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Glosario de medio ambiente 

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Término
term

Descripción
definition

Abanico aluvial

Una acumulación de materiales aluviales, formados donde los cursos de agua con gradiente empinada contienen su velocidad abruptamente al fluir sobre un declive de ligera inclinación; formada generalmente como un abanico abierto o un segmento de un cono.

Abanico deltaico

Acumulación de materiales con forma de abanico o de segmento de cono, depositados en un delta.

Abarrancarse

En las laderas formadas por materiales disgregables, la acción de formarse barrancos por acción de la lluvia y el agua de escorrentía y por falta de protección de la vegetación. El resultado es un paisaje accidentado que, a semejanza del término inglés bad-lands, recibe el nombre de malas tierras.
También se conoce el proceso y el resultado como acarcavamiento y cárcavas, respectivamente.

Abastecimiento de agua
water supply

Conjunto de instalaciones para la captación de agua, conducción, tratamiento de potabilización de la misma, almacenamiento, transporte y distribución del agua de consumo humano hasta las acometidas de los consumidores, con la dotación y calidad previstas reglamentariamente.

Abastecimiento urbano

Infraestructuras y servicios destinados a la conducción y distribución de agua potable en núcleos urbanos.

Abatimiento

Reducción del grado o intensidad de la contaminación antes de su emisión, esto se realiza entre otras formas, adicionando equipos de control de emisiones.
Medidas tomadas para reducir o eliminar la contaminación, mediante la aplicación de la legislación o de la tecnología.

Abigenesis

Teoria que defiende la formación de los organismos apartir de la materia inerte.

Abioceno

Componente no vivo que se encuentra en el medio ambiente.

Abiogénesis

Término que significa ''generación espontánea''. Teoría que prevaleció hasta hace mas de un siglo y medio y según la cual se consideró posible que de las materias inertes surgieran organismos vivientes.

Abioseston

Término general con el que se denomina la materia orgánica muerta flotando suspendida en aguas oceánicas.

Abiosis

Sin vida. Preferentemente se aplica a los animales que tienen la facultad de permanecer en estado de vida latente cuando las condiciones del medio no son las adecuadas.

Abiota

Conjunto de componentes carentes de vida en un ecosistema, que comprende factores: climáticos, geológicos, geomorfológicos, hidrológicos, pedológicos, entre otros.

Abiótico
abiotic

Denominación que se le otorga a las estructuras sin vida. Que carece de vida.
En el ecosistema, se denomina así aquellos componentes que no tienen vida, pero juegan un papel importante dentro del mismo, como son las sustancias minerales, los gases, los factores climáticos y otros.
Perteneciente a la parte no viviente de un ecosistema, o a un sistema ambiental donde no existe vida.
Hecho físico o químico, parte de un ecosistema o del ambiente que no ocurre dentro de un organismo vivo.
No formado por procesos biológicos.

Abisal

Es la zona oceánica o marina más profunda que incluye las denominadas fosas.
De aguas profundas, generalmente por debajo de los 4.000 m.
Relativo a las profundidades oceánicas, a donde no llega la luz solar, la temperatura es muy baja y la presión es extrema.

Ablación
ablation

Acción geológica de separar materiales de un sitio. Es la fusión o evaporación de las capas más superficiales del hielo de los glaciares a causa de la radiación solar, la humedad del aire y otras fuentes térmicas.

Ablandador de agua

Equipo de tratamiento de agua que emplea una resina de intercambio iónico a base de sodio, principalmente, para extraer cationes que causan la dureza.

Ablandamiento del agua

Proceso que reduce la dureza del agua tanto por precipitación o por un proceso de intercambio iónico.

Abonado

Adición al suelo agrícola de sustancias que aumentan la fertilidad y el rendimiento de las cosechas. Los abonos pueden ser orgánicos o inorgánicos (abonos minerales). El abonado representa la incorporación al suelo de las sustancias empleadas en el crecimiento vegetal. Un abonado armónico debe tener en cuenta la ley del mínimo, según la cual el crecimiento viene limitado por el nutriente presente en menos concentración (factor limitante). Por extensión el término abonado se cumple también para el aporte de nutrientes a medios acuáticos.

Abono
composting

Producto cuya función principal es proporcionar elementos nutrientes a las plantas.
Cualquier sustancia que el hombre aplica al suelo para hacerlo más productivo. Los abonos pueden ser orgánicos (materia orgánica) o inorgánicos (sales minerales, etc.).
Sustancia o material que añadido al suelo agrícola, lo enriquece proporcionándole materia orgánica y principalmente minerales que son esenciales para el metabolismo de las plantas.
Ver Fertilizante.

Abono artificial

Ver Abono químico.

Abono biológico

Ver Abono orgánico.

Abono compuesto

Abono obtenido químicamente o por mezcla, o por una combinación de ambos, con un elemento declarable de, al menos, dos de los nutrientes principales.

Abono de mezcla

Abono obtenido mediante la mezcla en seco de varios abonos, sin reacción química.

Abono en solución

Abono líquido sin partículas sólidas.

Abono en suspensión

Abono o producto en dos fases cuyas partículas sólidas son mantenidas en suspensión en la fase líquida.

Abono foliar

Abono indicado para la aplicación a los hojas de un cultivo y absorción foliar del nutriente.

Abono hidrosoluble

Fertilizante o abono sólido de alta solubilidad, cuyo residuo insoluble en agua a 15º sea menor del 0,5 %, cuando se utilice en la mayor concentración recomendada para su uso.

Abono inorgánico

Abono obtenido mediante extracción o mediante procedimientos industriales de carácter físico o químico, cuyos nutrientes declarados se presentan en forma mineral.
Ver Abono mineral.

Abono líquido

Abono en solución o en suspensión.

Abono natural

Abono orgánico.

Abono mineral

Abono obtenido mediante extracción o mediante procedimientos industriales de carácter físico o químico, cuyos nutrientes declarados se presentan en forma mineral.
Materia mineral que completa y enriquece las materias nutritivas, pues contiene elementos que se consideran limitantes de la productividad de los ecosistemas: el nitrógeno, el fósforo, el potasio y el calcio.
Ver Abono inorgánico.

Abono nitrogenado mixto

Producto obtenido por combinación química o por mezcla de abonos nitrogenados simples, con excepción de urea con nitrato amónico y aquellos que sean incompatibles químicamente.

Abono orgánico

Producto sólido obtenido a partir de residuos animales y/o vegetales que contienen los porcentajes de materia orgánica y elementos determinados reglamentariamente.
Producto cuya función principal es aportar nutrientes para las plantas, los cuales proceden de materiales carbonados de origen animal o vegetal.
Materia orgánica descompuesta (en putrefacción), normalmente de origen vegetal. Se aplica al suelo para incrementar su contenido en humus.

Abono orgánico de tierra
Organic soil amendment

Residuos de plantas y animales añadidos a la tierra mineral para mejorar la estructura del suelo y aumentar el contenido nutricional del suelo.

Abono organomineral

Producto sólido obtenido por mezcla o combinación de abonos minerales y orgánicos, que contienen los porcentajes mínimos de materia orgánica y elementos minerales determinados reglamentariamente.
Producto cuya función principal es aportar nutrientes para las plantas, los cuales son de origen orgánico y mineral, y se obtiene por mezcla o combinación química de abonos inorgánicos con abonos orgánicos o turba.

Abono químico

Producto químico que se aplica a los terrenos para mejorar o aumentar su fertilidad y para ajustar su acidez o alcalinidad.

Abono simple

Abono nitrogenado, fosfatado o potásico con un contenido declarable de un único nutriente principal.

Abono verde

Restos de cultivos que se incorporan al suelo para mejorarlo y fertilizar la tierra.

Abonos minerales de síntesis

Fertilizantes inorgánicos que se utilizan para suministrar minerales a un suelo deficiente o para reponer las sustancias que las plantas extraen del suelo. Los abonos minerales de síntesis principales incluyen uno o varios de los elementos fundamentales para las plantas (nitrógeno, fósforo y potasio), en forma de sales (fosfatos cálcico y amónico, sulfato y nitrato amónicos, cloruro y sulfato potásico, etc.).

Abonos nitrogenados

Compuestos químicos utilizados en la agricultura para aumentar el contenido de nutrientes disponibles para los cultivos. La presencia excesiva de nitrógeno y su transformación en nitratos hace que éstos se infiltren y lleguen a los acuíferos donde ya están causando problemas al convertir en no potables estas aguas.

Abonos químicos

Elementos nutritivos para los vegetales que proceden de la síntesis de distintos minerales y otras sustancias.

Aborígen
aborigine

Población humana que ha vivido en relativa armonía con su entorno durante varias generaciones y cuyo origen como pueblo es una determinada región.
Pueblo indígena (con su flora y fauna)de una región geográfica particular, antes de la llegada de los colonizadores.
En Australia, la designación de los habitantes originales de ese continente.

Abrasión
abrasion

Erosión por fricción, generalmente provocada por partículas de rocas transportadas por el fluir del agua, el hielo o el viento.
Es uno de los tres procesos básicos que contribuyen a la contaminación atmosférica; los otros dos son vaporización y combustión.

Abrasivo

Material que se utiliza para desgastar y pulir superficies de cuerpos duros por fricción. Abrasivos son: el esmeril, la arena y la pumita.

Abrigo rocoso

Lugar defendido de los vientos utilizado como albergue por distintas especies de fauna e incluso por el hombre.

Absorbedores húmedos (Aire)

Son equipos en los que se transfiere la materia suspendida en un gas transportador a un líquido absorbedor en la fase mezcla gas-líquido, debido a la colisión entre las partículas de polvo y las gotas de líquido en suspensión en el gas. La separación líquido-gas se suele hacer por efecto de la inercia y la gravedad, y la separación de las partículas de líquido por decantación en equipos de tratamiento de aguas.

Absorción
absorption

Acción de absorber.
Es el término que se utiliza para describir el fenómeno de transferencia ("penetración") de átomos, iones o moléculas al seno de la masa de un material o sustancia.
Proceso por el cual una substancia (absorbido) es tomada e incorporada en otra substancia (absorbente).
Incorporación de una sustancia de interés a un depósito o reservorio. A la absorción de sustancias que contienen carbono, en particular dióxido de carbono, se le suele llamar secuestro (de carbono).
Introducción o disminución de una sustancia dentro o a través de otra.
En física es la pérdida de la intensidad de una radiación al atravesar la materia.
En química de coloides y de superficies, proceso mediante el cual, cuando dos fases entran en contacto, un componente pasa de una fase a la otra.

Absorción atomosférica

Absorción por la atmósfera terrestre de la mayoría de las radiaciones ultravioletas e infrarroja y rayos "x" emitidos por el Sol, excepto la luz visible. Este proceso impide el sobrecalentamiento de la superficie terrestre.

Absorción biológica
absorption biological

Proceso de transporte activo o pasivo de una sustancia química hacia el interior del organismo o cuerpo, generalmente a través de los pulmones, el tracto gastrointestinal o la piel.

Absorción de radiación

Fenómeno en el que una radiación transfiere parte o toda su energía a la materia sobre la que incide.

Abundancia
abundance

Número total de los individuos de una población presentes en un ecosistema o en un área determinada. Suele aplicar a la frecuencia de individuos de una determinada especie en una unidad espacial o biotopo previamente definida.

Abundancia poblacional
abundance of biotope
population abundance

Es un índice ecológico sinónimo de densidad poblacional.

Abundancia relativa
relative abundance

Representación numérica porcentual de una especie en una comunidad.

Acahual

Vegetación forestal que surge de manera espontánea en terrenos que estuvieron bajo un uso agrícola o pecuario en zonas tropicales y que cuentan con menos de veinte árboles por hectárea, con un diámetro normal mayor a veinticinco centímetros, o bien, que teniendo árboles con diámetros normales de más de quince centímetros, cuentan con un área basal por hectárea de menos de cuarenta metros cuadrados.

Acantilado

Forma erosiva costera que resulta de la acción combinada de procesos mecánicos (oleaje), químicos (agua, temperaturas) y biológicos (plantas, animales) sobre un relieve abrupto. Los acantilados son formas juveniles de la erosión marina, normalmente en retroceso.

Acantocéfalos

Organismos endoparásitos que en estado juvenil viven en crustáceos e insectos y en estado adulto se encuentran en los aparatos digestivos de los vertebrados. Poseen un sistema circulatorio único localizado en la epidermis y carecen de aparato digestivo por lo que absorben el alimento a través de la pared del cuerpo.

Acaricidas
acaricides

Sustancias utilizadas para matar garrapatas, piojos y otros ácaros.

Acaros
mites

Arácnidos de respiración traqueal.
Nombre común de un grupo de arácnidos con miles de especies de hábitos variados que pueden provocar enfermedades, ya que muchos son parásitos o causan alergias.
En el hombre, una especie de ácaros (Sarcoptes scabie)produce una parasitosis externa conocida como sarna o escabiosis.

Accesibilidad

Aquellas características del urbanismo, de la edificación, del transporte o de los medios y sistemas de comunicación que le permiten a cualquier persona su utilización y disfrute de manera autónoma, con independencia de su condición física, psíquica o sensorial.

Accesión

Muestra de una variedad de grano colectado en lugar y tiempo especial. Podría ser de un determinado tamaño.

Acceso a servicios de saneamiento
access to sanitation services

Se refiere al porcentaje de la población que por lo menos cuenta con instalaciones de eliminación de excretas que permiten evitar el contacto de las personas, animales e insectos con tales desechos. Las instalaciones adecuadas van desde las letrinas de pozo sencillas pero protegidas hasta los retretes con descarga de agua conectados a una red de alcantarillado. Para ser eficaces, todas las instalaciones deben ser construidas y mantenidas debidamente.

Acceso al agua potable
access to drinking water

El acceso al agua potable se mide por el número de personas que pueden obtener agua potable con razonable facilidad, expresado como porcentaje de la población total. Es un indicador de la salud de la población del país y de la capacidad del país de conseguir agua, purificarla y distribuirla. En las zonas urbanas, el acceso "razonable" significa que existe una fuente pública o un grifo a menos de 200 metros del hogar. En las zonas rurales significa que los integrantes del hogar no tienen que pasar demasiado tiempo todos los días en ir a buscar agua. El agua es potable o no dependiendo de la cantidad de bacterias que contenga.
Por lo general, una persona necesita unos 20 litros de agua por día para satisfacer sus necesidades metabólicas, higiénicas y domésticas.

Accesorios de plomería
plumbing accesories

Procesos o barreras físicas por las cuales se remueve un contaminante de un medio (aire), ya sea por destrucción, conversión, transporte o inmovilización.

Accidente

Suceso no previsto que genera consecuencias no deseadas.

Accidente ambiental

Suceso eventual, inesperado que causa daños al ambiente.
Evento o circunstancia de origen natural o antropogénico que afecte directa o indirectamente el medio ambiente. Como para el resto de los accidentes la dificultad de su definición radica en establecer a partir de que escala de afectación del medio puede considerarse un accidente ambiental, fundamentalmente para la correcta aplicación de normativas al respecto.
En Argentina, es común asociar la protección ambiental a la Seguridad Laboral, especialmente en el ámbito industrial. Si bien algunos accidentes se producidos por fallas en la seguridad pueden generar impactos negativos sobre el medio ambiente circundante, conceptualmente y aún legalmente se rigen por principios y leyes propias. Las redes de monitoreo ambiental son los elementos idóneos para la prevención de accidente. Las redes de monitoreo del ambiente laboral deben ser completadas entonces por redes externas que garanticen la seguridad del entorno.

Accidente de alto riesgo ambiental

Una explosión, incendio, fuga o derrame súbito que resulte de un proceso en el curso de las actividades de cualquier establecimiento, así como en tuberías, en los que intervengan uno o varios materiales o sustancias peligrosos y que supongan un peligro grave (de manifestación inmediata o retardada, reversible o irreversible) para la población, los bienes, el ambiente y los ecosistemas.

Accidente geográfico

Se define como un elemento azonal de un paisaje, por ejemplo una montaña de mesa, un volcán, un río o un cerro.

Accidente grave

Cualquier suceso, tal como una emisión en forma de fuga o vertido, incendio o explosión importantes, que sea consecuencia de un proceso no controlado durante el funcionamiento de cualquier establecimiento al que sea de aplicación el presente Real Decreto, que suponga una situación de grave riesgo, inmediato o diferido, para las personas, los bienes y el medio ambiente, bien sea en el interior o exterior del establecimiento, y en el que estén implicadas unas o varias sustancias peligrosas.

Accidente grave de categoría 1

Aquellos para los que se prevea, como única consecuencia, daños materiales en el establecimiento accidentado y no se prevean daños de ningún tipo en el exterior de este.

Accidente grave de categoría 2

Aquellos para los que se prevea, como consecuencias, posibles víctimas y daños materiales en el establecimiento; mientras que las repercusiones exteriores se limitan a daños leves o efectos adversos sobre el medio ambiente en zonas limitadas.

Accidente grave de categoría 3

Aquellos para los que se prevea, como consecuencias, posibles víctimas, daños materiales graves o alteraciones graves del medio ambiente en zonas extensas y en el exterior del establecimiento.

Accidente mayor

Cualquier suceso, tal como una emisión, fuga, vertido, incendio o explosión, que sea consecuencia de un desarrollo incontrolado de una actividad industrial, que suponga una situacion de grave riesgo, catástrofe o calamidad pública, inmediata o diferida, para las personas, el medio ambiente y los bienes, bien sea en el interior o en el exterior de las instalaciones, y en el que esten implicadas una o varias sustancias peligrosas definidas como tal reglamentariamente.

Accidente nuclear

Es cualquier hecho o sucesión de hechos que tengan el mismo origen y hayan causado daños nucleares.
Hecho o sucesión de hechos fortuitos que tengan el mismo origen y produzcan la liberación del material radiactivo procedente de una central nuclear, en cantidad superior a la autorizada, causando daños físicos o materiales como resultado directo o indirecto de las propiedades de estas sustancias radiactivas emitidas.
Consiste en la fuga no intencionada de material radiactivo que pone en peligro la vida de los seres vivos. Para evitarlo son necesarias estrictas y costosas medidas de seguridad y control, no sólo por parte de la empresa que utiliza el material radiactivo sino también de inspecciones periódicas que deber realizar los organismos competentes.

Acción antrópica
anthropic action
anthropogenic action

Proceso de degradación del relieve y subsuelo debido a la acción humana.

Acción comunitaria para la salud
community action for health

La acción comunitaria para la salud se refiere a los esfuerzos colectivos de las comunidades para incrementar su control sobre los determinantes de la salud y en consecuencia para mejorar la salud. Acción concreta y eficaz de la comunidad en el establecimiento de prioridades en materia de salud, la adopción de decisiones y la planificación de estrategias y su implantación con el fin de mejorar la salud.

Acción correctiva

Acción para eliminar la causa de una no conformidad detectada.

Acción de tutela

Mecanismo constitucional por medio del cual un ciudadano solicita a los tribunales le hagan respetar de la autoridad los derechos fundamentales que como tal tiene, y que no puede hacer valer por mecanismos judiciales, o para evitar un perjuicio irremediable.

Acción microbiana

Proceso de degradación de la materia orgánica en los residuos sólidos, debido principalmente a bacterias y hongos, la cual se descompone a través de enzimas.

Acción preventiva

Acción para eliminar la causa de una no conformidad potencial.

Acción retardada

Respuesta a una sustancia xenobiótica que no aparece sino hasta después de transcurrido un lapso de tiempo, a partir de la exposición a dicha sustancia. Falta de una respuesta inmediata.

Acción selectiva (específica)

La capacidad de un agente tóxico para actuar específicamente en tipos individuales de células, tejidos, órganos u organismos.

Acción sistemática

La que ocurre en un sitio remoto al del primer contacto del agente tóxico con el organismo, debido a la capacidad de desplazamiento de éste dentro del organismo.

Acciones antrópicas

Acciones realizadas por el hombre.
Son las causadas por la acción del hombre.

Acciones de conservación sobre la especie

Acciones de conservación que se hacen directamente sobre la especie.

Acciones de investigación

Estudios, trabajos o investigaciones de diferente índole sobre la especie, con el fin de aumentar el conocimiento sobre éstas.

Acciones locales y/o en el hábitat

Acciones de protección que se realizan sobre el hábitat de las especies, ya sea a nivel local o nacional.

Acciones políticas

Regulaciones o controles a nivel político alrededor de la especie, con el fin de promover su conservación.

Acciones populares

Mecanismo consagrado en la Constitución Política para la protección de los derechos e intereses colectivos, relacionados con el patrimonio, el espacio, la seguridad y la salubridad pública, la moral administrativa, el ambiente, la libre competencia económica y otros de similar naturaleza definidos en la ley.

Aceite

Cualquier cuerpo pingüe, líquido a la temperatura media de los climas templados o cálidos (20ºC).

Aceite de oliva virgen

Líquido oleaginoso extraído de las aceitunas mediante prensado. Compuesto mayoritariamente por los ésteres glicéricos de varios ácidos grasos entre los que predomina el oleico.

Aceite usado

Todos los aceites industriales con base mineral o sintetica lubricantes que se hayan vuelto inadecuados para el uso que se les hubiere asignado inicialmente y, en particular, los aceites usados de los motores de combustion y de los sistemas de transmision, asi como los aceites minerales lubricantes, aceites para turbinas y sistemas hidraulicos.

Aceites base

Productos de refino de petróleo o de regeneración de aceites usados, cuyas propiedades reológicas los hagan aptos para empleo directo o como materia prima básica en la preparación de otros productos clasificados reglamentariamente.

Aceites de base procedente de aceites usados

Fracciones derivadas de los aceites usados regenerados que permiten formular aceites industriales y les confieren sus características particulares.

Aceites esenciales

Sustancias volátiles naturales producidas por las plantas de las que pueden extraerse por destilación, expresión o extracción con disolventes. Se emplean en la industria cosmética y en aromaterapia.

Aceites industriales

Los aceites lubricantes de base mineral, sintética o asimilada de origen animal, en particular los aceites de los motores de combustión, de los sistemas de transmisión, de los lubricantes, de las turbinas y de los sistemas hidráulicos.

Aceites lubricantes de automoción

Mezclas de aceites base, puros o con aditivos, empleados en motores de explosión y de combustión interna bien para el llenado de cárteres o bien para la lubricación de los cilindros.

Aceites minerales

Aceites naturales como los que se encuentran en el petróleo, o los obtenidos por procesos industriales de destilación de rocas carbonosas.

Aceites usados

Todos los aceites industriales, con base mineral, o lubricantes, que se hayan vuelto inadecuados para el uso que se les hubiera asignado inicialmente y, en particular, los aceites usados de los motores de combustión y de los sistemas de transmisión, así como los aceites minerales lubricantes, aceites para turbinas y sistemas hidráulicos.

Aceites usados (combustión)

La utilización de los aceites usados como combustible con una recuperación adecuada del calor producido.

Aceites usados (reciclado)

La valorización material de los aceites usados, mediante regeneración o mediante otros procedimientos, que permita su utilización, previos los tratamientos y autorizaciones necesarios, en la fabricación de otros productos como asfaltos, pinturas, tintas, barnices, cauchos, etc.

Aceites usados (recuperación)

Actividad de gestión de los aceites usados cuyo objeto es el aprovechamiento de los recursos contenidos en los aceites usados, en forma de valorización material o energética, previos los tratamientos y autorizaciones necesarias.

Aceites usados (regeneración)

Proceso mediante el cual se produzca aceite de base industrial por medio de un nuevo refinado de los aceites usados, combinando su destilación con procesos físicos y químicos que permitan eliminar los contaminantes, los productos de oxidación y los aditivos que contienen, hasta hacerlo apto de nuevo para el mismo uso inicial, de acuerdo con los estándares de calidad y las autorizaciones exigidos por la legislación vigente.

Aceites usados (tratamiento previo)

Toda operación consistente en la separación de las materias extrañas e impurezas contenidas en los aceites usados, como agua o sedimentos, por medio de cubas centrífugas o filtros, o de la adición de sustancias químicas. Asimismo, tendrá esta consideración la separación de las fracciones ligeras de los aceites usados con vistas a la utilización de las fracciones pesadas como combustible en plantas cementeras, en otras instalaciones industriales adecuadas o en grandes equipos marinos, cumpliendo los estándares de calidad ecológica e industrial requeridos por la legislación vigente para los combustibles y carburantes.

