en todas las direcciones.

Isoyeta

Línea que une los puntos de igual altura de precipitación, en un período dado.


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Karez

Galería subterránea para el suministro de agua, que se inicia por debajo del nivel freático y se dirige hacia la superficie del suelo, con una pendiente menor que la del nivel freático y la de la superficie del terreno.

Karst

Zonas de calizas y dolomías que poseen una topografía peculiar, debida a la disolución de parte del subsuelo y a la desviación de las aguas superficiales a las galerías naturales así formadas.


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Lacustre

Condición relacionada con procesos o características que se dan en lagos o áreas circundantes bajo la influencia de dichos cuerpos de agua.

Lago

Masa de agua continental de considerable tamaño.
Extensión de agua, generalmente dulce, en zonas interíores.

Lago artificial

Se refiere a los lagos construidos por el hombre. Los embalses, represas para riego o producción de electricidad, constituyen lagos artificiales.

Lago cerrado
landlocked lake

Lago, a menudo situado en regiones áridas, que sólo pierde agua por evaporación y fugas.

Lago ciego
landlocked lake

Lago, a menudo situado en regiones áridas, que sólo pierde agua por evaporación y fugas.
Ver Lago cerrado.

Lago endorreico

Lago sin desagüe por flujo superficial o subsuperficial, en el cual los aportes de agua se pierden sólo por evaporación.

Lago eutrófico
eutrophic lake

Lago que se caracteriza por la gran cantidad de sustancias nutrientes y biogénicas que contiene y por la presencia de fitoplanctón en abundancia durante el verano.

Lago holomíctico

Se llama así, a los lagos cuyas aguas tienen una temperatura uniforme en profundidad. Lo contrario de holomíctico es meromíctico.

Lago lateral

Es el formado lateralmente en una corriente de agua. El dique o terraplén, que constituye el lago se forma naturalmente, con los sedimentos que arrastra la corriente.

Lago margoso

Se llaman así, a los lagos cuyo fondo está constituido por margas.

Lago meromíctico

Lago cuya circulación es incompleta durante la inversión de las aguas que se producen en otoño.

Lago mesotrófico

Método gráfico para obtener redes de flujo.

Lago oligotrófico
oligotrophic lake

Lago deficitario en nutrientes vegetales y generalmente con una gran abundancia de oxígeno en disolución, sin estratificación marcada.

Lago pantanoso

Es aquel en cuyo fondo hay un crecimiento abundante y denso de plantas acuáticas.

Lago perenne

Se llama así, al lago que no está sujeto a fluctuaciones de nivel, teniendo agua en todas las estaciones.

Lago periglacial

Se llama así, al lago que se formo durante el pleistoceno sobre tierras no glaciares.

Lago tectónico

Se llama así, al lago que se forma en una concavidad formada por movimiento de la tierra, o levantamiento, o fallas, etc.

Lago temporal
ephemeral lake

Lago que se seca durante la estación seca o en años particularmente secos.

Lago viejo

Lago cuya cuenca se encuentra en periodo avanzado de relleno por depósitos endógenos.

Lagos abiertos

Son aquellos que presentan una corriente de salida, ya sea superficial o subterránea.

Lagos alcalinos

Son aquellos cuyas aguas tienen grandes concentraciones de sales básicas (carbonato sódico o potásico, sulfato potásico, etc.). Estos lagos se encuentran en las regiones áridas y semiáridas.

Lagos alpinos

Son aquellos que están situados en regiones altas, en clima frío.

Lagos cerrados

Son los que no presentan corrientes de salida. Se presentan en las regiones áridas o semiáridas y tienen casi siempre aguas salobres.

Lagos de desprendimiento

Son los formados en un valle al crearse la presa por un corrimiento de tierras.

Lagos dimícticos

Son los que presentan dos periodos de estratificación: uno directo en la estación caliente y otro inverso en la estación fría, y dos periodos de circulación entre los periodos de estratificación.

Lagos distróficos

Cuerpos de agua ácidos que contiene muchas plantas pero pocos peces, debido a la presencia de grandes cantidades de materia orgánica.

Lagos emícticos

Son los que no tienen cambios térmicos apreciables entre el exterior y el interior del agua. Estos lagos tienen una capa de hielo permanente en superficie, y en el interior una temperatura constante y baja.

Lagos enriquecidos

Son aquellos a los que se han añadido a sus aguas fertilizantes para aumentar su productividad.
Ver Lagos fertilizados.

Lagos estratificados

Son aquellos que presentan diferencia de temperatura. En éstos, la capa superior se llama epilimnion, la cara inferior hipolimnion y la intermedia o de transición metalimnion.

Lagos eutróficos

Son aquellos lagos cuyas aguas son ricas en nutrientes.

Lagos fertilizados

Son aquellos a los que se han añadido a sus aguas fertilizantes para aumentar su productividad.
Ver Lagos enriquecidos.

Lagos juveniles

Son aquellos que se encuentran en la primera etapa de su desarrollo fisiográfico, caracterizada porque no se ha iniciado aún la erosión de las orillas ni su recesión.

Lagos mesotróficos

Se llaman así, a los lagos que contienen cantidades moderadas de nutrientes, y que están entre los eutróficos y los oligotróficos.

Lagos monomícticos calientes

Son en los que la temperatura no desciende, ni en superficie ni en profundidad, por debajo de los 4º c, no teniendo más que un periodo de estratificación directa en verano y un periodo de circulación en la estación fría.

Lagos monomícticos fríos

Son aquellos cuya temperatura no sobrepasa jamás de los 4ºC en las capas superficiales en la estación caliente. En la estación fría tienen una espesa capa de hielo, siendo muy poco el tiempo en que esta capa está líquida.

Lagos oligomícticos

Son los que tiene el agua siempre caliente a todas profundidades, siendo los periodos de circulación muy raros.

Lagos oligotróficos

Lagos profundos con pocos nutrientes, poca materia orgánica y un alto nivel de oxígeno disuelto.
Son aquellos que no tienen nutrientes para la producción de plantas y animales.

Lagos polimícticos

Son los que tienen una temperatura relativamente baja en todas las profundidades pero siempre por encima de los 4º c, presentando numerosos periodos de circulación.

Lagos rojos

Se llaman así, aquellos lagos cuyas aguas presentan un tinte rojizo debido a la presencia de compuestos de hierro, arcilla rojiza coloidal o a determinada materia orgánica.

Lagos salados

Se llama así, a los lagos en cuyas aguas hay una concentración elevada de cloruro sódico.

Laguna
lagoon

Semejante al lago pero de menor extensión, lago pequeño.
Charca poco profunda donde los rayos del sol, la acción de las bacterias, y el oxígeno trabajan para purificar el agua residual.

Laguna aireada

Un depósito para el tratamiento de aguas que acelera la descomposición biológica de la materia orgánica estimulando el crecimiento y la actividad de las bacterias, que son responsables de la degradación.

Laguna costera

Cuerpo de agua interior de poca profundidad, con un eje longitudinal paralelo a la costa, que tiene comunicación con el mar a través de una boca o de un canal y está limitado por algún tipo de barrera física o hidrodinámica. En su porción más interna pueden existir desembocaduras de ríos. Presenta canales de marea y patrones de sedimentación. Debido a la internación de agua dulce y salada es, generalmente, de ambiente salobre con un gradiente salino que disminuye desde la comunicación con el mar hasta las desembocaduras de los ríos.
Ver Laguna litoral.

Laguna de fangos

Terreno para drenar y secar fangos al aire libre en láminas de espesor más grandes que en las eras de secado. La permanencia del lodo (sedimento) es bastante más prolongada que en las eras de secado.

Laguna de maduración

Laguna grande, poco profunda, que sirve para la depuración continua de aguas residuales que han sido tratadas biológica o fisicoquímicamente y de la cual se han extraído casi todas las materias. El sistema se emplea, casi siempre, para la eliminación de organismos patógenos.

Laguna litoral

Cuerpo de agua interior de poca profundidad, con un eje longitudinal paralelo a la costa, que tiene comunicación con el mar a través de una boca o de un canal y está limitado por algún tipo de barrera física o hidrodinámica. En su porción más interna pueden existir desembocaduras de ríos. Presenta canales de marea y patrones de sedimentación. Debido a la internación de agua dulce y salada es, generalmente, de ambiente salobre con un gradiente salino que disminuye desde la comunicación con el mar hasta las desembocaduras de los ríos.
Ver Laguna costera.

Lagunas controladas

Tierras pantanosas que presentan diques, generalmente, hábitats de aguas abiertas poco profundas.

Lámina vertiente

Lámina de agua que rebosa sobre un vertedero u otra obra.

Laminación en embalse

Técnica utilizada para calcular el movimiento y el cambio de forma de una onda de crecida que se mueve a través de un tramo de un río o de un embalse.

Láser

Instrumento que permite que impulsos (intensos) de ondas luminosas se concentren en un rayo extremadamente estrecho hacia un objetivo.

Lavado (por precipitación)

Eliminación de sustancias de la atmósfera, como polvo, aerosoles y gases, debido a precipitación líquida o sólida.

Lavado de filtro en contracorriente

El método de limpieza de un filtro por medio de agua y/o aire, donde la dirección de la corriente es contraria a la de filtración.

Lazo de la curva de gasto

Zona de valores dobles de la curva de gasto en la que los valores superiores del caudal corresponden a la fase de crecida y los inferiores a la fase de decrecida.

Lecho
riverbed
river bed

Parte del fondo del valle por donde se escurren las aguas.

Lecho de embalse

Terreno cubierto por las aguas cuando éstas alcanzan su mayor nivel a consecuencia de las máximas crecidas ordinarias de los ríos que lo alimentan.
Ver Fondo de embalse.

Lecho de inundación

Zona que se inunda solo con las crecidas del río y que esta recubierta dealuviones.

Lecho de lagos y lagunas

Terreno que ocupan sus aguas en las épocas en que alcanzan su mayor nivel ordinario.

Lecho de un río

Cauce o curso por el cual fluye un caudal. Su anchura y profundidad están determinadas por el tipo de suelo y de sustrato ecológico, así como por la intensidad de su caudal.

Lecho del río

Parte inferior de un valle fluvial, conformada por el flujo de agua, y a lo largo de la cual se mueven la mayor parte del caudal y los sedimentos, en los períodos intercrecidas.

Lecho fluctuante

Lecho de un curso de agua cuya topografía cambia con el tiempo.

Lecho mayor de un río

Cauce del río cubierto por el agua en época de máximo caudal anual, es una zona que se inunda todos los años.
Ver Lecho de inundación.

Lecho mayor esporádico

Zona de inundación de un río en las grandes crecidas. No todos los años se inunda, por lo que está colonizado por la vegetación.

Lecho menor

Cauce por la que corre el agua de un río en épocas de estiaje, incluye el canal.

Lecho semipermeable

Lecho saturado, formación o grupo de formaciones muy poco conductoras que ceden cantidades inapreciables de agua a drenes, pozos, manantiales y zonas de rezume.

Lenítico

Cuerpo de agua natural o artificial con movimiento de agua vertical u horizontal, pero nunca unidireccional.

Lente de Ghyben-Herzberg

Masa de agua dulce que flota por encima de aguas subterráneas salinas.
Ver Lentejón de agua dulce.

Lentejón de agua dulce

Masa de agua dulce que flota por encima de aguas subterráneas salinas.
Ver Lente de Ghyben-Herzberg.

Léntico

Relativo al agua estancada.
Que pertenece a las aguas quietas (lagos, lagunas, charcos)

Levantamiento hidrográfico

Procedimiento sistemático que tiene como propósito principal obtener información suficiente para identificar y reconocer la configuración del fondo de un cuerpo de agua, mediante sondeos.

Ley de Darcy

Fórmula que expresa la proporcionalidad entre el caudal específico de un líquido que fluye a través de un medio poroso y el gradiente hidráulico, en régimen laminar (números bajos de Reynolds).

Ley de Henry

La manera de calcular la solubilidad de un gas dentro de un líquido, basada en la temperatura y la presión parcial, a través de constantes.

Ley de Stoke

Método para calcular el ratio de caída de partículas a través de un fluido, basado en la densidad, viscosidad y tamaño de partículas.

Límite admisible de concentración

Límite superior de concentración de una sustancia en el agua sin que resulte perjudicial para un propósito determinado.

Límite de detección

En una determinación analítica, valor de concentración o señal de salida por encima del cual se puede afirmar, con un nivel declarado de confianza, que una muestra es diferente de una muestra en blanco, entendiéndose por blanco aquella disolución que no contiene el analito de interés.

Límite de cuantificación

Límite de cuantificación: en una determinación analítica, múltiplo constante del límite de detección que se puede determinar con un grado aceptable de exactitud y precisión. El límite de cuantificación se puede calcular utilizando un patrón o muestra adecuada y se puede obtener del punto de calibración más bajo en la curva de calibración, excluido el valor del blanco.

Límite de las aguas continentales

Lugar de los cursos de agua donde es sensible el efecto de las mareas o donde en ausencia de éstas, como consecuencia de la presencia del agua del mar, aumenta sensiblemente la salinidad.

Límite de las aguas dulces

Lugar en los cursos de agua en que, en marea baja y en época de débil caudal, el grado de salinidad aumenta sensiblemente a causa de la presencia de aguas marinas.

Límite de neviza

Límite en la superficie de un glaciar que separa la zona de acumulación de la zona de ablación.

Límite de tolerancia

Valor límite superior o inferior específico para una característica cuantitativa.

Límite hidrogeológico

Discontinuidad lateral en la estructura geológica, que marca la transición del terreno permeable de un acuífero, a otro terreno de propiedades hidrogeológicas sensiblemente diferentes.

Límite impermeable

Límite de una zona de flujo a través de la cual no puede fluir una corriente debido a la escasa permeabilidad existente al otro lado del límite.

Límite semipermeable

Límite entre una capa semipermeable y otra permeable.

Límites del intervalo de confianza

Valores que configuran los límites superior e inferior de un intervalo de confianza.

Limnigráficas

Equipo que permite medir, a partir de observaciones que se realizan varias veces al día el caudal de un río.

Limnígrafo

Instrumento que registra los niveles de agua en el tiempo.
Limnímetro dotado de registrador de tal modo que produce un gráfico que muestra la evolución del nivel del agua con el tiempo.

Limnigrama

Registro continuo del nivel de agua por medio de un limnígrafo.
Representación, gráfica o no, de la variación del nivel de agua en función del tiempo.
Curva que recoge la evolución del nivel del agua en un determinado puntoen relación con el tiempo.

Limnimetría

Ciencia que estudia las variaciones periódicas de nivel de los lagos.

Limnímetro

Medidor que consiste en un flotador sobre la superficie del agua que se eleva y desciende con ella, y cuyo movimiento se transmite a un dispositivo indicativo o de registro (en este último caso el dispositivo se denomina limnígrafo).

Limno

Prefijo para indicar lago y, por extensión, aguas dulces o continentales en general.

Limnología

Ciencia que trata del estudio de los lagos y embalses abiertos, incluyendo los fenómenos hidrológicos, y especialmente el análisis del medio ambiente.

Limo
silt

Materiales inorgánicos del suelo, granulares y finos, clasificados de acuerdo con la textura y granulometría del suelo, por ejemplo: de 0,02 a 0,002 mm de diámetro, de acuerdo con la International Society of Soil Science, o de 0,05 a 0,005 mm de diámetro de acuerdo con el U.S. Bureau of Soils.
Sedimento no consolidado, perteneciente a la porción más fina, cuyas partículas, en su mayoría, son más pequeñas que las partículas de arena y mayores que las de arcilla.

Limpieza por descarga

Limpieza por descarga brusca de caudal, de los materiales depositados en conductos, alcantarillas o tanques, debido a una velocidad de flujo insuficiente.

Línea (o superficie) equipotencial

Línea (o superficie) a lo largo de la cual el potencial es constante.

Línea (o superficie) isopieza

Línea (o superficie) que une los puntos de igual altura piezométrica.

Línea central (eje) del curso de agua

Línea que une los sucesivos centros de las secciones transversales de una corriente de agua.
Línea (o superficie) que une los puntos de igual altura piezométrica.

Línea costera

Línea de intersección del mar o de un lago con la tierra. La región inmediatamente tierra adentro de la línea costera se denomina costa y la zona hacia el mar orilla.

Línea de corriente

Línea dentro de un fluido en movimiento, constituida por las sucesivas posiciones de la misma partícula.
Línea envolvente de las tangentes a las direcciones del flujo instantáneo en un momento dado.

Línea de energía

Línea que une las alturas que el agua alcanzaría en tubos piezométricos situados en un conducto a lo largo de la dirección del flujo.

Línea de equilibrio de un glaciar

Línea o zona de un glaciar en la que la ablación anual equilibra la acumulación anual.

Línea de exploración

Franja estrecha del suelo, barrida por el campo de visión instantáneo de un detector en un sistema de exploración con escáner.

Línea de flujo

Curva descrita por una partícula de agua en movimiento.

Línea de neviza

Límite en la superficie de un glaciar que separa la zona de acumulación de la zona de ablación.

Línea de nieve

Línea climática de nieve: cota mínima de la capa continua de nieve, en verano, en las altas montañas.
Línea orográfica de nieve: cota mínima a la que, en verano, la nieve permanece en la superficie de la tierra en forma de placas aisladas.

Línea de turbulencia

Zona linear en movimiento, a veces de longitud y anchura considerables, a lo largo de la cual se producen fenómenos de turbulencia.

Línea material

Línea dentro de un fluido en movimiento, constituida por las sucesivas posiciones de la misma partícula.

Línea piezométrica

Línea que une las alturas que el agua alcanzaría en tubos piezométricos situados en un conducto a lo largo de la dirección del flujo.

Líneas de transmisión

Líneas de tuberías que transportan aguas sin tratar desde su fuente de producción hacia la planta de tratamiento de ese agua.

Líquido mojante

Líquido cuyo ángulo de contacto es inferior a 90°.

Líquido no mojante

Líquido cuyo ángulo de contacto con otra sustancia es superior a 90°.

Lisímetro

Vasija que contiene una muestra del suelo local con su parte superior a nivel con la superficie del terreno, para el estudio de varias fases del ciclo hidrológico, por ejemplo infiltración, escorrentía, evapotranspiración, eliminación de componentes solubles por el drenaje, etc.
Aparato para medir la cantidad de agua procedente de la precipitación que penetra en el suelo. Consiste de un recipiente lleno hasta cierta altura de la tierra, bien desnuda o cubierta de hierba o de algún tipo de vegetación.

Lixivación
leaching

Proceso de arrastre de sales de las capas superiores del suelo por la acción de agua relativamente poco cargada de sales.
Eliminación de contaminantes de aguas residuales almacenadas.
El proceso por el cual constituyentes solubles son disueltos y filtrado a través del suelo por la precolación del fluido

Lixiviado
leachate

Agua que contiene sustancias sólidas, por tanto esta contiene ciertas sustancias en solución después de percolar a través de un filtro o el suelo.

Llanura aluvial

Llanura formada por deposición de materiales aluviales erosionados en zonas de cota superior.

Llanura de inundación

Fondo de un valle sobre el cual un río se desborda en un momento de inundación depositando aluviones. La llanura de inundación es un área de pendiente muy suave por la que divaga el curso del río y en la que pueden existir áreas pantanosas, brazos muertos (meandros abandonados) y aguas estancadas.
Las tierras llanas o casi llanas que discurren a lo largo de los ríos y corrientes y son cubiertas por las aguas durante las inundaciones.

Llovizna

Precipitación bastante uniforme compuesta exclusivamente de finas gotas de agua (de diámetro inferior a 0,5 mm) muy próximas entre sí.

Lluvia

Precipitación de agua líquida, bien en forma de gotas de más de 0,5 mm de diámetro, o de gotas más pequeñas y dispersas.

Lluvia (altura de)

Volumen de agua líquida caída procedente de la atmósfera (expresada como altura de agua sobre una superficie horizontal).

Lluvia ácida
acid rain

Lluvia que en el curso de su permanencia en la atmósfera se ha combinado con elementos químicos o contaminantes y llega a la superficie terrestre en forma de solución ácida poco concentrada.
Lluvia que tiene un pH extremadamente bajo, debido al contacto con agentes contaminadores atmosféricos tales como óxidos sulfúricos.

Lluvia artificial

Precipitación de partículas de agua en forma líquida o sólida, atribuible a la acción del hombre sobre las nubes como en el caso de la siembra de nubes.

Lluvia neta de una tormenta

Parte de la precipitación durante una tormenta que llega al cauce como escorrentía directa.

Lluvia residual

Lluvia que cae al término de una tormenta, en cuantía inferior a la capacidad de infiltración.

Lodazal

El límite de un curso de agua angosto y zigzagueante con fondo pantanoso y fangoso. Estas masas de agua se caracterizan por presentar un flujo lento o aguas estancadas.

Lodo
sludge

Sólidos acumulados separados por diversas clases de agua, como resultado de procesos naturales o artificiales.

Lodo activado

Proceso biológico dependiente del oxígeno que sirve para convertir la materia orgánica soluble en biomasa sólida, que es eliminada por gravedad o filtración.

Lodo en exceso

Lodo que es retirado de un sistema de lodo activo, para mantener constante la cantidad en el sistema. La cantidad de lodo excedente es equivalente al crecimiento de la biomasa y la captación de sólidos suspendidos.

Lodos

Residuo semisólido, que contiene microorganismos y sus productos, de cualquier sistema de tratamiento de aguas.

Lodos activos

Son lodos en periodo de floculación o floculados, con gran cantidad de zooglea bacteriana y otros microorganismos capaces de mineralizar la materia orgánica. Se producen éstos por aireación prolongada de las aguas negras o aguas que contengan sustancias nutritivas para los microorganismos. También se llaman fangos activados.

Lodos frescos

Se llama así, a los lodos recién extraídos de los decantadores, primario o secundario.

Lodos municipales

Residuos semilíquidos que sobran del tratamiento de las aguas municipales y aguas residuales.

Lodos residuales

Lodos producidos por un sistema de alcantarillado público.