Aceites usados (tratamiento secundario)

Todo proceso de destilación asociado a otro de carácter químico, en particular la adición de sodio, que permita eliminar los contaminantes contenidos en los aceites usados, produciendo fracciones ligeras y bituminosas, principalmente diésel marino para usos energéticos.

Aceites usados (valorización energética)

La utilización de los aceites usados como combustible, con una recuperación adecuada del calor producido, realizada con las autorizaciones necesarias y previa comprobación analítica de su adecuación para este uso y, de ser necesario, del tratamiento previo o secundario que resulte necesario.

Aceleración
acceleration

Variación de la velocidad en función del tiempo. Se utiliza en la ingeniería sísmica para definir el movimiento vibratorio del suelo o de las estructuras; se expresa en fracción de gravedad (g).

Acelerógrafo
accelerograph

Instrumento sismográfico que registra la aceleración del terreno en función del tiempo.

Aceptación del riesgo
risk acceptance

Decisión de que puede tolerarse el riesgo asociado con una exposición determinada a una sustancia química o algún evento que conduzca a dicha exposición, por considerarlo bajo, con el fin de obtener los beneficios asociados a la mencionada susta.

Acequia
acequia

Canal o zanja artificial cavada en el terreno, por donde se conducen las aguas, para ser utilizadas en riego u otros diferentes usos.

Acequias de ladera

Son canales construídos para conducir las aguas, se utilizan especialmente en regiones de mucha lluvia y en terrenos con pendientes entre 10 y 30 % en los cuales no es factible construir terrazas de base ancha. Su objetivo es aminorar la velocidad del agua que corre por la ladera disminuyendo el peligro de erosión.

Acervo

Ver reservorio.

Acetato cálcico

Fertilizante. Producto obtenido químicamente que se compone esencialmente de acetato cálcico soluble en agua.

Acetato de cobre

Fertilizante. Producto obtenido por vía química conteniendo como componente esencial acetato de cobre soluble en agua.

Acetilcolina

Sustancia transmisora del impulso nervioso.

Acetilcolinesterasa

Enzima encargada de interrumpir la transmisión del impulso nervioso que efectúa la acetilcolina.

Aciculifolio

Dícese de las plantas leñosas cuyas hojas son aciculares -en forma de aguja- como las de los pinos y abetos.

Aciculifruticeta

Formación arbustiva del área de clima templado frío que substituye a la aciculisilva cuando esta no puede desarrollarse.

Aciculignosa

Formación que engloba a la aciculisilva y ala aciculifruticeta de los climas templado-fríos, caracterizada por el dominio de las coníferas.

Aciculisilva

Formación arbórea dominada por las coníferas que se desarrolla en las latitudes templado-frías.

Acidez

Contenido de iones de hidrógeno de una solución, que se expresa con un valor en la escala pH.
Son ácidas las disoluciones que tienen un pH menor que 7. Esto significa que su concentración de iones H3O+ es mayor que la de iones OH-. Las disoluciones ácidas corroen los metales, tienen un sabor picante característico (ej.: limón, vinagre, etc.) y pueden producir quemaduras y otros daños si se ponen en contacto con la piel, cuando el pH es muy bajo.
Ver pH.

Acidez de un agua residual

Se debe a la presencia de ciertos ácidos minerales y/u orgánicos, o a la hidrólisis sufrida por la existencia de sales de ácidos fuertes y bases débiles. Puede causar acción corrosiva en las instalaciones, por la acción del catión hidrógeno.
Concentración de hidrogeniones debido a la presencia de ciertos ácidos minerales y/u orgánicos, o a la hidrólisis de algunas sales.

Acidez del agua

Presencia de anhídrido carbónico libre, ácidos minerales y sales de ácidos fuertes y bases débiles.

Acidificación

Es el incremento de los iones de hidrógeno, comúnmente expresado como pH en un medio del ambiente.
Incremento de la acidez.
Descenso del pH en un compartimento ambiental debido a la adición de hidrogeniones en cantidad suficiente para que su pH descienda por debajo del nivel natural. Este proceso se genera sobre todo, a causa de la contaminación del aire.
Pérdida de la capacidad neutralizante del suelo y del agua, como consecuencia del retorno a la superficie de la tierra en forma de ácidos, de los óxidos de azufre y nitrógeno descargados en la atmósfera. Éstos, y los compuestos que van a formar con el tiempo, retornan a la superficie de la tierra, donde son absorbidos por los suelos, el agua o la vegetación.
Ver pH.

Acidificación de la lluvia

Se produce debido a la emisión a la atmósfera de sulfuros y óxidos de nitrógeno, generados por la quema de combustibles fósiles. Estos sulfuros y óxidos de nitrógeno reaccionan con otros elementos atmosféricos dando lugar a ácidos que son arrastrados hacia la superficie terrestre mediante las precipitaciónes. La lluvia adquiere entonces un carácter ácido que la convierte en un elemento fuertemente destructivo.

Acidificación del océano

Aumento de concentración de CO2 en el agua del mar, que conlleva un aumento medible de la acidez (es decir, una disminución del pH del océano). Puede acarrear una disminución de la tasa de calcificación en los organismos que experimentan ese proceso (corales, moluscos, algas, o crustáceos).

Ácido

Dícese de los suelos ricos en aniones. Su «índice de acidez» o pH es de valores inferiores a 7; suelen ser suelos pobres.

Ácido carbónico

Es el ácido que se forma cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua. Su fórmula es H2CO3.

Ácido clorhídrico

Gas incoloro, algo más pesado que el aire muy corrosivo y compuesto de cloro e hidrógeno.
Fórmula HCl.

Ácido fosfórico

Fertilizantes. Producto obtenido por ataque ácido de la roca fosfórica, conteniendo como elemento principal el ácido ortofosfórico.

Ácido hipocloroso

Es el más débil de la serie de los oxiácidos del cloro. Las sales sódica y potásica de este ácido se usan frecuentemente como desinfectantes o como blanqueantes en la industria de la celulosa, por su alto poder oxidante.
Fórmula HClO.

Ácido nítrico
nitric acid

Líquido gaseoso incoloro o amarillento, cuya fórmula es HNO3. Es altamente corrosivo y su vapor es muy peligroso. El ácido nítrico y los nitratos (principalmente, el nitrato de amonio) se presentan en la atmósfera bajo la forma de aerosoles: el ácido se forma a partir de óxidos de nitrógeno y luego reacciona con el amoniaco para formar el nitrato de amonio.

Ácido sulfhídrico
hydrogen sulphide acid

Gas tóxico emitido durante la descomposición orgánica y también como resultado del refinamiento y quema del petróleo.
Su olor es parecido al de los huevos podridos y en concentraciones espesas pueden ocasionar enfermedades.
Ver Sulfuro de Hidrógeno.

Ácido sulfúrico
sulphuric acid

Líquido denso, de aspecto oleoso, incoloro en estado de pureza, de fórmula H2SO4. Es altamente corrosivo y tóxico. Como contaminante atmosférico se origina a partir del dióxido de azufre que proviene de la combustión de combustibles fósiles y se encuentra en forma de aerosol. Su presencia contribuye a la formación de lluvia ácida y, en general, de las precipitaciones ácidas. Las pequeñas gotas de neblina ácida son más difíciles de eliminar de la atmósfera que el dióxido de azufre, tienen mayor tiempo de residencia en la atmósfera; pueden viajar a grandes distancias con el viento. Estas gotas llegan a los alveolos sin modificación y, por lo tanto, tienen un gran potencial de daño.

Ácido tánico

Substancia astringente extraída de la corteza de ciertos árboles.

Acidófilas

Plantas que se desarrollan en los suelos ácidos.

Ácidos
acids

En general, sustancia que, cuando se disuelve en agua, forma iones de hidrógeno (Hé), también llamados protones. Una sustancia sólo puede tener propiedades "ácidas" en "disolventes básicos"; por ejemplo, agua o amoniaco. El término se ha ampliado para incluir a las sustancias deficientes en electrones que, por lo mismo, pueden aceptarlos (ácidos de Lewis).
Varios ácidos son corrosivos o dañinos.

Ácidos húmicos

Nombre genérico para una gran variedad de compuestos orgánicos, los cuales son los productos de descomposición de la materia vegetal, incluyendo la turba.

Ácidos residuales

Se aplica a ciertos desechos de la industria química -por ejemplo, el ácido sulfúrico mezclado al 20 por ciento con oxido de hierro soluble- que son hundidos en el mar.

Acidulantes

Las sustancias que incrementan la acidez de un alimento o le confieren un sabor ácido.

Aclareo

En silvicultura y técnica forestal, cortar parte de los árboles de un rodal para mejorar el crecimiento de los demás -eliminando competencia por la luz-, o favorece la descomposición de la hojarasca. En general se trata de cortar los árboles antes de la edad de mejor rendimiento económico. Sin embargo, bajo el eufemismo aclareo se han talado en España muchos bosques.

Aclimatación

Adaptación fisiológica de un organismo a las condiciones ambientales o de experimentación.
Modificaciones compensatorias en un organismo durante su permanencia bajo condiciones de laboratorio.
Término utilizado para acondicionar los organismos sometidos a un bioensayo a las condiciones ambientales del laboratorio donde se conducirán a pruebas, generalmente, temperatura, salinidad, oxígeno disuelto.
Cambios fisiológicos graduales que presenta un organismo en respuesta a cambios lentos de duración relativamente grande en el ambiente.
Respuesta de un animal que es capaz de tolerar el cambio de un factor simple (temperatura) en su ambiente.

Aclimatado

Especie animal o vegetal introducida por el hombre en un espacio diferente del suyo habitual y en el que vive merced a la protección que se le presta.

Aclimatar

Acostumbrar un ser a otro clima.

Aclimatización

Similar a climatación, sólo que los cambios son bajo condiciones naturales, como estacionales, climáticas o diferencias geográficas.
Adaptación fisiológica de un organismo a las condiciones ambientales o de experimentación.

Aclorofilo

Que carece de clorofila.

Acometida de agua de consumo

La tubería que enlaza la instalación interior del inmueble y la llave de paso correspondiente con la red de distribución.

Acometida de gas

Es la canalización e instalaciones complementarias necesarias para un nuevo suministro o ampliación de uno existente comprendidas entre la red de distribución o de transporte existente y la llave de acometida, incluida ésta, que corta el paso del gas natural a las instalaciones receptoras de los usuarios.

Acomodación

Adaptación del cuerpo humano a ciertas condiciones en un medio determinado, como un batiscafo o un vehículo espacial.

Acondicionador del suelo

Se refiere al material orgánico, tal como el humus o el abono que ayuda al paso fácil del agua a través del suelo y a la distribución del material fertilizante, facilitando también el crecimiento de las bacterias en el suelo.

Acondicionamiento de desechos radiactivos

Operación que transforma el desecho radioactivo a una condición apropiada y apta para su transporte y/o, almacenamiento, y/o eliminación.

Acopio de residuos

La acción tendiente a reunir residuos sólidos en un lugar determinado y apropiado para su recolección, tratamiento o disposición final.

Acotada

Término de similar incidencia a abertal; es “el terreno cercado, que se destina en los pueblos, conforme a las ordenanzas de montes y plantíos, para semillero de los árboles que deben plantar anualmente los vecinos, como son: robles, encinas, castaños”

Acotados de pesca

Aquellos tramos de ríos, embalses o lagunas declarados como tales debido a sus especiales características, y con el fin de una mejor regulación de la pesca, y en los que el ejercicio de esta actividad esté sujeto a normas específicas reguladoras del aprovechamiento piscícola.

Acreditación

Reconocimiento formal de la competencia técnica de una entidad para certificar, inspeccionar o auditar la calidad, o un laboratorio de ensayo o de calibración industrial. La acreditación se basa en la evaluación de la competencia técnica del solicitante por un equipo independiente de profesionales con arreglo a requisitos reconocidos internacionalmente.
Procedimiento mediante el cual una entidad nacional de acreditación evalúa y declara formalmente que una organización es técnicamente competente y realiza la actividad de certificación de conformidad con las normas preestablecidas.

Actas de inspección ambiental

Los documentos emanados de la inspección ambiental con el fin de recoger los resultados de las actuaciones de investigación y comprobación.

Actinomicetos

Grupo de microorganismos del suelo que producen filamentos anastomosados, parecidos en algunos aspectos a los hongos, aunque por tamaño y comportamiento están más próximos a las bacterias.

Activación metabólica
metabolic activation

Biotransformación de una sustancia, de toxicidad relativamente baja, en un derivado tóxico.

Actividad agraria

La encaminada a la producción de especies vegetales con finalidad alimentaria, para el consumo humano o ganadero, o con otras finalidades no alimentarias.
El conjunto de trabajos que se requiere para la obtención de productos agrícolas, ganaderos y forestales.

Actividad altamente riesgosa

Manejo de sustancias peligrosas en cantidades iguales o superiores a la cantidad de reporte.

Actividad antrópica

Conjunto de acciones que el hombre realiza en un espacio determinado de la biosfera, con el fin de garantizar su bienestar.

Actividad comercial de carácter detallista

El ejercicio profesional de adquisición de productos, en nombre o por cuenta propios, para su reventa al consumidor final.

Actividad comercial de carácter mayorista

El ejercicio habitual de adquisición de productos en nombre y por cuenta propios, y su reventa a otros comerciantes mayoristas, minoristas o empresarios industriales o artesanos para su transformación hasta el término del proceso de producción.

Actividad comercial de carácter minorista

El ejercicio habitual de adquisición de productos en nombre y por cuenta propios, para su reventa al consumidor final. Igualmente tendrá este mismo carácter la venta realizada por los artesanos de sus productos en el propio taller.

Actividad de riesgo

Toda aquella actividad que tiene como característica en sí, la probabilidad de ocurrencia de un evento perjudicial.

Actividad económica no productiva

Se denomina así a aquellas actividades secundarias o terciarias que no dependen de la explotación de recursos naturales.

Actividad ferial

Tendrán la consideración de actividad ferial las manifestaciones de carácter comercial de duración limitada que, reuniendo una pluralidad de expositores, tengan por objeto la exhibición de bienes o la oferta de servicios.

Actividad industrial

Toda actividad clasificada como económica, más las actividades relacionadas con la producción de electricidad, gas, vapor y agua caliente, y el reciclado, tratamiento, destrucción o eliminación de residuos sólidos o líquidos.

Actividad insalubre

La que dé lugar a desprendimiento o evacuación de productos que puedan resultar directa o indirectamente perjudiciales para la salud humana.

Actividad metanogenica

Cantidad de sustrato convertido a metano por unidad de tiempo en un proceso anaeróbico.

Actividad molesta

La que constituye una incomodidad por los ruidos o vibraciones que produzca o por los humos, gases, olores, nieblas, polvos en suspensión o sustancias que elimine.
La que constituye una perturbación por los ruidos o vibraciones, o que produzca manifiesta incomodidad por los humos, gases, olores, nieblas, polvo en suspensión o sustancias que elimine.

Actividad no considerada altamente riesgosa

Toda actividad que afecte el equilibrio de los ecosistemas o el ambiente dentro del Estado, de conformidad con las normas oficiales, las normas técnicas ambientales estatales, los criterios o listados expedidos por la autoridad competente.

Actividad no riesgosa

Es aquélla que por sus dimensiones, materia prima, procesos, productos y subproductos o su localización no representa riesgo real o potencial para los habitantes de los asentamientos circundantes.

Actividad nociva

La que dé lugar a desprendimiento o evacuación de productos que puedan directa o indirectamente ocasionar daños a la riqueza: agrícola, forestal, pecuaria, faunística o piscícola.

Actividad nuclear
nuclear activity

Emision espontánea de rayos alfa, beta y a veces de rayos gamma, por la desintegración del núcleo de átomos por segundo. La unidad de radiactividad es el becquerel.

Actividad peligrosa

La que tenga por objeto fabricar, manipular, transportar, expender, almacenar o eliminar productos susceptibles de originar riesgos graves por explosiones, combustiones, radiaciones u otros de análoga naturaleza para las personas o los bienes, de acuerdo con la legislación vigente.

Actividad potencialmente contaminadora de la atmósfera

Aquella que por su propia naturaleza o por los procesos tecnológicos convencionales utilizados, constituya o pueda constituir un foco de contaminación atmosférica.

Actividad productiva

Aquella que genera alguna renta o producto.

Actividad radiactiva

Número de desintegraciones nucleares por unidad de tiempo. La unidad más común de reactividad es el curie (Ci).

1 Ci = 3.7 x 1010 desintegraciones/segundo

Actividad solar

El Sol presenta períodos de gran actividad que se observan en una serie de manchas solares, además de producción de energía radiactiva, actividad magnética, y emisión de partículas de gran energía. Estas variaciones tienen lugar en una serie de escalas temporales que van desde millones de años hasta algunos minutos.

Actividad urbanística

La que tiene por objeto la organización, dirección y control de la ocupación y la utilización del suelo, incluidos el subsuelo y el vuelo, y su transformación mediante la urbanización, la edificación y la rehabilitación del patrimonio inmobiliario, así como la protección de la legalidad urbanística y el régimen sancionador.

Actividades agropecuarias

Los procesos productivos primarios basados en recursos naturales renovables: agricultura, ganadería (incluye caza), silvicultura y acuacultura (incluye pesca).

Actividades al aire libre

En España, tendrán la consideración de actividades de aire libre aquellas en las que participen jóvenes de hasta 30 años en número superior a nueve, que no tengan carácter familiar e incluyan en su duración un mínimo de tres noches consecutivas.

Actividades Aplicadas Conjuntamente

Actividades llevadas a cabo en el marco de la Convención para mitigar el cambio climático mediante alianzas entre un inversor de un país desarrollado y una contraparte en un país anfitrión en una fase piloto que terminó en el año 2000. El propósito era involucrar dinero del sector privado en la transferencia de tecnologías y conocimientos.

Actividades avanzadas de exploración

Trabajos de perforación; construcción de galerías. Apertura de vías de acceso; apertura de trincheras y construcción de campamentos permanentes.

Actividades blandas

Aquellas que no provocan impactos negativos sobre el medio en el que se desarrollan.

Actividades clasificadas

Proceso administrativo destinado a definir las características de los proyectos de instalaciones, establecimientos, industrias o almacenes (actividades) con el objetivo de evitar daños a las personas y a los bienes públicos y privados. Las actividades pueden calificarse como molestas, insalubres, nocivas y/o peligrosas, en función de los daños que puedan ocasionar.

Actividades contaminadoras (atmósfera)

Se consideran actividades potencialmente contaminadoras de la atmósfera aquellas que por su propia naturaleza o por los procesos tecnológicos convencionales utilizados constituyen o pueden constituir un foco de contaminación atmosférica.

Actividades de cultivo

Son aquellas que tienen por objeto la producción de organismos hidrobiológicos.

Actividades de Implementación Conjunta
AIJ

Fase piloto de la Implementación Conjunta, como se define en el artículo 4.2 (a) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que permite la realización de proyectos entre países desarrollados (y sus compañías) y entre países desarrollados y en desarrollo (y sus compañías). La AIJ tiene la intención de permitir a que las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático obtengan experiencia en la implementación conjunta de actividades proyectadas. No existen mecanismos de financiamiento para la AIJ durante la fase piloto. Aun falta tomar una decisión acerca del futuro del proyecto AIJ y como se puede relacionar a los Mecanismos de Kioto.

Actividades de protección ambiental

El alcance y contenido de estas actividades con propósitos de contabilidad ambiental pueden incluir:
a) protección ambiental preventiva.
b) restauración ambiental.
c) evitar daños derivados de las repercusiones del deterioro ambiental, y
d) tratamiento de daños ocasionados por los impactos ambientales.

Actividades de verificación

Tareas de inspección, ensayo y control relacionadas con la gestión ambiental.

Actividades deportivas

Son las actividades consistentes en la realización de pruebas, competiciones y la práctica de cualquier deporte, bien sean realizadas por deportistas profesionales o aficionados, con carácter público o privado.

Actividades económicas

Aquéllas relacionadas con el aprovechamiento, producción, transformación, industrialización y comercialización de los recursos naturales, sus productos o subproductos y, en general, las que agreguen valor a los mismos para obtener satisfactores de necesidades humanas, así como la prestación de servicios relacionados con dichas actividades.

Actividades fitosanitarias

Aquéllas vinculadas con la producción, industrialización, movilización o comercialización de vegetales, sus productos o subproductos o insumos, que realicen las personas físicas o morales sujetas a los procedimientos de certificación o verificación previstos en esta ley.

Actividades humanas

Las actividades humanas se describen como actividades que no ocurrirían en el entorno natural sin la influencia del ser humano. Algunos tipos de actividades humanas son la industria, agricultura, transporte, construcción y habitación.

Actividades iniciales de exploración

Recolección manual de muestras de rocas, suelos y sedimentos fluviales, toma de datos por métodos geofísicos, apertura de trochas, trincheras y pozos exploratorios, siempre y cuando se realicen a mano y sean satisfactoriamente rehabilitados.

Actividades insalubres

Se calificarán como "insalubres" las que den lugar a desprendimiento o evacuación de productos que puedan resultar directa o indirectamente perjudiciales para la salud humana.
Las que puedan resultar directa o indirectamente perjudiciales para la salud humana.

Actividades molestas

Serán calificadas como "molestas" las actividades que constituyan una incomodidad por los ruidos o vibraciones que produzcan o por los humos, gases, olores, nieblas, polvos en suspensión o sustancias que eliminen.

Actividades nocivas

Se aplicará la calificación de "nocivas" a las que puedan ocasionar daños a la riqueza agrícola, forestal, pecuaria o piscícola.

Actividades peligrosas

Se consideran "peligrosas" las que tengan por objeto fabricar, manipular, expender o almacenar productos susceptibles de originar riesgos graves por explosiones, combustiones, radiaciones u otros de análoga importancia para las personas o los bienes.

Actividades potencialmente contaminadoras de la atmósfera

Aquellas que por su propia naturaleza o por los procesos tecnológicos convencionales utilizados constituyen o pueden constituir un foco de contaminación atmosférica sistemática.

Activo económico

Un activo económico es un depósito de valor sobre el cual tienen derecho de propiedad unidades institucionales, individual o colectivamente, y de los cuales sus titulares pueden obtener beneficios económicos mediante su posesión o uso durante un período de tiempo.

Activos ambientales
Environmental assets

Son bienes y servicios proporcionados por los ecosistemas (contabilidad ambiental).

Activos ambientales contabilizados

Los activos contabilizables son aquellos a los que se les puede calcular el stock inicial, las variaciones y el stock final, en un período determinado; entre los cuales se estudiarán los recursos minerales (petróleo, gas natural y carbón mineral), los bosques naturales y el uso de la tierra.

Activos ambientales no contabilizados

Los no contabilizables son aquellos que solo pueden medirse cualitativamente, tal como la calidad atmosférica e hídrica.

Activos económicos productivos

Son activos económicos no financieros, surgidos de procesos comprometidos dentro de la frontera de producción del Sistema Central de Cuentas Nacionales (SNC). Aquí se incluyen los activos fijos (viviendas, otros edificios y estructuras, la maquinaria y el equipo, los activos cultivados), las existencias (materias primas y suministros, bienes terminados y bienes para la venta, trabajos en curso) y objetos "valiosos" (obras de arte, joyas).

Activos naturales
natural assets

Son elementos, sistemas o fenómenos susceptibles de ser alterados por la acción directa o indirecta. Su existencia, su producción o su renovación se debe fundamentalmente a procesos naturales, pero en ciertas circunstancias puede ser influenciado por el hombre. Los activos naturales consisten en activos naturales no producidos que son económicos y los activos naturales no producidos que no son económicos. Además, se incluyen también un grupo de activos naturales producidos, tales como los bosques cultivados. Activos naturales no producidos que son económicos: Aquellos cuyo crecimiento no es resultado del proceso de producción dirigido por el hombre, pero que son objeto de utilización económica, con derechos de propiedad o de explotación definidos por parte de los particulares o de las unidades institucionales públicas. Comprenden: La tierra y el suelo bajo el dominio de los particulares, los recursos del subsuelo tales como los yacimientos comprobados de los minerales y cuya explotación es económica, los bosques naturales destinados a la producción y los recursos hídricos destinados al uso productivo.

Actor social
social actor

Individuo, grupo, organización o institución que actúa en representación de sus intereses con el propósito de realizarlos. Cada actor es un espacio local, cuenta con cierta posición, cantidad de poder y capacidad de oportunidad para obtener sus objetivos, dentro de un contexto de relaciones y sistemas complejos de interacciones. Para realizar sus intereses deberá formular propuestas y negociarlas.

Actores
stakeholders

Abarca los habitantes, los usuarios (habitantes o no de un ámbito), los representantes de organismos públicos o privados, los asesores o interventores en el ámbito, los representantes de los grupos de poder, los empresarios, los sindicatos y, en general, todas las personas que vean afectada su calidad de vida y que influyen o reciben los efectos de uso y conservación de los recursos del ámbito en estudio, así como los que tienen como función apoyar el desarrollo del hombre en dichos ámbitos.
Personas que intervienen activa o pasivamente en los procesos de gestión para su propio desarrollo o que asisten al proceso.
Ver Actores ambientales.

Actores ambientales

Personas que intervienen activa o pasivamente en los procesos de gestión para su propio desarrollo o que asisten al proceso. Abarca los habitantes, los usuarios (habitantes o no de un ámbito), los representantes de organismos públicos o privados, los asesores o interventores en el ámbito, los representantes de los grupos de poder, los empresarios, los sindicatos y, en general, todas las personas que vean afectada su calidad de vida y que influyen o reciben los efectos de uso y conservación de los recursos del ámbito en estudio, así como los que tienen como función apoyar el desarrollo del hombre en dichos ámbitos.

Actores sociales

Personas que forman parte de una comunidad y desempeñan un rol especifico.

Acuacultura
aquaculture

Excepcionalmente, también se le conoce como acuicultura. Cultivo de la fauna y flora acuática mediante el empleo de métodos y técnicas para su desarrollo controlado en todo estadio biológico y ambiente acuático y en cualquier tipo de instalación. Ejemplos: producción controlada de postlarvas, crías, larvas, huevos, semillas, cepas algales y esporas en laboralorio, ó el desarrollo y engorda de éstos en estanques artificiales, lagos, presas, así como en instalaciones ubicadas en bahías, estuarios y lagunas costeras o en el medio marino.
Ver Acuicultura.

Acuarios

Establecimientos públicos fijos o eventuales donde se exhiben reptiles y fauna acuática, que disponen de instalaciones con agua.

Acuático

Perteneciente al agua.
Ser vivo que vive principalmente en el agua.
Nombre que reciben los animales, plantas u organismos que se crían en las aguas, tanto dulces como marinas.

Acuatorio

Depósito de agua especialmente reservado para la acuicultura.
Cuerpo de agua destinado para el cultivo de organismos.

Acuerdo de Compra de Reducción de Emisiones
Emision Reduction Purchase Agreement (ERPA)

Los acuerdos de compra de reducción de emisiones sirven para que el comprador de los bonos de carbono, por ejemplo el Banco Mundial se comprometa a realizar la compra de Certificados Reducidas de Emisiones. La firma del ERPA tiene impactos positivos en la imagen del proyecto y en la consolidación de los préstamos e inversiones necesarios para que se lleve a cabo.

Acuerdo Político de Bonn

Acuerdo político alcanzado en la COP 6 bis en Bonn, Alemania, en 2001, bajo el cual los gobiernos acordaron las cuestiones más controvertidas políticamente del Plan de Acción de Buenos Aires. Este acuerdo allanó el camino para la adopción de los Acuerdos de Marrakech.

Acuerdo voluntario

Acuerdo entre una autoridad gubernamental y una (o varias) partes privadas, además de compromiso unilateral reconocido por la autoridad pública, para lograr objetivos ambientales o para mejorar los resultados ambientales, más allá de la observancia.

Acuerdos de Marrakech

Acuerdos alcanzados en la COP 7 que establecen las reblas para la operacionalización de las provisiones más complejas del Protocolo de Kyoto. Entre otras cosas, el acuerdo incluye detalles para el establecimiento de los mecanismos de flexibilidad del Protocolo.
Ver Acuerdos.

Acuicultivo

Incremento de la fauna acuática de importancia económica.

Acuicultura

Cultivo de organismos acuáticos de interés comercial. Se distingue una acuicultura de agua dulce, en la que la especie principal es la trucha arco iris (Salmo gairdneri) originaria de la costa este de Norteamérica, y una acuicultura marina en la que se cultivan diversas especies de peces, moluscos y crustáceos y se practica en el litoral en régimen extensivo, semiintensivo o intensivo.
Reproducción y crianza de peces, moluscos, etc., o cultivo de plantas con fines alimentarios, en estanques especiales.
Ver Acuacultura.

Acuicultura marina

El cultivo o semicultivo de especies animales o vegetales, tanto en aguas marinas como salobres.
La actividad que, llevada a cabo por medios técnicos y científicos, se realiza para obtener y desarrollar especies marinas en sus diversas fases de reproducción, desove, crecimiento, preengorde y engorde.

Acuífero
aquifer
water bearing

Formación geológica formada por materiales permeables o fisurados, capaz de almacenar y transportar un flujo significativo de agua.
Acumulación de agua subterránea que impregna una capa de terreno impermeable. Se suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acuífero o manto freático confinado.
Estrato de roca permeable que contiene agua. Los acuíferos no confinados se recargan directamente mediante la lluvia, los ríos y los lagos de ámbito local, y la tasa de recarga dependerá de la permeabilidad de las rocas y suelos que los cubren.
Una o más capas subterráneas de roca o de otros estratos geológicos que tienen la suficiente porosidad y permeabilidad para permitir ya sea un flujo significativo de aguas subterráneas o la extracción de cantidades significativas de aguas subterráneas.
Se entiende por acuíferos, terrenos acuíferos o acuíferos subterráneos aquellas formaciones geológicas que contienen agua, o la han contenido y por las cuales el agua puede fluir.
Reservorio de agua subterranea.

Acuífero 23

Los acuíferos españoles se denominan con números. El 23 corresponde a la cuenca del Guadiana.

Acuífero confinado
confined aquifer

Es un acuífero limitado superior e inferiormente por estratos de permeabilidad claramente más reducida que la del acuífero mismo.

Acuífero en proceso de salinización

Se considerará que un acuífero o zona está en proceso de salinización cuando, como consecuencia directa de las extracciones que se realicen, se registre un aumento progresivo y generalizado de la concentración salina de las aguas captadas, con peligro claro de convertirlas en inutilizables.

Acuífero semiconfinado
leaky aquifer

Un acuífero parcialmente confinado por capas de suelo de menor permeabilidad a través del cual la descarga y recarga puede todavía ocurrir.

Acuífero sobreexplotado
Overdrafted
Overexploited aquifer

Se considerará que un acuífero está sobreexplotado o en riesgo de estarlo cuando se está poniendo en peligro inmediato la subsistencia de los aprovechamientos existentes en el mismo, como consecuencia de venirse realizando extracciones anuales superiores o muy próximas al volumen medio de los recursos anuales renovables, o que produzcan un deterioro grave de la calidad del agua.

Acuiferos compartidos

Aquellas unidades hidrogeológicas situadas en los ámbitos territoriales de dos o más Planes de cuenca.

Aculturación
acculturation

Proceso en el cual una sociedad humana asimila y adopta parte de las costumbres, creencias y valores culturales de otra sociedad.
Refiérese también a los resultados de esa asimilación.

Acumulación
accumulation

Conjunto de materiales sedimentados tras haber sido sometidos a un transporte más o menos largo, a cargo de algunos de los agentes (curso de agua, glaciar, olas, viento). Constituye uno de los procesos previos a la génesis de las rocas sedimentarias.

Acumulación de material

La cantidad o el nivel en aumento de una sustancia en un tejido u organismo, medido a intervalos repetidos durante una exposición constante. Aparece si la velocidad de captación de una sustancia excede a su velocidad de eliminación del blanco.

Acumulación funcional

Adición progresiva de cambios, resultantes de los efectos de una sustancia bajo una exposición constante.

Acumulador

Elemento de la instalación capaz de almacenar la energía eléctrica transformándola en energía química. Se compone de diversas baterías conectadas entre sí en serie o en paralelo. Al contrario que las pilas comunes, el acumulador admite multitud de ciclos de carga / descarga.
Ver Pila.

Acumular

Conglomerar, añadir a, almacenar, apilar.

Acústica

Estudio o ciencia del sonido, pero vocablo aplicado en términos más liberales al estudio del sonido en salas de conciertos, auditorios y recintos por el estilo. La acústica, en este sentido más general, se preocupa principalmente de la resonancia, la reflexión y la interferencia.

Adaptabilidad

Capacidad de ajuste a las demandas de un nuevo medio ambiente, especialmente a las condiciones bióticas, de suelo y de clima.
Ver Capacidad de adaptación.

Adaptación
adaptation

Se aplica tanto a un órgano como a un organismo para definir su acomodación a las condiciones ambientales y en especial las adversas. Se denominan adaptaciones paralelas a las que presentan especies muy alejadas filogenéticamente, pero que han solucionado de forma parecida su acomodación a medios similares.
El proceso o el resultado de cambios físicos, biológicos y psicológicos de un organismo o de una población para ajustarse a un determinado medio ambiente.
Ajuste en los sistemas humanos o naturales en respuesta a los estímulos climáticos actuales o esperados, o sus efectos, que modera los daños perjudiciales o explota oportunidades beneficiosas. Existen varios tipos de adaptación:
- anticipada y reactiva;
- privada o pública y autónoma y
- la planificada.

Adaptación (cambio climático)

Ajuste de los sistemas humanos o naturales frente a entornos nuevos o cambiantes. La adaptación al cambio climático se refiere a los ajustes en sistemas humanos o naturales como respuesta a estímulos climáticos proyectados o reales, o sus efectos, que pueden moderar el daño o aprovechar sus aspectos beneficiosos. Se pueden distinguir varios tipos de adaptación, entre ellas la preventiva y la reactiva, la pública y privada, o la autónoma y la planificada. Además, la adaptación puede ser a corto o largo plazo, localizada o extendida, y pueden tener varias funciones y tomar varias formas.

Adaptación anticipada

Adaptación que tiene lugar antes de que el impacto del cambio climático se observe.
Se denomina también adaptación proactiva.

Adaptación autónoma

Adaptación que no constituye una respuesta consciente al estimulo climático pero es activada por cambios ecológicos en sistemas naturales y por el bienestar en sistemas humanos.
También se le conoce como adaptación espontánea.

Adaptación biológica
biological adaptation

Conjunto de procesos, incluidos la selección y la adaptación, mediante los cuales una población de microorganismos desarrolla la capacidad para degradar una sustancia o desarrollar una tolerancia hacia ella. En pruebas con animales, cuando se permite que un animal se adapte a su ambiente antes de realizar un estudio.

Adaptación biótica

Cambios en la forma o fisiología que, se cree, surgen como resultado de interacciones con otros organismos.

Adaptación planeada

Adaptación que viene como resultado de una decisión política, basada en la preocupación de un cambio climático inmediato o próximo.

Adaptación planificada

Adaptación resultante de una decisión expresa en un marco de políticas, basada en el reconocimiento de que las condiciones han cambiado o están próximas a cambiar y de que es necesario adoptar medidas para retornar a un estado deseado, para mantenerlo o para alcanzarlo.
Ver Adapción planeada.

Adaptación privada

Adaptación iniciada e implementada por individuos, familias o empresas privadas. La adaptación privada está dentro del interés personal del que la realiza.

Adaptación pública

Adaptación iniciada e implementada por el gobierno.

Adaptación reactiva

Adaptación que toma lugar después de que los impactos del cambio climático han ocurrido.

Adaptación y capacidad de adaptación

Ajuste de los sistemas humanos o naturales frente a entornos nuevos o cambiantes. La adaptación al cambio climático se refiere a los ajustes en sistemas humanos o naturales como respuesta a estímulos climáticos proyectados o reales, o sus efectos, que pueden moderar el daño o aprovechar sus aspectos beneficiosos. Se pueden distinguir varios tipos de adaptación, entre ellas la preventiva y la reactiva, la pública y privada, o la autónoma y la planificada.
Bajo “capacidad de adaptación” se entendería la “Capacidad de un sistema para ajustarse al cambio climático (incluida la variabilidad climática y los cambios extremos) a fin de moderar los daños potenciales, aprovechar las consecuencias positivas, o soportar las consecuencias negativas.”

Adaptaciones

Se relaciona con la capacidad que presentan los seres vivos para acomodarse dentro de un medio por muy adverso que sea éste.

Adaptaciones y mejoras

Desarrollos tendientes a adecuar tecnologías y a introducir perfeccionamientos. Usualmente presentan pocos rasgos de originalidad y novedad.

Adaptarse

Proceso mediante el cual los organismos son capaces de acomodarse a condiciones nuevas. Significa cambio y puede ser conductual o genético.

Adaptabilidad

Ver Capacidad de Adaptación.

Adblue

Es una solución totalmente inocua que está compuesta por Urea al 32,5% y cuyo uso en los vehículos consigue una disminución importante de las emisiones que se generan durante la combustión del motor.

Adecuación darwiniana
darwinian adequation
darwin’s adequation

Este término indica qué tan adaptado es un organismo, es decir, cuántos hijos deja a la siguiente generación, hijos que a su vez volverán a reproducirse. Cuando se altera en una población su composición de variantes, en ella permanecen sólo los que dejan más descendientes y que por definición son los más adecuados. La población, al estar compuesta ahora por un mayor número de organismos de adecuación alta, incrementa su adecuación promedio o poblacional y esto se conoce como evolución.

Adecuación de tierras

Construcción de obras de infraestructura destinadas a dotar un área determinada con riego, drenaje o protección contra inundaciones, con el propósito de aumentar la productividad del sector agropecuario, La adecuación de tierras es un servicio público.

Adehesadas

Lugar en el que se han ido cortando árboles y se ha clareado el bosque.

Adhesión

Atracción molecular entre dos superficies.

Adhesivo

Todo preparado, incluidos todos los disolventes orgánicos o preparados que contengan disolventes orgánicos necesarios para su debida aplicación, utilizado para pegar partes separadas de un producto.

Adiabático

Proceso de variación de la temperatura de una masa de aire: cuando se expande, se enfría, y cuando se comprime, se calienta, por el simple juego de los procesos físicos (termodinámicos) que se operan en su interior, es decir, mayor o menor frotamiento de las moléculas, de lo que deriva mayor o menor generación de calor respectivamente.
Cambio en la temperatura de una masa de aire como resultado de los cambios de presión dentro de la masa de aire que hace que se expanda o contraiga sin ganancia ni pérdida de energía.

Adición

Fenómeno que representa la simple suma de los efectos resultantes de una exposición combinada.

Adicionalidad

Reducción de las emisiones de las fuentes, o mejoramiento de la eliminación por sumideros, que es adicional a la que pudiera producirse en ausencia de una actividad de proyecto en el marco de la Aplicación conjunta o el Mecanismo para un Desarrollo Limpio, tal como se definen en los artículos del Protocolo de Kyoto sobre Aplicación Conjunta y Mecanismo para un Desarrollo Limpio. Esta definición se puede ampliar para incluir tecnologías, inversiones y mecanismos de financiación adicionales. En virtud de la "adicionalidad financiera", la financiación de la actividad de proyecto será adicional a las otras fuentes, que sean el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), otros compromisos financieros de las Partes incluidas en el Anexo I, Ayuda Oficial para el Desarrollo o cualquier otro sistema de cooperación. En virtud de la "adicionalidad de inversión", el valor de la Unidad de Reducción de Emisiones / Unidad Certificada de Reducción de Emisiones mejorará en gran medida la viabilidad financiera y/o comercial del proyecto. En virtud de la "adicionalidad tecnológica", la tecnología utilizada para el proyecto será la mejor disponible dada las circunstancias de la Parte beneficiaria del proyecto.

Aditivos

Compuestos por lo general orgánico, que se mezclan con los componentes fundamentales de un producto para conferirle ciertas propiedades de las que originalmente carecía.
Sustancias que son agregadas a un producto cualesquiera considerado como materia primordial y que inciden sobre alguna de sus características físico químicas. Desde el punto de vista ambiental, en algunos casos, el aditivo agregado a un producto suele ser mas perjudicial que el producto mismo.

Aditivos (consumo)
food additives

Se consideran aditivos todas las sustancias contenidas en el Código Alimentario Español que puedan ser añadidas intencionalmente a los alimentos y bebidas, sin propósito de cambiar su valor nutritivo, a fin de modificar sus caracteres, técnicas de elaboración o conservación o para mejorar su adaptación al uso a que son destinados.
Toda sustancia que, sin constituir por sí misma un alimento, ni poseer valor nutritivo -generalmente- se agrega intencionadamente a los alimentos y bebidas, en cantidades mínimas, con el objeto de modificar sus caracteres organolépticos, o facilitar o mejorar su proceso de elaboración y/o conservación.
Son aquellas sustancias que se añaden intencionadamente a los productos alimenticios, sin propósito de cambiar su valor nutritivo, con la finalidad de modificar sus caracteres, técnicas de elaboración, conservación y/o para mejorar su adaptación al uso a que se destinen. Dichas sustancias, posean o no valor nutritivo, no se consumen normalmente como alimentos ni se usan como ingredientes característicos de los mismos.

Aditivos (detergentes)

Componentes complementarios de un detergente o de un limpiador que aportan propiedades adicionales a la acción específica de limpieza.

Aditivos (plaguicidas)

Aquellas sustancias tales como colorantes, repulsivos, eméticos y demás que, sin tener influencia en la eficacia de los plaguicidas, sean utilizadas en la elaboración de los mismos con objeto de cumplir prescripciones reglamentarias u otras finalidades.

Aditivos comunes para piensos

Son, además de los autorizados como tales para la alimentación humana, los que pueden autorizarse para piensos con una finalidad tecnológica, en tanto no tengan toxicidad para los animales ni acción residual en los productos que de estos se obtengan.

Aditivos de prescripción para piensos

Son los que se utilizan con una finalidad terapéutica o para estimular las producciones de los animales.
Nota. Por su posible toxicidad se utilizarán accidentalmente y bajo prescripción y vigilancia profesional. Se hará la denuncia correspondiente cuando en período sospechoso se sacrifique algún animal alimentado con piensos que contengan estos aditivos).

Aditivos especiales para piensos

Son los que se utilizan con la finalidad de incrementar, mejorar o modificar las producciones animales o de facilitar su explotación.
Nota. Han de ser inocuos para los animales y no originar peligros residuales para el hombre. La venta de estos aditivos para ser utilizados en los piensos se hará en unidades determinadas con la garantía que se determine en la reglamentación correspondiente.

Aditivos modificadores del color

Son aquellas sustancias que se utilizan para fijar o variar el color de los alimentos y bebidas y las que los decoloran.

Aditivos para piensos

Son todas aquellas sustancias que, sin tener valor nutritivo per se, son adicionadas intencionalmente a los piensos con una finalidad utilitaria.
Las sustancias o preparados que contengan sustancias distintas de las premezclas, que, incorporadas a los alimentos para animales, puedan influir en las características de dichos alimentos o en la producción animal.

Administración ambiental
environmental administration

La administración mediante la fijación de metas, planificación, mecanismos jurídicos, etc., de las actividades humanas que influyen sobre el medio. El propósito es asegurar una toma de decisiones sostenidas y ambientalmente racionales, y ponerlas en práctica, permitiendo así que el proceso de desarrollo económico y social continúe en beneficio de las generaciones presentes y futuras.
Componente de la Gestión Ambiental. Es el manejo material que se hace del medio ambiente con el objeto de alcanzar su ordenación dentro de un modelo de desarrollo sustentable y, al mismo tiempo, el sistema gubernamental que se establece para tal efecto.

Administración de desperdicios

Es el control sistemático de los desechos sólidos en relación a su producción, almacenamiento, recolección, transporte, separación, procesamiento, reciclaje y eliminación.

Administración de recursos naturales
management of natural resources

Administración de los recursos naturales de modo que promueva el uso racional, la conservación y la renovación, con desechos mínimos, contaminación o agotamiento, para el mejoramiento del ambiente y la prevención de desastres.

Administración de recursos que se poseen en común

Se trata de la administración de determinado recurso por parte de un grupo bien definido de usuarios de los mismos con facultad de reglamentar su uso por los miembros del grupo y por extraños.

Administraciones de recursos

Economía de un recurso por parte de la persona física o jurídica propietaria o responsable de su gestión.

ADN

Acrónimo de ácido desoxirribonucleico. Nucleoproteína compleja que se encuentra en el núcleo de las células y lleva las características hereditarias. Está formada por una doble hélice de nucleótidos compuestos por: ácido fosfórico, desoxirribosa y bases púricas (2) y pirimídicas (2).

Adopción de decisiones secuenciales

En el contexto de cambio climático, adopción de decisiones por pasos para la identificación de estrategias a corto plazo en vista de incertidumbres a largo plazo, mediante la incorporación de información adicional a lo largo del tiempo y las correcciones en períodos intermedios.

Adquisición de materia prima

Actividades asociadas con la obtención de materias primas a usar. Incluye exploración, extracción y, en el caso de productos agrícolas o forestales, cultivo y cosecha.

Adsorbente

Cualquier sustancia que puede retener a otra que se encuentra presente en un sustrato en especial; por ejemplo, agua o aire.
Se emplean con fines de análisis, medición o control.

Adsorción
adsorption

Proceso en el cual las moléculas de un gas, de un líquido o de una sustancia disuelta se fijan en la superficie de un sólido por una unión química o física.
Adhesión, provocada por atracciones eléctricas o químicas, de las moléculas de un gas, un líquido o una sustancia disuelta en una superficie.
Unión de una sustancia a la superficie de otra, mediante fuerzas físicas o químicas débiles.

Adución / captación

Volúmenes extraídos de las fuentes de abastecimiento (embalses, campos de pozos) y transportados a las estaciones de tratamiento.
En caso de embalses, se hablará de desembalses.

Aducto
adduct

En biología, un aducto es un complejo que se forma cuando un compuesto químico se une a una molécula biológica, como ADN o proteínas. Los aductos de ADN son formas de ADN que resultan de una exposición a carcinogénicos (en el caso de los fumadores, estos serían los carcinogénicos presentes en el humo de tabaco). Un aducto de ADN, una vez formado, puede repararse. Esto significa una vuelta a la estructura original de ADN. También puede ser mal reparado, lo que resulta en una mutación. Los aductos de proteína, a pesar de no tener efectos biológicos adversos, sirven para medir la exposición a substancias extrañas.

Advección
advection

Es el proceso de transferencia de fluidos (generalmente líquidos o vapores) a través de una formación geológica en respuesta a un gradiente de presión. Este cambio de presión puede ser causado por la variación de: la presión atmosférica, el nivel de la freática, la velocidad del viento o la infiltración.
Movimiento horizontal de aire, humedad o calor.

Advección o movimientos de aguas advectivos

Transporte horizontal de masa de agua por corrientes.

Adventicio

Todo órgano que nace fuera de su sitio.
Especie que no es propia de un lugar y que ha sido llevada a él por una circunstancia fortuita.

Advertencia
warning

Diseminación de señales de peligro inminente que pueden incluir avisos de medida de protección.

AEGL

Acrónimo de Acute Exposure Guideline Levels. Concentración de una sustancia en el aire que causa un nivel específico de efectos biológicos en una población definida después de una duración de la exposición definida. Tienen la intención de representar umbrales biológicos de exposición para la población en general.

AEGL-1

Es el nivel de un compuesto en aire en el cual o por debajo del cual, la población puede experimentar incomodidades notables.

AEGL-2

La población puede experimentar efectos irreversibles u otros efectos serios de larga duración.

AEGL-3

La población puede experimentar efectos adversos para la salud e incluso la muerte.

Aerenquima

Tejido vegetal con grandes espacios intercelulares, rellenos de aire, que se encuentra habitualmente en raíces y tallos de las plantas que crecen en los diversos cuerpos de agua.

Aeróbico
aerobic

Relativo a los organismos que requieren la presencia de oxígeno molecular.