Longitud de meandro

Distancia a lo largo del río entre dos puntos correspondientes a los límites extremos de dos meandros sucesivos.

Longitud de mezcla

Longitud definida por Prandtl como característica de un flujo turbulento.
Longitud mínima de desplazamiento de un trazador, necesaria para que se obtenga una buena mezcla.

Lótico

Curso de agua corriente unidireccional que corre de un terreno de mayor a otro de menor altura. Que pertenece a aguas corrientes (ríos, arroyos, torrentes)

Luminosidad

Característica de la percepción visual por la cual una superficie parece emitir más o menos luz.


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Macrofitas

Grandes plantas acuáticas.

Macropermeabilidad

Permeabilidad de una roca o suelo debida principalmente a la existencia de grandes grietas y fisuras.

Madrevieja

Lecho antiguo de un río, que a veces tiene agua estancada.

Malecón
floodwall

En Cuba, El Salvador, República Dominica y Venezuela, se denomina a la obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.
Muro construido para confinar cursos de agua en prevención de inundaciones.

Manantial
spring

Lugar donde el agua fluye naturalmente de una roca o del suelo a la tierra o a una masa de agua superficial.
Agua subterránea que rezume de la tierra donde el nivel piezométrico del agua excede por encima de la superficie de la tierra.

Manómetro de burbuja

Manómetro que utiliza un sistema de gas para medir el nivel del agua.

Manto de nieve

Nieve acumulada de forma natural que suele fundirse lentamente y produce agua en los primeros meses del verano.
Nieve acumulada en el terreno.

Manto freático

Capa de agua subterránea formada por la filtración de las aguas de lluvia, que alimenta los manantiales.

Mapa de isocronas de precipitación

Mapa que muestra, para una cuenca o una zona, las isolineas de la hora en que ha tenido lugar algún momento clave de un temporal, como por ejemplo el momento del comienzo de la precipitación.

Mapa de isolíneas

Cartas de líneas que unen los puntos con igual presión piezométrica del agua subterránea.

Mapa de isoyetas

Representación gráfica de la distribución temporal o espacial de la precipitación.
Gráfico que muestra la intensidad de precipitación en función del tiempo.

Mapa hidrogeológico

Un mapa sintético de un territorio dado, que muestra la extensión de su estructura y características hidrológicas, la distribución y dinámica de las aguas subterráneas e indicaciones útiles en cuanto a la evaluación y aprovechamiento de esta agua.

Mapa pluviométrico

Mapa de isoyetas.

Marcaje

Adición de un trazador al agua o a los sedimentos para seguir sus movimientos.

Marcas de avenida

Marcas naturales dejadas en una estructura u objetos que indican el nivel máximo alcanzado.

Marea
tide

Elevación y descenso periódicos del agua en los mares o en grandes lagos debidos a la atracción gravitatoria de la Luna y el Sol.

Marea baja

Estado de la marea existente cuando el nivel del agua es mínimo para un ciclo de mareas dado.
Mínimo nivel alcanzado por un curso de agua o un lago.

Marea de tormenta

Elevación del nivel del mar o de un estuario causada por el paso de un centro de bajas presiones.

Marea muerta

Marea de pequeña amplitud que se produce dos veces al mes, cuando la Luna está en cuadratura de fase.

Marea sicigial

Marea de gran amplitud en los períodos de luna llena y luna nueva.

Margen (izquierda, derecha)

Terreno que se eleva bordeando un río.
Orilla de un canal (izquierda o derecha) mirando aguas abajo.

Margen del río

Refiérese a la orilla o borde de este, a su límite lateral, de una margen a otra se mide el ancho del cauce del río.

Margen derecha

En un río, la que está a la derecha del observador cuando este mira hacia la desembocadura.

Margen izquierda

En un río, la que está a la izquierda del observador cuando este mira hacia la desembocadura.

Marigot

En los países tropicales, brazo muerto de un río o lugar bajo expuesto a inundaciones.

Masa de agua

Masa de agua diferenciada de otras masas de agua.

Masa de agua artificial

Una masa de agua superficial creada por la actividad humana.

Masa de agua muy modificada

Una masa de agua superficial que, como consecuencia de alteraciones físicas producidas por la actividad humana, ha experimentado un cambio sustancial en su naturaleza.

Masa de agua subterránea

Un volumen claramente diferenciado de aguas subterráneas en un acuífero o acuíferos.

Masa de agua superficial

Una parte diferenciada y significativa de agua superficial, como un lago, un embalse, una corriente, río o canal, parte de una corriente, río o canal, unas aguas de transición o un tramo de aguas costeras.

Masa de hielo enlodado

Masa de hielo formada a partir de hielo pastoso por aglomerados o racimos de hielos anclados y hielos pizarrosos.

Mascaret

Elevación brusca del nivel del mar que se produce en ciertos estuarios en el momento del flujo y que avanza rápidamente aguas arriba en forma de ola rompiente.

Materia orgánica
organic matter

Sustancias de material de plantas y animales muertos, con estructura de carbono e hidrógeno.

Material de fondo

Mezcla de sedimentos que forman el lecho. Las partículas del material del fondo pueden ser desplazadas ocasionalmente o con ciertas condiciones de flujo.

Material poroso

Medio permeable que contiene intersticios conectados que pueden considerarse un medio continuo en lo que se refiere a sus propiedades hidráulicas.

Materias decantables

Son las que, estando en suspensión en el agua en movimiento, pueden depositarse por simple reposo de ésta.

Materias en suspensión

Están formadas por partículas sólidas flotando en el seno del agua. Dependiendo del tamaño de las partículas, se pueden dividir en las que son capaces de formar suspensiones estables aún en el agua en reposo (soluciones coloidales) y las que sólo se encuentran en suspensión cuando el agua está en movimiento.

Matriz porosa

Medio permeable que contiene intersticios conectados que pueden considerarse un medio continuo en lo que se refiere a sus propiedades hidráulicas.

Máxima concentración admisible

Límite superior de concentración de una sustancia en el agua sin que resulte perjudicial para un propósito determinado.

Máxima concentración permisible

Límite superior de concentración de una sustancia en el agua sin que resulte perjudicial para un propósito determinado.

Maximización de la lluvia

Procedimiento utilizado para el cálculo de la máxima precipitación probable (posible).

Maximización de tormentas

Procedimiento utilizado para el cálculo de la máxima precipitación probable (posible).

Máximo potencial ecológico

El estado de una masa de agua muy modificada o artificial cuyos indicadores de calidad biológicos pertinentes reflejen, en la medida de lo posible, los correspondientes al tipo de masa de agua superficial más estrechamente comparable, dadas las condiciones físicas resultantes de las características artificiales o muy modificadas de la masa de agua. Además, que los indicadores hidromorfológicos sean coherentes con la consecución de dichos valores y los indicadores fisicoquímicos correspondan total o casi totalmente a los de condiciones inalteradas del tipo de masa de agua más estrechamente comparable.

Meandro

Porción curva de un cauce de corriente sinuosa, consistente en dos giros consecutivos, uno en la dirección de las agujas del reloj y otro al contrario.
Cambio en la dirección de una corriente.

Meandro antiguo

Parte abandonada de un meandro primitivo, cuando el curso de agua excava un nuevo cauce más corto.

Media aritmética

Suma de una serie de valores x1, x2, ... xn, dividido por el número de éstos, n. Con frecuencia su notación es una barra, por ejemplo x - (la palabra "aritmética" se omite cuando aparece la palabra "media" se sobreentiende que es la media aritmética).
El momento de primer orden de una distribución de frecuencias, f(x).

Media interanual

Media aritmética a lo largo de un cierto número de años, de los valores observados de una variable hidrológica asociada a un período dado dentro del año, por ejemplo la media interanual de caudal para el mes de abril es la media aritmética de todos los caudales medios del mes de abril de un número de años determinado. (En contraste, el caudal medio mensual (m3 s-1) es el volumen (m3) de flujo durante un mes dividido por el número de segundos de ese mes.)

Media ponderada

Media o promedio de cantidades a las que se ha asignado una serie de coeficientes (pesos) para tener en cuenta adecuadamente su importancia relativa. (Por ejemplo, la precipitación sobre un área calculada por el método del polígono de Thiessen.)

Mediana

Para una distribución continua de frecuencias, es el valor de la variable que divide la frecuencia total en dos partes iguales. Para n valores discretos, es el valor central de los datos ordenados si n es impar o la media de los dos valores centrales si n es par.

Medición con cable lastrado

Medidor manual de niveles consistente en un cable fino unido a un peso que se hace descender hasta la superficie del agua para determinar su nivel por debajo de un punto determinado.

Medición de agua

Datos arrojados por instrumentos para medir el potencial hídrico de un cauce, precipitación, etc.

Medición de dilución a caudal constante

Determinación de características del flujo (velocidad o caudal) mediante la inyección a caudal constante de un trazador de concentración conocida y la medida de la concentración de dicho trazador en algún punto agua abajo, una vez que se haya conseguido una buena mezcla.

Medida del flujo

Volumen de agua que fluye a través de una sección transversal de un río o canal en la unidad de tiempo.

Medidas de mitigación

La disminución de impactos negativos potencialmente significativos.

Medidas estructurales para el control de avenidas

Conjunto de obras cuya finalidad es reducir los efectos de las avenidas mediante soluciones físicas, por ejemplo embalses, diques, dragados, desviaciones, construcciones de estructuras a prueba de crecidas, etc.

Medidas no estructurales para el control de avenidas

Sistema para la reducción de los efectos de las crecidas utilizando medios no estructurales, por ejemplo planificación del uso de la tierra (zonificación de la llanura de inundación), sistemas de alerta anticipada, seguros de inundaciones.

Medidor de flotador

Medidor que consiste en un flotador sobre la superficie del agua que se eleva y desciende con ella, y cuyo movimiento se transmite a un dispositivo indicativo o de registro (en este último caso el dispositivo se denomina limnígrafo).

Medidor de precipitación

Término general para cualquier dispositivo que mida la cantidad de precipitación principalmente un pluviómetro o un nivómetro.

Medidor de precipitación acumulada

Medidor de precipitación que se utiliza en estaciones controladas con poca frecuencia.

Medio

Materiales que forman una barrera para el paso de ciertos sólidos suspendidos o líquidos disueltos en los filtros suspended.

Medio de filtro

Materiales permeables que separan sólido de líquido haciéndolo pasar por él.

Medio poroso

Medio permeable que contiene intersticios conectados que pueden considerarse un medio continuo en lo que se refiere a sus propiedades hidráulicas.

Megohms-cm

Una medida de la pureza iónica del agua. Es su Resistividad, que es el recíproco de la conductividad del agua. Entre menor cantidad de sólidos disueltos tenga el agua, mayor será su resistividad. Un megohm-cm es igual a una resistencia de 1.000.000 Ohms medida entre dos electrodos separados un centímetro. El agua "Absolutamente" pura tiene un valor teórico máximo de 18.3 megohm-cm a 25°C

Membrana

Delgada barrera que permite a algunos sólidos o líquidos pasar a través de ella, y causa problemas a otros. Esta es de piel semipermeable lo cual el paso a través de ella está determinado por el tamaño o la especial naturaleza de las partículas. Las membranas son usadas generalmente para la separación de sustancias.

Membrana biológica

Es una membrana formada por organismos vivos en la superficie de un filtro lento de arena y se considera como una parte importante de la zona de filtración efectiva.

Mengua

Acción de las aguas que descienden. Cantidad en que han decrecido: la mengua de un río.

Menguante

Estiaje de los ríos o arroyos.

Mesofita
mesophyte

Planta que crece en condiciones medias de humedad.

Mesosapróbico

Perteneciente a una condición intermedia entre polisapróbico y oligosapróbico.

Mesotrófico

Pertenciente a una condición intermedia, que se da de una forma natural o que es debida a un enriquecimiento en nutrientes, entre eutrófica y oligotrófica.
Reservorios y lagos que contienen moderada cantidad de nutrientes y son moderadamente productivos en términos de la vida acuática de plantas y animales.

Mesta

Aguas de dos o más corrientes en el punto de confluencia.

Metabolismo

Conversión de la comida, por ejemplo materia orgánica soluble, para material celular y gases por productos a través de procesos biológicos.

Metafosfato sódico

Compuesto utilizado en el ablandamiento del agua. En concentraciones del orden de 1 mg/ l se utiliza para prevenir la corrosión.

Metal pesado

Metal que tiene una densidad de 5.0 o mayor y elevado peso elemental. La mayoría son tóxicos para el ser humano, incluso a bajas concentraciones.

Metal traza

Metal encontrado típicamente a concentraciones muy bajas en un medio. Tratándose de agua. Son los que se encuentran en concentraciones menores de 1 mg/l.

Metalimnion

Capa de una masa de agua térmicamente estratificada en la que el gradiente de temperatura es máximo.

Meteorología

Ciencia de la atmósfera.

Método de área-pendiente

Método de estimación de caudales, mediante la aplicación de fórmulas hidráulicas de canales abiertos. La ecuación más comúnmente utilizada es la ecuación de Manning.

Método de área-velocidad

Método de medición del caudal en cursos de agua, mediante la determinación de la velocidad del flujo de agua en cierto número de puntos de la sección transversal, la medida del calado en dichos puntos y la suma de los productos de las velocidades medias por las áreas elementales resultantes.

Método de correlación para remolinos

Método de estimación de la evaporación mediante la medida de las fluctuaciones, en períodos cortos, de la velocidad vertical del viento y del vapor de agua en algunos niveles arbitrarios.

Método de dispersión de neutrones

Método para medir la humedad del suelo basado en la dispersión y desaceleración de los neutrones rápidos provenientes de una fuente radioactiva.

Método de flujo rotacional

Método de estimación de la evaporación mediante la medida de las fluctuaciones, en períodos cortos, de la velocidad vertical del viento y del vapor de agua en algunos niveles arbitrarios.

Método de integración

Método de estimación de valores cuantitativos como la velocidad media o la concentración media de sedimentos en una vertical, mediante la elevación y el descenso de un instrumento a una velocidad constante a lo largo de dicha vertical.

Método de integración calado-velocidad

Método para calcular el caudal en una sección de un cauce por determinación en primer lugar de las áreas de las curvas de calado-velocidad en cada vertical, y cálculo posterior del área de la curva que se obtiene al llevar cada uno de estos resultados parciales a la intersección de la vertical correspondiente con la superficie horizontal del agua.

Método de la capacidad térmica

Método de determinación de la humedad del suelo por medición de su capacidad térmica, que varía de forma más o menos líneal con el contenido de humedad, siempre que la densidad en seco del suelo permanezca constante.

Método de la sección central

Método para calcular el caudal de un curso de agua dividiendo la sección transversal en franjas, no necesariamente de igual anchura, mediante verticales. El caudal total es la suma de los productos de la velocidad media en cada vertical por la profundidad de esa vertical y por la anchura media de las dos franjas adyacentes a la vertical.

Método de la sección media

Método para calcular el caudal de un curso de agua dividiendo la sección transversal por varias verticales adyacentes y equidistantes. El caudal se obtiene como producto de esa distancia o anchura por la suma de los productos de la media de las profundidades de dos verticales adyacentes por la media de las velocidades medias existentes en ambas verticales.

Método de las imágenes

Método de resolución de problemas relativos al flujo en fuentes y sumideros en dominios confinados, que consiste en reemplazar los límites de dicho dominio por un sistema de imágenes virtuales de fuentes y sumideros.

Método de las isotacas

Determinación del caudal de un curso de agua mediante la medición de áreas entre isotacas sucesivas y la suma de los productos de cada área por la media de sus velocidades de contorno.

Método de los cinco puntos

Método para la determinación de la velocidad media en la vertical de una corriente de profundidad H, basado en una media ponderada de velocidades observadas a profundidades de 0, 0,2 H, 0,6 H, 0,8 H y H bajo la superficie del agua.

Método de Muskingum

Método hidrológico aproximado de cálculo de la propagación de la onda de avenida, basado en la ecuación de continuidad para un tramo y una ecuación de almacenamiento que expresa la dependencia lineal del volumen de agua en el tramo con respecto a los caudales ponderados de entrada y salida en dicho tramo.

Método de Rippl (análisis de la curva de volúmenes acumulados)

Procedimiento gráfico (o aritmético) de determinación del almacenamiento necesario en un embalse.

Método de transferencia de masas

Método de estimación de la evaporación, suponiendo que ésta es proporcional a la velocidad del viento (tal vez elevada a una potencia inferior a la unidad), a la diferencia de la presión de saturación de vapor correspondiente a la temperatura de la superficie del agua y a la presión de vapor ambiental, y a un coeficiente empírico de transferencia de masas.

Método de transferencia rotacional

Método de estimación de la evaporación mediante la medida de las fluctuaciones, en períodos cortos, de la velocidad vertical del viento y del vapor de agua en algunos niveles arbitrarios.

Método del bote móvil

Método de aforo de caudal desde un bote que recorre la corriente a lo largo de la sección de aforo mientras se mide continuamente la velocidad, la profundidad y la distancia recorrida.

Método estación-año

Método basado en una combinación de datos de varias estaciones independientes, y su tratamiento como una serie única, cuya extensión es igual a la suma de los datos individuales. (Se utiliza en análisis de frecuencias).

Método gradex

Método que permite la sustitución de una distribución de frecuencia de avenidas por una distribución de frecuencia de precipitaciones (para un intervalo de tiempo dado). Está basado en el comportamiento exponencial de las curvas de distribución para las raras frecuencias (representación log-log) y supone que las tormentas son lo suficientemente importantes para saturar el terreno.

Método hodográfico

Método para ilustrar los problemas del flujo bidimensional de aguas subterráneas que consiste en representar la zona de flujo en un plano auxiliar, cuyas coordenadas son las componentes del caudal específico o del gradiente hidráulico.

Método racional

Fórmula que estima el valor máximo de caudal de escorrentía provocado por lluvia como el producto de la superficie de cuenca, un valor máximo de intensidad de lluvia y un coeficiente de escorrentía.

Métodos de los cuadrados

Método gráfico para obtener redes de flujo.

Mezcla

Varios elementos, compuestos o ambos, que son mezclados.

Micra

Unidad para describir una medida de longitud, igual a una millonésima de un metro o a la milésima parte de un milímetro.

Microfiltración

Tipo de filtración por membranas que permite la separación de partículas con diámetro mayor a 0,05 µm, como por ejemplo bacterias.

Microonda

Onda electromagnética muy corta cuya longitud de onda oscila entre 1 m y 1 mm y su frecuencia entre 300 y 0,3 GHz.

Microorganismos

Organismos que son tan pequeño que sólo pueden ser observado a través del microscopio, por ejemplo bacterias, fungi, levaduras, etc.

Microorganismos mesofílicos

Microorganismos cuya temperatura óptima de crecimiento esta entre 20º y 40ºC.

Microorganismos psicrofílicos

Microorganismo cuya temperatura óptima de crecimiento esta por debajo de 20ºC.

Microorganismos termofílicos

Microorganismos cuya temperatura óptima de crecimiento está por encima de 45ºC. Micropartículas Aire Pequeñas partículas de diámetro inferior a 0,1 µm que existen en la atmósfera en concertaciones comprendidas entre algunos miles a cientos de miles por mililitro. Son emitidas a la atmósfera por procesos antrógenos y naturales. También se forman en la atmósfera por procesos físicos y químicos.

MicroSiemen/cm

Unidad de medida para la conductividad de una solución.

Microtamiz

Equipo empleado en el pretratamiento de agua. Tiene por finalidad separar las partículas en suspensión, inclusive algas. Puede servir para las descargas de filtros lentos de arena. Una de las configuraciones consiste en un marco giratorio, cilíndrico, provisto de planchas de criba con mallas muy finas que constituyen la criba, normalmente fabricadas con alambre de acero resistente a la corrosión. El cilindro gira alrededor de un eje. Para eliminar las sustancias que se fijan suelen ir equipados con sistemas de limpieza por agua a presión.

Migración capilar

Movimiento de agua, por capilaridad, en un medio poroso.

Miliequivalente

Es la concentración equivalente que reaccionaría con un miliequivalente de otra sustancia. En cálculos de análisis de agua, se emplea la Normalidad como unidad de concentración de las soluciones que se utilizan para llevar a cabo las reacciones de titulación N = eq/l o N = meq/ml.

Miscibilidad

La habilidad de dos líquidos para mezclarse.

Moda

En una distribución de variables discretas, la variable que se presenta con mayor frecuencia. En una distribución de variable continua, es el valor de la variable que hace máxima la función de densidad.

Modelo

Representación bajo cualquier forma de un objeto, proceso o sistema. En hidrología, un modelo es, en la mayoría de los casos, la representación matemática de una cuenca, un sistema hídrico, una serie de datos, etc.

Modelo analógico

Representación de un sistema físico (prototipo), por un sistema físico análogo, de modo que su comportamiento simule de forma aproximada (o exacta) el del prototipo. Los modelos analógicos utilizados más frecuentemente en hidrología simulan el flujo de agua en un cauce (o a través de un medio poroso), mediante el flujo de una corriente eléctrica en un circuito compuesto por resistencias y condensadores.

Modelo analógico de láminas paralelas

Modelo analógico basado en la similitud entre el flujo plano bidimensional de aguas subterráneas y el flujo de un líquido entre dos planos paralelos (de los cuales al menos uno es transparente) separados por un espacio capilar.

Modelo analógico eléctrico

Modelo analógico basado en la semejanza entre el flujo de corriente eléctrica a través de un material conductor y el flujo de agua a través de un medio poroso.

Modelo analógico Hele-Shaw

Modelo analógico basado en la similitud entre el flujo plano bidimensional de aguas subterráneas y el flujo de un líquido entre dos planos paralelos (de los cuales al menos uno es transparente) separados por un espacio capilar.

Modelo de caja de arena

Modelo físico que simula un medio poroso, en el cual el dominio de flujo del medio poroso prototipo está representado por un dominio de flujo en un medio poroso de dimensiones físicas reducidas.

Modelo de radio hidráulico

Modelo que compara el flujo a través de suelos con el flujo a través de tuberías de sección transversal variable.