Aerobio
aerobe

Proceso que tiene lugar en presencia de oxígeno. En las zonas de las plantas depuradoras en las que tiene lugar este proceso se mantiene el agua fuertemente agitada para que haya abundante oxígeno en el agua y las bacterias puedan realizar sus procesos metabólicos.
Organismo que requiere vivir en presencia del oxígeno.

Aerobio estricto

Organismo que necesariamente requiere de oxígeno para su respiración.

Aerobiología

Rama de la ciencia concerniente a la contaminación biológica del aire.

Aerobiosis

Condición bajo la cual las reacciones químicas de los organismos se realizan indispensablemente en presencia de oxígeno.

Aerobomba

Máquina que transforma la energía del viento en potencia mecánica usándola asociada a una bomba para el desplazamiento de líquidos.

Aerocloración

Tratamiento de las aguas residuales urbanas e industriales con aire comprimido y cloro gaseoso, para separar las sustancias de carácter graso.

Aerocondensador

Sistema de condensador que utiliza aire como refrigerante.

Aerogenerador

Máquina que utiliza la energía cinética del viento para mover las palas de un rotor y producir energía eléctrica.

Aerología

Término que se aplica al estudio de las capas altas de la atmósfera por medio de globos-sondas y aviones, prestando especial atención a la medición de ciertas magnitudes físicas como la temperatura, la presión o la humedad.

Aerométrico

Referente a la medición de las propiedades físicas del aire, como la densidad, la elasticidad, etc.

Aerosol
aerosol

Conjunto de partículas sólidas o líquidas en suspensión en el aire, cuyo tamaño oscila generalmente entre 0,01 y 10 µm y que permanecen en la atmósfera como mínimo durante varias horas. Los aerosoles pueden ser de origen natural o antropógeno. Los aerosoles pueden influir en el clima de dos maneras: directamente, mediante la dispersión y la absorción de la radiación, e indirectamente, al actuar como núcleos de condensación para la formación de nubes o al modificar las propiedades ópticas y el período de vida de las nubes.
Gas o aire enriquecido con sustancias sólidas o líquidas y capaces de mantener partículas en suspención durante un tiempo prolongado.
Pequeños botes metálicos o pequeñas botellas de vidrio o de plástico, que contienen: líquidos, polvos o pastas y agentes propulsores gaseosos que despiden su contenido mediante un dispositivo de descarga con válvula incorporada.

Aerosol carbonáceo

Aerosol que consiste predominantemente en sustancias orgánicas y varias formas de carbono negro.

Aerosol orgánico

Partículas de aerosol compuestas predominantemente de compuestos orgánicos, sobre todo C, H, y O, y cantidades más reducidas de otros elementos.

Aerosoles

Conjunto de partículas sólidas o líquidas en suspensión en el aire, cuyo tamaño oscila generalmente entre 0,01 y 10 mm y que permanecen en la atmósfera como mínimo durante varias horas. Los aerosoles pueden ser de origen natural o antropógeno. Los aerosoles pueden influir en el clima de dos maneras: directamente, mediante la dispersión y la absorción de la radiación, e indirectamente, al actuar como núcleos de condensación para la formación de nubes o al modificar las propiedades ópticas y el período de vida de las nubes. Véase: Efecto indirecto de los aerosoles.
Este término se ha asociado incorrectamente al propelente utilizado en los pulverizadores o "vaporizadores de aerosol".
Los aerosoles, comúnmente se refieren a los aerosoles spray (o las latas de aerosol), los cuales son un tipo de latas que emiten un aerosol. Algunos ejemplos son: fijadores de pelo, pinturas de aerosol, equipos electrónicos de limpieza, sirenas de emergencia, insecticidas y desodorantes. Los aerosoles utilizan los llamados “propulsores” para expulsar el líquido de la lata (la “carga explosiva”) y crear una niebla. Los propulsores comúnmente utilizados en las latas de aerosol son los HFCs, el dióxido de carbono, el nitrógeno y los hidrocarburos. Los HFCs y el dióxido de carbono son gases de efecto invernadero pero los HFCs tienen un valor de PCG muy alto y son gases de efecto invernadero peligrosos.

Aerosoles atmosféricos

Se definen como dispersiones de sustancias sólidas o líquidas en el aire. Las propiedades de los aerosoles que más afectan a los procesos de contaminación atmosférica son el tamaño de sus partículas, la forma y la composición química. El tamaño de las partículas oscila entre 1 y 1000 micras (0,01 a 10 µm), y determina las áreas afectadas, ya que establece su tiempo de permanencia en la atmósfera y la facilidad con que se introducen en las vías respiratorias profundas. La composición química varía mucho de unas partículas a otras, dependiendo fundamentalmente de su origen. Así, las partículas de polvo procedentes del suelo contienen, principalmente, compuestos de calcio, aluminio y silicio. El humo procedente de la combustión del carbón, petróleo, madera y residuos domésticos contiene muchos compuestos orgánicos, al igual que los insecticidas y algunos productos procedentes de la fabricación de alimentos y de la industria química. En la combustión del carbón y gasolinas se liberan metales pesados que pasan a formar parte de las partículas liberadas a la atmósfera, generalmente en forma de óxidos metálicos.

Aerosoles inflamables

Aquellos generadores de aerosol que contienen más de un 45 por 100 en peso de componentes inflamables o más de 0,25 kilogramos de los mismos.

Aerosoles propulsores

Son ejemplo los clorofluorocarbonos, los clorometanos, entre otros, y se utilizan en botes de aerosol para expeler su contenido como rocío aerosol.

Aeroturbina

Máquina que aprovecha de energía del viento.

Aestiduriherbosa

Formación herbácea de los espacios de clima continental de las latitudes medias, identificable con la estepa y la pradera americana.

Aestifruticeta

Formación arbustiva de las latitudes medias compuesta por especies caducifolias y alguna perennifolia.

Aestilignosa

Formación que engloba a la aestisilva y la aestifruticeta de las latitudes medias.

Aestisilva

Formación arbórea de las latitudes medias dominada por especies de hoja caduca, que la pierden durante la estación fría.

Afección a captación anterior (aguas)

Se entiende por afección a captación anterior legalizada, una disminución del caudal realmente aprovechado o un deterioro de su calidad que lo haga inutilizable para el fin a que se dedicaba, y que sea consecuencia directa y demostrada del nuevo aprovechamiento, pero no la simple variación del nivel de agua en un pozo, o la merca de caudal en una galería o manantial, si el remanente disponible es igual o superior al anteriormente aprovechado.

Afectación antrópica

Alteración ocasionada por la acción del hombre sobre el medio.

Afectación antropogénica

Ver Afectación antrópica.

Aficida

Plaguicida que se usa para matar áfidos o pulgones de las plantas.

Áfila

Plantas que carecen de hojas, tanto planas como aciculares.
A veces se llaman áfilas las hojas de plantas muy reducidas, casi imperceptibles.

Afinidad cenótica

Valoración cualitativa o cuantitativa que expresa la relación entre elementos comunes a dos o más parches o unidades de paisaje y de elementos exclusivos o propios de cada uno de ellos.

Afirmación comparativa

Alegato/declaración pública indicando la superioridad ambiental o equivalencia de un producto con respecto a otro, competidor, que desarrolla una función igual o similar.

Afloramiento
upwelling

Proceso por el cual se levanta de una baja o una alta profundidad, usualmente con un resultado de divergencia y corrientes fuera de la costa. Ascenso de agua profunda, rica en nutrientes, producido por la acción de vientos regulares a lo largo de una costa.
Area en el mar, donde las corrientes marinas fuerzan la subida de agua profunda oceánica hasta la zona eufótica.

Aflorar

Indica la zona en la que aparece en superficie un estrato o cualquier otra formación geológica.

Afloramiento

Proceso por el cual se levanta de una baja o una alta profundidad, usualmente con un resultado de divergencia y corrientes fuera de la costa. Ascenso de agua profunda, rica en nutrientes, producido por la acción de vientos regulares a lo largo de una costa.

Afluente
affluent
tributary

Curso de agua que desemboca en un curso mayor o en un lago.
Fluido líquido o gaseoso que se descarga en el medio ambiente.

Aforestación

Proceso de establecer un bosque en un área no poblada de árboles.
Plantación de nuevos árboles en tierras dónde históricamente no los ha habido.

Aforo

Medida de los caudales medios diarios que circulan por un tramo.

Aforo de una corriente

Proceso a través del cual se efectúa la medición del nivel y del gasto de las corrientes de agua en una sección determinada.

Afótico

Que carece de luz.
Vegetación que puede vivir en un mínimo absoluto de luz.
En el mar, aproximadamente por debajo de los 200 m.

Agalla

Tumor que se forma en diversos vegetales por el ataque de ciertos parásitos.

Agencia Internacional de la Energía - IEA

Organización gubernamental creada en 1974, con sede en Paris. Forma parte de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), con el propósito de tomar medidas conjuntas entre sus países miembros para enfrentar emergencias en el suministro de petróleo, intercambiar información energética, coordinar sus políticas energéticas y cooperar en el desarrollo de programas de uso racional de energía.

Agenda 21

Plan de acción creado con motivo de ECO’92, en el que se traza un programa de medidas ambientales a tomar hasta los primeros años del siglo XXI. Conferencia de Río de Janeiro (Cumbre de la Tierra, 1992).

Agenda local 21

Planes nacionales sobre el ambiente y el desarrollo que cada autoridad nacional tiene obligación de llevar a cabo a través de un proceso consultivo con sus poblaciones, con particular atención a las mujeres y niños. Muchas autoridades locales han desarrollado la Agenda Local 21 a través del proceso consultivo como medio de reorientación de sus políticas, sus planes y sus operaciones dirigidas al logro de metas de desarrollo sustentable.

Agente

Una entidad física, química, biológica o mineralógica que puede causar efectos perjudiciales en un organismo después de ser expuesto al agente.
Elemento responsable de la morfogénesis, es decir, del desarrollo de las formas y estructuras del relieve.

Agente (residuos y suelos contaminados)

Toda persona física o jurídica que organiza la valorización o la eliminación de residuos por encargo de terceros, incluidos los agentes que no tomen posesión física de los residuos.

Agente afectable

Sistema compuesto por el hombre y su entorno físico, sobre el cual pueden obrar los efectos destructivos del agente perturbador.

Agente biológico patógeno
pathogens

Es toda aquella entidad biológica capaz de producir enfermedades o daños a la biología de un huésped (humano, animal, vegetal, etc.) sensiblemente predispuesto.

Agente cancerígeno

Nombre que se da a los agentes causantes del cáncer. La mayoría de los cancerígenos son también mutagénicos y muchos teratógenos. El largo período (conocido como período de latencia) entre el contacto con un cancerígeno y la aparición de síntomas clínicos de cáncer hace difícil identificar las sustancias que puedan haberlo provocado. En el medio ambiente contaminado en que vivimos, cualquier persona está cada día expuesta a un gran número de cancerígenos conocidos o sospechosos de serlo.
Se entenderá por agente cancerígeno:
a) Una sustancia o preparado clasificado como cancerígeno en la normativa relativa a notificación de sustancias nuevas y clasificación, envasado y etiquetado de sustancias peligrosas.
b) Un preparado que contenga alguna de las sustancias mencionadas en el apartado anterior, que cumpla los criterios para su clasificación como cancerígeno, establecidos en la normativa sobre clasificación, envasado y etiquetado de preparados peligrosos.
c) Una sustancia, preparado o procedimiento de los mencionados en el anexo de esta norma, así como una sustancia o preparado que se produzca durante uno de los procedimientos mencionados en dicho anexo (RD 665/1997, de 12 de mayo, Art. 2 y Anexo I. BOE núm. 124).

Agente defoliante

Microorganismo o sustancia química que puede matar, enfermar o dañar las plantas.

Agente etiológico
etiologic agent

Entidad biológica, física o química capaz de causar enfermedad.

Agente físico

Forma de energía capaz de actuar como vehículo o causa de un proceso patológico. Entre los más importantes se encuentran el calor, las radiaciones y las ondas sonoras luminosas.

Agente fluido

El que erosiona, transporta y deposita materia mineral y orgánica: el agua corriente, el hielo glacial y el viento.

Agente humectante

Sustancia o mezcla de sustancias que se añaden a algunas formulaciones de plaguicidas para mejorar la humectación y permitir que, al aplicarse el producto, se extienda más fácilmente sobre las superficies.

Agente lixiviador
lixiviating agent
lixiviation agent

Líquido que resulta del agua que escurre a través de los desechos agrícolas, de los insecticidas o de los fertilizantes. La lixiviación puede ocurrir en las áreas de cultivos, en predios de desechos de alimentos y tierras de rellenos y pueden resultar sustancias peligrosas al mezclarse con aguas superficiales y/o subterráneas o con el suelo.

Agente mutagénico

Compuesto químico que produce mutaciones en la descendencia de los organismos vivos. Una mutación es un cambio en la estructura del material genético de un organismo, y aunque existen mutaciones ventajosas la mayoría son dañinas o neutras. Con frecuencia los agentes mutagénicos son cancerígenos.

Agente naranja

Poderoso defoliante con cantidades de dioxina.
Se ha comprobado que provoca taras congénitas y extrañas clases de cáncer, como la enfermedad de Hodgkin.

Agente patógeno

Virus, bacteria, hongos, gusano o cualquier otro ser vivo capaz de producir una enfermedad.

Agente químico

Toda sustancia química que por sus características físico-químicas e irreversibles pueden provocar alguna alteración al individuo o al medio ambiente; se le puede clasificar por sus características en polvo, humo, rocío, niebla, vapor o gas; o por su estado químico, como metales, no metales, aromáticos, halogenados, laminados, o por su uso, como disolventes orgánicos, catalizadores, fertilizantes y plaguicidas entre otros.

Agente químico ambiental
environmental chemical agent

Cualquier sustancia natural o artificial presente en el ambiente en general o en ciertos componentes de éste en particular, tales como agua, aire, suelo, alimentos, etc.

Agente tensoactivo

Producto químico que se agrega a los detergentes para disminuir la tensión superficial para disminuir la fuerza de adhesión de las partículas (mugre) a una superficie. Un ejemplo es el dodecilbencensulfonato de sodio.

Agente tóxico
toxicant

Descriptor aplicado a cualquier sustancia potencialmente tóxica.
Toda sustancia o mezcla de substancias que ejercen una acción química, fisicoquímica o químico-biológica nociva a los organismos vivos, que por contacto o por ingestión pueden causar hasta su muerte.

Agente tóxico ambiental
environmental toxic agent

Sustancia potencialmente nociva para los organismos vivos que se encuentra diseminada en los ecosistemas.

Agente zoonótico

Cualquier virus, bacteria, hongo, parásito u otro agente biológico que pueda causar una zoonosis.

Agente-químico

Todo elemento o compuesto químico, por sí solo o mezclado, tal como se presenta en estado natural o es producido, utilizado o vertido, incluido el vertido como residuo, en una actividad laboral, se haya elaborado o no de modo intencional y se haya comercializado o no.

Agente-tensioactivo

Se entiende por agente tensioactivo a todo compuesto químico que disuelto en un líquido se absorbe preferentemente en una interfase, lo que determina un conjunto de propiedades físico-químicas de interés práctico, en base a las cuales se clasifica en:
1) Iónicos.
      1.1 Aniónicos
      1.2 Catiónicos.
2) No iónicos.
3) Anfólitos.

Agentes agroquímicos

Sustancias de uso agrícola tales como fertilizantes, abonos, acondicionadores, fungicidas, insecticidas, herbicidas y otras sustancias usadas para mejorar la productividad y la calidad de los cultivos.

Agentes ambientales

Concepto, caracteristica ,tipos y otros.

Agentes aromáticos

Sustancias que proporcionan olor y sabor a los productos alimenticios a los que se incorporan.

Agentes biológicos
biological agents

Microorganismos, con inclusión de los genéticamente modificados, cultivos celulares y endoparásitos humanos, susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad.

Agentes biológicos para el control de plagas

Enemigos naturales, antagonistas, competidores u otras unidades bióticas capaces de reproducirse y que son utilizados para el control de plagas.

Agentes catastróficos

Agentes de destrucción en el cual el porcentaje no se vincula con la densidad de poblaciones.

Agentes conservadores

Son las sustancias que, por separado o mezcladas entre sí, sean capaces de inhibir, retardar o detener los procesos de fermentación, enmohecimiento, putrefacción y otras alteraciones biológicas de los alimentos y bebidas.

Agentes de carga

Las sustancias que aumentan el volumen de un alimento sin contribuir significativamente a su valor energético disponible.

Agentes de recubrimiento

Las sustancias que, cuando se aplican en la superficie exterior de un alimento, confieren a éste un aspecto brillante o lo revisten con una capa protectora.

Agentes destructivos

Los fenómenos de carácter geológico, hidrometeorológico, químico-tecnológico, sanitario-ecológico y socio-organizativo que pueden producir riesgo, emergencia o desastre. También se les denominan fenómenos perturbadores.

Agentes económicos (gestión residuos de envases)

Se entenderá por agente económico responsable de la primera comercialización, los envasadores y los comerciantes de productos envasados o, cuando no sea posible identificar a los anteriores, los responsables de la primera puesta en el mercado de los productos envasados.
Los fabricantes e importadores, o adquirentes en otros Estados miembros de la Unión Europea, de materias primas para la fabricación de envases, así como los valorizadores y recicladores. Los fabricantes de envases, los envasadores, y los comerciantes o distribuidores. Los recuperadores de residuos de envases y envases usados. Los consumidores y usuarios.
En relación con los envases, los proveedores de materiales de envase, los fabricantes de envases, las empresas transformadoras y envasadoras, los usuarios, los importadores, los comerciantes y los distribuidores, las administraciones públicas y los organismos públicos.

Agentes impactantes

Elementos tangibles o no, energía, materia o información, que generados por un sistema emisor pueden causar algún efecto o cambio en el medio receptor y/o vector.

Agentes nocivos

Sustancias que liberadas en el medio ambiente en concentraciones inadecuadas significan un peligro para la biocenosis y el biotopo.

Agentes patógenos

Microorganismos (comprendidas las bacterias, virus, rickettsias, parásitos u hongos) o microorganismos recombinados (híbridos o mutantes) que se sabe o se cree fundadamente que causan enfermedades infecciosas en los humanos o en los animales.

Agentes quelantes

Compuestos orgánicos que pueden extraer ciertos iones de la solución, formando compuestos insolubles.

Agentes químicos

Elemento, sustancia química o mezclas que en contacto o interacción con el organismo, produce efecto molecular, bioquímico, celular en tejidos u órganos.

Agentes tensioactivos

Todo compuesto químico que disuelto en un líquido se absorbe preferentemente en una interfase, lo que determina un conjunto de propiedades físico-químicas de interés práctico, en base a las cuales se clasifica en iónicos (aniónicos y catiónicos), no iónicos y anfólitos. (El definir los agentes tensioactivos como componentes fundamentales de los detergentes, no implica necesariamente que estén presentes en la formulación en proporción mayoritaria).

Agentes vesicantes
blister agents

Sustancias que causan ampollas en la piel. La exposición puede ser por contacto de líquido o vapor a cualquier tejido expuesto (ojos, piel o pulmones).

Ager

Término latino para referirse al espacio natural modificado por las labores con la finalidad de obtener una serie de productos.

Aglomeración

Un área que se caracteriza por una concentración de población de más de 250.000 habitantes o, cuando la concentración de población es inferior o igual a 250.000 habitantes, por una densidad de habitantes por km2 que justifica que los Estados miembros evalúen y controlen la calidad del aire ambiente.
Multitud, muchedumbre.

Aglomeración industrial

Concentración de fábricas próximas unas a otras en un determinado lugar, que generan unas altas densidades. La tendencia observada a la aglomeración, al menos en determinadas fases del desarrollo industrial, con la consiguiente polarización espacial, parece vincularse a la generación de una serie de beneficios a corto plazo para las empresas, denominadas genéricamente economías de aglomeración.

Aglomeración urbana
conurbation

Zona geográfica formada por uno o varios municipios, o por parte de uno o varios de ellos, que por su población o actividad económica constituya un foco de generación de aguas residuales que justifique su recogida y conducción a una instalación de tratamiento o a un punto de vertido final.
El sistema polivalente compuesto por una ciudad y sus extensiones, con los suburbios, centros comerciales, estaciones, espacios verdes, etc.
La zona cuya población y/o actividades económicas presenten concentración suficiente para la recogida y conducción de las aguas residuales urbanas a una instalación de tratamiento de dichas aguas o a un punto de vertido final.

Aglutinación

Reacción inmunológica que se efectúa cuando se combinan antígenos partículados con sus anticuerpos específico, presentando mayor facilidad y alta sensibilidad de precipitación.

Aglutinamientos

Acciones de aglutinar. Unir, pegar, particularmente, ligar entre sí cosas mediante una sustancia viscosa.

Agnatos

Animales vertebrados sin mandíbulas, actualmente están representados por las lampreas y los mixines.

Agostadero

Terreno donde se lleva a pastar el ganado en temporada de secas.

Agostarse

Desecarse y morir parte de una planta o toda ella, debido a la acción del calor, a veces combinada con la del viento.

Agotable

Susceptible de ser agotado. Aplicado a la posibilidad de que los recursos naturales sean esquilmados por un consumo desmesurado o inadecuado de los mismos.

Agotamiento

Es la disminución drástica de recursos naturales por sobreexplotación.

Agotamiento de la capa de ozono

Descomposición o modificación de la capa de ozono de la atmósfera, por la acción de ciertas sustancias derivadas, o que pueden derivarse, de actividades humanas, que son agotadoras de la capa de ozono y que pueden causar efectos a la salud y al ambiente. Varias sustancias químicas pueden influir en la velocidad de descomposición del ozono, citándose entre ellas los clorofluorocarbonos (CFC) y los gases de óxido nitroso, y aquellos que contienen cloro y flúor.

Agotamiento del ozono

Proceso por el cual las sustancias químicas, creadas por el hombre, destruyen las moléculas de ozono de la estratosfera, lo que reduce la concentración de este gas.

Agotar

Cuando disminuye la cantidad de una sustancia presente en el medio ambiente, se dice que se reduce o agota. El término suele referirse a las materias primas usadas en la producción, pero puede también utilizarse en relación con lo que ocurre en la capa de ozono - que se está reduciendo o agotando a causa de determinados productos químicos que se encuentran en la atmósfera.
Ver Reducir.

Agradación

Dícese de la superficie generada por acumulación de materiales de origen continental.

Agregación

El hecho de que los organismos se reúnan en un grupo.
Generar a partir de la geometría y topología de un conjunto de objetos, otro conjunto en el que cada uno de los constituyentes esta formado por uno o varios de los anteriores.

Agregado para semillas

Polvo coloreado que contiene al plaguicida y que está diseñado especialmente para adherirse bien a la semilla.
Se le añade el material colorante al tratar a las semillas para asegurar que éstas no se usen para consumo.

Agresión

Conducta antagónica, generalmente entre miembros de la misma especie, casi siempre como resultado de la competencia por los recursos.

Agresión corrosiva

La propiedad de una sustancia de producir un efecto deletéreo o destructivo en el ambiente al entrar en reacción electroquímica con él.

Agresivo

Se dice de las aguas y los suelos que, al contener ácidos, precisan de medidas especiales al construir sobre ellos para evitar la corrosión y la disolución de los componentes calcáreos y la destrucción progresiva de los cimientos.

Agreste

Zona geográfica entre un bosque de vertiente y una sabana, con vegetación asociada; un tipo de herbal más robusto y escaso junto al litoral.

Agricida

Efecto negativo de la agricultura, como la destrucción de la tierra debido al uso de biocidas.

Agrícola

Referente a la agricultura, es decir al cultivo y cosecha de plantas o partes de ellas.

Agricultor a tiempo parcial

La persona física que siendo titular de una explotación agraria, dedica a actividades agrarias en la misma, no menos de la quinta parte ni más de la mitad de su tiempo total de trabajo.
Dícese del agricultor que sólo consagra una parte de su jornada laboral a las actividades agrarias.

Agricultor joven

La persona que haya cumplido los dieciocho años y no haya cumplido cuarenta años y ejerza o pretenda ejercer la actividad agraria.