Modelo de recorridos aleatorios

Modelo estadístico de secuencias (por ejemplo movimientos consecutivos de una partícula) en el que la secuencia en cada paso de tiempo es totalmente independiente de las ocurridas en pasos de tiempo precedentes.

Modelo de roca fisurada

Modelo que compara el flujo a través del suelo con el flujo a través de una roca con un sistema de fisuras en planos paralelos y equidistantes.

Modelo de tubo capilar

Modelo que simula el flujo a través del suelo mediante el flujo a través de un haz de tubos paralelos.

Modelo distorsionado

Modelo con escalas diferentes en diferentes direcciones (por ejemplo, horizontal y vertical).

Modelo hidrológico conceptual

Representación matemática simplificada de alguno o todos los procesos del ciclo hidrológico por medio de un conjunto de conceptos hidrológicos expresados en forma matemática y ligados por una secuencia espaciotemporal que se corresponde con la que se produce en la naturaleza. Los modelos hidrológicos conceptuales se aplican en la simulación del comportamiento de una cuenca.

Módulo de descarga de aguas subterráneas

La escorrentía media de aguas subterráneas por unidad de superficie de un acuífero o cuenca hidrogeológica.

Módulo específico

Caudal medio anual, en litros por segundo, por kilómetro cuadrado de una cuenca hidrográfica.
Ver Módulo relativo.

Módulo relativo

Caudal medio anual, en litros por segundo, por kilómetro cuadrado de una cuenca hidrográfica.
Ver Módulo específico.

Moléculas

Combinación de dos o más átomos del mismo o de diferente elemento que permanecen junto por enlaces químicos.

Molinete

Instrumento para medir la velocidad del agua en un punto. Este término se aplica tradicionalmente a instrumentos con cazoletas o hélices.

Molinete de cazoleta

Molinete cuyo rotor está formado por una rueda con cazoletas acopladas y que gira en un eje vertical.

Molinete de hélice

Molinete hidráulico cuyo rotor es una hélice que gira alrededor de un eje paralelo al flujo.

Molinillo

Aparato para medir la velocidad de las corrientes de agua.

Momento

En general, un momento es el valor medio de la potencia de una variable. Para distribuciones de una variable los momentos pueden obtenerse a partir del origen o de un valor fijo dado. Si este último es la media, los momentos son momentos centrales.

Monitorización del agua

Proceso constante de control de un cuerpo de agua por muestreo y análisis.

Morfología fluvial

Ciencia que trata de la formación de cauces y zonas de inundación, y de las formas de dichos caudales por la acción del agua.

Muela

En España, se denomina a la cantidad de agua que basta para hacer andar una rueda de molino una muela de agua. Unidad de medida que sirve para apreciar la cantidad de agua que llevan las acequias; en Aragón equivale a 250 litros por segundo.

Muestra compuesta

Una serie de muestras de agua adquirida en un periodo de tiempo dado y ponderada por un ratio de flujo.

Muestra de agua compuesta

Dos o más muestras o submuestras, mezcladas en proporciones adecuadas y conocidas (ya sea continua o discontinuamente), de las que es posible obtener el resultado promedio de una característica deseada. Las proporciones se basan generalmente en medidas de tiempo o de caudal.

Muestra de tierra alterada

Muestra de suelo en que la composición o la secuencia espacial de sólidos cambia debido a los procedimientos de muestreo.

Muestreador de aguas

Dispositivo utilizado para obtener una muestra de agua, de forma intermitente o continua, para el estudio de diferentes características.

Muestreador de nieve

Medidor de nieve compuesto por un cilindro con un extremo cerrado, que se utiliza para obtener muestras de nieve.

Muestreador de sedimentos

Dispositivo de muestreo para determinar la concentración de los sedimentos.

Muestreo de sedimentos por integración en una vertical

Método para obtener una muestra, representativa y ponderada según el caudal, de sedimentos a lo largo de verticales al curso de agua, excepto en una zona cercana al lecho, en la que no se efectúan mediciones mediante la formación continua de una muestra de la mezcla agua-sedimentos al moverse el muestreador según una vertical a velocidad más o menos constante.

Muskeg

Al norte de Estados Unidos y Canadá: ciénaga situada en un terreno de drenaje nulo o escaso, de aluvión o morrena de glaciar, o más concretamente, en una cuenca rocosa llena de humus y arena saturados de materia vegetal descompuesta y de musgo gris, incapaz de soportar mucho peso. La superficie está generalmente cubierta de montículos. En Alaska, también se refiere en un sentido más general a cualquier terreno musgoso y cenagoso sin considerar el entorno topográfico.

Muy buen estado ecológico

El estado de una masa de agua superficial cuyos indicadores de calidad biológicos muestran los valores normalmente asociados al tipo de masa en condiciones inalteradas y no muestran indicios de distorsión, o muestran indicios de escasa importancia. Además, no existen alteraciones antropogénicas de los valores de los indicadores hidromorfológicos y fisicoquímicos correspondientes al tipo de masa de agua superficial, o existen alteraciones de muy escasa importancia.


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Naciente

Sugerencia natural de agua a la superficie del terreno.

Nadir

En teledetección, punto del suelo que está en la vertical bajo el centro de perspectiva del objetivo de la cámara.

Necesidades de agua

Cantidad de agua necesaria para garantizar las demandas conocidas o estimadas para un período dado.
Cantidad total de agua por unidad de superficie requerida por los cultivos para su desarrollo normal, en condiciones habituales.

Neutralización

La adición de sustancias para neutralizar el agua, tal que no sea ácida ni tampoco básica. Neutralización no significa especialmente pH de 7.0, solamente significa el punto de equivalencia de una reacción ácido-base.

Neutrones

Bloques constructores de átomos sin carga que forman parte de la actividad del radio. Pueden ser encontrado en el núcleo.

Nevada

Profundidad de nieve fresca depositada durante un período reciente dado.

Neviza

Nieve que se ha hecho granular y densa por la acción de varios procesos de fusión y recongelación o sublimación y cristalización.

Nicho

El papel funcional de una especie en la comunidad, incluyendo actividades y relaciones.

Nieve

Precipitación de cristales de hielo, la mayoría ramificados, y a veces en forma de estrella.

Nieve antigua

Nieve depositada, cuya transformación en neviza está tan avanzada que ya no puede reconocerse la forma original de los cristales de hielo.

Nieve en polvo

Superficie de nieve seca que está compuesta de cristales de hielo recientes y sueltos.

Nieve enlodada

Nieve saturada y mezclada con agua que se encuentra en las superficies de hielo o tierra o como una masa viscosa que flota en el agua después de una nevada intensa.

Nieve fresca

1) Depósito de nieve reciente en el que puede reconocerse la forma original de los cristales de nieve.
2) Como incremento: altura de la nieve depositada en un intervalo dado de tiempo, generalmente 24 horas.

Nieve helada

Hielo formado por congelación de una mezcla de nieve y agua.

Nitrificación

Proceso biológico, durante el cual bacterias nitrificantes convierten el amoniaco tóxico en nitrato para disminuir su efecto dañino. Esto es comúnmente utilizado para eliminar sustancias de nitrógeno de las aguas residuales, pero en lagos y en pantanos esto ocurre de forma natural.

Nival

Relativo a la nieve. Producido u ocasionado por la nieve: plantas nivales.

Nivel

Distancia vertical entre la superficie del agua de una corriente, lago, embalse (o pozo de observación de aguas subterráneas), y el cero de la escala.
Es la horizontalidad constante de la superficie de un terreno, o de la superficie libre de los líquidos.

Nivel de agua

Cota de la superficie libre de una masa de agua respecto de un plano de referencia.

Nivel de agua estático

Altura del nivel freático o de la superficie piezométrica, cuando no está influida por bombeo o recarga.

Nivel de agua fijo

Altura del nivel freático o de la superficie piezométrica, cuando no está influida por bombeo o recarga.

Nivel de agua subterránea

Elevación, en un lugar y momentos dados, del nivel freático o superficie piezométrica de un acuífero.
Ver Nivel freático.

Nivel de aguas subterráneas

Superficie en la zona de saturación de un acuífero libre sometido a la presión atmosférica.

Nivel de alarma

Nivel del agua (altura) al que se acerca o alcanza el nivel de crecidas considerado peligroso y ante el cual deben comenzar los mensajes de alerta.

Nivel de base

Altura a la que se encuentra la desembocadura de un río. Punto en función del cual se establece la línea de equilibrio de una corriente de agua.

Nivel de base de erosión

Nivel de la superficie del terreno por debajo del cual ésta no puede ser erosionada por las corrientes de agua.

Nivel de bombeo

Altura a la que se mantiene el agua de un pozo para un caudal de bombeo dado.

Nivel de cauce lleno

Altura máxima por encima de la cual el cauce rebosa por sus márgenes naturales.

Nivel de confianza

Probabilidad de que el intervalo de confianza contenga el valor real.

Nivel de desbordamiento

Altura máxima por encima de la cual el cauce rebosa por sus márgenes naturales.

Nivel de descarga

Nivel situado inmediatamente aguas abajo de una estructura hidráulica en un curso de agua.

Nivel de estiaje

Estado de la marea existente cuando el nivel del agua es mínimo para un ciclo de mareas dado.
Mínimo nivel alcanzado por un curso de agua o un lago.

Nivel de saturación

Altura que alcanza el agua subterránea.

Nivel dinámico

Altura a la que se mantiene el agua de un pozo para un caudal de bombeo dado.

Nivel estacionario

Nivel de agua que permanece constante en el tiempo, por ejemplo nivel piezométrico en un pozo de bombeo a caudal constante después de estabilizarse los niveles.

Nivel estático del agua
static water level

Profundidad del pozo desde la superficie del agua bajo condiciones estáticas (cuando no está siendo bombeada). El mismo puede depender de cambios estacionales o de descensos de nivel por agotamiento.

Nivel freático

Superficie en la zona de saturación de un acuífero libre sometido a la presión atmosférica.

Nivel medio del mar

Nivel medio de las mareas a lo largo de un extenso período.

Nivel piezométrico del agua

Nivel que alcanzaría el agua de un acuífero al ser perforado mediante un sondeo o pozo. Si dicho nivel no está afectado por explotaciones o bombeos próximos será un nivel estático. Por el contrario, si refleja la variación de nivel por distintas afecciones será un nivel piezométrico dinámico.

Nivoglaciar

Dícese del régimen de las corrientes de agua que se alimentan de la fusión de la nieve y de los glaciares (máximos de primavera y verano y mínimo invernal).

Nivómetro

Aparato diseñado para medir la cantidad de nieve caída.

Nivopluvial

Dícese del régimen de las corrientes de agua que se alimentan de la fusión de la nieve y de las lluvias (máximos de primavera y otoño y mínimo invernal).

No potable

Agua que es insegura o desagradable para beber debido a su contenido en contaminantes, minerales o agentes infecciosos.

Noria

En México, se denomina al pozo de agua, principalmente el que tiene en la boca una cerca de piedra o ladrillo.

Norma de agua potable de la OMS

Norma aplicada por la OMS para la clasificación del agua como agua potable. El alcance de estas normas se basa en conocimientos científicos de las relaciones entre dosis y efecto (concentración en unidad µg/l) y calidad bacteriológica.

Normas de explotación de un embalse

Reglas que regulan la forma de efectuar los desembalses para atender la demanda, asegurar la protección de aguas abajo, prevenir los efectos de los estiajes en el futuro y otras eventualidades.

Normas de gestión de un embalse

Reglas que regulan la forma de efectuar los desembalses para atender la demanda, asegurar la protección de aguas abajo, prevenir los efectos de los estiajes en el futuro y otras eventualidades.

Nube

Partículas líquidas que miden de 40 a 500 micrómetros, son formadas por la condensación del vapor. Como comparación, las partículas de nieblas son más pequeñas que 40 micrómetros.

Núcleo

El centro de un átomo, que contiene protones y neutrones y transporta cargas positivas.

Núcleo (condensación, cristalización)

Partícula minúscula especial o ion sobre el que se produce el paso del vapor de agua atmosférico a las fases líquida o sólida, o de agua líquida a la fase sólida.

Número atómico

Un número específico que diferencia para cada elemento, igual al número de protones en el núcleo de cada uno de sus átomos.

Número de Froude

Magnitud numérica adimensional que expresa la relación entre las fuerzas de inercia y las de gravedad. En cauces abiertos, el flujo es subcrítico, crítico o supercrítico si su número de Froude es respectivamente menor, igual o mayor que la unidad.

Número de Reynolds

Parámetro adimensional que expresa la relación entre las fuerzas de inercia y las de viscosidad.

Número de Weber

Parámetro adimensional que expresa la relación entre las fuerzas de inercia y las fuerzas de tensión superficial.

Nutriente

Sustancia, elemento o compuesto necesario para el crecimiento y desarrollo de plantas y animales.
Cualquier sustancia que promueve el crecimiento de organismos vivos. El término es generalmente aplicado para el nitrógeno y el fósforo en aguas residuales, pero es también aplicado a otros elementos esenciales y elementos traza.


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Objetivos de calidad

Dícese de los requisitos y de las concentraciones máximas admisibles en un medio acuático afectado por un vertido de sustancias peligrosas y que se fijan específicamente para cada una de estas sustancias.

Obra hidráulica

Construcción de bienes que tengan naturaleza inmueble destinada a la captación, extracción, desalación, almacenamiento, regulación, conducción, control y aprovechamiento de las aguas.

Obras de control de avenidas

Diques, terraplenes u otro tipo de obras a lo largo de un curso de agua, proyectadas para confinar el flujo de agua en un cauce determinado o dirigirlo a un cauce de avenidas. Un embalse de control de avenidas.

Obras hidráulicas

Instalaciones técnicas en las que se toman medidas para la explotación y utilización de los recursos hídricos, así como la protección contra sus efectos perjudiciales.
Conjunto de estructuras construidas con el objeto de manejar el agua, cualquiera que sea su origen, con fines de aprovechamiento o defensa.
Se clasifican en:
a) obras de aprovechamiento:
- de abastecimiento de agua a poblaciones
- de riesgo
- de producción de fuerza motriz
- de entarquinamiento
- contra inundaciones y
b) obras de retención de azolves.

Obsecuente

Dícese del curso de agua que, en una estructura monoclinal, transcurre en sentido inverso al buzamiento.

Observación hidrológica

Medición o evaluación directa de uno o más variables hidrológicas, como nivel, caudal, temperatura del agua, etc.

Obstrucción de un curso de agua por amontonamiento de hielo

Acumulación de hielo pastoso bajo la cubierta de hielo de un río, que reduce la sección transversal del curso de agua.

Ojo de agua

En México, se denomina a la fuente o manantial.

Oleaje

Rápido aumento o disminución del flujo o del nivel de agua. En el caso de un cauce se transmite como una onda longitudinal a lo largo de dicho cauce. Puede ser ondulante o rompiente.

Oligosapróbico

Condición de una masa de agua que se caracteriza por la presencia de sólo un pequeño número de organismos sapróficos, saprozoicos y polisapróbicos.

Oligotrófico

Condición de una masa de agua pobre en nutrientes y que contiene muchas especies de organismos acuáticos, cada uno de los cuales está presente en número relativamente pequeño.
Lago o pantano con aguas pobres en nutrientes. Sus aguas son claras y transparentes.

Olla

Cavidad u hondura profunda en el fondo del mar o de un río, donde las corrientes encontradas producen remolinos peligrosos.

Onda

Perturbación en una masa de agua propagada a velocidad constante o variable (celeridad), a menudo de naturaleza oscilatoria, acompañada de elevación y descenso de las partículas de la superficie del fluido.

Onda de avenida

Aumento del caudal de una corriente de agua hasta un valor máximo y su ulterior recesión, a consecuencia de un período de precipitaciones, deshielo, rotura de presa o vertidos de centrales hidroeléctricas.

Onda de fondo

Ondas estacionarias causadas por la interación de corrientes de agua o por una corriente rápida que fluye sobre un fondo irregular, por ejemplo una onda de fondo de marea.

Onda de traslación

Onda de gravedad que se propaga en un canal abierto en la dirección de la corriente con eventual modificación de su perfil.

Onda estacionaria

Onda en la que la superficie del agua oscila verticalmente entre nodos fijos.

Onda oscilatoria

Onda en la que cada partícula individual oscila alrededor de un punto, con un desplazamiento en la dirección de traslación de la onda, muy pequeño o no permanente.

Onda repentina

Onda transitoria o aumento rápido de la altura del agua en un cauce abierto debido a un cambio repentino en las condiciones del flujo.

Onda solitaria

Onda formada por una única oscilación.

Ondas de fondo

Ondulaciones en forma de pequeñas dunas, generadas por la acción del flujo de agua en el lecho de un cauce.
Ondas formadas en la arena o nieve por la acción del viento.

Ondas eólicas

Orbita que describe un satélite ecuatorial girando alrededor de la Tierra, a la misma velocidad angular que la de rotación de la Tierra. Desde la Tierra, dicho satélite parece permanecer estacionario sobre un punto de ésta.

Orbita estacionaria

Orbita que describe un satélite ecuatorial girando alrededor de la Tierra, a la misma velocidad angular que la de rotación de la Tierra. Desde la Tierra, dicho satélite parece permanecer estacionario sobre un punto de ésta.

Orbita polar

Orbita que pasa directamente por encima de los dos polos geográficos de la Tierra.

Orden de un curso de agua

Número que expresa el orden de ramificación de un curso de agua en un sistema hidrográfico.

Organismos de cuenca
river basin

En España, entes administrativos responsables de la gestión de los recursos hídricos de una cuenca en cuestión.

Orientación de la pendiente

Dirección a la que tiende la pendiente del terreno. Se mide por la dirección de la pendiente (en dirección perpendicular a las líneas de nivel), y respecto del norte geográfico.

Ósmosis
osmosis

Paso de un soluto de una disolución diluida a otra más concentrada a través de una membrana semipermeable, es decir, permeable sólo al soluto.

Ósmosis inversa
reverse osmosis

Es la inversa de la ósmosis, es un proceso para purificar el agua. En la ósmosis inversa, el flujo del agua que fluye por la membrana, es forzado por presión, a que pase de la parte de mayor concentración, hacia la parte de menor concentración, la presión debe ser superior a la presión osmótica. Migración de moléculas de agua a través de una membrana semipermeable desde la solución concentrada a la solución diluida, bajo una presión mayor que la presión osmótica. En la ósmosis normal, en que no se aplica presión externa alguna, el agua circula a través de la membrana semipermeable (membrana que permite el paso de moléculas de disolvente, pero no de soluto) desde la solución diluida a la solución concentrada. La ósmosis inversa permite separar las sales del agua, por lo que se utiliza industrialmente en la desalinización de agua en plantas potabilizadoras.
El proceso de ósmosis inversa (OI) usa una membrana semipermeable para separar y eliminar sólidos disuelto, productos orgánicos, pirogénicos, materia coloidal submicroscópica, virus y bacterias del agua. El proceso es llamado ósmosis inversa ya que se requiere presión para forzar que el agua pura pase a través de la membrana, dejando las impurezas detrás.

Oxidación

Proceso químico que puede llevar a la fijación de oxígeno o a la pérdida de hidrógeno o de electrones. El proceso contrario es la reducción.
Reacción química en la cual los iones son transfieren los electrones, para incrementar la valencia positiva.

Oxidación avanzada

Uno de varios procesos de oxidación combinados. Procesos de oxidación química avanzados que usan oxidantes (químicos) para reducir los niveles de COD/BOD, y para eliminar compuestos inorgánicos y orgánicos oxidables. Los procesos pueden oxidar totalmente los materiales orgánicos a dióxido de carbona y agua, aunque no es a menudo necesario hacer funcionar los procesos a este nivel de tratamiento.

Oxidación biológica

Descomposición de materiales orgánicos complejos por microorganismos a través de la oxidación.

Oxidación ultravioleta

Un proceso que usa longitud de onda extremadamente corta que puede matar microorganismos (desinfección) o partir moléculas orgánicas (foto oxidación) dejándolas polarizadas o ionizadas y así son eliminadas más fácilmente del agua.

Oxígeno disuelto

La cantidad de oxígeno disuelto en agua para un cierto tiempo, expresado en ppm o mg/L.

Ozono

Un inestable agente oxidante, que consiste en tres átomos de oxígeno y puede ser formado en la capa de ozono de la atmósfera. Es producido por descarga eléctrica a través de oxígeno o por lámparas UV especialmente diseñadas.


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Palustres (Formaciones)

Formaciones de humedales.

Pantalla del pluviómetro

Accesorio protector colocado alrededor de la embocadura de un pluviómetro para eliminar la influencia de los torbellinos atmosféricos.
Dispositivo protector colocado alrededor del embudo de un pluviómetro para eliminar la influencia de los vórtices atmosféricos.

Pantano
bog
swamp

Tierras bajas inundadas en la estación lluviosa, y generalmente fangosas en cualquier época.

Pantano cenagoso

Al norte de Estados Unidos y Canadá: ciénaga situada en un terreno de drenaje nulo o escaso, de aluvión o morrena de glaciar, o más concretamente, en una cuenca rocosa llena de humus y arena saturados de materia vegetal descompuesta y de musgo gris, incapaz de soportar mucho peso. La superficie está generalmente cubierta de montículos. En Alaska, también se refiere en un sentido más general a cualquier terreno musgoso y cenagoso sin considerar el entorno topográfico.

Papel de probabilidad

Papel diseñado de forma que la probabilidad acumulada de una distribución teórica es una línea recta, por ejemplo el papel de probabilidad normal, el papel de probabilidad logaritmo-normal, el papel de probabilidad de valor extremo.

Parámetro

Coeficiente en algunos modelos hidrológicos, fórmula u otro tipo de relación que puede ser ajustado para aplicar el modelo general, etc., a casos particulares. Por ejemplo para ajustar el modelo lluvia-escorrentía a una cuenca en particular, habrá que determinar los valores de los parámetros apropiados para esa cuenca.
Una variable, propiedad medible cuyo valor está determinado por las características del sistema en el caso del agua por ejemplo, estas pueden ser la temperatura, la presión, la densidad, etc.