Agricultor profesional

La persona física que siendo titular de una explotación agraria, al menos, el 50% de su renta total la obtenga de actividades agrarias u otras actividades complementarias, siempre y cuando la parte de renta procedente directamente de la actividad agraria realizada en su explotación no sea inferior al 25% de su renta total y el tiempo de trabajo dedicado a actividades agrarias o complementarias sea superior a la mitad de su tiempo de trabajo total.

Agricultura
agriculture

Cultivo de la tierra. Arte de cultivar la tierra. La agricultura comprende todas aquellas técnicas destinadas a la obtención de productos alimenticios para el hombre o sus animales domésticos. Desde la simple siembra de semillas en un terreno que era abandonado una vez agotado, como se hacía durante el Neolítico y que practican aún ciertos pueblos primitivos, la agricultura ha evolucionado hasta alcanzar niveles industriales, en que se utiliza maquinaria compleja y toda suerte de productos químicos (fertilizantes, plaguicidas, hormonas vegetales) y nuevas técnicas (ingeniería genética). Las técnicas a emplear dependen del tipo de suelo y de la climatología, que determinan también la especie vegetal que puede cultivarse. La agricultura extensiva utiliza labores sencillas y no emplea fertilizantes artificiales, mientras que la intensiva depende por completo del uso de abonos y realiza labores de gran complejidad. Ante los crecientes problemas que causa esta última, existe un interés creciente hacia la agricultura biológica, que recurre sólo a medios naturales (como el uso de insectos depredadores para eliminar otros insectos perjudiciales). La agricultura parcelaria limita las actividades a superficies reducidas y dispersas.

Agricultura alternativa

Propone la reducción de costos de producción y el manejo prudente de productos e insumos químicos y sintéticos conjuntamente, en el manejo de productos orgánicos, la protección del medio ambiente y la salud humana.
Sistema de técnicas agrícolas, distinto al usado normalmente, con el que se pretende lograr mejores resultados en la producción agrícola, preservando el ecosistema asociado.

Agricultura biodinámica

Estudio holístico de la agricultura creada por Rudolph Steiner que busca relacionar la naturaleza con las fuerzas cósmicas creativas. Intenta crear un organismo integral agrícola en armonía con su hábitat. Se utiliza compost y preparados especiales a partir de macerados de plantas y otros. No utiliza fertilizante químicos ni pesticidas.

Agricultura biológica

Es aquella que evita el uso de pesticidas y abonos químicos.
Igualmente denominada agricultura "orgánica", "ecológica", "alternativa" o "regenerativa", la agricultura biológica pretende armonizar las prácticas de producción de los alimentos con la naturaleza. La manipulación del suelo se reduce al mínimo con el fin de evitar perturbaciones repetitivas en su estructura. Se practica la rotación de cultivos. La fertilización se lleva a cabo sobre todo con materias orgánicas y el proceso de eliminación de las malas hierbas se lleva a cabo con medios no químicos.
Ver Agricultura orgánica.

Agricultura comparada

Estudio del origen y de las transformaciones de las sociedades agrarias antiguas y del sector agrario de las sociedades contemporáneas.

Agricultura convencional

Sistema de producción extremadamente artificial, basado en el alto consumo de insumos externos (energía fósil, agroquímicos, etc.) sin considerar los ciclos naturales.

Agricultura de autoconsumo

Ver Agricultura orgánica.

Agricultura de conservación

Las diversas prácticas agronómicas adaptadas a condiciones locales dirigidas a alterar lo menos posible la composición, estructura y biodiversidad de los suelos agrícolas, evitando así su posterior erosión y degradación.
La agricultura de conservación engloba varias prácticas que permiten el uso del suelo para la agricultura con la mínima alteración de su composición, estructura y biodiversidad natural y lo protegen de los procesos de degradación, tales como la erosión y la compactación.
Algunas de las estrategias que se incluyen dentro de la agricultura de conservación son el mínimo laboreo o laboreo cero, la siembra directa, la incorporación de cubiertas vegetales, la rotación de cultivos, el control del riego para reducir la erosión del agua o la elección de especies y espacios apropiados para la siembra.

Agricultura de mercado

Una producción se comercializa en su mayor parte a nivel local o comarcal.

Agricultura de roza, tumba y quema

Tipo de agricultura en el que el bosque tropical es derribado, de deja secar y se quema. Los cultivos que se obtienen en la primera cosecha son abundantes porque las cenizas aportan nutrimentos, sin embargo, en poco tiempo el suelo se agota y el suelo debe ser abonado para que sea útil para la agricultura.

Agricultura de subsistencia

Agricultura cuya producción se destina esencialmente al autoconsumo.

Agricultura ecológica

Denominación genérica bajo la que quedan protegidos aquellos productos agroalimentarios en cuya producción, elaboración y conservación no se han empleado productos químicos de síntesis, cumpliendo además lo establecido en el reglamento específico, las normas específicas de cada producto y las reglamentaciones técnico-sanitarias vigentes.
Es aquella que, además de ser biológica, tiene en cuenta criterios ecológicos en la gestión del agua, el embalaje, la distribución, etc.
Agricultura que se practica procurando respetar el medio ambiente mediante el empleo de métodos de abonado natural, evitando el uso de pesticidas y abonos de síntesis y que tiende al uso racional de los recursos naturales (agua, suelo y patrimonio genético).
Conjunto de técnicas y métodos no químicos de atención al suelo y a la crianza de animales que tiene por fin la preservación de las cualidades agrícolas, la conservación de los recursos naturales y el establecimiento del equilibrio entre la naturaleza y las necesidades del hombre.
Ver Agricultura biológica.

Agricultura especulativa

La producción se destina a un mercado nacional e incluso mundial.

Agricultura extensiva

Agricultura practicada en grandes plantaciones con administración moderna. Focalizada en un producto y con beneficios y estrategias orientadas a la exportación.

Agricultura industrial

Es la mayoritaria en el planeta; plantea “fábricas” de plantas a base del abuso en la utilización de pesticidas, abonos químicos, energía y agua. Se centra en monocultivos, con una fuerte utilización de maquinaria, obteniéndose contaminación y baja calidad de los alimentos y fuerte impacto en el medio.

Agricultura integrada

Tipo de agricultura con varios objetivos. Estos incluyen no solamente la productividad de la finca, sino además el trabajo, mantenimiento de la misma, medio ambiente y la democratización.

Agricultura intensiva

Término general que se aplica a las prácticas agrícolas de alta producción por unidad de área, usualmente por el gran uso de abono, agroquímicos mecanización, etcétera, y de la precipitación que eventualmente se pierde por la evaporación.
Forma de cultivo propio de las zonas de gran presión demográfica, en las que se obtienen varias cosechas al año a base de la utilización de grandes cantidades de abonos, plaguicidas y del agotamiento del suelo. Poco a poco las plagas se vuelven resistentes y hay que aumentar las dosis de productos químicos que se añaden a la tierra, con lo que ésta se vuelve improductiva con el tiempo.

Agricultura migratoria

Sistema agrícola en que se cultiva la tierra por un periodo de tiempo luego del cual es abandonada por otra área de terreno contiguo o no.

Agricultura orgánica

Sistema agrícola de producción que prescinde del empleo de productos de síntesis química para el mejoramiento de la calidad de los suelos y el tratamiento de plagas y enfermedades de los cultivos. Es el cultivo de plantas sin adicción de fertilizantes, pesticidas y otras sustancias químicas.
Se fundamente en optimizar las condiciones edáficas (características físicas y químicas de los suelos) a partir de enmiendas orgánicas, abonos verdes, sustancias minerales, y de prácticas culturales tales como la labranza mínima, y la asociación y rotación de cultivos.
Con ello, además, se disminuye la probabilidad de ocurrencia e instalación de plagas y enfermedades específicas y la extracción desbalanceada de nutrientes del suelo. Para los tratamientos fitosanitarios admite el empleo de productos de síntesis natural, de muy baja toxicidad y sin efectos residuales sobre el suelo y los productos cosechados.

Agricultura permanente

Es la ciencia que investiga holísticamente al ser humano y su relación social con el medio, con el fin de crear una sociedad perdurable en el tiempo, a diferencia de la actual.

Agricultura sostenible

Es el tipo de agricultura caracterizado por ser inofensivo con el medio ambiente y por preservar los recursos naturales, así como por la utilización de recursos renovables locales y tecnologías apropiadas y baratas, una mínima compra de insumos externos y un alto grado de autosuficiencia local. Este tipo de agricultura surge como respuesta a los problemas socioeconómicos y medioambientales generados por la agricultura intensiva promovida por la Revolución Verde. La importancia que tiene la agricultura sostenible a nivel internacional se debe, en gran parte, al llamado Informe Brundtland, publicado en 1986 por la Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, que popularizó el concepto de desarrollo sostenible, en cuyo marco se inscribe esta perspectiva agrícola.
La agricultura sostenible traduce la voluntad de desarrollar una agricultura que contribuya a la "sostenibilidad", concepto que se asocia con el respeto al medio ambiente, el mantenimiento de la rentabilidad económica, el acuerdo social, la transmisión de bienes y de conocimientos. Como variantes de la expresión "agricultura sostenible", encontramos "agricultura renovable", "agricultura del mañana" o "para el mañana", siendo la sostenibilidad un objetivo a largo plazo y no un tipo de agricultura particular, como puede ser la agricultura biológica.

Agricultura sustentable

Es la actividad agropecuaria que se apoya en un sistema de producción que tenga la aptitud de mantener su productividad y ser útil a la sociedad a largo plazo, cumpliendo los requisitos de abastecer adecuadamente de alimentos a precios razonables y de ser suficientemente rentable como para competir con la agricultura convencional; y además el ecológico de preservar el potencial de los recursos naturales productivos.

Agricultura tradicional

Sistema de producción basado en conocimientos y prácticas indígenas, que han sido desarrollados a través de muchas generaciones.

Agricultura urbana

La agricultura en zonas urbanas y periurbanas puede ayudar a mejorar la seguridad alimentaria de diversas formas: producir alimentos en casa o a través de una cooperativa reduce el gasto para las familias pobres, pone más alimentos a su alcance y reduce la escasez estacional de productos frescos. También, al incrementar la diversidad y calidad de los alimentos consumidos, puede mejorar de forma significativa la calidad de su dieta.
La Agricultura Urbana se puede referir a la actividad agropecuaria que se realiza dentro (intra-urbana) o en la periferia (peri-urbana) de un pueblo o ciudad. Incluye prácticas de cultivo o cría de animales, reciclaje de residuos y aguas residuales con fines productivos, transformación y procesamiento (eg. Agroindustrias) y distribución de una diversidad de productos alimentarios y no alimentarios, utilizando recursos humanos y materiales, productos y servicios que se encuentran en y alrededor del área de producción.

Agrobiodiversidad

Toda la variedad y variabilidad de las plantas, animales y microorganismos importantes en la alimentación y la agricultura y que se desprenden de las relaciones e interacciones entre el medio ambiente, los recursos genéticos y los sistemas y prácticas de manejo utilizados por las sociedades humanas.

Agrobiología

Conjunto de técnicas de cultivo y métodos de cría de animales que buscan preservar la calidad biológica de los productos agrícolas y sus respectivos balances naturales. Se basa en la búsqueda de especies resistentes, el manejo no agresivo del suelo y la utilización de biocidas naturales.

Agroecología

Rama de la Ecología que estudia las relaciones, estructura y funcionamiento de los agroecosistemas, cultivos desarrollados con el objeto de aprovechar los recursos del suelo de manera sostenible. Entre otros aspectos, se caracteriza por su diversidad de productos, el control que realiza de las plagas, el aprovechamieno de los residuos orgánicos y la rotación de los cultivos.
Estudio holístico de los agroecosistemas, incluyendo todos los elementos ambientales y humanos, sus interrelaciones y procesos en los cuales están involucrados. Toma en cuenta las formas de producción y/o manejo de unidades agrícolas considerando aspectos ecológicos, sociales y económicos.
Empleo de conceptos y principios ecológicos en el estudio, diseño y control de los sistemas agrícolas.

Agroecosistema

Sistema productivo en el que se encuentran integrados el ecosistema natural (pastizales y los bosques) y ecosistemas artificiales (áreas agrícolas) con el propósito de producir fibra, combustible y alimentos vegetales y animales y otros productos necesarios para uso humano.
Sistema agrícola y pecuario. Se trata de un ecosistema sensiblemente modificado y cuya estabilidad depende sustancialmente de subsidios energéticos.
Ecosistema correspondiente al uso agropecuario del espacio.

Agroempresa rural

Unidad de transformación, industrialización o comercialización de productos o subproductos vegetales, integrada por productores propietarios de los medios de producción que la conforman.

Agroforestal

Relativo a las plantaciones que combinan (entremezclados) a nivel de parcelas productivas, cultivos agrícolas con especies forestales, generalmente maderables.
Sistema de producción que integra lo forestal con lo agrícola.

Agroforestería

Término colectivo aplicable a los sistemas y las tecnologías de uso de la tierra donde plantas leñosas perennes (árboles, arbustos, palmas, bambúes, etc.) se usan deliberadamente en la misma unidad de manejo de la tierra tanto en cultivos agrícolas como en la producción animal, ya sea en una cierta forma de arreglo espacial o de secuencia temporal.

Agroindustria

Serie de actividades de manufacturación mediante las cuales se elaboran materias primas y productos intermedios derivados del sector agrícola (agricultura, actividad forestal y pesca).
Actividades productivas derivadas del aprovechamiento racional de los recursos y productos del agro (campo) mediante su manejo, acondicionamiento, conservación, extracción y transformación, para obtener bienes y servicios de mayor utilidad y valor para su ulterior comercialización en beneficio de la sociedad humana.

Agromedicina

La aplicación interdisciplinaria integrada del conocimiento y las habilidades de la agricultura, la química aplicada y la medicina, para la producción adecuada, y saludable de un aprovisionamiento de alimentos para el bienestar del hombre.

Agrometeorología

Establese la relación entre los fenómenos meteorológicos y las labores agrícolas.

Agropaisaje

Ver Agroecosistema.

Agroquímicos

Productos químicos que se usan en la agricultura. Ejemplos: abonos y plaguicidas.

Agrosilvicultura

Sistemas y tecnologías de uso de la tierra en los que se emplean deliberadamente, en una misma unidad de ordenación de tierras, especies maderables perennes, tales como árboles, arbustos y palmas junto con cultivos agrícolas y crianza de animales, bien en distribución espacial bien en secuencia temporal.
Representa la integración de la agricultura y la silvicultura para aumentar la productividad o la sostenibilidad del sistema agrícola. Incluye una extensa variedad de sistemas de uso del terreno que van desde la plantación y ordenación de árboles en terrenos agrícolas a la agricultura en tierras forestales sin causar la deforestación.

Agrosilvopastoril

Relativo a las plantaciones que combinan (entremezclados) a nivel de parcelas productivas, cultivos agrícolas y forestales, con la actividad de pastoreo.

Agrosistema

Ecosistema artificial que resulta de las transformaciones introducidas por la agricultura en el medio rural.

AGROSTAT

Sistema de información de la FAO para Estadísticas Agrícolas.

Agroturismo

Por turismo rural se entiende una actividad turística que se desarrolla en un espacio rural y que consiste en retornar al conocimiento del mundo rural, viviendo y participando de la cultura propia de sus habitantes, como respuesta al desarrollo de una sociedad moderna que cada vez está más alejada de sus tradiciones.

Agrupamiento vegetal

Combinación definida de grupos ecológicos, en el cual se distingue generalmente uno principal, que es el dominante y le da la fisonomía a la comunidad, representando la característica fundamental del ambiente.

Agua

H2O. Sustancia cuyas moléculas están formadas por la combinación de dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, líquida, incolora e inodora. Es el componente más abundante en la superficie terrestre, es parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales.
Fase líquida de un compuesto químico formado aproximadamente por dos partes de hidrógeno y 16 partes de oxígeno, en peso. En la naturaleza contiene pequeñas cantidades de agua pesada, gases y sólidos (principalmente sales), en disolución.
El acceso al agua potable y al saneamiento adecuado son recursos esenciales para la salud de las personas, la seguridad alimentaria, el desarrollo económico y el ecosistema. La escasez de agua constituye uno de los principales problemas globales de la humanidad y se vislumbra como una de las principales causas de conflictos en el futuro. Esta escasez se debe a la disminución de los recursos por el progresivo agotamiento de los acuíferos y por la contaminación, por la sequía, y por el fuerte crecimiento de su demanda derivado del aumento de la población, la irrigación agrícola y las necesidades de la industria. El trabajo de numerosas agencias de Naciones Unidas, las discusiones en foros multilaterales como la Cumbre de la Tierra celebrada en 1992 en Río de Janeiro, o la declaración de la Década Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental entre 1981 y 1990 son muestras de la creciente preocupación internacional hacia los problemas que la escasez de agua potable plantea en el mundo.

Agua (ciclo del)

El calor del sol evapora el agua de la tierra y de los cuerpos de agua; este vapor de agua (gas), siendo más ligero que el aire, sube hasta alcanzar el nivel superior más frió del aire, donde se condensa en forma de nubes. Además, la condensación produce precipitación la cual cae a la tierra como lluvia, aguanieve o nieve. Algo de agua es retenida por el suelo y alguna escurre regresando a los ríos, lagos y océanos; a esta secuencia de eventos climatológicos se le llama ciclo del agua.

Agua (criterios de calidad del)

Agua que generalmente se usa para beber, para la recreación, la agricultura, la propagación y producción de peces y de otras especies acuáticas, para los procesos industriales y agrícolas. Los niveles específicos de la calidad del agua deseable para usos identificados como benéficos, son llamados "criterios de la calidad del agua".

Agua (embalse artificial de)

Cuerpo de agua encerrado por una represa que se utiliza para suministro de agua potable, generación de electricidad, irrigación ó para cría de animales domésticos. Los canales son incluídos como parte de un sistema de reserva de agua.

Agua (sedimentos formados en el)

Sustancias insolubles presentes en el agua o formadas cuando el agua reacciona en las superficies con las cuales viene contactándose durante varios procesos. Estos sedimentos pueden clasificarse como sedimentos biológicos, productos de la erosión, escama o lodo.

Agua (uso consuntivo en la industria)

Extracto de agua que no está disponible para su uso debido a que ésta se ha evaporado, transpirado, o fué incorporada en productos industriales. Se excluye la pérdida de agua durante su transportación, entre el punto de extracción y el de uso.

Agua alta

El nivel más alto alcanzado por la marea ascendente o por el río.
Sinónimo de Marea Alta.

Agua alta promedio

Altura promedio de todas las mareas registradas en un lugar y en un período de tiempo dado.
Altura promedio de todos los días en potamofase en un lugar y en un tiempo determinado.

Agua alta superior

La superior de dos aguas altas durante cualquier día de marea en las zonas donde existen marcadas desigualdades en la altura de la marea.
Máxima altura alcanzada por el río en un período dado.

Agua artesiana
artesian water

Agua que brota de la tierra por su propia fuerza.
Ver Agua surgente.

Agua baja inferior promedio

Altura promedio de todas las aguas bajas inferiores registradas en un lugar y en un período de tiempo dados.

Agua baja promedio

Altura promedio de todas las mareas bajas registradas en un lugar y en un tiempo determinado.
Altura promedio de todos los días en limnofase en un lugar y en un tiempo determinado.

Agua biopura

Agua estéril y apirógena, cuyo contenido total de sólidos disueltos es menor de 1 ppm.

Agua blanda

Agua libre de sales de calcio y magnesio.

Agua bruta
Untreated water
Raw water

Agua que no ha recibido tratamiento de ningún tipo, o agua que entra en una planta para su ulterior tratamiento.
Agua aducida antes de ser sometida a tratamiento de potabilización.

Agua capilar
capillary water

Porción de agua retenida por las fuerzas capilares entre las partículas de suelo.

Agua con garantías sanitarias para el consumo humano

Aquella que en todo momento, y a lo largo de la red de abastecimiento, reúna las condiciones que la califiquen como potable o sanitariamente tolerable; su sistema de suministro disponga de las instalaciones de tratamiento, corrección o depuración que resulten precisos y contengan cloro libre residual u otros indicadores indirectos de potabilidad, en los niveles que se determinen reglamentariamente.

Agua congénita
Connate water

Es un tipo de agua salada producida en los interiores de rocas. Generalmente, aparece como un subproducto de la explotacion de hidrocarburos y posee minerales que pueden ser nocivos para el medio ambiente, principalmente, para la contaminacion de otros acuiferos comunes.

Agua contaminada

Presencia en el agua de material dañino e inconveniente obtenido de las alcantarillas, desechos industriales y del agua de lluvia que escurre en concentraciones suficientes y que la hacen inadecuada para su uso.
Agua que ha sido afectada o deteriorada su calidad original, producto de la incorporación de elementos indeseables o contaminantes.

Agua de abastecimiento

Agua que ha sido normalmente tratada para pasar a distribución o almacenamiento.

Agua de bombeo
pumped water

Es el agua de mar empleada en el transporte de pescado desde la "chata" a las pozas de almacenamiento en la industria de harina de pescado. Se emplea de 2 a 3 TM de agua por cada tonelada métrica de pescado transportado.

Agua de cola

Subproducto obtenido de centrifugar el caldo de prensa en la industria de harina de pescado. Esta compuesta por sólidos, aceite y agua. Es el efluente con mayor contenido de materia orgánica. Se producen 0.5 TM de agua de cola por cada tonelada métrica de pescado procesado.

Agua de color marrón
brown water

El agua color marrón es una masa que se mueve con sus propias características químicas cuyo color se debe a sólidos suspendidos. Es como una matriz a la que se agregan metales pesados como: hierro, manganeso y aluminio.

Agua de consumo humano

Todas aquellas aguas, ya sea en su estado original, ya sea después del tratamiento, utilizadas para beber, cocinar, preparar alimentos, higiene personal y para otros usos domésticos, sea cual fuere su origen e independientemente de que se suministren al consumidor, a través de redes de distribución públicas o privadas, de cisternas, de depósitos públicos o privados.
Todas aquellas aguas utilizadas en la industria alimentaria para fines de fabricación, tratamiento, conservación o comercialización de productos o sustancias destinadas al consumo humano, así como a las utilizadas en la limpieza de las superficies, objetos y materiales que puedan estar en contacto con los alimentos.
Todas aquellas aguas suministradas para consumo humano como parte de una actividad comercial o pública, con independencia del volumen medio diario de agua suministrado.

Agua de deshielo
melt water

Desintegración de una capa de hielo.

Agua de fondo
bottom water

Hay capas que conducen el agua de fondo y otras inferiores impermeables que la almacenan. El agua de fondo más cercana a la superficie se denomina capa freática y, frecuentemente, es afectada por la actividad humana. La superposición de los diversos estratos impermeables supone la existencia de distintos niveles de agua de fondo. La canalización de los ríos es uno de los factores que contribuyen a hacer descender el nivel freático.

Agua de lavado

Aquella agua que se utiliza para enjuagar y que arrastra todo tipo de impurezas.

Agua de lluvia
rainwater

Agua atmosférica que cae al suelo en estado líquido o sólido (lluvia, nieve o granizo).

Agua de mar limpia

El agua de mar o salobre que no presente contaminación microbiológica, sustancias nocivas y/o plancton marino tóxico en cantidades que puedan alterar la calidad sanitaria de los productos pesqueros, que deberá utilizarse en las condiciones establecidas reglamentariamente.
Agua marina o salobre a utilizar en las condiciones establecidas reglamentariamente, exenta de contaminación microbiológica y de compuestos tóxicos o nocivos de origen natural o presentes en el medio ambiente, citados en las disposiciones aplicables en cuanto a las normas de calidad de las aguas y de la producción de moluscos y de otros invertebrados marinos, en cantidad que puedan influir negativamente en la calidad sanitaria de los moluscos bivalvos o que alteren su sabor.

Agua de mesa

Es el agua mineral cuando se presenta al consumo en recipiente cerrado, rotulado y precintado.

Agua de nieve equivalente

Volumen/masa de agua equivalente que se obtendría si se fundiera determinada masa de nieve o de hielo.

Agua de pureza absoluta

Agua cuya resistencia especifica es de 18.3 megohmnio-cm a 25°C.