Parcela de escorrentía

Pequeña parcela experimental para el estudio de la escorrentía superficial.

Parcela experimental

Cuenca en la que las condiciones naturales han sido deliberadamente modificadas y en la cual se estudian los efectos de estas modificaciones en el ciclo hidrológico.

Parte alícuota

Una porción de una muestra tomada para el análisis. Unas o más partes alícuotas forman una muestra.

Partes por billón

Expresado como ppb; unidad de concentración equivalente a µg/l.

Partes por millón - PPM
Parts per million (PPM)

Expresado como ppm; medida de la concentración. Un ppm es una unidad de peso de soluto por peso de solución. En análisis de agua un ppm es equivalente a mg/l.

Partículas

Normalmente se refieren a sólidos de tamaño lo suficientemente grande para poder ser eliminados por una filtración.

Partidor

Obra destinada para repartir por medio de compuertas, en diferentes conductos, las aguas que corren por un cauce. Sitio donde se hace esta división o repartimiento.

Paso de peces

Estructura hidráulica destinada a romper la discontinuidad que introduce en el río la presa o azud empleados para la toma del agua, que hace posible que los peces puedan circular, en ambos sentidos, ascendente y descendente, a través de la misma.
Ver Escala de peces.

Pasterización

Un modo de trabajo donde se aplica una temperatura elevada durante un cierto tiempo con el fin de reducir microorganismos, en especial gérmenes, bien inactivándolos, bien reduciendo su cantidad por limitado espacio de tiempo, hasta un cierto valor límite o hasta un valor por debajo de la dosis contagiosa.

Pasteurización

La eliminación de microorganismos por aplicación de calor durante un cierto tiempo.

Patógeno

Enfermedad producida por microorganismos.

PDU

Tratamiento de punto de uso. Agua tratada en un número limitado de salidas del edificio, pero menos que todo el edificio.
Ver Tratamiento PDU.

Pendiente (de la superficie del agua)

Inclinación de la superficie del agua expresada como la diferencia de cota entre dos puntos dividida por la distancia entre ellos.

Pendiente energética

Disminución o pérdida de carga total a lo largo de un conducto (o canal) por unidad de longitud.

Pendiente freática

Variación de la cota de un nivel freático por unidad de distancia, en una dirección normal a las isopiezas freáticas.

Pequeña charca

Una charca o reservorio, usualmente fabricado en la tierra, construido para almacenar escorrentía contaminada.

Percolación

Movimiento lento del agua en un medio poroso.
Pérdida de agua por infiltración en el suelo desde un canal u otra masa de agua.
Agua que emerge del terreno a lo largo de una línea o superficie.
Movimiento de agua por gravedad en la zona de aireación, desde la superficie del terreno hacia el nivel freático.
Flujo de un líquido a través de un medio poroso no saturado, por ejemplo de agua en el suelo, bajo la acción de la gravedad.

Percolación profunda

Agua que se infiltra por debajo de la zona de raíces y susceptible de alcanzar la capa freática.

Pérdida bruta por intercepción

Cantidad de lluvia evaporada por el follaje y la capa de humus.

Pérdida de carga

Disminución de la carga total, expresada en unidades de altura, debida a la disipación de energía.

Pérdida de energía

Disminución de la carga total, expresada en unidades de altura, debida a la disipación de energía.

Pérdida de pozo

Parte del descenso de nivel total en un pozo de producción, debida al flujo turbulento de agua a través de los filtros o paredes del pozo y en el interior del revestimiento de la toma de bombeo.

Pérdidas de agua

En un balance hídrico, suma de las pérdidas de agua en determinado terreno durante cierto tiempo por transpiración de la vegetación (cultivos o vegetación natural) y desarrollo del tejido vegetal, por evaporación de las superficies de agua, humedad del suelo y de la nieve, y por intercepción.
En riegos, pérdidas debidas a la filtración y evaporación en canales y acequias, agua consumida en el sistema de canales, agua excedente drenada de superficies del terreno, y agua perdida en el suelo por percolación profunda bajo la zona radicular.

Pérdidas por absorción

Pérdida de agua por infiltración en un cauce, embalse (u otra masa de agua), o en el terreno, durante el proceso de llenado inicial.

Pérdidas por fricción
friction loss

Pérdida de energía total en el flujo de agua, debida a la fricción entre el agua y las paredes del cauce, canal o medio poroso en el cual fluye. Generalmente se expresa en unidades de altura.

Pérdidas por infiltración

Movimiento lento del agua en un medio poroso.
Pérdida de agua por infiltración en el suelo desde un canal u otra masa de agua.
Agua que emerge del terreno a lo largo de una línea o superficie.

Pérdidas por transporte

Pérdida de aguas en tuberías y canales por escapes o por evaporación.

Perenne

Dícese de un río o de un manantial cuyo flujo es permanente.

Perfil de equilibrio

Perfil longitudinal de una corriente cuando la pendiente es suficiente para la evacuación del caudal y carga sólida sin que el río excave ni deposite.

Perfil de fondo

Forma del lecho de un curso de agua en un plano vertical. Puede ser longitudinal o transversal.

Perfil de humedad del suelo

Curva que representa la variación de la humedad del suelo respecto de la profundidad.

Perfil longitudinal del fondo de un curso de agua

Perfil del fondo del cauce, a lo largo del eje de una corriente de agua.

Perforación de sondeo

Sinónimo de pozo taladrado.

Perforaciones

Hendiduras hechas en el ademe del pozo para permitir que el agua del subsuelo entre al pozo. Pueden colocarse a varios nieveles, de manera que su ubicación coincida con las capas acuíferas del terreno.

Perifiton

Asociación de organismos acuáticos ligados o unidos a plantas acuáticas enraizadas, por encima del lecho.

Perímetro mojado

Longitud del perímetro de contacto entre un curso de agua en movimiento y su cauce, medido en dirección normal al flujo.

Período ascendente

Período en el cual el nivel del agua en un cauce aumenta continuamente.

Período de recurrencia

Intervalo medio de tiempo a largo plazo, o número de años al cabo de los cuales se igualará o superará un suceso, por ejemplo, caudal máximo de crecida.

Período de retorno
return period

Intervalo medio de tiempo a largo plazo, o número de años al cabo de los cuales se igualará o superará un suceso, por ejemplo, caudal máximo de crecida.

Período de retorno de la intensidad de la lluvia

Intervalo medio, en años, entre la ocurrencia de una lluvia de una intensidad dada y otra de intensidad igual o mayor.

Permafrost
permafrost

Capa de suelo o roca en la que la temperatura ha permanecido constantemente por debajo de 0°C, al menos durante algunos años.

Permanencia del hielo

Duración de la capa de hielo.

Permeabilidad
permeability

La habilidad de un fluido para pasar a través de un medio bajo presión.
Caudal que pasa por una sección unidad de acuífero bajo un gradiente también unidad a una temperatura fija o determinada. Se considera el coeficiente de Darcy.
Capacidad variante con la que el agua penetra en el suelo bajo la fuerza de la gravedad. Por consiguiente expresa la intensidad de la percolación.

Permeabilidad efectiva

Permeabilidad de un medio poroso a un fluido que ocupa sólo una parte del espacio poroso, estando el resto ocupado por otros fluidos. Es una función de la saturación.

Permeabilidad intrínseca

Propiedad de un medio poroso que permite el movimiento de líquidos y gases a través de él bajo la acción combinada de la gravedad y la presión.

Permeabilidad relativa

Cociente entre la permeabilidad efectiva en una fase de flujo determinada y la permeabilidad intrínseca del medio poroso.

Permeámetro

Instrumento para medir la conductividad hidráulica.

Persistencia

Tendencia de un proceso hidrológico o serie temporal a repetirse o continuar. Hay una correlación positiva entre valores sucesivos cuando éstos se disponen por orden de aparición.
Se refiere a la longitud de tiempo que un compuesto está en el ambiente, una vez introducido.

Pértiga de sondeo

Vara o pértiga graduada para medir la profundidad del agua.

Peso molecular

Es el peso de una molécula, el cual se calcula sumando los pesos atómicos de los átomos que la forman

pF

Logaritmo decimal de la altura capilar expresada en centímetros.

pH

Valor absoluto del logaritmo decimal de la concentración de ion hidrógeno (actividad). Usado como indicador de acidez (pH < 7) o de alcalinidad (pH > 7).

Pie de la interfaz

Línea de intersección entre el fondo de un estuario o un acuífero costero y la interfaz agua dulce/agua marina en él.

Piezométrico

Nivel hidrostático del agua subterránea. Se mide por medio de pozos de control llamados piezómetros.

Piezómetro
piezometer

Pozo de observación en el que se pueden medir el nivel freático o la altura piezométrica.

Pipa

Unidad de volumen o equivalente a 480 litros.

Pirogen

Sustancia que es producida por las bacterias y es bastante estable. Esta causa fiebre en mamíferos.

Pirogeno

Sustancia que es producida por las bacterias y es bastante estable. Esta causa fiebre en mamíferos.

Pirógenos

En la purificación del agua, los pirógenos son los lipopolisacáridos que se encuentran en la parte exterior de las células de ciertas bacterias, los pirógenos inician la respuesta inmunológica, causando una reacción febril.

Pixel

Abreviatura de "picture element". Menor elemento del terreno distinguible en una imagen obtenida por teledetección.

Plan hidrológico de cuenca

En España, instrumento de planificación coordinada, aprobado por el gobierno, que comprende obligatoriamente:
a) el inventario de los recursos hidráulicos de una cuenca
b) los usos y demandas existentes y previsibles
c) los criterios de prioridad y de compatibilidad de usos, así como el orden de preferencia entre los distintos usos y aprovechamientos
d) la asignación de recursos para usos y demandas actuales y futuros, así como para la conservación o recuperación del medio natural
e) las características básicas de calidad de las aguas y de la ordenación de los vertidos de aguas residuales
f) las normas básicas sobre mejoras y transformaciones en regadío que aseguran el mejor aprovechamiento del conjunto de recursos hidráulicos y terrenos disponibles
g) los perímetros de protección y las medidas para la conservación y recuperación del recurso o entorno afectados
h) los planes hidrológicos forestales y de conservación de suelos que hayan de ser realizados por la Administración
i) las infraestructuras básicas requeridas por el plan
j) los criterios de evaluación de los aprovechamientos energéticos y la fijación de los condicionantes requeridos para su ejecución
k) los criterios sobre estudios, actuaciones y obras para prevenir y evitar los daños debidos a inundaciones, avenidas y otros fenómenos hidráulicos.

Plan hidrológico nacional

En España, instrumento general de planificación, de ámbito estatal y aprobado por ley, que contendrá en todo caso:
a) las medidas necesarias para la coordinación de los diferentes planes hidrológicos de cuenca
b) la solución para las posibles alternativas que aquéllos ofrezcan
c) la previsión y las condiciones de las transferencias de recursos hidráulicos entre ámbitos territoriales de distintos planes hidrológicos de cuenca
d) las modificaciones que se prevean en la planificación del uso del recurso y que afecten a aprovechamientos existentes para abastecimiento de poblaciones o regadíos.

Plana de inundación

Terreno adyacente y casi al mismo nivel que el cauce principal y que se inunda sólo cuando el caudal excede la capacidad máxima de dicho cauce.

Planificación con objetivos múltiples

Planificación de los recursos hídricos en que se establece un esquema para analizar las contribuciones de programas de inversión y gestión a la multiplicidad de objetivos sociales y económicos desarrollados en un programa político.

Plano de isocronas

Mapa o plano de una cuenca hidrográfica en el que una serie de líneas (isocronas) representan el tiempo de recorrido del agua desde cada isocrona hasta el punto de desagüe de la cuenca.

Plano de referencia

Superficie horizontal utilizada para referir las cotas.

Planta de tratamiento de aguas

Una estructura construida para tratar el agua residual antes de ser descargada al medio ambiente.

Plataforma de recogida de datos

Aparato de medición automático, provisto de un emisor de radio que permite la transmisión por satélite.

Playa

Cinturón o zona de material sin consolidar, arena suelta o materiales arrastrados por las corrientes marítimas, que se extiende a lo largo de la línea del agua. La playa se extiende desde dicha línea de agua hasta un lugar en el que existe un marcado cambio de material o forma fisiográfica o hasta la línea de vegetación permanente.

Pluvial

Que procede de la lluvia.

Pluviógrafo

Instrumento que incluye un dispositivo de registro cronológico de la altura de precipitación.

Pluviograma

Intervalo medio, en años, entre la ocurrencia de una lluvia de una intensidad dada y otra de intensidad igual o mayor.

Pluviómetro
rain ga(u)ge

Instrumento para medir la altura de agua de precipitación en un punto.

Pluviómetro registrador

Instrumento que incluye un dispositivo de registro cronológico de la altura de precipitación.

Pluviómetro totalizador

Medidor de precipitación que se utiliza en estaciones controladas con poca frecuencia.

Pólder
polder

Zona de tierras bajas protegida artificialmente del agua circundante y en la que el nivel freático puede ser controlado.

Polígono de Thiessen

Polígono formado por las mediatrices de las rectas que unen estaciones pluviométricas adyacentes.

Política hídrica
water policy

Conjunto de normas legislativas y legales, decisiones gubernamentales, políticas de gestión y respuestas culturales para la conservación cuantitativa y cualitativa de los recursos hídricos de una región, cuenca o país.

Polje

Depresión grande y aislada, generalmente de varios kilómetros de longitud, cubierta de aluviones bastante llanos y rodeada de paredes escarpadas. Aparece principalmente en áreas kársticas.

Polución

Adición de un contaminante al agua.

Polvo residual

Material, especialmente el radioactivo, depositado por la atmósfera.

Polye

Depresión grande y aislada, generalmente de varios kilómetros de longitud, cubierta de aluviones bastante llanos y rodeada de paredes escarpadas. Aparece principalmente en áreas kársticas.

Polynia o Polynya

Volumen de agua englobada en la masa de hielo fijo, generalmente de rápida formación. Este espacio permanece constante y generalmente tiene forma alargada.
Ver Polynya.

Polynya

Volumen de agua englobada en la masa de hielo fijo, generalmente de rápida formación. Este espacio permanece constante y generalmente tiene forma alargada.
Ver Polynia.

Ponor

Agujero o abertura en el fondo o el costado de una depresión por la que una corriente de superficie o un lago, fluye parcial o totalmente hacia el sistema kárstico subterráneo.

Porcentaje de lagos

Porcentaje de la cuenca de un río cubierta por lagos.

Poro

Una abertura en una membrana o en un medio que permite al agua pasar a través de él.

Poro capilar

Intersticio suficientemente pequeño para mantener el agua contra la acción de la gravedad, por encima del nivel freático.

Porosidad

Relación entre el volumen de intersticios en una muestra dada de un medio poroso, por ejemplo suelo, y el volumen bruto del medio poroso, incluidos los huecos.

Porosidad aislada

Propiedad de una roca o terreno con intersticios no comunicados y que se expresa como el porcentaje de volumen bruto ocupado por dichos intersticios. Numéricamente es igual a la diferencia entre la porosidad total y la porosidad efectiva.

Porosidad de fractura

Porosidad que resulta de la presencia de aperturas producidas por la rotura o fracturación de una roca que de lo contrario sería menos permeable.

Porosidad efectiva

Cantidad de espacios porosos interconectados que permiten la transmisión de fluidos. Se expresa como la relación entre el volumen de intersticios interconectados y el volumen total del medio poroso, incluidos los huecos.

Porosidad eficaz

Relación entre el volumen de agua que puede ser drenado por gravedad de un medio poroso inicialmente saturado y el volumen total del medio poroso.

Porosidad total

Relación entre el volumen de intersticios en una muestra dada de un medio poroso, por ejemplo suelo, y el volumen bruto del medio poroso, incluidos los huecos.

Poste medidor de nieve

Poste graduado fijo, utilizado para facilitar la medición de la altura de la nieve.

Potabilizar agua

Hacer potable el agua.

Potable

Que se puede beber.
Agua apta para usarse para beber.

Potamología

Rama de la hidrología que estudia las corrientes superficiales y su régimen. Incluye la dinámica fluvial y todos los fenómenos relacionados con la erosión y sedimentación en el lecho de la corriente.

Potamon

Zona rupícola de aguas bajas en la clasificación de Illies, 1961, caracterizada por tener una temperatura media inferior a 20ºC.

Potencia

Poder de transporte y de erosión de una corriente de agua.

Potencial hidroeléctrico

Capacidad anual de producción de energía hidroeléctrica.

Potenciador

La habilidad de una sustancia química para incrementar el efecto químico de otra.

Potencial capilar

Trabajo necesario para mover una unidad de peso de agua desde una superficie libre hasta un punto determinado del suelo en el nivel de la superficie de agua.

Potencial cero

Una medida electrocinética la cual puede ser usada para el control de procesos de coagulación.

Potencial de oxidación-reducción

Potencial eléctrico requerido para transferir electrones desde un oxidante a un reductor, usado como medida cualitativa del estado de oxidación en los sistemas de tratamiento de agua.

Potencial ecológico

Una expresión de la calidad de la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos asociados a una masa de agua artificial o muy modificada.

Potencial redox (rH)

Indice, análogo al pH, que proporciona una medida cuantitativa del potencial de oxidación o reducción de un medio.

Pozo
(Bore)well
Shaft

Agujero o perforación, excavado o taladrado en la tierra para extraer agua.
Hoyo profundo con el objetivo de alcanzar agua subterránea para suministros.

Pozo abisinio

Pozo que se construye hincando un tubo perforado en el suelo.

Pozo adsorbente

Pozo utilizado para inyectar en el agua residuos, debido a la propiedad permeable del terreno donde está perforado.

Pozo artesiano

Pozo que comunica con un acuífero confinado o artesiano en el que el nivel del agua se eleva por encima del nivel del suelo.

Pozo colector

Pozo provisto de canales tubulares horizontales, dispuestos en direcciones radiales que incrementan su radio efectivo.

Pozo completo

Pozo que se extiende a través de todo el espesor saturado de un acuífero y construido de tal manera que el agua pueda penetrar en el pozo en toda su longitud.

Pozo de amortiguación

Pozo conectado con una corriente de agua de manera que sea posible medir su altura en aguas relativamente tranquilas.

Pozo de control

Pozo de bombeo o pozo de recarga utilizado en un ensayo de acuífero. Se diferencia de los pozos de observación.

Pozo de difusión

Pozo de alimentación que sólo penetra en la zona no saturada. Se distingue de un pozo de inyección.

Pozo de hinca

Pozo que se construye hincando un tubo perforado en el suelo.

Pozo de infiltración
seepage pit

Pozo de alimentación que sólo penetra en la zona no saturada. Se distingue de un pozo de inyección.

Pozo de inyección
injection well

Pozo de recarga que penetra en un acuífero y es utilizado para la inyección directa de agua. Se distingue de un pozo de infiltración.

Pozo de observación

Pozo utilizado para medir la altura piezométrica de las aguas subterráneas, y en particular para observar la frecuencia y magnitud de los cambios en la altura u otros parámetros físicos o químicos.

Pozo filtrante

Se llama así, al pozo hecho en terrenos de granulometría tal, que se puede considerar los terrenos como filtros.

Pozo incompleto

Pozo cuya longitud de captación es inferior al espesor saturado del acuífero en el que penetra.

Pozo indicador

Pozo de observación que se utiliza para observar la aparición de una condición prevista, generalmente no deseable, como el avance del frente de agua salada en el área costera donde se produce la intrusión de agua salada, o el movimiento de un contaminante que se introduce en una fosa séptica.

Pozo parcialmente penetrante

Pozo cuya longitud de captación es inferior al espesor saturado del acuífero en el que penetra.

Pozo perforado

Pozo excavado por medio de una barrena manual o mecánica, que es la que extrae la mayor parte del material.

Pozo radial

Pozo provisto de canales tubulares horizontales, dispuestos en direcciones radiales que incrementan su radio efectivo.

Pozo totalmente penetrante

Pozo que se extiende a través de todo el espesor saturado de un acuífero y construido de tal manera que el agua pueda penetrar en el pozo en toda su longitud.

Pozos con drenaje radiales

Son pozos de gran diámetro de cuyo fondo parten varias galerías o drenajes en forma radial. Es llamado también Pozo Ranney.

Pozos perforados

Se llaman así, a los pozos realizados con una máquina perforadora por percusión o con barrena giratoria.

PPM

Una de las unidades de medición más comunes en el análisis de agua, en soluciones muy diluidas como es el caso de las aguas naturales, es equivalente a mg/l.

Preaireación

Aireación previa al tratamiento o depuración, de un agua residual.

Precipitación
Precipitation
Rainfall

Cantidad total de agua, procedente de la atmósfera, que cae bajo todas las formas, incluyendo rocío, lluvia, niebla, nieve, granizo y aguanieve.
Elementos líquidos o sólidos procedentes de la condensación del vapor de agua que caen de las nubes o son depositados desde el aire en el suelo.
Cantidad de precipitación (según la definición 1) caída sobre una unidad de superficie horizontal por unidad de tiempo.

Precipitación areal (zonal)

Precipitación sobre un área específica, expresada como la altura media de la lámina de agua sobre dicha superficie.

Precipitación ciclónica

Precipitación causada por la actividad de una depresión atmosférica.

Precipitación convectiva

Precipitación causada por movimientos convectivos en la atmósfera.

Precipitación efectiva

Parte de la precipitación que contribuye a la escorrentía. En algunos procesos el flujo subsuperficial se excluye completamente de la escorrentía directa, con lo que la precipitación efectiva es igual al exceso de precipitación.
En agricultura, parte de la lluvia que permanece en el suelo y contribuye al crecimiento de las cosechas.

Precipitación en cauce

Precipitación que cae directamente sobre la superficie del agua en un cauce o canal.

Precipitación frontal

Precipitación causada por la expansión de aire que asciende a lo largo o cerca de una superficie frontal.

Precipitación inicial

Precipitación al comienzo de una tormenta, antes de llenarse totalmente las pequeñas depresiones en superficie.

Precipitación máxima probable (posible) (PMP)

Cantidad de precipitación que es el límite superior estadístico (físico) en una cuenca particular para una duración dada.

Precipitación orográfica

Precipitación causada por la ascensión de aire húmedo sobre una barrera orográfica.

Precipitación puntual

Precipitación registrada en un lugar determinado.

Precipitación que llega al suelo

Parte de la lluvia que alcanza el suelo directamente a través de la cubierta vegetal, a través de los espacios entre las plantas, y por goteo de las hojas, ramas o tallos.

Precipitación química

En el tratamiento de las aguas se llama así a un procedimiento de depuración, por el cual, mediante la agregación de sustancias adecuadas, se produce un compuesto sólido con las sustancias sólidas o disueltas que queremos eliminar.

Precipitado

Producto insoluble de una reacción química en un medio acuoso.

Precisión

Cantidad asociada al grado de coherencia entre los resultados de repetidos cálculos, estimaciones o mediciones, con independencia de que su media se aproxime o no a su valor real.
Unidad mínima de división de una escala de medida en la que se puede realizar una lectura directamente o por estimación.

Predicción hidrológica (sentido amplio)

Previsión de características hidrológicas en el espacio y en el tiempo.

Presa
dam

Barrera construida transversalmente a un valle para retener agua o formar un embalse.
Obra construida para retener el flujo del agua dentro de un área determinada a lo largo de su cauce o para prevenir inundaciones debidas a mareas u ondas.
Mecanismo de desbordamiento usado como medida o control del flujo de agua.

Presa de hielo

Acumulación de hielo en un lugar determinado que, si se trata de un río, obstaculiza el flujo del agua.

Presión
pressure

La cantidad de fuerza ejercida por el agua impulsada por una bomba o por gravedad. Se mide en libras por pulgada cuadrada (psi).

Presión capilar

Diferencia de presión entre ambas caras de una interfaz curva agua/aire.

Presión de burbujeo

Presión capilar mínima a la que el aire expulsa el agua de los poros.

Presión de saturación de vapor

Máxima presión parcial posible del vapor de agua en el aire o atmósfera a una temperatura dada.

Presión de vapor

Presión parcial del vapor de agua en el aire.

Presión del alcantarillado

Un sistema de tuberías para el agua, para el agua residual, o cualquier otro líquido que es bombeado a una altura más alta.

Presión dinámica

Presión debida a la energía cinética de un fluido.

Presión hidrostática

Presión isótropa ejercida por el agua en reposo.
En el agua del suelo: presión intersticial.

Presión osmótica

Presión suplementaria que debe aplicarse a una solución para prevenir el flujo de solutos existentes en ella por ósmosis a través de una membrana semipermeable, es decir, permeable sólo al soluto.

Presión parcial

Que presión ejerce un gas en un líquido, el cual está en equilibrio con la solución. En una mezcla de gases, la presión parcial de algún gas es tantas veces la presión total de la fracción del gas en la mezcla (por volumen o número de moléculas).

Presión piezométrica

Presión hidrostática en las aguas freáticas.

Presión significativa

Presión que supera un umbral definido a partir del cual se puede poner en riesgo el cumplimiento de los objetivos medioambientales en una masa de agua.

Presión trasera

Presión que puede causar que el agua vuelva a fluir en el sistema de abastecimiento cuando el sistema de aguas residuales de los usuarios está a mayor presión que el sistema público.

Pretratamiento del agua

Proceso utilizado para reducir o eliminar los contaminantes de las aguas residuales antes de que sean descargadas.

Previsión

Anuncio preciso o estimación estadística de la aparición de un hecho futuro.

Previsión cuantitativa de precipitación (PCP)

Pronóstico de la cantidad de precipitación.

Previsión de abastecimiento

Pronóstico sobre el volumen de agua disponible incluyendo, cuando ello sea posible, su distribución temporal y su probabilidad, para un período y zona determinados.

Previsión de avenidas

Previsión del nivel, caudal, tiempo de ocurrencia y duración de una crecida, especialmente de su caudal máximo en un punto determinado, producida por precipitación y/o deshielo, sobre la cuenca.

Previsión del estado del hielo

Pronósticos del estado del hielo previsto para un período y región determinados.

Previsión hidrológica (sentido restringido)

Pronóstico de las condiciones hidrológicas previstas para un período y un lugar determinados.

Previsión hidrológica a corto plazo

Pronóstico del valor futuro de una variable hidrológica para un período no mayor de dos días después de la emisión del pronóstico.

Previsión hidrológica a largo plazo

Previsión del valor futuro de una variable hidrológica para un período de tiempo que empieza al menos diez días después de la emisión del pronóstico.

Previsión hidrológica a medio plazo (extendida a)

Previsión del valor futuro de una variable hidrológica para un período que termina entre dos y diez días después de la emisión del pronóstico.

Previsión hidrológica en línea

Proceso de previsión hidrológica en el que al menos uno de los componentes, como la recogida, transmisión, presentación de datos o la formación de modelos hidrológicos está automatizado y controlado por ordenador.

Primera salida

El agua que sale por primera vez cuando se abre el grifo. Esta tiene una gran carga de contaminantes procedentes del desgaste de las tuberías.

Prisma de marea

Volumen de agua que afluye a un cauce de marea y vuelve a salir de él durante un ciclo completo de la marea, excluyendo los caudales continentales.

Probabilidad

Concepto estadístico básico, que o bien expresa de alguna manera el "grado de confianza" o se toma como el límite de la frecuencia relativa de aparición en una serie infinita.

Probabilidad condicional

Si E y F son sucesos que siguen una determinada distribución de probabilidad, la probabilidad de que ocurra E habiéndose dado F es la probabilidad condicional expresada generalmente como Pr(E/F).

Probabilidad de avenida

Probabilidad de que se iguale o exceda una crecida de nivel o caudal dados en un año determinado.

Probabilidad de previsión

Probabilidad de aparición futura de un suceso, coincidente con una estimación cuantificada (en tiempo real) de dicho suceso.

Proceso aleatorio

Es generalmente sinónimo del término más usual "proceso estocástico" que es preferible. A veces se emplea para referirse a un proceso en el que el paso de un estado al siguiente se determina por una variable independiente de los estados inicial y final (un proceso aleatorio puro).

Proceso autorregresivo

Proceso que produce series constituidas por una componente de autocorrelación y una componente aleatoria.

Proceso avanzado de oxidación

Proceso avanzado de oxidación
Uno de varios procesos de oxidación combinados. Procesos de oxidación química avanzados que usan oxidantes (químicos) para reducir los niveles de COD/BOD, y para eliminar compuestos inorgánicos y orgánicos oxidables. Los procesos pueden oxidar totalmente los materiales orgánicos a dióxido de carbona y agua, aunque no es a menudo necesario hacer funcionar los procesos a este nivel de tratamiento.
Una variedad amplia de procesos de oxidación avanzada está disponible:
- Proceso de oxidación química usa peróxido de hidrógeno, ozono, combinación del ozono y el peróxido de hidrógeno, el hipoclorito, el reactivo de Fentón, etc.
- Oxidación ultravioleta (UV) realzada tal como UV/ozono, UV/hidrógeno, UV/air
- Oxidación húmeda del aire y oxidación húmeda catalítica del aire (donde el aire se utiliza como oxidante).

Proceso con agua

Agua que sirve en algún nivel del proceso de fabricación de cualquier tipo de producto.

Proceso de concentración

El proceso de incremento del número de partículas por unidad de volumen de una disolución, usualmente por evaporación del líquido.

Proceso de datos

Tratamiento de datos procedentes de observación para adecuarlos a su utilización con un propósito específico.

Proceso de Markov

Proceso estocástico en el que la distribución de la probabilidad condicionada para cualquier momento futuro, dado el estado presente del sistema, no está afectada por la historia anterior del sistema.

Proceso de ósmosis inversa

El proceso de ósmosis inversa (OI) usa una membrana semipermeable para separar y eliminar sólidos disuelto, productos orgánicos, pirogénicos, materia coloidal submicroscópica, virus y bacterias del agua. El proceso es llamado ósmosis inversa ya que se requiere presión para forzar que el agua pura pase a través de la membrana, dejando las impurezas detrás.

Proceso de precipitación

La alteración de compuestos disueltos a insolubles o compuestos malamente soluble, en orden de ser capaz de eliminar los compuestos por filtración.

Proceso de salinización

El aumento progresivo y generalizado de la concentración salina de las aguas captadas, con peligro claro de convertirlas en inutilizables, que se produce como consecuencia directa de las extracciones realizadas.

Proceso estacionario

Un proceso estocástico se considera estrictamente estacionario si su distribución de probabilidad es completamente independiente del tiempo. Se dice que es estacionario en un sentido amplio (o en un segundo orden), si la media y la varianza son independientes del tiempo. Los parámetros estadísticos de las muestras extraídas de un proceso estacionario, pueden variar debido a la variabilidad del muestreo, pero no debido a su tamaño o a su posición dentro de la población.

Proceso estocástico

Aquel que produce variables x(s), donde s toma valores consecutivos en un cierto intervalo t. En la mayoría de los casos, s y t se refieren al tiempo pero también pueden referirse al espacio.

Proceso probabilístico

Proceso en el que se tiene en cuenta la probabilidad de aparición de las variables, sin tener en cuenta su secuencia de aparición.

Producción

La proporción de producción de pasta procedente de un mecanismo de demineralización del agua.

Producción segura

La cantidad anual de agua que puede ser tomada desde una fuente de suministro por encima de un periodo de años sin agotamiento del recurso más allá de la capacidad natural de rellenado.

Productores

Organismos que usan energía solar (plantas verdes) o energía química (algunas bacterias) para transformar compuestos inorgánicos simples obtenidos del ambiente en los compuestos orgánicos complejos que requieren.

Productos químicos

Sustancias que se utilizan en la química o que están hechas por medios químicos.

Productos químicos inorgánicos

Sustancias químicas de origen mineral, no formada básicamente por átomos de carbón.

Promedio

En su uso corriente, se entiende que el promedio se refiere a la media aritmética. Generalmente pretende representar o resumir los rasgos relevantes de un conjunto de valores por ejemplo la moda y la mediana. En un sentido más limitado, un promedio combina todos los valores de la serie, por ejemplo la media aritmética o geométrica.

Propagación de la onda de avenida

Técnica utilizada para calcular el movimiento y el cambio de forma de una onda de crecida que se mueve a través de un tramo de un río o de un embalse.

Propagación de ondas

Desplazamiento de ondas a través del agua o a lo largo de su superficie.

Propagación en tramo

Técnica utilizada para calcular el movimiento y el cambio de forma de una onda de crecida que se mueve a través de un tramo de un río o de un embalse.

Propietario de un sistema de agua

Sistema de agua que suministra agua por tuberías a una casa particular.

Protección de avenidas

Protección de áreas de terreno en caso de desbordamiento o minimización de los daños causados por avenidas.

Protección de elementos situados en zona inundable

Técnicas para reducir los daños por avenidas en zonas con riesgo de inundación.

Protección del agua subterránea

Medidas para el mantenimiento o restauración a largo plazo de una óptima calidad de las aguas subterráneas.

Protones

Bloques formadores de los átomos de carga positiva que se encuentran en el núcleo.

Protozoo

Microorganismo grande, el cual consume bacterias.

Protuberancia del nivel freático

Sobreelevación en forma de montículo o protuberancia en un nivel freático subterráneo, provocada por los aportes infiltrados.

Proyecto con fines múltiples

Proyecto diseñado, construido y dirigido para usos múltiples, por ejemplo control de crecidas, potencial hidroeléctrico, navegación, riego, pesca, abastecimiento, usos recreativos.

Pruebas piloto

Las pruebas de tecnologías limpias actuales bajo condiciones de laboratorio en orden de identificar problemas potenciales antes de su implantación.

psi

Medida de Presión en libras por pulgada cuadrada (por sus siglas en ingles pounds per square inch) Levantamiento o caída vertical en pies / 2,31 pies = 1 psi = 703,1 Kg/m2.

Psicrómetro

Instrumento que se utiliza para la medición del contenido de vapor de agua en la atmósfera. Consiste en dos termómetros, uno de los cuales (el de bulbo seco) es un termómetro de cristal corriente, mientras que el otro (bulbo húmedo) tiene el depósito de mercurio cubierto por una funda de muselina, que se empapa con agua destilada antes de cada observación.

Pulido de efluente

Depuración casi siempre terciaria, haciendo uso de procesos físicos o biológicos prolongados.

Pulverización

Inyección de aire por debajo del nivel del agua para despojar compuestos orgánicos volátiles disueltos y facilitar la biodegradación aeróbica de compuestos orgánicos.

Pulverizador

Un mecanismo que introduce aire a compresión dentro de un líquido.

Punta de avenida
Flood crest

Valor máximo alcanzado por el nivel o el caudal de agua durante una avenida.

Punto de agostamiento

Medida del agua en el suelo. El agua que permanece en el suelo (expresada como porcentaje de peso seco del suelo) cuando las plantas están en estado de agostamiento permanente por escasez de agua.

Punto de congelación

Temperatura de solidificación de un líquido bajo condiciones determinadas.

Punto de marchitez permanente

Contenido de humedad del suelo, por debajo del cual, las hojas de las plantas que crecen en el mismo adquieren una marchitez permanente.

Punto de rocío

Temperatura a la que debe enfriarse al aire húmedo, a presión y proporción de mezcla constantes, para alcanzar la saturación.

Punto de rotura de la cloración

Adición de cloro al agua hasta que haya suficiente como para que el agua esté desinfectada.

Puntos ciegos

Cualquier lugar en un medio de filtro donde los líquidos no pueden atravesar.

Purificación de aguas

Término general utilizado principalmente para indicar el tratamiento de aguas para su potabilización, pero que también se utiliza en la depuración de aguas residuales.

Putrefacción

Descomposición biológica de la materia orgánica; asociada con condiciones anaeróbicas.


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Qanat

Galería subterránea para el suministro de agua, que se inicia por debajo del nivel freático y se dirige hacia la superficie del suelo, con una pendiente menor que la del nivel freático y la de la superficie del terreno.


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Rabdomancia

Localización de aguas subterráneas mediante una vara de zahorí.

Rabión

Rápido poco profundo en una corriente de agua, donde la superficie del agua rompe en olas debido a obstáculos total o parcialmente sumergidos.

Radar de imágenes oblicuas

Teledetector para todas las condiciones atmosféricas de día y de noche, particularmente eficaz en la representación de imágenes del terreno.

Radar meteorológico

Método, sistema o técnica que incluye dispositivos que utilizan radiación electromagnética dirigida, cíclica y temporizada para la detección, localización y/o cuantificación de objetos, la medidión de la altitud y la obtención de una imagen del terreno.

Radiación neta

Diferencia entre radiación ascendente y descendente (total y terrestre).
Flujo neto de todas las radiaciones.

Radio de influencia

Distancia desde el eje de un pozo de bombeo o de recarga, a la cual los efectos del pozo en la superficie piezométrica o freática dejan de ser perceptibles.

Radio eficaz de un pozo

Distancia horizontal desde el eje de un pozo al exterior del medio filtrante o de la zona de permeabilidad incrementada que se ha desarrollado por bombeo alrededor del pozo.

Radio hidráulico

Cociente entre el área de la sección transversal mojada y el perímetro mojado de un curso de agua o de un conducto cerrado.

Rama ascendente de un hidrograma

Parte de un hidrograma en el que el caudal crece hacia un valor máximo.

Rama descendente de un hidrograma

Parte de un hidrograma en la que el caudal decrece a partir de un punto máximo.

Ramal

Galería que parte de una galería principal.

Ramal principal

El curso principal de un río, que se caracteriza por sus tramos medio y bajo.

Rambla

Cauce seco, excepto en la estación de lluvias.
Río de lecho ancho que recoge las aguas pluviales, pero que la mayor parte del año lleva escasa agua superficial.

Rápido

Corriente impetuosa de los ríos.

Rápidos

Tramo de un curso de agua en el que el flujo es muy rápido y turbulento y en el que la superficie es normalmente muy irregular debido a los obstáculos, pero que no tiene verdaderos saltos de agua o cascadas.

Ratio de desagüe

Una de las líneas guía para el diseño de tanques de deposición y clarificadores en una planta de tratamiento para determinar si los tanques y clarificadores son suficientemente usado.

Raudal

Caudal de agua que corre con violencia.

Reaireación

Renovar los suministros de aire en capas más bajas del reservorio en orden de incrementar los niveles de oxígeno.

Rebose

Flujo de un embalse por encima o a través del aliviadero.

Recarbonización del agua

Proceso en el cual el dióxido de carbono es burbujeado dentro del agua tratada en orden de disminuir el pH.

Recarga

Volumen de agua que entra en un acuífero durante un período de tiempo, procedente de la infiltración, bien de manera natural o inducida.

Recarga artificial
artificial recharge

Aumento de la alimentación natural de agua subterránea a los acuíferos o embalses de agua subterránea suministrando agua a través de pozos, inundando o cambiando las condiciones naturales.

Recarga de un acuífero

Proceso por el cual se aporta agua del exterior a la zona de saturación de un acuífero, bien directamente a la misma formación o indirectamente a través de otra formación.
Cantidad de agua añadida a un acuífero por unidad de superficie y tiempo.

Recarga específica de un acuífero

Cantidad de agua añadida a un acuífero por unidad de superficie y tiempo.

Recarga inducida

Extracción de aguas subterráneas en un lugar adyacente a un curso de agua o masa de agua superficial, de forma que el descenso del nivel de las aguas subterráneas provoque un flujo de aguas superficiales hacia el subsuelo.

Recarga natural
natural recharge

En México, volumen de agua que recibe una unidad hidrogeológica en un intervalo específico por infiltración de la precipitación atmosférica y de los escurrimientos superficiales naturales generados por ésta.

Recesión de aguas subterráneas

Valor decreciente del caudal de descarga de las aguas subterráneas en masas de aguas superficiales durante períodos de no alimentación, relacionado con la disminución del agua almacenada en el acuífero y expresada por la curva de recesión de aguas subterráneas.

Recirculación del agua

Reciclar el agua después de ser usada. A menudo esta tiene que pasar por un sistema de purificación de aguas residuales antes de poder ser reusada.

Recorrido diario del viento

Distancia obtenida por integración de la velocidad del viento medida en el punto de observación durante 24 horas.

Rectificación

Modificación de la dirección de las aguas de ciertos tramos de un río o arroyo de manera artificial, corrigiendo el eje irregular de su cauce para hacerlo más rectilíneo.

Recuperación (de un acuífero)

Ascenso del nivel de agua en un pozo o sondeo al detener el bombeo.
Movimiento ascendente del nivel freático o de la superficie piezométrica causado por la recarga que sigue a un período de agotamiento.
Elevación del nivel de agua o de la superficie piezométrica en y alrededor de un pozo de bombeo, después de cesar el bombeo.

Recurso hidráulico excelente

Aguas identificadas específicamente que gozan de una excelente calidad en relación con un recurso sobresaliente.

Recursos hídricos
water resources

Recursos disponibles o potencialmente disponibles, en cantidad y calidad suficientes, en un lugar y en un período de tiempo apropiados para satisfacer una demanda identificable.

Recursos hídricos subterráneos

Volumen de agua que podría extraerse de un acuífero durante un período de tiempo, sin provocar efectos no deseados. En un sentido más restringido hace referencia al volumen de agua renovable y que pudiera ser captada sin producir deterioro de la calidad.

Recursos disponibles de agua subterránea

Valor medio interanual de la tasa de recarga total de la masa de agua subterránea, menos el flujo interanual medio requerido para conseguir los objetivos de calidad ecológica para el agua superficial asociada, para evitar cualquier disminución significativa en el estado ecológico de tales aguas, y cualquier daño significativo a los ecosistemas terrestres asociados.

Red de canales

Disposición de los cauces de drenaje, naturales o artificiales, de una zona.

Red de drenaje

Disposición de los cauces de drenaje, naturales o artificiales, de una zona.

Red de flujo

Sistema de líneas de flujo y de líneas equipotenciales. La diferencia de potencial entre dos líneas equipotenciales adyacentes es constante y la separación entre dos líneas de flujo contiguas es tal que el valor del flujo es el mismo entre cada par.

Red fluvial de avenamiento

La ordenación y disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número, tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular.
Ver Configuración de avenamiento.

Red hidrográfica

Conjunto de ríos y otros cursos de agua permanentes o temporales, incluyendo lagos y embalses en una zona determinada.

Red hidrológica

Conjunto de estaciones hidrológicas y puestos de observación situados en una zona determinada (cuenca, región administrativa) que proporcionan los datos para estudiar el régimen hidrológico.

Red hidrológica de estaciones

Conjunto de estaciones meteorológicas e hidrológicas en una cuenca situadas de forma que sus observaciones puedan facilitar los datos básicos necesarios para el conocimiento del régimen de la cuenca en el espacio y en el tiempo.

Red hidrométrica

Conjunto de estaciones hidrológicas y puestos de observación situados en una zona determinada (cuenca, región administrativa) que proporcionan los datos para estudiar el régimen hidrológico.

Redox

Término recortado para las reacciones de reducción/ oxidación. Reacciones redox son una serie de reacciones de sustancias en las cuales la transferencia de electrones tiene lugar. La sustancia que gana electrones es llamada agente oxidante.

Reducción

Proceso químico que conduce a la pérdida de oxígeno o aumento de electrones en un compuesto. Es el proceso contrario a la oxidación.
Una reacción química en la cual los electrones son ganados para reducir su valencia positiva.

Reflectividad

Relación entre la energía reflejada por una superficie dada y la que incide en ésta. En general depende en gran medida de la longitud de onda de la radiación.

Reflujo

Retirada de las mareas.

Regeneración

Volver a poner el número contrario deseado al ion cambiador, por desplazamiento de un ion de mayor afinidad con uno de menor afinidad.

Régimen

Conjunto de variaciones experimentadas por el caudal de un curso de agua: regímenes fluviales.

Régimen crítico

Condiciones de flujo para las cuales el caudal es máximo dada una energía específica, o para las que la energía específica es mínima para un caudal dado.