Agua destinada a la producción de agua de consumo humano

Aquellas aguas que, independientemente de su origen, sufran o no un tratamiento, vayan a ser utilizadas para el consumo humano

Agua devuelta

Agua extraída de cualquier fuente y evacuada sin utilizarse. Ocurre principalmente durante las actividades de minería o de construcción.

Agua disponible

Cantidad de agua disponible para los vegetales en un suelo.

Agua dulce
freshwater
fresh water

El agua que surge de forma natural, con baja concentración de sales, y que con frecuencia puede considerarse apta para ser extraída y tratada a fin de producir agua potable.
Agua que generalmente contiene menos de 1000 miligramos por litro de sólidos disueltos y una salinidad menor a 0.5 ppm.

Agua dura
hard water

Agua alcalina que contiene sales disueltas que interfieren con algunos procesos industriales e impiden que el jabón haga espuma.

Agua estacional

Agua que fluye o corre sólo en una estación del año.

Agua eutroficada
eutrophic water

Agua enriquecida debido al vertido de aguas residuales y a la escorrentía de los abonos empleados en terrenos de cultivo.

Agua grado reactivo

Es agua que se puede usar para hacer reactivos, o para utilizarse en aplicaciones análiticas especiales. Hay varios tipos de agua de acuerdo al uso destinado, estas categorias las han estandarizado organizaciones como el ASTM (American Society for Testing and Materials) y la ACS (American Chemical Society).
Tipo I.- Agua preparada por destilación, producida por medio de un tratamiento de resinas de intercambio mezcladas y filtrada a través de una membrana de 0.2 µm, de manera que tenga una conductividad final máxima de 0.06 µS/cm.
Tipo II.- Agua producida por un destilador diseñado para producir un destilado que tenga una conductividad final máxima de 1.0 µS/cm.
Tipo III.- Agua preparada por destilación, intercambio iónico u ósmosis inversa y filtrada a través de una membrana de 0.45 µm, con una conductividad final máxima de 0.25 µS/cm.
Tipo IV.- Agua preparada por destilación, intercambio iónico u ósmosis inversa y con una conductividad final máxima de 5.0 µS/cm.

Agua gravitacional

Agua que es drenada por la gravedad a través del suelo y que se encuentra a disposición de los organismos del suelo y de las plantas.

Agua higroscopica

Agua estrechamente retenida por las partículas del suelo de manera que ésta no está disponible para las plantas.

Agua intersticial
interstitial water

Agua que llena los espacios libres entre las partículas de los sedimentos.

Agua madre de salina

Material de desecho que queda después de haber recogido sal común (cloruro de sodio) de las salinas.

Agua marina
sea water

Agua marina o agua de mar es la que se puede encontrar en los océanos y mares de la Tierra. Es salada por la concentración de sales minerales disueltas que contiene, un 35º/oo (3,5%) como media, entre las que predomina el cloruro sódico. El océano contiene 97,25% del total de agua que forma la hidrosfera.

Agua mineral

A efectos del Código Alimentario Español, se considera agua mineromedicinal o simplemente agua mineral, a la de origen natural y pureza microbiológica que tenga propiedades características, en razón a las cuales haya sido declarada su explotación de utilidad pública.
Ver Agua de mesa.

Agua natural

A efectos del Código Alimentario Español, y para ser destinada a la bebida y a la preparación o manipulación de alimentos, se considera agua natural a la de este origen que, como mínimo, reúna las condiciones físicas, químicas y microbiológicas que se señalen tolerables en la legislación específica.

Agua negra

Agua rica en ácidos húmicos y con bajas concentraciones de nutrientes.

Agua no renovable

Agua de los acuíferos y otros depósitos naturales que no se vuelven a llenar a través del ciclo hidrológico o se llenan tan lentamente que se agotan si se extraen apreciables cantidades de agua para uso humano. Los acuíferos fósiles pertenecen a esta categoría y se vuelven a llenar tan lentamente a lo largo de los siglos que son, en efecto, un recurso no renovable.

Agua pesada
Heavy water

La fórmula corriente del agua es H2O; es decir, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno constituyen una molécula de agua. Cada átomo de hidrógeno tiene normalmente un protón como núcleo. Si a este núcleo se agrega un neutrón, el átomo resultante sigue siendo hidrógeno en lo que se refiere a sus propiedades químicas pero se dobla su peso atómico.
A este isótopo de hidrógeno pesado o deuterio se le ha asignado el símbolo: "D". Si se combina este hidrógeno pesado con oxígeno para formar agua, el resultado es un tipo de "agua pesada", D2O, que tiene una densidad relativa de 1.1 y se congela a temperatura ligeramente más alta que el punto de congelación del agua corriente. Ocurre en la proporción una parte por cada 5.000 de agua natural y se usa como moderador en las instalaciones de energía atómica.

Agua potable
potable water

Agua convenientemente tratada para el consumo humano y cuya ingestión no tendrá efectos nocivos para la salud.
En cada país, las autoridades establecen las especificaciones que debe cumplir este tipo de agua.

Agua producida

Agua purificada que se genera después de someterla a un tratamiento.

Agua reciclada
recycled water

Tratamiento o proceso que sufren las aguas residuales para poder ser reutilizadas, y reutilización directa del agua al aprovechamiento de las aguas residuales tratadas con fines beneficiosos.

Agua regia

Nombre dado por los alquimistas a una combinación de Ácido Nítrico y Ácido Muriático que tiene la propiedad de disolver los metales preciosos como el oro y el platino.

Agua renovable
renewable water resources (RWR)

Agua dulce que se repone continuamente por el ciclo hidrológico y se puede extraer dentro de límites razonables de tiempo, como el agua de los ríos, lagos o estanques que se llenan con las precipitaciones o la escorrentía. La capacidad de renovación de una fuente natural depende tanto del ritmo natural de reposición como el ritmo a que se extrae el agua para uso humano.

Agua residual

Agua contaminada no purificada, proveniente de las unidades industriales, de los hogares o agua de lluvia contaminada por los asentamientos urbanos.

Agua retirada

Cantidad de agua retirada de depósitos hídricos.

Agua salada
salt water

Agua en la que la concentración de sales es relativamente alta (más de 10.000 mg/l).

Agua salada (intrusión de)

Mezcla del agua salada con agua dulce de un cuerpo de agua. Esto puede ocurrir tanto en los cuerpos de agua superficiales, como en los subterráneos; si el agua salada viene de los océanos se le puede llamar intrusión del agua oceánica.

Agua salobre
brackish water

Aguas que contienen sales disueltas, generalmente cloruros, pero en menor proporción que las aguas marinas, o sea que su salinidad generalmente se sitúa entre 5% y 10%.
Combinación de agua dulce y agua salada típica de las zonas estuarinas.

Agua somera
shallow water

Aguas de poca profundidad.

Agua subterránea
ground water
subsurface water

Agua existente debajo de la superficie terrestre en una zona de saturación, donde los espacios vacíos del suelo están llenos de agua.
Toda agua que se almacena naturalmente bajo tierra por infiltración o que circula a través de las rocas o el suelo, llenando fuentes y pozos.
Ver Agua freática.

Agua subterránea adherida
Adhesive water
Attached groundwater

Parte del agua subterránea que se adhiere a las paredes de los pozos. Se supone igual a la cantidad de agua residual después del drenaje.

Agua superficial
surface water

Agua que circula sobre la superficie terrestre originando ríos y arroyos.
Agua proveniente de las precipitaciones que no se infiltra ni regresa a la atmósfera por evaporación que se encuentra discurriendo o en reposo.

Agua surgente

Agua que brota de la tierra por su propia fuerza.
Ver Agua artesiana.

Agua ultrapura

Agua con una resistencia de especifica mayor que 1 megohmnio-cm.

Aguada

Depósito de agua que se forma naturalmente en el campo.

Aguajal

Bosque temporalmente inundado con predominancia de palmeras de las especies Mauritia flexuosa y Euterpe oleracea intercalado con otras especies arborescentes, con hidrofitas flotantes; constituye un ecosistema intermedio entre el bosque de planicie y de bajial.
Se le puede considerar como un tipo de humedal.
Agrupaciones de la palma de aguaje, canangucho o moriche (Mauritia flexuosa), que crecen en grandes extensiones de la región amazónica y en los llanos del Orinoco, sobre suelos encharcados o permanentemente inundados.
En la Amazonía Peruana, área bajo el nivel medio de las aguas, consecuentemente inundada, con una población vegetal predominante de la palmera "aguaje" Mauritia flexuosa.

Aguanieve

Una mezcla de lluvia y nieve que cae a tierra cuando la temperatura ambiente está por debajo del nivel de congelación.

Aguapé

Vegetación semejante a una pradera flotante, con especies arraigadas o no.

Aguapey

Curso vegetado con plantas flotantes libres, especialmente del género Eichhornia.

Aguas abajo
Downstream

Dirección en el sentido de la corriente del agua.

Aguas blancas

Aguas de arroyos o ríos que acarrean grandes cantidades de sedimentos y depósitos ricos en barros aluviales. Se originan en áreas de suelos fértiles y son completamente opacas y generalmente marrón pálido.

Aguas blandas

Aguas de composición similar a la delluvia o al agua pura, libres de sales de calcio y magnesio.

Aguas claras

Aguas de ríos y arroyos sin sedimentos ni colores oscuros debido a la presencia de ácidos orgánicos.

Aguas contaminadas

Aquellas aguas que no cumplan con las condiciones de vertido, de acuerdo con la legislación vigente al respecto. En general se consideran como susceptibles de estar contaminadas las aguas que estén en contacto con los productos las de limpieza de recipientes, cisternas y otras semejantes así como las aguas de lluvia y de protección contra incendios que, en su recorrido hacia el drenaje puedan ponerse en contacto con elementos contaminantes.

Aguas contaminadas por hidrocarburos

Las utilizadas en los procesos de tratamiento o de fabricación y que estén en contacto directo con los hidrocarburos, las aguas de lavado de aparatos o áreas de unidades, las aguas de enfriamiento que puedan estar accidentalmente contaminadas por productos petrolíferos y las aguas procedentes de limpieza o deslastre de buques-tanque.

Aguas continentales

Todas las aguas en la superficie del suelo y todas las aguas subterráneas situadas hacia tierra desde la línea que sirve de base para medir la anchura de las aguas territoriales.
Masas de aguas no marinas epicontinentales o subterráneas. Pueden encontrarse en estado sólido (glaciares alpinos y continentales o inlandsis) o líquidos (ríos, lagos, aguas subterráneas). Aunque constituyen una pequeña fracción del total de las aguas, representan un importante agente geomorfológico.

Aguas corrosivas

Aguas ácidas, que tienen tendencia a disolver elementos metálicos.

Aguas costeras

Las aguas situadas fuera de la línea de bajamar o del límite exterior de un estuario.
Son aguas costeras, las aguas superficiales situadas hacia tierra desde una línea cuya totalidad de puntos se encuentra a una distancia de una milla náutica mar adentro desde el punto más próximo de la línea de base que sirve para medir la anchura de las aguas territoriales y que se extienden, en su caso, hasta el límite exterior de las aguas de transición.

Aguas de baño

Aquellas de carácter continental, corrientes, estancadas o embalsadas, y las de carácter marítimo, en las que el baño este expresamente autorizado o, no estando prohibido, se practique habitualmente por un número importante de personas.

Aguas de bebida envasadas

Las aguas minerales naturales, aguas de manantial, aguas preparadas o aguas de consumo público que se comercializan envasadas y cumplen todas las especificaciones que para cada tipo de agua se establecen reglamentariamente.

Aguas de consumo público envasadas

Son aquellas aguas potables de consumo público, envasadas coyunturalmente para distribución domiciliaria, con el único objeto de suplir ausencias o insuficiencias accidentales de las aguas de consumo público distribuidas por la red general.

Aguas de manantial

Son aquellas de origen subterráneo, que emergen espontáneamente en la superficie de la tierra o se captan mediante labores practicadas al efecto, con las características naturales de pureza que permiten su consumo.

Aguas de transición

Son aguas de transición, las masas de agua superficial próximas a la desembocadura de los ríos que son parcialmente salinas como consecuencia de su proximidad a las aguas costeras, pero que reciben una notable influencia de flujos de agua dulce.

Aguas del puerto

Área marítima o fluvial en la que pueden llevarse a cabo operaciones de anclaje, varada u otras comerciales o portuarias.
Áreas más o menos aptas para el fondeo, varada u operaciones comerciales y cuyas condiciones naturales estén o no afectadas por obras o instalaciones construidas total o parcialmente por la administración pública.

Aguas duras

Las aguas que contienen calcio o magnesio disueltos no hacen espuma con el jabón a menos que se eliminen los iones de calcio. Las aguas duras temporales contienen bicarbonatos de calcio o de magnesio. Las aguas duras temporales pueden suavizarse hirviéndolas o agregándoles sosa de blanquear.
Las aguas duras permanentes sólo pueden suavizarse con sosa.

Aguas epicontinentales

Situadas en los continentes. Pueden ser dulces o salobres.

Aguas estuarinas

Aguas permanentes de estuarios y sistemas estuarinos de deltas.

Aguas exteriores

Aguas marítimas bajo jurisdicción o soberanía española, situadas por fuera de las líneas de base, tal y como se contemplan en la ley sobre extensión de jurisdicción marítima a doce millas, a efectos de pesca, y en la normativa de líneas de base rectas para su delimitación en aguas jurisdiccionales.

Aguas freáticas

Agua que, por precipitación o infiltración de corrientes de agua, penetra la superficie terrestre; agua presente debajo del suelo proveniente de lagunas y lagos; agua que fluye o se acumula debajo de la tierra.

Aguas gaseadas

Bebidas inodoras, transparentes e incoloras, constituidas por agua potable y anhídrido carbónico exclusivamente (agua de seltz), o que, además, contengan sales minerales y entre ellas bicarbonato sódico (agua de soda).

Aguas hidrocarburadas

Se entiende por aguas hidrocarburadas, las aguas contaminadas por líquidos petrolíferos.
Cuando se trate de Instalaciones de líquidos inflamables, se entiende por aguas hidrocarburadas aquellas que estén contaminadas por hidrocarburos y que al mismo tiempo no cumplan con las condiciones de vertido, de acuerdo con la legislación vigente al respecto. En general se consideran como susceptibles de estar hidrocarburadas las aguas que en su recorrido hacia la red de drenaje hayan podido estar en contacto con combustibles o carburantes derivados del petróleo.

Aguas interiores

Son aquellas aguas situadas al interior de la línea de base del mar territorial.
Las aguas situadas entre la costa y las líneas de base rectas establecidas por el Estado como límite interior del mar territorial. En el caso de los cursos de agua, dichas aguas interiores se extienden hasta el límite de las aguas continentales.
Las situadas en el interior de las líneas de base del mar territorial, incluyéndose en ellas los ríos, lagos y las aguas continentales.
Aguas marítimas bajo jurisdicción o soberanía española, situadas por dentro de las líneas de base.
Se entiende por aguas interiores las aguas marítimas situadas por dentro de las líneas de base hasta el lugar donde se hace sensible el efecto de las mareas.

Aguas interiores del litoral

Las aguas situadas antes de la línea de base que sirve para medir la anchura del mar territorial y que, en el caso de los cursos de agua, se extienden hasta el límite de las aguas continentales.

Aguas interiores superficiales

Todas las aguas continentales superficiales estancadas o corrientes situadas en el territorio de uno o varios Estados miembros.

Aguas jurisdiccionales

Aguas sobre las que un estado ribereño ejerce ciertas competencias para fines específicos.

Aguas lénticas

Se refiere a las masas de agua en reposo, en oposición al de aguas lóticas que se refiere a las aguas en movimiento.

Aguas marítimas españolas

Aquellas en las que España ejerce soberanía, derechos soberanos o jurisdicción.

Aguas minerales

Aguas con sustancias minerales disueltas, generalmente sales y sus iones.

Aguas minerales naturales

El agua bacteriológicamente pura que tenga su origen en una capa freática o yacimiento subterráneo y que brote de un manantial en uno o varios puntos de alumbramiento naturales o perforados.
Aquellas bacteriológicamente sanas que tengan su origen en un estrato o yacimiento subterráneo y que broten de un manantial en uno o varios puntos de alumbramiento, naturales o perforados.
Son aquellas aguas bacteriológicamente sanas que tengan su origen en un estrato o depósito subterráneo o que brote de un manantial en uno o en varios puntos de nacimiento, naturales o perforados. Pueden distinguirse claramente de las restantes aguas potables por su naturaleza y pureza original, caracterizadas por su contenido en minerales oligoelementos y, en ocasiones, por determinados efectos favorables.

Aguas minero-industriales

Son las que permiten el aprovechamiento racional de las sustancias que contengan.
Son las que permiten el aprovechamiento racional de las sustancias que contengan, entendiéndose incluidas las aguas tomadas del mar para estos efectos.

Aguas minero-medicinales

Son las alumbradas natural o artificialmente y que por sus características y cualidades sean declaradas de utilidad pública.
Son las nacidas natural o artificialmente y que por sus características y cualidades sean declaradas de utilidad pública y sean aptas para tratamientos terapéuticos.

Aguas negras
sewage

Así se denomina a las aguas contaminadas con desechos orgánicos humanos.
Nombre dado a los líquidos cloacales. Desperdicios líquidos o residuos que generalmente se eliminan por un sistema de alcantarillado o se tratan con un sistema séptico. Aguas residuales que provienen de las casas habitadas y que no han sido utilizadas con fines industriales, comerciales, agrícolas o pecuarios.

Aguas oligotróficas

Aguas pobres en nutrientes y de baja productividad. El concepto se opone al de aguas eutróficas. La calidad oligotrófica de una masa de agua puede verse afectada por el vertido de aguas residuales o la incorporación de abonos usados en los cultivos, entre otros factores, que pueden producir eutrofización.

Aguas pluviales

Aguas que proceden directamente de las lluvias.

Aguas potables preparadas

Las que procediendo de manantial o captación, hayan sido sometidas a tratamiento para que sean potables, perdiendo así, si la tuviesen, la calificación de agua de manantial o agua mineral natural, a la que no podrán optar de nuevo.

Aguas preparadas

Ver Aguas potables preparadas.

Aguas residuales
wastewater
residuals water

Cualquier sólido, líquido o gas que entra en el ambiente como un subproducto de actividades humanas.
Aguas que se producen como resultado de actividades industriales, agrícolas o urbanas. Tales aguas portan sustancias o materiales indeseables de muy distinta naturaleza, según su origen (compuestos orgánicos, metales, microorganismos) lo que plantea el problema de los vertidos y su tratamiento.
Líquido de composición variada proveniente del uso municipal, industrial, comercial, agrícola y pecuario o de cualquier otra índole, ya sea pública o privada, y que por tal motivo haya sufrido degradación en su calidad original.
Agua que contiene residuos, es decir, materias sólidas o líquidas evacuadas como desechos tras un proceso industrial.
También llamadas Aguas negras o efluentes.

Aguas residuales domésticas

Las aguas residuales procedentes de zonas de vivienda y de servicios y generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domésticas.

Aguas residuales industriales

Todas las aguas residuales vertidas desde locales utilizados para efectuar cualquier actividad comercial o industrial que no sean aguas residuales domésticas ni aguas de escorrentía pluvial.

Aguas residuales urbanas

Las aguas residuales domésticas o la mezcla de las mismas con aguas residuales industriales y/o aguas de escorrentía pluvial.

Aguas salinas
saline waters

Aguas que contienen cloruro de sodio entre 500 - 3.000 ppm. Se vuelve más desagradable si la concentración de sal es entre 1.000 y 5.000 ppm.

Aguas salmonícolas

Son aquellas en las que viven o podrían vivir los peces que pertenecen a especies tales como el salmón (Salmo salar), la trucha (Salmo trutta), el timalo (Thymallus thymallus) y el corégono (Coregonus).

Aguas sapróbicas

Aguas con un contenido en materia orgánica disuelta superior al normal.

Aguas sépticas

Aguas negras en estado de descomposición bajo condiciones anaerobias.

Aguas servidas
wastewater
sewage

Efluentes que resultan del uso del agua en la vivienda, el comercio o la industria. Reciben materia orgánica e inorgánica, organismos vivos, elementos tóxicos, entre otros, que las hacen inadecuadas para usos benéficos y su evacuación, recolección y transporte son necesarios para su tratamiento y disposición final.
Residuos acuosos resultantes del desecho o utilización del agua en cualquier actividad que puede causar contaminación.
Aguas que se abandonan una vez usadas, disponiéndolas en desagües, cursos o masas de agua.
Aguas contaminadas por uso domestico, industrial o agrícola. Llevan disueltas materias coloidales y sólidas en suspensión. Su tratamiento y depuración constituyen el gran reto de los últimos años por la contaminación que genera a los ecosistemas.

Aguas subterráneas
groundwater

Todas las aguas que se encuentran bajo la superficie del suelo en la zona de saturación y en contacto directo con el suelo o el subsuelo.
Agua contenida en el subsuelo, procedente de la infiltración (precipitaciones y escorrentía) y en ocasiones de aguas juveniles magmáticas. El agua infiltrada circula por el subsuelo hasta llegar a una zona de acumulación limitada por capas impermeables, formando un manto cautivo o capa freática.

Aguas superficiales
surface water

Las aguas continentales, excepto las aguas subterráneas; las aguas de transición y las aguas costeras, y, en lo que se refiere al estado químico, también las aguas territoriales.
Toda el agua expuesta naturalmente a la atmósfera (ríos, lagos, depósitos, estanques, charcos, arroyos, represas, mares, estuarios, etcétera) y todos los manantiales, pozos u otros recolectores directamente influenciados por aguas superficiales.

Aguas termales

Son aquellas en las que su temperatura de surgencia sea superior, por lo menos, en cuatro grados centígrados a la media anual del lugar en que nazcan.

Aguas territoriales

Faja marítima que circunda los litorales del estado ribereño y que recibe el nombre de mar territorial.
Mares, ríos y lagos existentes dentro del territorio de un Estado, perteneciente a su jurisdicción.

Agudo

Exposiciones o efectos a corto plazo.

Aguijón

Estructura generalmente cocta, rígida y muy puntiaguda que se desprende sin tejido o acompaña a varios órganos como tallos, hojas.

Agujero de irradación

Abertura de un reactor por donde se insertan las sustancias que van a hacerse radiactivas.

Agujero de la Antártida

Cada primavera austral se abre un "agujero" en la capa de ozono sobre la Antártida. Tan extenso como los Estados Unidos y tan profundo como el monte Everest. Este "agujero" ha crecido casi todos los años, desde 1979. En los últimos años, el agujero ha aparecido cada año, excepto en 1988. En 1992, cuando el "agujero" alcanzó su mayor tamaño, la destrucción del ozono alcanzó un 60% más que en las observaciones anteriores.
Ver Agujero de la capa de ozono.

Agujero de ozono

Ver capa de ozono.

Agujero en la capa de ozono

Pérdida periódica de ozono en las capas superiores de la atmósfera por encima de la Antártida. El llamado agujero de la capa de ozono (cuya función es la protección contra las radiaciones ultravioletas emitidas por el sol) se presenta durante la primavera antártica y dura varios meses antes de cerrarse de nuevo. Ciertos productos químicos llamados clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos del flúor) usados durante largo tiempo como refrigerantes y como propelentes en los aerosoles, representan una amenaza para la capa de ozono.

Agujero en el Ártico

Denominación a la variación de la capa de ozono en el hemisferio norte debido a ciertos factores meteorológicos detectados en enero de 1993, en la cual la cantidad de ozono sobre la franja que va de los 45º a los 65º de latitud norte, disminuyó entre el 12 y el 15%; y durante el mes de febrero del mismo año los niveles sobre América del Norte y muchas partes de Europa fueron un 20% inferiores a los normales.
Ver Agujero de la capa de ozono.

Ahorro de energía

Reducir la cantidad de energía para usos industriales y domésticos, entendiendo que su utilización habitual es abusiva o innecesaria.