Régimen fluvial

Término que incluye las fluctuaciones estacionales del volumen de un río y sus afluentes en función de sus fuentes de alimentación. Puede ser regular e irregular. El régimen regular apenas presenta variaciones anuales, ríos de la subvertiente cantábrica. En el régimen irregular existen variaciones estacionales con crecidas (caudal máximo) y estiajes (caudal mínimo), ríos mediterráneos.

Régimen glaciar

Régimen de un curso de agua que se caracteriza por la subida de aguas en verano (fusión de los glaciares) y el descenso en invierno (retención nival y glaciar).

Régimen hidrológico

Variaciones del estado y características de una masa de agua que se repiten regularmente en el tiempo y en el espacio y que son cíclicas, por ejemplo, estacionales.

Régimen nival

Régimen de las corrientes de agua que se alimentan de la fusión de la nieve (crecidas primaverales y aguas bajas en invierno).

Régimen nivo-pluvial

Es un régimen mixto con mayor aporte del agua del deshielo.

Régimen pluvial

Régimen de los cursos de agua en los que predomina la alimentación por las lluvias.

Régimen pluvio-nival

Es un régimen mixto con mayor aporte del agua de la lluvia.

Región climática

Región cuyo clima es relativamente uniforme, según criterios específicos.

Región hidrológica
hydrological region

Superficie determinada de territorio que comprende una o varias cuencas hidrológicas con características físicas y geográficas semejantes.

Registrador de nivel de agua

Instrumento que registra los niveles de agua en el tiempo.

Regresión múltiple

Regresión de una variable "dependiente" sobre varias variables "independientes".

Regulación

Se entiende por regulación a la adaptación en el tiempo de las disponibilidades de agua con las necesidades de la demanda.

Regulación anual de un embalse

Volumen promedio de agua disponible anualmente, dependiente de la capacidad del embalse, el régimen hidrológico del río en el que se sitúa, los embalses preexistentes y la garantía asignada al suministro al que se destina. También se denomina desembalse asegurado.

Regulación natural

Suavización de las variaciones de caudal, como resultado del almacenamiento en un lago.

Reinversión del flujo

Inversión en el flujo del agua hacia atrás con el fin de quitar partículas de sólidos acumuladas en el filtro.

Rejilla

Tubo que se instala en un pozo, provisto de hendiduras o perforaciones a través de las cuales puede pasar el agua pero quedan retenidos los sedimentos.

Relación altura-caudal

Relación entre el nivel y el caudal en una sección transversal de un río que puede reflejarse en una curva, tabla o ecuación/es.

Relación caudal máximo/caudal medio

Relación entre el caudal máximo en un hidrograma por ejemplo unitario, y su caudal medio.

Relación caudal-altura-pendiente

Familia de curvas que expresan la relación entre la pendiente de una superficie de agua, su altura y su caudal, en un tramo dado de un canal abierto, sometido a flujo de remanso variable.

Relación de almacenamiento

Relación entre la capacidad útil y la escorrentía media anual.

Relación de bifurcación

Relación entre el número de ramales de corriente de un orden dado en una cuenca, y el número de ramales del orden inmediatamente superior de la misma.

Relación de Bowen

En una superficie de agua, relación entre el flujo ascendente de energía en forma de calor sensible y el flujo de energía utilizado en la evaporación.

Relación de mezcla

Para un determinado volumen de aire húmedo, relación entre las masas del vapor de agua y del aire seco contenido en él.

Remolino

Movimiento rotacional que se produce en el seno de un fluido en movimiento.

Rendimiento (hídrico)

Cantidad de agua superficial o subterránea, que se puede utilizar para un uso determinado, en una cuenca y en un intervalo de tiempo dado.
Cantidad de agua derivada por unidad de superficie de una cuenca y en un intervalo de tiempo dado.

Rendimiento hidráulico

Porcentaje de agua facturada en bajar respecto al total del agua bruta aducida. Es la otra cara (complementario a uno) de las "pérdidas totales", que en sentido amplio, incluyen diversos conceptos: pérdidas por transporte y distribución, mermas en tratamientos y explotación de redes, consumos gratuitos y desviación de contadores. Estos dos últimos han sido descontados a los cálculos realizados en este Informe.

Rendimiento piezométrico de la marea

Relación entre el intervalo de fluctuación del nivel piezométrico en un pozo situado en un acuífero costero confinado y la amplitud de la marea.

Rendimiento potencial

Caudal máximo de agua que puede proporcionar un pozo para un conjunto de condiciones prefijadas, tales como un descenso de nivel dado.

Reología

Rama de la mecánica de medios continuos que trata de las relaciones entre tensión, deformación y flujo de la materia.

Represa

Obra construida para retener el flujo del agua dentro de un área determinada a lo largo de su cauce o para prevenir inundaciones debidas a mareas u ondas.

Represa de fines múltiples

Represa que cumple dos o más objetivos (como irrigación, control de inundaciones, abastecimiento de agua, generación eléctrica, recreo, navegación o pesca y mejora de la vida silvestre).

Represa en el curso de un río

Represas que crean una caída hidráulica en el río para desviar una porción de los caudales del río. No tienen embalse para almacenar o un estancamiento diario limitado. Se incluyen en esta categoría los diques y las presas.

Represa grande

Represa de 15 m o más de altura desde la base. Si su altura es de entre 5 y 15 metros y tienen un volumen de embalse de más de 3 millones de m3, también las clasifica como grandes la Comisión Internacional de Grandes Represas.

Represas mayores

El World Atlas & Industry Guide del International Journal on Hydropower & Dams define como ‘represa mayor’ el proyecto que cumple con uno de los siguientes criterios: altura superior a los 150 metros; volumen de más de 15 millones de metros cúbicos; volumen del embalse de más de 25 mil millones de metros cúbicos; capacidad instalada de más de 1000 megawatios.

Resalto hidráulico

En un canal abierto, cambio repentino del nivel de agua desde una altura menor que la altura crítica a una altura mayor que la altura crítica, acompañado de disipación de energía.

Reserva de agua subterránea

Cantidad de agua almacenada en la zona saturada de un acuífero.

Reservas

Volumen de agua dulce almacenado en el acuífero.

Reservas hidrológicas por motivos ambientales

Los ríos, tramos de río, acuíferos o masas de agua sobre los que, dadas sus especiales características o su importancia hidrológica, se ha constituido una reserva para su conservación en estado natural.

Reservorio

Un área natural o artificial sostenida y usada para almacenar agua.
Estanque, lago o cuenca, naturales o artificiales, para la conservación, regulación y control de agua.

Resguardo

Distancia vertical entre el nivel máximo normal de la superficie de un líquido en un cauce, embalse, depósito, canal, etc., y la parte superior de los muros de una obra de contención.

Residual, agua

Líquido que resulta de la utilización del agua en las actividades humanas.

Residuo

Para un modelo ajustado a los datos, la diferencia entre los valores calculados por el modelo y los datos. Por ejemplo en una regresión lineal, la diferencia entre un valor observado y el valor determinado por la ecuación.
Diferencia entre el valor real y el observado para una variable.
Cualquier acumulación de materiales sueltos que se produce por descomposición de las rocas. Esta acumulación puede producirse in situ o ser transportada por cursos de agua o hielo y depositada en otros emplazamientos.

Resina de intercambio

Son pequeñas esferas de materiales plásticos. Las resinas de intercambio catiónico, están hechas de estireno y divinilbenceno y contienen grupos de ácido sulfónico, intercambian iones H+ por cualquier cation que encuentren. Similarmente, las resinas aniónicas, tienen grupos de amonio cuaternario, que intercambiaran cualquier anión por iones OH-.

Resistividad

Es la medida de la resistencia específica del flujo de la electricidad en el agua, es una medida exacta de la pureza iónica. El agua "Absolutamente" pura tiene un valor teórico máximo de 18.3 megohm-cm a 25°C.

Resistividad hidráulica

Inversa de la conductividad hidráulica.

Resolución

La ruptura de una emulsión en sus componentes individuales.
En teledetección: capacidad de todo un sistema en su conjunto incluyendo objetivo, antenas, imagen, tiempo de exposición, elaboración y otros factores, para proporcionar una imagen nítidamente definida. Puede expresarse en pares de líneas por milímetro o metro, o de otras muchas formas.

Resolución de un instrumento

Mínimo cambio en una variable física que provoca una variación de la respuesta de un sistema de medición.

Respuesta de una cuenca

Forma en que una cuenca responde a una situación o serie de situaciones meteorológicas.

Restitución

Punto donde el agua se devuelve al río siguiendo su curso normal.

Resurgencia

Reaparición, por encima del suelo, al final de su recorrido subterráneo, de una corriente de agua superficial que había desaparecido bajo tierra.

Retención

Parte de la precipitación, que cae en una zona de drenaje, y no se integra al flujo superficial, durante un período dado.
Masa de agua formada por almacenamiento, por ejemplo por una presa.
Almacenamiento provisional que ofrece una represa. Incluso cuando el embalse está lleno, la salida puede ser menor que la entrada como resultado del efecto de retención.

Retención del cauce

Volumen de agua que puede almacenarse temporalmente en el cauce durante períodos de inundación.

Retención superficial

Parte de la precipitación que no aparece ni en forma de infiltración ni de escorrentía superficial durante el período de precipitación o inmediatamente después. Incluye intercepción por la cobertura vegetal, almacenamiento en depresiones, y evaporación durante la precipitación, pero no incluye el almacenamiento superficial.

Retrolavado

Inversión del flujo de agua a presión, por ejemplo en un pozo, para liberar de materiales obturantes la rejilla, el filtro o el acuífero en las proximidades del pozo.
Lavado de un filtro rápido haciendo circular el agua en sentido contrario al de la filtración.

Reutilización

Actividad destinada a que el agua empleada en un determinado uso pueda, mediante tratamiento o no, emplearse en otro uso.

Reutilización directa de aguas

Aquellas que, habiendo sido ya utilizadas por quien las derivó, y antes de su devolución a cauce público, fueran aplicadas a otros usos.

Revestimiento del pozo

Tubo de acero o plástico que se inserta permanentemente en el pozo después de taladrado. Su tamaño se especifíca de acuerdo a la dimensión de su diámetro interno. También llamado Ademe.

Rezume
seepage

Movimiento lento del agua en un medio poroso.
Pérdida de agua por infiltración en el suelo desde un canal u otra masa de agua.
Agua que emerge del terreno a lo largo de una línea o superficie.

rH

Indice, análogo al pH, que proporciona una medida cuantitativa del potencial de oxidación o reducción de un medio.

Rhettara

Galería subterránea para el suministro de agua, que se inicia por debajo del nivel freático y se dirige hacia la superficie del suelo, con una pendiente menor que la del nivel freático y la de la superficie del terreno.

Riachuelo

Curso natural de agua normalmente pequeño y tributario de un río.

Ribereño
riparian

El área directamente a la orilla de la quebrada.
Que está en un río o lago o cerca de ellos. Se utiliza para indicar a personas, plantas o vida silvestre que vive al borde del agua.

Riego
irrigation

Aplicación artificial de agua a terrenos con fines agrícolas.
Proceso de suministrar agua por medios artificiales, por ejemplo canales, a las tierras que no tienen la suficiente para el propósito requerido.

Riego por aspersión

Sistema de riego en el cual las gotas de agua caen libremente.

Riego por goteo
drip irrigation

Sistema de riego constituido por redes de tubos que suministran el agua directamente a las raíces de las plantas.

Riego por gravedad

Sistema de riego en que el agua es trasladada de un sector a otro de las zonas de irrigación utilizando las pendientes naturales o artificiales del terreno.

Riesgo

Estimación potencial de daños de un suceso en función de la probabilidad y del valor del daño.
También utilizado en ocasiones como la probabilidad de ocurrencia de un acontecimiento de una magnitud dada o mayor, en un período de tiempo determinado.

Río

Corriente de agua de grandes dimensiones que sirve de canal natural de drenaje en una cuenca de drenaje.
Curso grande que sirve como canal natural de drenaje para una cuenca de drenaje. En el caso de ríos transfronterizos, el término se refiere por igual a todas las clases de aguas que se ven afectadas por represas o podrían verse afectadas por ellas.
Curso de agua que desemboca en el mar.

Río con marea

Río cuyo caudal y nivel de agua se ven afectados por las mareas.

Río costero

Río corto que vierte directamente en el mar.

Río encajado

Río que ha excavado su cauce en el lecho del fondo de un valle.

Río kárstico

Río que nace en una fuente kárstica o que fluye por una región kárstica.

Río trenzado

Parte de un sistema fluvial en el que el caudal fluye a través de cierto número de cauces entrelazados separados por barras o bancos.

Rocío
dew

Aparición de gotas de agua sobre los objetos situados en el suelo o cercanos a él producidas por condensación del vapor de agua del aire limpio circundante.

Rompeolas

Obra construida a partir de la orilla de un curso de agua en dirección transversal a la corriente.

Rotura de hielo

Desintegración de una capa de hielo.

Rozamiento

La acción de frotamiento de las partículas contra otros medios como un filtro o la cama del intercambio de ion que puede ser la causa de la interrupción del tiempo de las partículas.

Ruptura

Grieta o ruptura en el filtro de cabezera que permite el paso de fluido o materia particulada a través del filtro.

Ruta nivométrica

Línea trazada y marcada permanentemente, a lo largo de la cual se toman muestras de nieve o se mide la altura de ésta en los momentos adecuados en estaciones separadas por distancias definidas.


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Sal

Cualquiera de los numerosos compuestos que resultan de la combinación de todo o parte de los hidrógenos de un ácido, con un metal o un radical que actúa como metal. Es también un compuesto cristalino, iónico o electrovalente.

Salida

Especies de iones en la alimentación de un ión cambiador presente en el efluente.

Salinidad
salinity

Medida de la concentración de sales disueltas, principalmente cloruro de sodio, en agua salina y agua del mar.
La presencia de minerales solubles en el agua.

Salinización del suelo

Proceso por el cual la concentración de sales solubles en un suelo puede aumentar cuando el agua del suelo se elimina por evaporación y transpiración.

Salmuera
brine

Solución salina muy concentrada (convencionalmente superior a 100.000 mg/l) producida a menudo por evaporación o congelación del agua del mar.

Salpicadura de gotas de lluvia

Dispersión de gotas de lluvia que alcanzan la superficie de la Tierra y rebotan.

Saltación

Transporte de sedimentos en una corriente de agua por saltos intermitentes. Movimiento discontinuo de partículas de sedimento por encima del suelo (en flujo de aire) o por encima del lecho del cauce (en flujo de agua).

Salto bruto

Desnivel existente entre el nivel de agua en el aliviadero del azud y el nivel normal del río en el punto donde se descarga el caudal turbinado.

Salto de agua

Paso brusco o caída de masas de agua desde un nivel a otro inferior.
Numéricamente se identifica por la diferencia de cota que se da en metros.

Salto disponible

Valor del desnivel disponible en un curso de agua para producir energía hidroeléctrica.

Salto neto

Es la diferencia entre el salto útil y las pérdidas de carga producidas a lo largo de todas las conducciones.

Salto útil

Desnivel existente entre la superficie libre del agua en la cámara de carga y el nivel de desagüe en la turbina.

Sapróbico

Asociado con materia orgánica muerta o en descomposición.

Satélite geoestacionario

Un satélite ecuatorial que se desplaza de oeste a este alrededor de la Tierra a una altura de 35.900 km, realizando una órbita completa en 24 horas, en sincronía con la rotación terrestre.

Satélite polar-sincrónico

Estos satélites tienen órbitas de giro alrededor de la tierra con dirección casi paralela a los meridianos; es decir, recorren el planeta de polo a polo. Su órbita descendente es norte-sur en la mitad hemisférica iluminada por el sol; por el contrario, ascienden de sur a norte en la zona obscura. El tiempo aproximado en completar una vuelta es de 12 horas, por lo que completan dos ciclos en un día. Su altura aproximada es de 700 Km y su resolución espacial es mucho mas fina que los geoestacionarios.

Saturación

La condición de un líquido cuando toma de la solución la mayor posible cantidad de una sustancia dada.

SDT

Acrónimo de Sólidos Disueltos Totales. El peso por unidad de volumen de agua de sólidos suspendidos en un medio de filtro después de la filtración o evaporación.

Sección de aforo

Sección transversal de un cauce abierto en el que se realizan mediciones de velocidad y profundidad.

Sección de aforos

Sección transversal de una corriente donde se mide el caudal.

Sección de control

Sección de un cauce en la cual existe una relación única altura-caudal.
Sección de un conducto abierto o de un curso de agua en la cual el caudal sólo viene condicionado por el nivel de agua inmediatamente aguas arriba de la misma.

Sección de medición

Sección transversal de un cauce abierto en el que se realizan mediciones de velocidad y profundidad.

Sección longitudinal

Sección vertical a lo largo de la línea central de un cauce.

Sección mojada

Sección transversal de un canal que sirve para medir su caudal.

Sección transversal (de una corriente)

Sección de una corriente de agua perpendicular a la dirección principal (media) del flujo.

Sección transversal compuesta

Sección transversal de un curso de agua cuya anchura aumenta súbitamente por encima de un cierto nivel.

Sedimentación

Proceso de depósito y asentamiento por gravedad de la materia en suspensión en el agua.
Asentamiento de partículas sólidas en un sistema líquido debido a la gravedad.
Movimiento hacia el fondo de las partículas suspendidas en el agua.

Sedimento
sediment

Material transportado por el agua desde su lugar de origen al de depósito. En los cursos de agua, son los materiales aluviales llevados en suspensión o como arrastre de fondo.
Suelo, arena, y minerales lavados desde el suelo hacia la tierra generalmente después de la lluvia.
Material sólido orgánico o mineral en forma de partículas, granos o pequeños bloques, depositado en el lecho de una masa de agua superficial.

Sedimento suspendido

Material acarreado en suspensión por el agua, el cual se deposita en el fondo cuando el agua pierde velocidad.

Sedimentología

Trata de la erosión, transporte y deposición de sedimentos en relación con los procesos hidrológicos, estudiando en particular la relación agua-sedimento.

Seiche

Oscilación de la superficie de un lago o masa de agua similar, causada por terremotos, vientos o variaciones de la presión atmosférica.

Semipermeable

Un medio que permite al agua pasar a través de él, pero rechaza el paso de sólidos suspendidos, así que esto puede ser usado para la separación de sólidos del agua.

Sensibilidad

Relación entre la modificación de una respuesta y la correspondiente modificación en el estímulo, o valor de estímulo necesario para provocar una respuesta que exceda en una cantidad determinada la respuesta actual, debida ya a otras causas. En hidrología este concepto se utiliza para dispositivos de medida, modelos de cuencas, etc.

Separación

La separación de varios componentes de una mezcla.

Sequía
drought

Ausencia prolongada o escasez acusada de precipitación.

Sequía hidrológica

Período de clima anormalmente seco lo suficientemente prolongado para ocasionar una disminución apreciable en el caudal de los ríos, nivel de los lagos y/o un agotamiento de la humedad del suelo y un descenso en los niveles de aguas subterráneas por debajo de sus valores normales.

Serie anual

Serie hidrológica cuyos términos representan alguna característica o valor de una variable para todos y cada uno de una serie de años.

Serie autorregresiva

Resultante de un proceso autorregresivo.

Serie de duración parcial

Serie de valores de sucesos independientes, como avenidas, cuya magnitud excede un valor base seleccionado, sin tener en cuenta el número de sucesos dentro de un período dado.

Serie de máximos anuales

Serie de valores extremos formada por los valores máximos anuales.

Serie de mínimos anuales

Serie de valores extremos formada por los valores mínimos anuales.

Serie de recurrencia anual

Serie de valores de sucesos independientes, tales como inundaciones que se producen por encima de un valor base elegido de forma que el número de valores de la serie sea igual al número de años del período.

Serie de valores extremos

Serie hidrológica constituida por los valores máximos o mínimos, cada uno de los cuales han sido seleccionados dentro de intervalos iguales de tiempo.

Serie de valores por encima de un umbral

Serie de valores de sucesos independientes, como avenidas, cuya magnitud excede un valor base seleccionado, sin tener en cuenta el número de sucesos dentro de un período dado.

Serie temporal

Conjunto de observaciones ordenadas, tomadas sucesivamente en el tiempo, generalmente a intervalos fijos.

Servicios relacionados con el agua

Todas las actividades relacionadas con la gestión de las aguas que posibilitan su utilización, tales como la extracción, el almacenamiento, la conducción, el tratamiento y la distribución de aguas superficiales o subterráneas, así como la recogida y depuración de aguas residuales, que vierten posteriormente en las aguas superficiales. Asimismo, se entenderán como servicios las actividades derivadas de la protección de personas y bienes frente a las inundaciones.

Sesgo

Asimetría en una distribución de frecuencias o de probabilidades.

Shuga

Acumulación de conglomerados de hielo blanco esponjoso, de unos pocos centímetros de diámetro, formados por hielo pastoso o grasoso, y a veces por hielo de fondo que emerge a la superficie.

Siembra de nubes

Introducción de partículas de un material apropiado (por ejemplo dióxido de carbono, yoduro de plata) en una nube con la intención de modificar su estructura y provocar su disipación o precipitación.

Sifón

Conducto cerrado, una parte del cual está por encima de la línea piezométrica. Esto produce una presión menor que la atmosférica en esta porción, y por lo tanto se requiere la creación de un vacío parcial para que empiece el flujo. El sifón utiliza la presión atmosférica para producir o incrementar el flujo de agua que transporta. Puede aparecer naturalmente en regiones kársticas.

Sifonamiento

Flujo ascendente de agua que se produce en terreno arenoso debido a un desequilibrio de la presión del agua que resulta de una crecida en una corriente cercana, o de la disminución de la sobrecarga a causa de excavaciones.

Significación

Se dice que un resultado es significativo, si la hipótesis de que el suceso no se produzca se rechaza basándose en análisis estadísticos (tests de significación).

Simulación

Reproducción o representación mediante un modelo de un suceso o secuencia de sucesos relacionados, como por ejemplo simulación de un sistema de recursos hídricos.

Simulador de lluvia

Dispositivo que emite agua en una forma y a una velocidad comparables a las de la lluvia natural.

Sinergismo

La acción combinada de varias sustancias químicas, las cuales producen un efecto total más grande que el efecto de cada sustancia química separadamente.

Sistema colector

Sistema de conductos que recoja y conduzca las aguas urbanas, desde las redes de saneamiento de titularidad municipal, a las estaciones de tratamiento.

Sistema de abastecimiento de agua

Todos los embalses, bombeos, tuberías y obras necesarias para suministrar agua en cantidad y calidad adecuada para los distintos sectores de consumo.
La captación, tratamiento, almacenaje, y distribución de un agua desde su fuente hasta los consumidores.

Sistema de agua de tamaño medio

Un sistema de agua que sirve de 3.300 a 50.000 consumidores.

Sistema de agua potable

Conjunto de componentes construidos e instalados para captar, conducir, tratar, almacenar y distribuir agua a los clientes. En su más amplia acepción comprende también las cuencas y acuíferos.

Sistema de agua público

Un sistema que provee agua por tubería para consumo humano.

Sistema de aguas residuales

Todo el sistema de recolección de aguas residuales, tratamiento, y transpaso.

Sistema de alcantarillado

Tuberías que colectan y transportan aguas residuales desde fuentes individuales hasta una alcantarilla mayor que la transportará a continuación hacia una planta de tratamiento.

Sistema de alcantarillado convencional

Sistemas que eran tradicionalmente usados para colectar las aguas residuales municipales en alcantarillas por gravedad y transportarlas hacia una planta central de tratamiento primario o secundario antes de ser devuelto de nuevo en aguas superficiales receptoras.

Sistema de alcantarillado sanitario

Conjunto de componentes construidos e instalados para recolectar, conducir, tratar y disponer las aguas residuales y productos del tratamiento.

Sistema de canales

Captación de agua de un manantial mediante tuberías o canales.

Sistema de explotación de recursos hídricos

Grupo de estructuras hidráulicas y entidades hidrológicas relacionadas, que se destinan a uno o más fines y se explotan conjuntamente.

Sistema de recogida de datos

Sistema coordinado para la recogida de observaciones procedentes de una red hidrológica y su posterior transmisión a un centro de proceso de datos.

Sistema de teledetección pasiva

Sistema de teledetección que detecta o mide la radiación emitida por el objetivo.

Sistema detector activo

Sistema detector que dispone de su propia fuente de radiación electromagnética, por ejemplo, un radar.
Sistema que mide la radiación reflejada por una superficie u objeto y no la producida (emitida) por esa superficie u objeto.

Sistema determinístico

Se dice que un sistema es determinístico si su respuesta ante una acción exterior está determinada siempre de manera unívoca.

Sistema hídrico
water system

Grupo de entidades hidrológicas relacionadas que se comportan como un todo.

Sistema multibanda

Sistema para la observación simultánea del mismo objeto (pequeño) con varias ondas filtradas, a través de las cuales se pueden registrar datos.

Sistemas de abastecimiento en alta

Abastecimiento de agua para comarcas, mancomunidades o agrupaciones de municipios en régimen de servicio público.

Sistema multicanal

Sistema de exploración capaz de observar y registrar varios canales de datos simultáneamente, preferentemente a través del mismo objetivo.

SMF

Acrónimo de Sistemas de Micro Filtración. Ello sirve para la separación automática total de sólidos/líquidos.

Sobreelevación

Elevación del nivel de agua en el tramo inmediatamente anterior, aguas arriba, a una obstrucción, y causada por ésta.

Sobreelevación debido al viento

Aumento del nivel del agua a causa del viento.

Sobreexplotación

Cantidad de agua extraída de un sistema de recursos hídricos que excede la extracción óptima.
Extracción continua del agua de un acuífero o embalse, a una velocidad superior a la de alimentación.
Reducción del almacenamiento de agua subterránea en un acuífero o del caudal de una corriente de agua o manantial causada por un desagüe superior a la realimentación natural.

Sobreexplotación de acuíferos
Overdrafting
overexploitation (of aquifers)

Extracción de agua de un acuífero a una tasa mayor que la de recarga natural.

Sobreexplotación de aguas subterráneas

Extracción de agua de un embalse subterráneo a un ritmo mayor que el de recarga media del mismo.

Sobreexplotación de un acuífero

Se considera sobreexplotado cuando las condiciones de explotación del mismo le producen un desequilibrio y disminución de las reservas. Se considerará a efectos de esta normativa como sobreexplotación de acuíferos, aquella situación en la que la explotación pone en grave peligro a corto plazo la existencia de los aprovechamientos existentes.

Socavación
scour

Acción erosiva - en particular, erosión local pronunciada - del agua en cauces, excavando y arrastrando materiales del lecho y las márgenes.

Socavación del cauce

Erosión de un cauce.

Solidificación

Eliminación de residuos de un agua residual o cambio químico de esta que la hace menos permeable y susceptible para el transporte.

Sólidos disueltos

Materiales sólidos que se disuelven totalmente en agua y pueden ser eliminados por filtración.

Sólidos en suspensión

Materiales sólidos que se mantienen en suspensión en el agua de una corriente. La cantidad se expresa por el peso del material sólido contenido en la unidad de volumen de agua o en la unidad de peso del agua.

Sólidos sedimentables

Producto sedimentables y son eliminados en ese camino. Aquellos sólidos suspendidos en las aguas residuales que se depositan después de un cierto periodo de tiempo.

Sólidos suspendidos

Partículas sólidas orgánicas o inorgánicas que se mantienen en suspensión en una solución.
Ver Sólidos en suspensión.

Sólidos totales

Todos los sólidos en el agua residual o aguas de deshecho, incluyendo sólidos suspendidos y sólidos filtrables.
Es la suma de los sólidos disueltos y los sólidos en suspensión.

Sólidos totales disueltos
Total Dissolved Solids (TDS)

Es la concentración total de los iones disueltos, expresada en unidades de conductividad (µS/cm) o en ppm de NaCl o de Na2SO4.

Solubilidad

Concentración de equilibrio de soluto a una temperatura y presión dadas, cuando el soluto no disuelto está en contacto con la solución, expresada generalmente en gramos por 100 g de soluto disuelto o en moles por litro de solución.
La cantidad de masa de un compuesto que puede disolverse por unidad de volumen de agua.

Solubilidad acuosa

La concentración máxima de un producto químico que se disuelve en una cantidad dada de agua.

Solubilidad del agua

La posible concentración máxima de un compuesto químico disuelto en agua.

Soluto

Materia disuelta en un líquido, como el agua.

Solvente

Sustancia (usualmente líquida) capaz de disolver una o más sustancias.

Solvente clorado

Un solvente orgánico que contiene átomos de cloro que es usado a menudo como aerosol spray en container, en pinturas de carreteras, y como fluidos de limpieza seca.

Sombra pluviométrica

Región situada al lado de sotavento de una montaña o cadena de montañas, donde la lluvia es mucho menor que en la ladera de barlovento.

Sonda de humedad del suelo

Sonda mediante la cual puede medirse la humedad del suelo.

Sonda de peso

Peso de forma aerodinámica unido a la estructura de suspensión de un molinete hidráulico durante la observación de la altura o las velocidades en cursos de agua.

Sondeo

Pozo de pequeño diámetro perforado con medios mecánicos.

Sondeo (hidrometría)

Medición de la profundidad del agua con una cuerda, vara u otros métodos.

Sondeo nivométrico

Determinación de la cantidad total de nieve que cubre una cuenca de captación o una región dada.

Sondeo por neutrones

Sondeo vertical basado en la medida del número de reacciones provocadas por los neutrones, especialmente sensibles al contenido de hidrógeno de las rocas.

Sonosonda

Instrumento que se sirve de la reflexión de una señal acústica sobre el fondo para determinar la profundidad del agua.

ST

Acrónimo de Sólidos totales. El peso de todos los sólidos presentes en el agua por unidad de volumen. Esto es usualmente determinado por evaporación. El peso total concierne tanto a materia suspendida y disuelta orgánica e inorgánica.

Subafluente

Curso de agua tributario de un afluente.

Subcuenca

La superficie de terreno cuya escorrentía superficial fluye en su totalidad a través de una serie de corrientes, ríos y, eventualmente, lagos hacia un determinado punto de un curso de agua (generalmente un lago o una confluencia de ríos).

Subhúmedo

Sistema morfogenético en zonas con lluvias de regularidad moderada, pero que pueden sufrir períodos de sequía ocasionalmente. La cobertura vegetal es relativamente densa, pero puede disminuir durante dichos episodios, generando una situación de vulnerabilidad para las próximas lluvias torrenciales si las hubiera.

Sublimación

Cambio de fase directamente del estado sólido al gaseoso o viceversa.

Sublimación del hielo

Cambio de fase del hielo al pasar directamente a vapor.

Subsidencia

Decantación de los sedimentos que arrastra una corriente de agua.
Descenso de nivel de una zona considerable de superficie de terreno debido al arrastre del material líquido o sólido subyacente o a la eliminación de materiales solubles por disolución en agua.

Subsuelo
subsoil

Parte del suelo situada a poca profundidad pero no alcanzada en labores de labranza.

Succión capilar

Fenómeno originado por fuerzas capilares según el cual un líquido a una presión inferior a la atmosférica es absorbido por un medio poroso.

Succión de humedad

Presión negativa (succión) a la que debe someterse el agua para lograr el equilibrio hidráulico, a través de una pared o membrana porosa y permeable, respecto del agua del suelo.

Suceso con período de retorno de n años

Magnitud de un hecho hidrológico, cuyo período de retorno es de n años.

Sulfuro de hidrógeno (H2S)

Gas emitido durante la descomposición de materia orgánica por un grupo selecto de bacterias, el cual tiene un olor fuerte como a huevos putrefactos.

Sumidero
drain

Agujero o abertura en el fondo o el costado de una depresión por la que una corriente de superficie o un lago, fluye parcial o totalmente hacia el sistema kárstico subterráneo.
En dinámica de fluidos, punto o línea donde convergen las líneas de corriente.
Lugar en el que el agua desaparece bajo tierra en una región caliza. Generalmente supone pérdida de agua en una depresión cerrada o en un valle cegado.

Suministro óptimo

Cantidad de agua que se puede extraer anualmente de un acuífero, cuenca o embalse según criterios predeterminados de explotación óptima.

Superficie de aguas subterráneas

Superficie en la zona de saturación de un acuífero libre sometido a la presión atmosférica.

Superficie de saturación

Interfaces entre suelo saturado y no saturado.

Superficie freática

Superficie en la zona de saturación de un acuífero libre sometido a la presión atmosférica.

Superficie inundada

Superficie cubierta de agua cuando el caudal excede la capacidad del cauce, o como consecuencia del represamiento del río aguas abajo.

Superficie piezométrica
Piezometric surface

Superficie cuyos puntos están a una altura igual que la altura piezométrica de un acuífero dado.
Superficie libre de un manto acuífero o lugar geométrico de los puntos a que se elevará el agua de un manto cautivo, cuando se perfora éste.

Superficie potenciométrica

La superficie para la cual el agua de en un acuífero puede aumentar por la presión hidrostática.

Superior

Dícese de la parte de un río más cercana a su nacimiento.

Surco

Muy pequeño canal creado por erosión en el que se concentra el flujo.

Surgencia

Fuente o manantial pequeño en un terreno kárstico no conectado claramente con una dolina en un nivel más alto.
Punto donde se produce la salida de aguas subterráneas al cortarse el nivel freático con la superficie topográfica.

Suspensión coloidal
colloidal suspension

Suspensión que contiene partículas, a menudo cargadas eléctricamente, que no se depositan pero que pueden ser eliminadas por coagulación.

Sustancia preferente

Contaminante que presenta un riesgo significativo para las aguas superficiales españolas debido a su especial toxicidad, persistencia y bioacumulación o por la importancia de su presencia en el medio acuático. La relación de sustancias preferentes figura en el anexo II de este real decreto.

Sustancia prioritaria

Sustancia que presenta un riesgo significativo para el medio acuático comunitario, o a través de él, incluidos los riesgos de esta índole para las aguas utilizadas para la captación de agua potable.

Sustancia tampón

Una sustancia que reacciona con los iones hidrógeno e hidroxilos en disolución, para prevenir un cambio del pH.


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Tablero nivométrico

Plano indicador en forma de cuadrado de al menos 40 cm de lado que se coloca sobre la nieve acumulada previamente. La nieve recién caída puede así ser fácilmente identificada y muestreada, y su altura medida.

Tajamar

En Argentina, Ecuador, Paraguay y Uruguay, se denomina a la represa o dique pequeño.

Tamaño de partícula

Dimensión representativa del tamaño de una partícula individual.
Los tamaños de partícula vienen determinado, por la más pequeña dimensión, por ejemplo el diámetro. Esta es usualmente expresada en tamaño de micras.

Tamizado

El uso de tamizadores para eliminar sustancias flotantes gruesas y sólidos suspendidos del sistema de alcantarillado.

Tanque aséptico

Un depósito subterráneo para almacenar las aguas residuales de casas que no están conectadas a las líneas de alcantarillado. Los residuos van directamente desde las casas al depósito.

Tanque de aireación
aeration tank

Un tanque que se utiliza para inyectar el aire en el agua.

Tanque de calibración

Tanque que contiene agua en reposo por la que se desplaza un molinete a una velocidad conocida, lo que permite su calibración.

Tanque de evaporación

Evaporímetro, compuesto de un tanque relativamente profundo y de suficiente superficie, en el que puede medirse el descenso del nivel de agua por la acción de la evaporación.
Áreas donde lodos residuales son vertidos y secados.

Tanque de inyección

Dispositivo que permite la inyección a velocidad constante de la solución madre concentrada, durante la realización de un aforo por dilución.

Tanque de presión
pressuer tank

Un tanque completamente cerrado que contiene un volumen de aire. A medida que el tanque se llena de agua, el aire se comprime. El agua puede ser liberada cuando se pare la bomba. La mayoría de los tanques de presión tienen una bolsa de goma para capturar el aire. En ese caso se le denomina tanque de aire cautivo.

Tanque de tarado

Tanque que contiene agua en reposo por la que se desplaza un molinete a una velocidad conocida, lo que permite su calibración.

Tanque enterrado

Tanque de evaporación introducido en el suelo casi hasta el borde.

Tanque evaporímetro

Instrumento para la medida de la evaporación en una superficie (lámina) durante un período de tiempo dado.

Tanque flotante

Tanque de evaporación que flota en una masa de agua.

Tanque séptico
septic tank

Un depósito subterráneo para almacenar las aguas residuales de casas que no están conectadas a las líneas de alcantarillado. Los residuos van directamente desde las casas al depósito.

Tapa del pozo

Lámina superior de la envoltura del pozo que sirve para proteger y apoyar el tubo de succión y la bomba.

Tarado

Determinación experimental de las relaciones entre la cantidad que ha de medirse y la indicación del instrumento, del dispositivo o del proceso de medida.

Tasa de agotamiento
drawdown

Tasa de disminución del agua subterránea almacenada en un acuífero o embalse sometido a extracciones.

Tasa de descomposición

Velocidad de reducción de la concentración de, por ejemplo un contaminante (o la actividad de un isótopo radioactivo) expresada por su vida media, que es el tiempo necesario para perder la mitad de su actividad.

Tasa de evaporación

Cantidad de agua que se evapora de una superficie de agua dada por unidad de tiempo.

Tasa de recuperación
rcovery rate

Indice con el cual el agua del subsuelo renueva el nivel de agua en el pozo después de que un volumen de agua ha sido extraído del mismo. Este término determina la tasa de producción del pozo.

Tasa de renovación

Relación entre la alimentación media anual de un acuífero, expresada en unidades de volumen, y el almacenamiento medio de aguas subterráneas en dicho acuífero.

Técnicas al final de la tubería

Técnica para la purificación del agua que sirve para reducir los contaminantes después que estos se hayan formado.

Teledetección
remote sensing

Adquisición de información o medición de alguna propiedad de un objeto o fenómeno, mediante un mecanismo de medida que no esté en contacto físico o directo con el objeto o fenómeno bajo estudio.

Teledetección multiespectral

Sistema de teledetección que utiliza dos o más bandas del espectro como, por ejemplo, la visible y la infrarroja.

Teleférico

Cable tendido por encima y a través de un curso de agua, del cual se suspende un medidor de corriente u otro dispositivo de medida o de muestreo que se mueve de una orilla a otra a profundidades predeterminadas por debajo de la superficie del agua. El instrumento puede ser manejado desde la orilla o desde un funicular, donde se sitúa el operario.

Telemetría

Registro de datos obtenidos a distancia, por instrumentos de medida.

Temperatura de la superficie superior de una nube

Temperatura de la parte superior de una nube o del aire que alcanza casi el nivel determinado mediante medidas radiométricas vía satélite.

Temperatura termodinámica del punto de rocío

Temperatura a la que debe enfriarse al aire húmedo, a presión y proporción de mezcla constantes, para alcanzar la saturación.

Temporada seca

Periodo caracterizado por la escasez de las precipitaciones.

Tendencia

Movimiento suave a largo plazo en una serie temporal.

Tensiómetro

Instrumento consistente esencialmente en una cubeta porosa introducida en un suelo y conectada a un manómetro a través de un tubo lleno de agua, que hace posible la medición de la tensión capilar o de succión.

Tensión de humedad del suelo

Presión negativa (succión) a la que debe someterse el agua para lograr el equilibrio hidráulico, a través de una pared o membrana porosa y permeable, respecto del agua del suelo.

Tensión de vapor

Presión parcial del vapor de agua en el aire.

Tensión interfacial

Energía superficial por unidad de área en la interfaz entre dos medios (por ejemplo, aire y agua), y que produce el fenómeno de la capilaridad.

Tensión superficial

Energía superficial por unidad de área en la interfaz entre dos medios (por ejemplo, aire y agua), y que produce el fenómeno de la capilaridad.

Termoclina

Capa de una masa de agua térmicamente estratificada en la que el gradiente de temperatura es máximo.

Termosmosis

Flujo a través de medios porosos causados por diferencias de temperatura.

Terraza fluvial

Acumulación de cantos rodados, arenas y limos en los márgenes de un río. Se corresponden con antiguos lechos fluviales abandonados y puestos en resalte sobre el cauce actual por erosión diferencial. Se deben a los cambios climáticos producidos durante el cuaternario.

Test de la jarra

Prueba de laboratorio con diferentes dosis químicas, mezcla a velocidad, tiempo de asentamiento, para estimar el mínimo o la dosis ideal de coagulante requerida para alcanzar los objetivos de calidad en un agua.

Thalweg

Línea que sigue a la parte más profunda del lecho de una corriente, cauce o valle.

THM

Abreviatura de Trihalometanos. Sustancias químicas tóxicas que consisten en una molécula de metano y un elemento halógeno flúor, bromo, cloro iodo unido a tres posiciones de la molécula. Generalmente tienen propiedades carcinogénicas.

Tiempo

Estado de la atmósfera en un momento determinado, definido por los diversos elementos meteorológicos.

Tiempo de base (de un hidrograma de crecida)

Intervalo de tiempo entre el comienzo y fin de la escorrentía directa producida por una tormenta.

Tiempo de concentración

Tiempo necesario para que la escorrentía de un chubasco llegue hasta el desagüe desde el punto de la cuenca con mayor tiempo de recorrido.

Tiempo de contacto

La longitud de tiempo que una sustancia está en contacto con un líquido, antes de ser eliminada por filtración o por la presencia de un cambio químico.

Tiempo de demora

Tiempo transcurrido entre el centro de gravedad de la lluvia y el centro de gravedad de la escorrentía o el caudal máximo.

Tiempo de detención

Tiempo actual que una pequeña cantidad de agua está en una base de deposición o base de floculación. En reservorios de Almacenamiento, esto significa la longitud de tiempo que el agua debe ser almacenada.

Tiempo de permanencia

Período durante el cual el agua u otra sustancia es parte componente del ciclo hidrológico.

Tiempo de previsión (alarma)

Intervalo de tiempo que transcurre entre la emisión de la previsión (alarma) y el momento en que se espera que ésta se cumpla.

Tiempo de recorrido

Tiempo transcurrido entre el paso de una masa de agua, por ejemplo una onda de crecida, por un punto dado en un cauce y otro punto aguas abajo.

Tiempo de renovación
turnover time

Tiempo requerido para suministrar un volumen de agua igual al total de la reserva de un embalse superficial o subterráneo, en función de un caudal medio de alimentación natural.

Tiempo de retención de agua

Tiempo teórico durante el cual las aguas o aguas residuales permanecen en un elemento de depuración o sistema, calculado como una función de una determinada velocidad de corriente.

Tiempo medio de vida

El tiempo que se requiere para que un contaminante pierda su concentración original.

Tierras de aluvión

Terrenos que se han ido formando lentamente por la sedimentación de acarreo de los ríos y por los desvíos o las variaciones en el curso de los mismos.

Tierras pantanosas

Zonas de tierra con mucha agua, entre otras los pantanos, las marismas, los humedales, las ciénagas y las turberas. Estas zonas cumplen muy variadas funciones, como por ejemplo: ayudar a controlar crecidas, purificar el suministro de agua, proteger de la erosión la línea de la costa y bloquear los sedimentos que puedan contaminar las vías fluviales, los canales y lagos.

Tierras pantanosas estacionales

Depresiones de escasa profundidad que contienen, por lo general, agua estancada durante la estación húmeda pero en verano y otoño, sus aguas se secan o escurren.

Tifón

Ciclón de origen tropical de pequeño diámetro (unos centenares de kilómetros) con presión mínima, en superficie, en algunos casos inferior a 900 hPa, vientos muy violentos y lluvia torrencial. En ocasiones acompañados de tempestades de truenos.

Tipo de flujo

Conjunto de las líneas de corriente en un instante dado.
Ver Configuración del flujo.

Tixotrópica

Se dice de una sustancia que se comporta como un gel cuando está en reposo, pero como líquido viscoso cuando se agita.