Aire
air

Fluido que forma la atmósfera de la Tierra. Es una mezcla gaseosa, que, descontando el vapor de agua que contiene en diversas proporciones, se compone aproximadamente de 21 partes de oxígeno, 78 de nitrógeno y una de argón y otros gases semejantes a este, al que se añaden algunas centésimas de dióxido de carbono.
Uno de los medios en que se desenvuelve el ecosistema suele utilizarse como sinónimo de la capa de atmósfera en contacto con la superficie terrestre.
Es una mezcla de gases que, al parecer, han evolucionado en los últimos millones de años hasta su composición actual. Sus componentes naturales básicos son el nitrógeno, el oxígeno, algunos otros gases inertes o nobles y componentes variables como el dióxido de carbono y el vapor de agua.

Aire ambiente

El aire exterior de la troposfera, excluidos los lugares de trabajo.
El aire troposférico y exterior.
Aire exterior al cual pueden estar expuestos: personas, plantas, animales y materiales.

Aire contaminado

Aire que contiene partículas suspendidas de polvo, humo, microorganismos, sales o gases distintos a su composición ordinaria o en concentraciones anormalmente elevadas.

Aire en exteriores
outdoor air

Usualmente, el aire extramuros (outdoors) a diferencia del aire intramuros (indoors), que incluye el de los lugares de trabajo.

Aire fósil

Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y que conserva las características de la atmósfera del momento en que se formó.

Aire puro

Aquel en el que ninguno de los constituyentes menores está presente en cantidades que puedan causar daño a la salud del hombre, de los animales o a la vegetación, o bien, causar disminución del bienestar.

Aire saturado

Aire que contiene la máxima cantidad de vapor de agua, que puede retener una presión y una temperatura dadas.

Aire tropical
tropical air

Masa de aire que ha permanecido sobre latitudes tropicales por varios días y que, por lo tanto, se ha calentado relativamente.

Aireación

Introducción de aire dentro del agua.
Adición de aire al agua que produce un incremento de su nivel de oxígeno disuelto.
Mezcla vigorosa del agua para disolver oxígeno y desprender el dióxido de carbono, remover compuestos olorosos y facilitar reacciones oxidativas.
Reoxigenación de agua con ayuda del aire. El valor de oxígeno disuelto, expresado como porcentaje de saturación, es una característica representativa de cierta masa de agua y de su grado de contaminación. Para restituir agua contaminada un valor de oxígeno disuelto o para alimentar un proceso de biodegradación de la materia orgánica consumidora de oxígeno, se requiere favorecer el contacto agua - aire. La aireación también puede tener por finalidad la eliminación de un gas disuelto en el agua: ácido carbónico, sulfuro de hidrógeno (Lemaire & Lemaire). Acto de exponer un líquido al aire (oxígeno) con el fin de producir un alto nivel de oxígeno disuelto.

Aireación (mecánica)

Mezclar por medios mecánicos aguas negras y lodo activado en el tanque de aireación para atraer el líquido al aire libre de la superficie al contacto con la atmósfera.

Aislacionismo ecológico

Se aplica a las relaciones de extremada dependencia en una relación entre dos organismos; por ejemplo, las orugas de ciertas mariposas y ciertas plantas nutricias, o a los parásitos y sus especies hospedadoras.

Aislamiento

Acción y efecto de aislar o aislarse. Entre los seres vivos este fenómeno puede conducir a la generación de la territorialidad, es decir de la defensa de una zona donde una especie o población procurará alejar de allí a todos los demás organismos.
Fenómeno que se presenta cuando existen factores que no hacen posible el intercambio entre los organismos. En otras palabras, el individuo se queda solo, sin ninguna perspectiva para desarrollarse y evolucionar.
Separación de los animales infectados o sospechosos en lugar acotado durante todo el período de transmisión de la enfermedad, en condiciones que se impida el contagio directo o indirecto.

Aislamiento conductual

Falta de cruzamiento entre las especies de animales cuyos rituales de cortejo y apareamiento difieren sustancialmente.

Aislamiento ecológico

Falta de apareamiento entre organismos que pertenecen a poblaciones diferentes y que ocupan hábitats determinados dentro de la misma área.
Ausencia de cruzamiento entre poblaciones simpátricas debido a barreras ecológicas.
Este concepto se aplica a las poblaciones de una misma especie, que, viviendo en el mismo territorio, están aisladas unas de otras por determinadas características del medio, ocupando bien biotopos, bien nichos diferentes.

Aislamiento etológico

Ausencia de cruzamiento entre miembros de distintas poblaciones debida a diferencias de comportamiento que impiden el apareamiento efectivo.
Mecanismo de aislamiento preapareamiento.

Aislamiento geográfico

Separación de dos poblaciones por una barrera física.

Aislamiento por el hielo

El hielo es peor aislante térmico que el agua, siempre que el agua estuviera quieta, sin turbulencias. En la práctica la movilidad del agua líquida hace que se enfríe mucho más rápidamente que si tiene una cubierta de hielo.

Aislamiento reproductivo

Incapacidad de los organismos de una población para reproducirse con éxito con los miembros de otra población ya sea por mecanismos aislantes previos o posteriores al apareamiento.

Aislamiento temporal

Incapacidad de los organismos para cruzarse si tienen temporadas de celo muy diferentes.

Aislante térmico

Medio material que reduce la interacción calorífica entre un sistema y su entorno.

Ajustes de flujo

Para evitar que el problema de que las simulaciones generales combinadas de circulación atmósfera–océano nos desvíen hacia un estado climático no realista, se pueden aplicar ajustes a los flujos de calor y humedad de la atmósfera–océano (y a veces las presiones en la superficie que resultan de los efectos del viento sobre la superficie oceánica) antes de imponer estos flujos en la simulación oceánica y atmosférica. Como estos ajustes se calculan de antemano y son, por lo tanto, independientes de la integración de la simulación combinada, no están correlacionados con las anomalías que se desarrollen durante la integración.

Alaclor

Herbicida utilizado principalmente para el control de la mala y en los campos de frijol de soya.

Alar

Nombre comercial para el daminozide, un pesticida que hace a las manzanas más limpias, más firmes y menos susceptibles de desprenderse de los árboles antes de su recolección. También se ocupa para evitar la acidéz de las cerezas, la unión de las uvas y otras frutas.

Albardón

Burlete aluvial, elevación o lomada rectilínea o curva, natural junto al río. Suele delimitar zonas inundables en la parte opuesta al cauce.
En Brasil es sinónimo de Diques marginais.

Albedo

Razón entre la energía luminosa que difunde por reflexión una superficie y la energía incidente.
Grado de potencia reflectora de una superficie mate cuando es alcanzada por la radiación solar.
Fracción de radiación solar reflejada por una superficie o un objeto, a menudo expresada como porcentaje. Las superficies cubiertas de nieve tienen un albedo alto (0.9 ó 90%); el albedo de los suelos varía entre alto y bajo; las superficies cubiertas de vegetación y los océanos son de albedo bajo (generalmente 0.1 ó 10%). El albedo de la Tierra varía principalmente de acuerdo con los cambios en la nubosidad, la nieve, el hielo, la superficie foliar y la cubierta del suelo. De media la Tierra tiene un albedo de aproximadamente 0.3%.

Alberca

Depósito artificial de agua.

Albufera

Extensiones de agua salada aprisionada en las bahías por cordones litorales de guijarros o flechas de arena.
Laguna litoral comunicada con el mar.

Albúmina

Proteína de carácter ácido, de color blanco. Se encuentra en las semillas vegetales es un alimento para el embrión.

Albura

Parte externa del leño, generalmente más clara y blanda que el duramen.

Álcali

Es una especie química aceptora del ion hidrógeno o que acepta un protón de otra.
término que se aplica a los hidróxidos de amonio y otros metales alcalinos, y a los hidróxidos de estroncio, calcio y bario. Las disoluciones de álcali neutralizan los ácidos, tienen un tacto jabonoso y son conductores eléctricos. En la actualidad el término álcali está siendo sustituido por el término “base”.
Ver Base.

Alcalinidad
alkalinity

Capacidad de una sustancia química en solución acuosa para ceder iones OH-. La alcalinidad de un agua se expresa en equivalentes de base por litro o en equivalente de carbonato cálcico.
Esta es una indicación de los compuestos alcalinos o “básicos” que están presentes en el agua. Regularmente se presentan en forma de hidróxidos, carbonatos y bicarbonatos: de calcio, potasio, sodio y magnesio. Los límites razonables de la alcalinidad están entre 30 mg/L y 250 mg/L. Cada compuesto produce su alcalinidad específica, pero para los fines de calidad y/o tratamiento del agua se considera la suma de todas ellas. Si todas las sustancias básicas que constituyen la alcalinidad son sales de calcio y magnesio, entonces la misma será igual a la dureza del agua.
Una alcalinidad inferior a 10 mg/L no es deseable porque convierte el agua altamente corrosiva.

Alcalinidad de un agua residual

Son aguas que contienen disueltos en ellas algunos de los siguientes iones: carbonatos ácidos, carbonatos e hidróxidos. Cuando la alcalinidad se debe a la presencia de hidróxidos se habla de aguas cáusticas.

Alcalinización

Proceso químico que se manifiesta como resultado de la disminución de la concentración de iones hidronio (H+) en determinados componentes del medio ambiente.

Alcaloide
alkaloid

Compuesto de origen vegetal, con uno o más átomos de nitrógeno que le confieren carácter de base orgánica.
También hay sintéticos y producidos a partir de proteína.

Alcanos
alkanes

Grupo de hidrocarburos alifáticos lineales saturados que tienen como fórmula general CnH2n+2. Pueden ser de cadena recta, ramificados o en anillo.
Sinónimo: parafinas.

Alcantarilla
culvert

Canal o conducto que lleva aguas negras o agua de desecho y agua de lluvia, desde la fuente hasta una planta de tratamiento o arroyo receptor.

Alcantarillado

La red de canalizaciones construida de acuerdo con las normas y planificación urbanística municipal, para conducir las aguas residuales urbanas, domésticas o no, hasta los puntos en que, según lo previsto en el Plan Director de Saneamiento y Depuración, deban incorporarse a los colectores generales o, en su caso, a las instalaciones de depuración.

Alcohol

Líquido obtenido por destilación del vino y, de una forma mucho más general, toda sustancia orgánica que posea por lo menos un grupo OH no ionizable.

Alcohol etílico

Se denominará alcohol etílico, destinado al uso alimentario, el procedente de la destilación, redestilación o rectificación de líquidos obtenidos a partir de materias vegetales amiláceas o azucaradas autorizadas, y que hayan sufrido la fermentación alcohólica. No contendrá olor ni sabor extraños y cumplirá las condiciones de pureza exigidas reglamentariamente.

Alcohol metílico

Alcohol que contiene metilo, radical hipotético que está constituido por un átomo de carbono y tres de hidrógeno.

Alcoholímetro

Aparato (densímetro)usado para apreciar la graduación alcohólica de un líquido.
Dispositivo para medir la cantidad de alcohol en el aire espirado.

Aldehídos
aldehydes

Compuestos orgánicos que tienen grupo -CH=O unido a otro átomo de carbono. Son los primeros productos de oxidación de los alcoholes primarios. Los hay alifáticos y aromáticos.

Aldrín
aldrin

Insecticida tóxico y dañino al hombre y a los animales, debido a su alta actividad y larga persistencia fué utilizado ampliamente en los años cincuenta, pero ahora està prohibido su uso en varios países.
Es uno de los denominados POP's.

Aleación
alloy

Mezcla sólida de dos o más metales obtenida mezclándolos en estado de fusión y enfriando. Aleaciones importantes son el bronce (cobre, estaño y zinc), el latón (cobre y zinc) y el acero.
Material que tiene propiedades de metal y que está compuesto por al menos dos elementos químicos constituyentes. Al menos uno de ellos, el elemento que está en mayor proporción, es un metal. El agregado de otros elementos a este metal, permite modificar una o varias de sus propiedades.

Aleaciones de potasio y sodio

Mezclas de sodio y de potasio metálicos que son sólidas a temperaturas ordinarias. Todas las mezclas, independientemente de su estado físico, reaccionan fuertemente con el agua y pueden inflamarse espontáneamente. Estas mezclas son combustibles.

Aleatoriedad de los procesos climáticos

Aleatoriedad significa, en este caso, que el funcionamiento del clima no es enteramente previsible. Es imposible hacer una predicción climatológica más allá de unos diez días, debido a que el sistema es tan complejo que cualquier variación inicial mínima, termina repercutiendo en un cambio en todo el globo. A este efecto, enunciado por Lorenz, se le suele llamar efecto mariposa.

Alelo

Cada uno de los genes de la pareja que dan lugar al mismo carácter mendeliano y ocupan un mismo locus cromosómico y, por consiguiente, controlan igual carácter.
Uno del par de caracteres que son alternativos en la herencia, y están regulados por genes situados en el mismo locus en cromosomas homólogos.

Alelopatía

Influencia mutua de las plantas y los microorganismos, causada por productos del metabolismo. Interacción “antibiótica” entre plantas.
Consiste en la inhibición química ejercida por una determinada planta sobre la germinación y crecimiento de otras, mediante las secreciones a través de flores, hojas y raíces de diferentes sustancias químicas en forma liquida, sólida y/o gaseosa.

Alelopáticas

Sustancias de origen vegetal que inhiben el desarrollo y crecimiento de las plantas y animales.

Alergénicos

Sustancias de origen natural o sintético que aceleran la producción de anticuerpos y producen reacciones y síntomas de enfermedad, desde simples inflamaciones hasta shoks que pueden causar la muerte. Esas sustancias pueden ser de bajo riesgo (polen, esporas, etc. ) o de alto riego (compuestos de cromo o mercurio en el aire). Los casos de alergia en el mundo crecen en relación directa con la contaminación.

Alérgeno
allergen

Todo producto destinado a identificar o provocar una modificación específica y adquirida de la respuesta inmunológica a un agente alergizante.

Alergia

Conjunto de reacciones del organismo frente a determinadas sustancias estimulantes. En la base de toda alergia se encuentra siempre una reacción de tipo antígeno-anticuerpo, precedida de una sensibilización por el alergógeno correspondiente. Este antígeno suele ser una proteína, más raramente glucosas o grasa, siendo fundamental su tamaño molecular.
Existen numerosas manifestaciones alérgicas diferentes.

Alergia alimentaria

Reacción de hipersensibilidad a sustancias de la dieta, a las cuales se ha sensibilizado previamente un individuo.

Alergia química

Reacción adversa producida por un agente químico como consecuencia de una sensibilización previa por el agente o uno que tiene estructura similar. No debe usarse el término hipersensible debido a que se reserva esta denominación para aquellos sujetos situados en el principio de una curva de dosis-respuesta.

Alevinaje

Proceso de cría de peces hasta un tamaño determinado para pasar después a la fase de producción.

Alevines

Son peces jóvenes para cría, cultivo e investigación.

Algarrobal

Formación arbórea rala (xerófito) en la costa peruana entre 4º Latitud S hasta 8º Latitud S. Presenta las siguientes especies del genero Prosopis (P. pallida y P. juliflora "algarrobo") y Caparis angulata, acompañadas de cactáceas verticales y horizontales, arbustos espinosos como: Cercidium praecox y Parkinsonia aculeata.

Algas
algae

Plantas criptógamas marinas, en niveles intermareal y submareal de las zonas litorales, estuarios y bahías.
Organismos fotosintéticos, frecuentemente microscópicos y planctónicos, presentes en ecosistemas marinos y de agua dulce.
Organismos uni o pluricelulares, en este último caso de organización talofítica, autótrofos fotosintéticos, casi en su totalidad acuáticos de agua dulce y marino. Algunas algas unicelulares son simbiontes de hongos en una organización llamada liquen.
Entre los principales grupos de algas se encuentran las diatomeas, las clorofíceas o algas verdes, las rodofíceas o algas rojas y las feofíceas o algas pardas. Las tradicionalmente llamadas algas azules, verdeazuladas o cianofíceas son procariontes y deben ser consideradas como cianobacterias. Las algas son responsables del grueso de la productividad primaria en los ecosistemas acuáticos y del aporte de oxígeno al agua y a la atmósfera.
Su crecimiento es proporcional a la cantidad de nutrientes disponibles en el agua.

Algas de cultivo

Las algas procedentes de áreas de cultivo, tanto de instalaciones terrestres como marinas, las cuales serán objeto de reglamentación específica.

Algas espipélicas

Algas que viven en o sobre los sedimentos de una masa de agua.

Algas húmedas

Las obtenidas inmediatamente después de sus respectivos procesos de recolección y cuenten con un grado de humedad superior al 70%.

Algas secas

Las obtenidas después de un proceso de secado y cuyo grado de humedad no supera el 25%. A efectos de equivalencia, se considera que cuatro kilogramos de algas o arribazón húmedas equivalen a un kilogramo de algas o arribazón secas.

Algicida

Químico altamente tóxico, empleado para controlar el crecimiento de los dañinos florecimientos algales.
Cada una de las sustancias químicas que inhiben el desarrollo de las algas.

Alguicidas
algicides

Pesticidas destinados a eliminar las algas de las aguas superficiales.
Plaguicidas que se usan para erradicar algas y otras hierbas en depósitos de agua.

Alianza
alliance

Entidad en la que se agrupan varias asociaciones que poseen un gran número de especies en común y características ecológicas comparables.
Término de la ecología vegetal.

Alimento

Sustancia, natural o sintética, susceptible de ser asimilada por el organismo y suministrarle así los materiales necesarios para el crecimiento o el mantenimiento de sus tejidos, así como la energía necesaria para su propio funcionamiento. Denominación dada a toda sustancia que mediante la absorción y la asimilación sirve para nutrir.

Alimento adulterado

Tendrá la consideración de alimento adulterado todo alimento al que se haya adicionado o sustraído cualquier sustancia para variar su composición, peso o volumen, con fines fraudulentos o para encubrir o corregir cualquier defecto debido a ser de inferior calidad o a tener ésta alterada.

Alimento alterado

Tendrá la consideración de alterado todo alimento que durante su obtención, preparación, manipulación, transporte, almacenamiento o tenencia, y por causas no provocadas deliberadamente haya sufrido tales variaciones en sus caracteres organolépticos, composición química o valor nutritivo, que su aptitud para la alimentación haya quedado anulada o sensiblemente disminuida, aunque se mantenga inocuo.

Alimento completo

Alimento que contiene cualitativa y cuantitativamente todos los elementos necesarios para la nutrición.

Alimento congelado

Es aquel en que la mayor parte de su agua de constitución (agua libre) se ha transformado en hielo, al ser sometido a un proceso de congelación y especialmente concebido para preservar su integridad y calidad y para reducir, en todo lo posible, las alteraciones físicas, bioquímicas y microbiológicas, tanto durante la fase de congelación como en la conservación ulterior.

Alimento conservado

Es el que después de haber sido sometido a tratamientos apropiados, se mantiene en las debidas condiciones higiénico-sanitarias para el consumo durante un tiempo variable.

Alimento contaminado

Tendrá la consideración de contaminado todo alimento que contenga gérmenes patógenos, sustancias químicas o radiactivas, toxinas o parásitos capaces de producir o transmitir enfermedades al hombre o a los animales.
Nota. No será obstáculo, a tal consideración, la circunstancia de que la ingestión de tales alimentos no provoque trastornos orgánicos en quienes los hubieran consumido.

Alimento de base

Alimento consumido principalmente en una zona geográfica concreta o en una colectividad concreta y que suministra, él solo, lo esencial del aporte calórico.

Alimento falsificado

Tendrá la condición de falsificado todo alimento en el que se haga concurrir alguna de las siguientes circunstancias:
1) que haya sido preparado o rotulado para simular otro conocido,
2) que su composición real no corresponda a la declarada y comercialmente anunciada,
3) cualquier otra capaz de inducir a error al consumidor.

Alimento impropio

Tendrá la consideración de alimento impropio cualquier materia natural o elaborada en la que concurra alguna de las siguientes circunstancias:
a) no estar comprendida en los hábitos alimentarios españoles, aunque el producto de que se trate tenga poder nutritivo (se presumirá habitualidad alimentaria para cualquier producto que no sea de usual utilización, en cuanto que su consumo sea debidamente autorizado),
b) cuando, aun siendo alimento o materia comprendido en los hábitos alimenticios españoles, no se haya completado su proceso normal de maduración o elaboración, o lo haya sido mediante algún procedimiento no autorizado.

Alimento nocivo

Tendrá la consideración de nocivo todo alimento:
1) Cuando utilizado con criterio de normal prudencia, y conforme a las prescripciones de su preparación y empleo o en cualquier forma que se ajuste a prácticas de elemental previsión, produzca efectos perjudiciales en el consumidor.
2) Cuando aun no siendo perjudicial a su inmediato consumo, se pueda prever que su ingestión repetida entraña peligro para la salud, sin que ello obedezca a uso inmoderado o inoportuno, o a consumo irreflexivo del mismo.
3) Cuando su contenido en microorganismos o materias extrañas sea superior a los límites permitidos para las diferentes clases de alimentos.
4) Cuando aun no siendo nocivo para el consumidor medio, lo es o pueda serlo para un grupo determinado de consumidores (lactantes, embarazadas, diabéticos, etc.) al que va específicamente destinado.

Alimento refrigerado

Se entiende por tal aquel que ha sido enfriado hasta la temperatura óptima de almacenamiento, de forma que todos sus puntos aquella sea superior a la de su punto de congelación.

Alimentos dietéticos destinados a usos médicos especiales

Son aquellos alimentos destinados a una alimentación especial, que han sido elaborados o formulados especialmente para el tratamiento dietético de pacientes bajo supervisión médica. Estos alimentos están destinados a satisfacer total o parcialmente las necesidades alimenticias de los pacientes cuya capacidad para ingerir, digerir, absorber, metabolizar o excretar alimentos normales o determinados nutrientes o metabolitos de los mismos sea limitada o deficiente o esté alterada, o bien que necesiten otros nutrientes determinados clínicamente, cuyo tratamiento dietético no pueda efectuarse únicamente modificando la dieta normal, con otros alimentos destinados a una alimentación especial, o mediante ambas cosas.

Alimentos fundamentales

Son los que constituyen una proporción importante de la ración alimenticia habitual en las distintas regiones españolas.

Alimentos no elaborados

Aquellos que no han sido sometidos a ningún tratamiento que haya alterado sustancialmente su estado inicial. No obstante, podrán ser objeto de operaciones tales como de división, partición, troceado, deshuesado, picado, pelado, mondado, despellejado, molido, cortado, lavado, cepillado, ultracongelado o congelado, refrigerado, triturado o descascarado, envasado o sin envasar, sin perder por ello su condición de alimento no elaborado.

Alimentos para animales

Los productos de origen vegetal o animal en estado natural, frescos, conservados, y los derivados de su transformación industrial, así como las sustancias orgánicas o inorgánicas, simples o mezcladas, contengan o no aditivos, que estén destinados a la alimentación animal por vía oral.

Alimentos perecederos

Son los que, por sus características, exigen condiciones especiales de conservación en sus períodos de almacenamiento y transporte.

Alimentos ultracongelados

Se entenderá por alimentos ultracongelados los productos alimenticios que hayan sido sometidos a un proceso adecuado de congelación denominado «congelación rápida», o «ultracongelación», que permita rebasar tan rápidamente como sea necesario en función de la naturaleza del producto la zona de máxima cristalización; que la temperatura del producto en todas sus partes, tras la estabilización térmica, se mantenga sin interrupción a temperaturas iguales o inferiores a -18ºC; y, que sean comercializados de modo que indiquen que poseen esta característica.

Aliviadero

Estructura construida para evacuar o verter las aguas embalsadas de una presa cuando estas alcanzan un determinado nivel que compromete la seguridad de las instalaciones.
Estructura sobre la cual vierte el exceso de agua de avenidas que es así evacuada.

Alizarina

Colorante vegetal que antiguamente se extraía de raíces de la granza y que ahora se produce sintéticamente de antracita. Disuelta en alcohol, la alizarina rinde compuestos coloridos brillantes cuando hace contacto con óxidos metálicos. Estos llamados "lagos" se utilizan con fines de teñido.

Aljibes

Fuentes artificiales de agua, usualmente bombeadas desde acuíferos subterráneos mediante bombas de viento o solares o mediante el uso de combustible fósil.