Tolerancia

Variación tolerable del valor específico de una cantidad.

Toma
intake

Obra cuyo propósito es controlar, regular, derivar y admitir agua directamente, a través de un conducto de toma construido aguas arriba.

Tomamuestras de nieve

Medidor de nieve compuesto por un cilindro con un extremo cerrado, que se utiliza para obtener muestras de nieve.

Torbellino

Movimiento circular o helicoidal de las moléculas de agua en un curso fluvial.

Tormenta

Viento con una velocidad entre 23 y 26 m/s.
Precipitación muy intensa de lluvia, nieve o granizo, acompañada o no por viento, asociada a otro fenómeno meteorológico diferenciado.

Tormenta de proyecto

Cuantía y distribución de la precipitación adoptada sobre cierta cuenca vertiente, utilizada para la determinación de la avenida de proyecto.

Torrencialidad de una crecida por fusión de nieve

Velocidad de ascenso y descenso de una avenida provocada por la fusión de nieve en primavera.

Torrente

Curso de agua de pendiente empinada, y que fluye generalmente con gran velocidad y turbulencia.

Torrente de canchales

Torrentes formados sobre canchales y cuyo material de acarreo proviene de los sólidos allí depositados.

Torrente de glaciares

Torrentes formados sobre antiguas cuencas glaciares y cuyo material de acarreo está constituido por rocas modeladas por la acción glacial.

Tortuosidad

Cociente entre la longitud real de un cauce de un curso de agua, medida entre dos puntos a lo largo de su línea central y la menor distancia (en línea recta) entre esos dos puntos.
Idéntico para las vías sinuosas en los flujos subterráneos.

Total de sólidos disueltos (tsd)

Peso total de componentes minerales disueltos en el agua por unidad de volumen o peso de la muestra de agua.

Tramo

Parte de un cauce abierto comprendido entre dos secciones transversales determinadas.

Tramo estable (inestable)

Parte de un cauce de agua que es estable (móvil).

Tramo inferior

Parte de un cauce en la zona inferior de la cuenca.

Transferencia

La norma específica que autoriza el paso de recursos hídricos de un ámbito territorial de planificación hidrológica a otro distinto. Las conexiones entre diferentes sistemas de explotación dentro de un mismo ámbito territorial de planificación se ajustarán a lo dispuesto en su correspondiente Plan Hidrológico de cuenca.

Transferencia entre cuencas
inter-Basin transfer

Traspaso de agua de una hoya hidrográfica hacia otra en la que falta.

Transferencias de pequeña cuantía

Transferencias entre diferentes ámbitos territoriales de la planificación hidrológica cuyo volumen anual no exceda de 5 hm3.

Transmisibilidad

Tasa a la cual fluye el agua a través de una sección vertidal de un ancho determinado (1 m, 1 pie) y profundidad igual a la del espesor saturado del acuífero. Se mide en unidades de volumen (litros, metros cúbicos, pies cúbicos, galones) por metro de sección.

Transmisión en tiempo real

Transmisión de los datos inmediatamente después de su observación.

Transmisividad

Caudal a través de una sección de acuífero de anchura unidad bajo un gradiente hidráulico unitario. Se expresa como el producto de la conductividad hidráulica por el espesor de la porción saturada de un acuífero.
Caudal que circula por una formación geológica a través de una franja vertical de terreno, de ancho unidad y de altura igual a la del manto permeable saturado bajo un gradiente unidad a una temperatura determinada.
La capacidad de un acuífero de transmitir el agua.

Transparencia de agua

Calidad de transparente. Referido al agua, su transparencia depende de las sustancias que existen en su seno (coloides, partículas sólidas en suspensión, materiales húmicos, plancton, etc.) variando mucho de unos embalses o lagos a otros y con la estación del año. Se determina, o bien sumergiendo un disco blanco hasta que no se ve, o mediante una célula fotoeléctrica hasta que dé corriente. En los lagos oligotróficos la transparencia puede llegar hasta los 20 metros, mientras que en los distróficos llega escasamente a cuatro.

Transpiración

Proceso por el cual el agua de la vegetación pasa a la atmósfera en forma de vapor.
El proceso por el cual el vapor de agua es liberado a la atmósfera después de la transpiración de las plantas vivas.

Transporte

Conjunto de materiales sólidos que un curso de agua puede arrastrar.

Transposición de tormentas

Transposición de una tormenta observada (incluyendo su descripción en cuanto a intensidad, duración y distribución espacial) desde la cuenca donde se produjo a otra cuenca, dentro de la misma región meteorológicamente homogénea.

Transvase

Paso artificial de toda o parte del agua de la cuenca de un río a otra cuenca próxima, para solucionar problemas de descompensación hidrográfica.

Trasvase

La autorización concreta de volúmenes que se acuerde transferir cada año o en cada situación concreta.

Tratabilidad de un agua

Es la facilidad con que un agua se trata aplicándole los distintos procedimientos posibles. En general, se suele comparar con el comportamiento de un agua residual urbana.

Tratamiento adecuado

Tratamiento de las aguas residuales urbanas mediante cualquier proceso o sistema de eliminación, en virtud del cual las aguas receptoras cumplan después del vertido los objetivos de calidad previstos.

Tratamiento de agua

Tratamiento de agua subterránea o superficial para su potabilización.

Tratamiento de agua avanzado

Es el nivel de tratamiento de aguas que requiere una reducción del 85 por ciento en la concentración del agente contaminador, también conocido como tratamiento terciario.

Tratamiento de aguas residuales
wastewater treatment

Procesos por el cual se modifican las características de las aguas residuales para mejorar su calidad (remover sólidos, microorganismos, materia orgánica, sales disueltas, etc).

Tratamiento de aguas residuales avanzado

Cualquier tratamiento de aguas residuales que incluye el retiro de nutrientes tales como fósforo y nitrógeno y un alto porcentaje de sólidos suspendidos.

Tratamiento de punto de entrada

Tratamiento TPE. Agua total tratada en la entrada para facilitar la entrada al edificio.

Tratamiento en tiempo real

Tratamiento de los datos inmediatamente después de la recepción.

Tratamiento final

Filtración y desinfección del agua potable de consumo humano antes de la distribución de la misma.

Tratamiento físico del agua

Tratamiento del agua o aguas residuales para eliminar los contaminantes, haciendo uso de técnicas físicas, como tamizado y sedimentación.

Tratamiento físico y químico del agua

Proceso generalmente usado para facilitar el tratamiento de aguas residuales. Proceso físico es por ejemplo la filtración. Tratamiento químico puede ser por ejemplo la coagulación, la cloración, o el tratamiento con ozono.

Tratamiento físico-químico del agua

Tratamiento de aguas que se compone de las fases de coagulación, floculación y decantación o flotación.

Tratamiento PDU

Tratamiento de punto de uso. Agua tratada en un número limitado de salidas del edificio, pero menos que todo el edificio.
Ver PDU.

Tratamiento por irrigación del agua

Depuración de las aguas residuales mediante la irrigación de terrenos.

Tratamiento primario de aguas residuales

La eliminación de sólidos suspendidos, flotando o precipitados de un agua residual sin tratar.

Tratamiento primario de datos

Tratamiento de los datos de observación en bruto, por ejemplo contraste y corrección de dichos datos antes de su utilización en posteriores análisis y cálculos. Un ejemplo típico de tratamiento primario de datos sería un anuario hidrológico.

Tratamiento primario del agua

Decantación primaria con o sin adición de reactivos antes de cualquier otro proceso y después del pretratamiento.

Tratamiento secundario

La eliminación o reducción de contaminantes y DBO del efluente procedente del tratamiento primario de las aguas residuales.

Tratamiento secundario de datos

Análisis, después del tratamiento primario de una única serie o de una combinación de series de datos. El cálculo de la distribución estadística de una serie temporal es un ejemplo típico de tratamiento secundario de datos.

Tratamiento secundario del agua

Depuración de aguas residuales por procesos biológicos, como los lechos de oxidación o lodos activados, o por procesos físico-químicos seguidos por una sedimentación.

Tratamiento terciario

Limpieza avanzada de aguas residuales que va más allá del secundario o el estado biológico, eliminando nutrientes como el fósforo, nitrógeno y la mayoría de la DBO y sólidos suspendidos.

Tratamiento terciario del agua

Aplicación de procesos de depuración complementarios para disminuir aún más los contaminantes restantes en aguas residuales que han sido sometidas a una depuración primaria y secundaria.

Trayectoria

Curva descrita por una partícula de agua en movimiento.

Trayectoria proyectada

Proyección vertical de la trayectoria real de un vehículo aéreo o espacial sobre la superficie de la Tierra o de otro cuerpo.

Trazador

Material fácilmente detectable que puede añadirse en pequeñas cantidades al agua superficial o subterránea en movimiento para hacer patentes las trayectorias o ayudar en la medición de características del flujo, por ejemplo velocidad, tiempos de tránsito, edad, dilución, etc.

Trazador isotópico

Trazador artificial (añadido al agua) o natural (presente en la misma) que es un isótopo de uno de los elementos presentes en el agua.

Trazador natural

Trazador natural existente en el medio natural.

Trazador radioactivo

Material radioactivo detectable por su radiación nuclear y adecuado como trazador en el agua aun en concentraciones muy débiles.

Tributario
Tributary
Affluent

Curso de agua que desemboca en un curso mayor o en un lago.
Cauce que vierte sus aguas a otro cauce de orden superior.

Tsunami

Ola marina de gran amplitud producida por un maremoto o una erupción volcánica.

Tubo de amortiguación

Pozo conectado con una corriente de agua de manera que sea posible medir su altura en aguas relativamente tranquilas.

Tubo de corriente

Superficie formada por líneas de corriente que se apoyan sobre una curva cerrada (que no sea una línea de corriente).

Tubo de Darcy

Tubo con un extremo abierto y que se mantiene perpendicular al flujo del líquido. La velocidad del líquido puede determinarse por la diferencia entre la presión dinámica y la presión estática.
Ver Tubo de Pitot.

Tubo de Pitot

Tubo con un extremo abierto y que se mantiene perpendicular al flujo del líquido. La velocidad del líquido puede determinarse por la diferencia entre la presión dinámica y la presión estática.
Ver Tubo de Darcy.

Tubo de salida

El Tubo que lleva agua de una bomba sumergible desde un pozo hasta la superficie.

Tubo depositador

Mecanismo que usa tubos para permitir a los sólidos del agua depositarse en el fondo para ser eliminado como lodos.

Turbidez
turbidity

Condición de un líquido debida a los materiales finos, visibles, en suspensión, que impide el paso de la luz a través del líquido.
Aspecto turbio o lechoso del agua causado por las partículas de limo o arcilla en suspensión.
Medida de la no transparencia del agua debida a la presencia de materia orgánica suspendida.
Término aplicado a las aguas que contienen material en suspensión que interfiere con el paso de la luz a través del agua.

Turbina de acción

Turbina que aprovecha únicamente la velocidad del flujo de agua para hacerla girar (el agua actúa por efecto de su energía cinética).

Turbina de reacción

Turbina que además de aprovechar la velocidad del flujo de agua, aprovecha la presión que le resta a la corriente en el momento de contacto (el agua actúa por efecto de su energía cinética y potencial).

Turbina hidráulica

Elemento que aprovecha la energía cinética y potencial del agua para producir un movimiento de rotación.

Turbulencia atmosférica

Fenómeno atmosférico caracterizado por una variación considerable de la velocidad del viento, que comienza repentinamente, dura algunos minutos, y cuya velocidad disminuye repentinamente, a menudo acompañado de un aguacero o tormenta.


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Uadi
wadi

Nombre dado a los ríos del N de África.

Umbral

Obra construida bajo el agua para modificar el calado de un río.
Parte inferior de una compuerta en un aliviadero bajo compuerta.
Obra transversal de poca altura construida a la entrada de un canal de derivación o en un desagüe, para reducir o impedir el flujo hasta que el nivel del agua alcance la coronación de la estructura.

Unidad de riego
irrigation unit

En México, área geográfica destinada a la agricultura que cuenta con riego. No comprende almacenamientos y la integran usuarios agrupados en asociaciones civiles.

Unidad de tritio (u.t.)

Unidad utilizada para expresar concentración de tritio. Una unidad de tritio corresponde a una concentración de un átomo de tritio en 1018 átomos de hidrógeno.

Uso

Cada una de las actividades a las que se dedican las aguas, ya sean superficiales, subterráneas, o industriales.

Uso consuntivo del agua
Instream (water) use
Non-consumptive use

Agua eliminada de los suministros disponibles sin retorno a los sistemas de recursos de dicha agua; agua usada en fabricación, agricultura, preparación de alimentos.

Uso no consuntivo del agua
Instream water use
Non-consumptive use

Uso del agua que tiene lugar en la propia corriente por ejemplo, la generación hidroeléctrica, la navegación, la mejora de la calidad del agua, la acuicultura y para fines recreativos.

Usos del agua

Las distintas clases de utilización del recurso, así como cualquier otra actividad que tenga repercusiones significativas en el estado de las aguas. A efectos de la aplicación del principio de recuperación de costes, los usos del agua deberán considerar, al menos, el abastecimiento de poblaciones, los usos industriales y los usos agrarios.

u.t.

Unidad utilizada para expresar concentración de tritio. Una unidad de tritio corresponde a una concentración de un átomo de tritio en 1018 átomos de hidrógeno.

Utilización conjunta

Uso combinado de aguas superficiales y subterráneas.

Utilización del agua

Utilización o alteración de la condición natural del agua con la intención de aumentar la producción de bienes y servicios.

UV

Acrónimo de Ultra Violeta. Radiación que contiene una longitud de onda menor que la luz visible. Es a menudo usada para matar bacterias y romper el ozono.


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Vaciado del embalse

Hasta qué punto cambia el nivel de agua del embalse sobre una base diaria o estacional debido a la descarga de agua desde el embalse para diversas operaciones (como irrigación, o picos diarios para generación eléctrica).
El vaciado de emergencia puede darse por razones de seguridad, o en anticipo de un evento importante de inundación.

Vado

Tramo relativamente corto y superficial de un río entre meandros.
Zona poco profunda por donde se puede cruzar una corriente en un vehículo o a pie.

Valle aluvial

Valle fluvial o valle de inundación de un río. Sus características dependen de diferentes factores como el relieve y el caudal.

Valor hidrológico normal

Valor medio de una característica hidrológica, a lo largo de un período seleccionado de forma que la media en un período más largo no difiera significativamente del valor así obtenido.

Valor normal

Valores medios de variables meteorológicas/hidrometeorológicas calculados en un período relativamente largo y uniforme, de al menos treinta años consecutivos.

Valor probable

La mejor aproximación al valor real como media de varios cálculos, estimaciones o mediciones.

Valor real

Valor que caracteriza a una cantidad en las condiciones existentes en el momento en que es observada. Es un valor ideal que sólo podría conocerse si se eliminan todas las causas de error.

Valoración del agua

Técnica analítica para determinar cual es la cantidad de sustancia presente en una muestra de agua por adición de otra sustancia y midiendo que cantidad de esa sustancia debe ser añadida para producir la reacción.

Valores guía de calidad

Son las concentraciones de los parámetros de calidad que se pretende alcanzar en cada recurso hídrico superficial o subterráneo.

Válvula de chequeo

Válvula que permite al agua circular en una dirección y previene que se desarrollen flujo de agua en la dirección contraria.

Válvula de flotador
float valve

Una válvula que responde a los cambios en el nivel del agua. Se usa para prevenir el derrame o rebosamiento de un tanque cerrando el flujo de agua.

Válvula de pie
foot valve

Una válvula de retención colocada en la fuente de agua debajo de una bomba de superficie.

Válvula de retención
check valve

Una Válvula que permite el flujo de agua en una dirección pero no de la otra.

Vapor

La fase gaseosa de una sustancia como el agua.

Vaporización

Conversión de un líquido a vapor.

Vara de rabdomancia

Ramita, vara metálica o cualquier otro objeto, mediante el cual algunas personas afirman poder localizar recursos subterráneos de agua, tuberías, etc.

Vara de sondeo

Vara o pértiga graduada para medir la profundidad del agua.

Vara de zahorí

Ramita, vara metálica o cualquier otro objeto, mediante el cual algunas personas afirman poder localizar recursos subterráneos de agua, tuberías, etc.

Variable

Valor que puede tomar cualquier elemento de un determinado conjunto de valores. Variable en el sentido matemático.

Variable adimensional

Variable obtenida:
- dividiendo una variable por una expresión de dimensión similar, o
- como el producto o cociente de variables en el cual sus dimensiones se compensan mutuamente.

Variable aleatoria

Cantidad que puede tomar cualquiera de los valores de un conjunto determinado, con una frecuencia o probabilidad dada. Tal y como se define tiene que considerarse no como un conjunto de valores posibles de una variable matemática ordinaria, sino asociada a una función de frecuencia (o probabilidad).

Variable estandarizada

Valor de una variable reducida a la forma estandarizada (media cero, varianza uno), mediante la sustracción de la media de muestreo o poblacional y la división por la desviación típica de muestreo o poblacional.

Variable hidrológica

Variable relativa al ciclo hidrológico como por ejemplo nivel de aguas (altura), caudal o precipitación.

Variaciones estacionales

Se llama así, a las características de un curso de agua que varía con las estaciones.

Varianza

Momento central de segundo orden en una distribución de frecuencias. Para un conjunto de valores es la suma de los cuadrados de las desviaciones a la media, dividida por el número de valores.

Vaso

Depósito, natural o artificial, que cuenta con la capacidad necesaria para almacenar un determinado volumen de agua.
Ver Embalse.

Velocidad aparente

Caudal de aguas subterráneas por unidad de superficie medido perpendicularmente a la dirección del flujo.

Velocidad crítica

Velocidad correspondiente al régimen crítico en un cauce.
Velocidad para la cual el flujo cambia de laminar a turbulento o viceversa.

Velocidad de aproximación

Velocidad media en un conducto o cauce a poca distancia aguas arriba de un vertedero u otra obra, especialmente con fines de medida.

Velocidad de infiltración

Caudal de agua de infiltración a través de un medio poroso no saturado, por unidad de área del espacio intersticial por el que fluye el agua, perpendicularmente a la dirección del flujo. Es la media de la velocidad real de un flujo no saturado.

Velocidad de sedimentación

Velocidad final de caída a la que se produce el depósito de los sólidos sedimentables en suspensión.

Velocidad del flujo

Vector que indica en un punto la velocidad y la dirección del movimiento de un líquido (por ejemplo, agua).

Velocidad efectiva

Volumen de agua por unidad de tiempo que atraviesa la unidad de superficie de espacio intersticial en un medio poroso.

Velocidad intersticial

Velocidad del movimiento de agua dentro de los poros así como de un poro a otros en medios porosos.

Velocidad intersticial media

Volumen de agua por unidad de tiempo que atraviesa la unidad de superficie de espacio intersticial en un medio poroso.

Velocidad límite de caída

Velocidad final de las partículas sólidas que caen en el agua o en el aire, o de las gotas de lluvia en el aire.

Velocidad media

Caudal dividido por la superficie de la sección transversal perpendicular a la dirección del flujo o, para una vertical, área del perfil de velocidades dividida por la profundidad.

Velocidad real

Volumen de agua por unidad de tiempo que atraviesa la unidad de superficie de espacio intersticial en un medio poroso.

Velocidad superficial

Velocidad del agua en, o muy cerca de, su superficie.

Vena

Conducto natural por donde circula el agua en las entrañas de la tierra.

Vena contracta

Sección transversal mínima de un chorro o fluido que sale de un orificio o rebosa por un vertedero.

Vena libre

Lámina vertiente cuya cara inferior no está en contacto con la estructura del vertedero, y que está a presión atmosférica.

Ventisca

Masa de nieve levantada por el viento y depositada a lo largo de una irregularidad del terreno.
Transporte de nieve por el viento.

Venturi

Canal que sirve como medida del flujo del agua.

Verificación de previsiones

Determinación de la exactitud de las previsiones mediante el análisis estadístico de los errores de previsión.

Vertedero

Estructura sobre la cual vierte el exceso de agua de avenidas que es así evacuada.
Estructura que puede utilizarse para controlar el nivel de agua aguas arriba o para medir el caudal o para ambas cosas.

Vertedero anegado

Condición de un vertedero cuando la cota de la superficie del agua, aguas abajo, es igual o mayor que la del labio del vertedero.

Vertedero compuesto

Vertedero con dos o más secciones, que pueden ser de diferentes tipos y/o dimensiones.

Vertedero con contracción lateral

Vertedero cuyo labio no es continuo en la totalidad de la anchura del cauce o canal.

Vertedero con perfil longitudinal triangular

Vertedero de amplia base con perfil longitudinal triangular.

Vertedero de pared delgada

Vertedero de labio horizontal, con una forma tal que el agua que pasa sobre él sólo toca el borde aguas arriba del mismo.

Vertedero de pared gruesa

Vertedero cuyo labio tiene una longitud suficiente en la dirección del flujo para que se produzca el régimen crítico en dicho labio.

Vertedero de perfil suave en V

Vertedero de perfil longitudinal triangular u otro, y una sección transversal en forma de V simétrica y con pendientes laterales suaves.

Vertedero de sección aguda

Vertedero de labio horizontal, con una forma tal que el agua que pasa sobre él sólo toca el borde aguas arriba del mismo.

Vertedero en V

Vertedero de aforo de paredes delgadas con contracción, los lados de cuya abertura forman un ángulo con el vértice hacia abajo.

Vertedero libre

Vertedero cuyo flujo no es perturbado por el nivel aguas abajo.

Vertedero triangular

Vertedero de aforo de paredes delgadas con contracción, los lados de cuya abertura forman un ángulo con el vértice hacia abajo.

Vertedor
Weir

Estructura integrada a una presa que sirve para desalojar el agua excedente. Existen dos tipos de vertedor: el de cresta libre, que no tiene ningún mecanismo que obstruya sobre la misma el desalojo del agua excedente, y el de cresta controlada, que cuenta con dispositivos para regular la salida de volúmenes excedentes.

Verter

Desembocar una corri