Almacén frigorífico

Es un establecimiento industrial integrado por locales, instalaciones y equipos dedicados de forma permanente o circunstancial al almacenamiento frigorífico de alimentos, pudiendo constituir por sí mismo una industria frigorífica autónoma, ser anejo de otro establecimiento principal o disponer los anejos de su actividad.

Almacenamiento

Es la acción de retener temporalmente los residuos sólidos, en tanto se recolectan para su posterior transporte a los sitios de transferencia, tratamiento y/o disposición final.
La presencia de una cantidad determinada de sustancias peligrosas con fines de almacenamiento, depósito en custodia o reserva.
En España, depósito temporal de residuos, con carácter previo a su valorización o eliminación, por tiempo inferior a dos años o a seis meses si se trata de residuos peligrosos, a menos que reglamentariamente se establezcan plazos inferiores.

Almacenamiento conjunto de líquidos inflamables

Almacenamiento de productos que en superficie se encuentran dentro del mismo cubeto o en un mismo recipiente subdividido, en el interior de edificios se encuentran dentro de la misma sala y en los enterrados se encuentran en un mismo recipiente subdividido.

Almacenamiento de desechos peligrosos

Depósito temporal de desechos peligrosos bajo condiciones controladas y ambientalmente seguras, sin que se contemple ninguna forma de tratamiento ni transformación inducida de los desechos almacenados.

Almacenamiento de desechos sólidos

Toda operación conducente al depósito transitorio de los desechos sólidos, en condiciones que aseguren la protección al medio ambiente y a la salud humana. Acumulación de los desechos sólidos en los lugares de generación de los mismos o en lugares aledaños a estos, donde se mantienen hasta su posterior recolección. Acción de retener temporalmente desechos, mientras no sean entregados al servicio de recolección, para su posterior procesamiento, reutilización o disposición.

Almacenamiento de líquidos inflamables

Es el conjunto de recintos y recipientes de todo tipo que contengan o puedan contener líquidos inflamables y/o combustibles, incluyendo los recipientes propiamente dichos, sus cubetos de retención, las calles intermedias de circulación y separación, las tuberías de conexión y las zonas e instalaciones de carga, descarga y trasiego anejas y otras instalaciones necesarias para el almacenamiento, siempre que sean exclusivas del mismo.

Almacenamiento de líquidos inflamables en tránsito

Almacenamiento esporádico de productos en espera de ser reexpedido y cuyo período de almacenamiento previsto no supere las 72 horas continuas. No obstante si en el almacén existiera producto durante más de 8 días al mes o 36 días al año, no será considerado almacenamiento en tránsito.

Almacenamiento de materiales y residuos peligrosos
hazardous substances and wastes stockpiling

Acción de conservar, guardar, depositar o reunir en bodegas u otro tipo de local, una cantidad importante de productos químicos inflamables, tóxicos, corrosivos, irritantes, comburentes o radiactivos. Las bodegas o almacenes de materiales peligrosos deben cumplir con características de diseño que permitan reducir los efectos en caso de accidente y cumplir con la normativa internacional de seguridad en cuanto a la segregación y separación por compatibilidad química de los materiales.

Almacenamiento de materiales y suministros
materials and supplies stockpiling

Acción de conservar, guardar, depositar o reunir en bodegas u otro tipo de local, los insumos necesarios para el desarrollo de las actividades productivas de servicio o comercialización; el proceso de identificación previa, disponibilidad y almacenaje de suministros que se necesitarán para responder a desastres.

Almacenamiento de residuos

El depósito, temporal y previo a la valorización o eliminación, de residuos distintos de los peligrosos por tiempo inferior a un año cuando su destino final sea la eliminación o a dos años cuando su destino final sea la valorización, así como el depósito temporal de residuos peligrosos durante menos de seis meses.
El depósito temporal de los residuos sólidos en contenedores previos a su recolección, tratamiento o disposición final.

Almacenamiento de residuos tóxicos y peligrosos

El depósito temporal de residuos tóxicos y peligrosos que no suponga ninguna forma de eliminación o aprovechamiento de los mismos.

Almacenamiento geológico de CO2

La inyección y confinamiento de CO2 en formaciones geológicas subterráneas.

Almacenamiento permanente de residuos radiactivos

Se entenderá por almacenamiento permanente de residuos radioactivos, cualquiera que sea su duración temporal, aquel que esté específicamente concebido para dicha actividad y que esté fuera del ámbito de la instalación nuclear o radioactiva que produce dichos residuos.

Almacenamiento previo a la eliminación

El depósito de residuos que, por formar parte del proceso de eliminación, se realice para facilitar o posibilitar las operaciones de eliminación y, el depósito de residuos que se realiza con carácter previo a una actividad de eliminación para posibilitar su puesta en marcha.

Almacenamiento previo a la valorización

El depósito de residuos que, por formar parte del proceso de valorización, se realice para facilitar o posibilitar las operaciones de valorización y, el depósito de residuos que se realiza con carácter previo a una actividad de valorización para posibilitar su puesta en marcha.

Almacenamiento selectivo

La acción de depositar los residuos sólidos en los contenedores diferenciados.
Ver Almacenamiento separado.

Almacenamiento separado

La acción de depositar los residuos sólidos en los contenedores diferenciados.
Ver Almacenamiento selectivo.

Almadraba

Arte de trampa, de red, fijo y calado al fondo, empleado, principalmente, para la pesca de túnidos, constituido por un conjunto de redes, cables y cabos que forman una trampa que al estar situada en zonas de paso de los cardúmenes sirve para conducirlos a un recinto sin salida, desde donde se extraen.

Almazara

Instalación industrial de tratamiento de la aceituna para la obtención del aceite de oliva. Se obtiene también orujo y, como subproducto, alpechín.

Almidón

Sustancia formada por un gran número de moléculas de glucosa, constituyendo la formada almacenamiento en glúcidos de la mayoría de los vegetales. Carbohidrato constituyente principal de todos los cereales. El almidón (o fécula) se forma en las plantas de anhídrido carbónico y agua durante el proceso de fotosíntesis.
Glúcido polisacárido (C6H10O5)x, se desdobla en amilosa (soluble en agua en bajas concentraciones) y amolopectina (gelificante). Por hidrólisis produce glucosa y con fermentos produce maltosa. Polvo blanco amarillento, higroscópico, insoluble en agua fría. En agua caliente forma engrudo. Abundante en tubérculos como la papa y en los cereales.

Alóctono

Originado en otro lugar. Es el concepto opuesto a autóctono. En ecología se aplica a poblaciones establecidas en una zona pero originarias de otras. En geología se aplica a formaciones (por ejemplo mantos de corrimiento) volcados sobre un sustrato autóctono y con raíces a veces muy distantes.

Alófilo

Polinizado por agentes no adaptados. Se usa para referirse a la planta que carece de adaptaciones morfológicas para atraer y guiar a los polinizadores.

Alogénicas

Termino que se aplica a los minerales u otros componentes de una roca que han sido derivados de rocas preexistentes y transportados a largas distancias de su origen.

Alogénico

Se dice de un órgano o de un tejido proveniente da un individuo que pertenece a la misma especie pero que no es idéntico a nivel genético.
Factores que actúan desde fuera de un sistema material transportado hacia el interior de una región.

Alopátricas

Dícese de poblaciones que están geográficamente separadas de tal manera que sus individuos no tienen posibilidad de aparearse.

Alopátrico

Que tiene diferentes áreas de distribución geográfica y que no se solapan.

Alotermo

Organismo que tiene una temperatura corporal deteminada en gran medida por la temperatura ambiente.
Sinónimo de Ectotérmico.

Alotipo

Termino no regulado por el Código, para un ejemplar designado del sexo opuesto al del holotipo.

Alotropía

Propiedad de algunos elementos químicos de presentar más de una fase sólida (forma cristalina) por ejemplo el carbono como grafito y diamante; azufre; oxígeno y ozono.

Alótropo

Cualquiera de las dos o más formas de un elemento que se diferencian por el número de átomos en la molécula, la estructura química y las propiedades físico-químicas; por ejemplo, el ozono (O3) y el oxígeno molecular (O2) son alótropos del elemento oxígeno

Alpina

Zona biogeográfica formada por laderas más arriba del límite forestal (superior a las lindes de la vegetación arbórea), que se caracteriza por la presencia de plantas herbáceas en forma de rosetones y plantas madereras bajas (plantas leñosas arbustivas de escasa altura) de crecimiento lento.

Alquenos
alkenes

Grupo de hidrocarburos no saturados que tienen como fórmula general CnH2n. Son áltamente reactivos.
Sinónimo: olefinas.

Alquinos
alkynes

Grupo de hidrocarburos no saturados que tienen como fórmula general CnH2n-2

Alquitrán

Nombre dado a los productos viscosos obtenidos en la destilación destructiva del carbón, petróleo o madera. Se elaboran muchos subproductos a partir del alquitrán.
En su composición existen sustancias tóxicas, algunas de ellas carcinógenas.

Alquitrán de hulla

Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilación del carbón mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u hornos de carbón. En un tiempo se tuvo al alquitrán como producto residual tan sólo servible como combustible.

Alquitranes de humo de cigarrillo

Es la masa del condensado bruto de humo de cigarrillo libre de agua y nicotina. Se expresa en miligramos por cigarrillo.

Alquitranes

Materiales orgánicos que pueden encontrarse en la naturaleza u obtenerse de la destilación del carbón o del refinado del petróleo. Los alquitranes tienen aplicaciones industriales. En su composición existen sustancias tóxicas, incluidos carcinógenos.

Alta mar

Se entenderá por alta mar la parte del mar no perteneciente al mar territorial ni a las aguas interiores de un Estado.

Alteración

Modificación de las propiedades mecánicas y químicas de una roca por trasformación química de todos o parte de los elementos que la constituyen.

Alteración ambiental
environmental change

Modificación favorable o desfavorable, del estado ecológico y el medio ambiente.
Es el efecto de la contaminación en el ambiente.

Alteración del nivel del mar

Un cambio global sobre el nivel medio del mar correspondiente a los cambios en volúmenes en el océano del mundo. Esto puede ser causado por cambios en la densidad del agua o cambios en el total de masa de agua.

Alteración epigenética

Cambio en un organismo causado por alteraciones en el control de la expresión genética. La transformación epigenética se refiere a aquellos procesos que causan que las células normales se vuelvan tumorales sin que hayan ocurrido mutaciones.

Alteración irreversible

Alteración de la estructura funcional normal, inducida por una sustancia, la cual persiste o progresa después de que cesa la exposición.

Alteración reversible

Cambio experimentado por una función o estructura normal, que vuelve a su situación primitiva o dentro de los límites normales, cuando cesa la exposición.

Alternancia de cultivos

Ver Rotación de cultivos.

Altimetría

Técnica utilizada para medir la altura de la superficie del mar, la tierra o el hielo. Por ejemplo, la altura de la superficie del mar (con respecto al centro de la Tierra o, en términos más convencionales, con respecto a un "elipsoide de revolución" estándar) puede medirse desde el espacio con precisión centimétrica, empleando las técnicas más modernas de altimetría por radar que existen actualmente. La altimetría tiene la ventaja de que sus mediciones tienen un marco de referencia geocéntrico, en lugar de referirse al nivel del suelo, como las mediciones de los mareógrafos, y permite una cobertura casi mundial.

Altiplanicie

Extensión plana o ligeramente ondulada, levantada por tectonismos, caracterizada por la incisión de valles profundos encajonados o de cañones.

Altitud

Factor abiótico fundamental en el desarrollo de los ecosistemas; representa la altura sobre el nivel del mar de un punto geográfico cualquiera.

Alto valor ambiental

Potencial de factores bióticos y abióticos que interactúan en un ecosistema determinado y que propician una biodiversidad relevante o las condiciones para el desarrollo de la misma; así como para ayudar al abastecimiento de agua, regular el clima o proteger otros recursos naturales.

Altricial

Cría nacida en un estado prematuro de desarrollo, usualmente con los ojos y orejas sellados, con el cuerpo pelado y sin capacidad para caminar.

Altruismo

Comportamiento que puede disminuir el éxito reproductivo del individuo que lo practica, pero que beneficia al de los otros.

Altura de la capa mezcla

Es la altura de la capa de la atmósfera dentro de la cual es relativamente imposible la mezcla vertical, debido al calentamiento radiactivo de la superficie terrestre.

Altura de mezcla

Altura máxima a la cual una porción de aire puede ascender. En un diagrama adiabático, punto en el cual el gradiente vertical adiabático de la porción de aire se intersecta con el gradiente vertical ambiental.

Altura de presa

Es la diferencia entre la cota de coronación y la del punto más bajo de la superficie general del cimiento de una presa.

Altura de referencia

Es aquella que se compara con la altura real del punto de descarga de una fuente fija de contaminación del aire, para modificar la norma de emisión.

Altura del espacio vacio

Altura del espacio que existe entre la superficie de un líquido cargado en un tanque o cisterna y el punto a que están referidas las tablas de calibración.

Altura efectiva de emisión

Suma de la altura de la chimenea más la elevación del penacho, debido esta ultima al efecto combinado del momento cinético o impulso mecánico que tienen los gases por ser expulsados forzadamente en forma vertical.
La altura efectiva de emisión es la altura de la chimenea (hch) más la elevación del penacho (hpl) debido al efecto combinado del momento cinético, impulso mecánico, que tienen los gases por ser expulsados forzadamente en forma vertical y por el empuje térmico causado por una menor densidad del efluente respecto del aire circundante debido al exceso de temperatura o al menor peso molecular.

Altura efectiva de la chimenea

En los cálculos de la difusión atmosférica, máxima altura sobre el suelo del centro del penacho que sale por las chimeneas (es un parámetro variable). Este valor excede del de la altura geométrica de la chimenea en el valor de la elevación del penacho, causado por la velocidad de salida de los gases de la chimenea y la complementaria elevación debida a la flotación del penacho. Por consiguiente, la altura efectiva de la chimenea es la suma de la altura geométrica más la elevación del penacho.

Altura efectiva de emisión

La altura efectiva de emisión es la altura de la chimenea (hch) más la elevación del penacho (hpl) debido al efecto combinado del momento cinético, impulso mecánico, que tienen los gases por ser expulsados forzadamente en forma vertical y por el empuje térmico causado por una menor densidad del efluente respecto del aire circundante debido al exceso de temperatura o al menor peso molecular.

Altura eficaz de chimenea

Altura utilizada con la finalidad de calcular la dispersión de los gases emitidos por una chimenea y que difiere de la altura real de esa chimenea en una cantidad que depende de factores tales como la velocidad de salida, los efectos de flotación y la velocidad del viento; puede ser afectada por la topografía.

Altura significativa de ola

Altura media del tercio más alto de todas las olas del mar que se formen durante un período de tiempo determinado. Esta medida sirve como indicador del tamaño característico de las olas más altas.

Alumbre

Nombre común para el sulfato de aluminio el cual es ampliamente utilizado como coagulante en el tratamiento de aguas, para provocar que los coloides insolubles, se integren en forma de partículas de mayor tamaño que puedan ser removidas por asentamiento.

Aluminato sódico (Compuestos)

(NaAlO3). Sal usada en el tratamiento de las aguas para neutralizar la acidez producida como consecuencia de la utilización del sulfato de aluminio.

Aluminio

El aluminio es uno de los principales componentes de la mayoría de las rocas. El aumento de acidez del suelo libera el aluminio, que viaja hasta depositarse en mares y lagos, donde tiene un efecto negativo, por ejemplo, en la capacidad de reproducción de peces y pájaros. La principal fuente de aluminio es la bauxita.
Metal blanco y ligero, blando y muy maleable en estado puro, el más empleado después del hierro.

Aluviación

Depósito de sedimento que deja un río en cualquier punto a lo largo de su curso.

Aluvial

Relativo a los sedimentos que se acumulan como consecuencia de la circulación de agua.
Material que es transportado por las corrientes de agua y depositado en un cuerpo receptor, generalmente en las planicies próximas a la desembocadura de los ríos, en donde da origen a las tierras de aluvión.
Sedimento arrastrado por agua durante una inundación.

Aluvión
alluvium

Sedimentos de origen fluvial depositados en tierras emergidas. Casi siempre están constituidos, en su mayor parte, por materiales detríticos (arcillas, limos, arenas, cantos, etc.).

Aluviones
alluviums

Materiales arrancados y arrastrados por las aguas corrientes y que van sufriendo modificaciones a causa del acarreo por los lechos de ríos y arroyos. Sedimentos de origen fluvial depositados en tierras emergidas. Casi siempre están constituidos en su mayor parte por materiales detríticos (arcillas, limos, arenas, cantos, etc).

Álveo
riverbed

Álveo o cauce natural de una corriente continua o discontinua es el terreno cubierto por las aguas en las máximas crecidas ordinarias.

Alvéolo

Pequeña cavidad pulmonar que contiene aire. Éste cede oxígeno a la sangre y recibe de ellas dióxido de carbono para ser exhalado. El pulmón de un hombre tiene unas 300millones de alvéolos.

Amalgama

Aleación metálica utilizada por el dentista para tapar ciertas cavidades dentales.

Amalgamar

Mezclar mercurio y otro metal, generalmente oro.

Amazonia

Se denomina a la zona de Sudamérica ubicada en la parte septentrional central del continente. Comprende parte de los países como Brasil (70% de la superficie total), Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana, Perú, Surinam y Venezuela. Por su extensión está considerada la "Reserva Forestal del Mundo". La superficie aproximada es de 6 millones de Km2.

Ámbar gris

Sustancia sólida y grasa. De color generalmente gris, que se encuentra en los intestinos de los cachalotes y que posee un olor extraordinariamente dulzón.

Ambiental (calidad)

Situación dinámica del sistema ambiental evaluada según un determinado paradigma que busca un equilibrio entre las relaciones sociedad – naturaleza, como forma de alcanzar un desarrollo socio – económico sustentable a nivel local, regional y nacional.

Ambiental (estrategia)

Conjunto de normativas, monitoreo de evaluación, proyectos de inversión, formas y tiempos de emplear recursos para alcanzar los objetivos de un plan dirigido a mitigar los efectos negativos y/o potenciar los positivos de los impactos ambientales en un área determinada ya sea rural o urbana.

Ambiental (evaluación de impacto)

Estudio crítico de los posibles cambios, positivos o negativos que pueden ser causados por agentes impactantes generados por obras, acciones u otra intervención en el territorio, incluyendo aspectos físicos, poblacionales, económicos, sociales, culturales, etc.

Ambiental (gestión)

Implementación, monitoreo o actualización de las estrategias ambientales seleccionadas para un área determinada ya sea rural o urbana.

Ambientalismo

Es la promoción de la conservación y recuperación del mundo natural.
Conjunto de corrientes que integran la gran meta por un mejor ambiente para todos con el objetivo de respetar el funcionamiento ecológico de la naturaleza y el significado cultural de la vida y la libertad.

Ambientalistas

Conjunto de personas interesadas sobre todo de impedir la contaminación y degradación del aire, suelo, agua y biodiversidad sobre la tierra.

Ambiente
environment

El conjunto de elementos naturales y artificiales o inducidos por el hombre que hacen posible la existencia y desarrollo de los seres humanos y demás organismos vivos que interactúan en un espacio y tiempo determinados.
Zona, entorno y circunstancias en las que se encuentra un ser u objeto. Condiciones y circunstancias que rodean a las personas, animales o cosas.
Conjunto de las condiciones externas que afectan al comportamiento de un sistema. En particular, conjunto de las características climáticas, edáficas, bióticas, etc., en las que se desarrollan las actividades de los seres vivos.
Conjunto de condiciones fisicoquímicas y biológicas que necesitan los organismos, incluido el ser humano, para vivir. Entre estas condiciones hay que tener en cuenta la temperatura, la cantidad de oxígeno de la atmósfera, la existencia o ausencia de agua, la disponibilidad de alimentos, la presencia de especies competidoras, etc.
Región, alrededores y circunstancias en las que se encuentra un ser u objeto. El ambiente de un individuo comprende dos tipos de constituyentes:
1. El medio puramente físico o abiótico, en el cual él existe (aire, agua) y
2. El componente biótico que comprende la materia orgánica no viviente y todos los organismos, plantas y animales de la región, incluida la población específica a la que pertenece el organismo.

Ambiente abierto

Ambiente escasamente poblado de árboles donde predominan las plantas herbáceas, principalmente las gramíneas, en el que los animales que lo pueblan se pueden desplazar libremente.

Ambiente abiotico

Son los componentes o elementos no vivos, los cuales se agrupan en: medio, substrato y clima.

Ambiente agropecuario

Conjunto de áreas dedicadas a usos no urbanos ni naturales del suelo y sus elementos constitutivos, que incluya como actividades principales la agricultura en todas sus formas, la acuicultura, la silvicultura y toda otra actividad a fin.

Ambiente bentónico
benthonic environment

Conjunto de condiciones de vida y de factores existentes propios del lecho o fondo de un río, de un lago o del mar.

Ambiente biológico

Es el ámbito que comprende la flora y fauna y sus interrelaciones.
Ver Ambiente ecológico.

Ambiente biotico

Todo lo vivo del ambiente (plantas y animales).

Ambiente cerrado

Ambiente densamente poblado de árboles y matorral, en el que los animales que lo pueblan encuentran dificultades para su desplazamiento.

Ambiente desértico

Ambiente caracterizado por la ausencia o escasez de precipitaciones, falta de vegetación y cambios de temperatura muy acusados entre el día y la noche.

Ambiente ecológico

Es el ámbito que comprende la flora y fauna y sus interrelaciones.
Ver Ambiente biológico.

Ambiente esturial
estuary environment

Conjunto de condiciones de vida y de factores existentes propios de un estuario.

Ambiente exterior

Atmósfera en espacio abierto, salvo la situada en recintos industriales.

Ambiente físico

Es el ámbito que comprende los componentes no vivos del ecosistema (clima, geomorfología, hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean naturales o inducidos por el hombre.

Ambiente general

Se refiere al ambiente total relacionado con toda la población; esto es, en general en el ámbito de los asentamientos humanos.

Ambiente humano

Entorno natural que ha sido alterado artificialmente por el hombre y su cultura. Está constituido por tres factores básicos:
1. Lo abiótico (tierra, atmósfera, aire, sonido, clima, olores y sabores).
2. Lo biótico (animales domésticos, plantas, bacterias y virus) y
3. Los factores antropogénicos (higiene, estética, cultura, religión, deporte, política, etc.).
Este ambiente es considerado como un ecosistema subordinado de la biosfera, que afecta la estabilidad de los sistemas naturales vecinos.

Ambiente interior

Atmósfera en lugares cerrados, tales como viviendas o edificios, o en recintos industriales.

Ambiente lacustre

Conjunto de factores físico-químicos y bióticos que concurren en los lagos.

Ambiente límnico
limnic environment

Ambiente de aguas dulces tales como los ríos y los lagos.

Ambiente natural

Conjunto de áreas naturales y sus elementos constitutivos dedicados a usos no urbanos ni agropecuarios del suelo, que incluyen como rasgo fisonómico dominante la presencia de bosques, estepas, pastizales, bañados, vegas, turbales, lagos y lagunas, ríos, arroyos, litorales y masas de agua marina y cualquier otro tipo de formación ecológica inexplotada o escasamente explotada.

Ambiente objetivo
objective environment

Ambiente físico, químico o social real de acuerdo con mediciones objetivas, tales como los niveles de ruido en decibeles y las concentraciones de contaminantes del aire.

Ambiente palustre

Conjunto de factores físico-químicos y bióticos que concurren en las zonas pantanosas.

Ambiente pronosticable

Es aquel en el cual la varianza de la amplitud de los factores y la de los períodos entre las fluctuaciones, son pequeñas. Es sinónimo de predecible.

Ambiente salino

Ambiente propio de un medio acuático de salinidad superior a la normal del mar.

Ambiente salobre

Ambiente propio de un medio acuático de salinidad inferior a la normal del mar.

Ambiente subjetivo

Condiciones del medio según son percibidas por las personas que lo habitan.

Ambiente término

Que refiere al conjunto de factores exteriores a un organismo; es sinónimo de medio y de medio ambiente.

Ambiente urbano

El conjunto de áreas construidas o sin construir y sus elementos constitutivos cuando muestran una cierta unidad y continuidad fisonómica y están provistas con servicios públicos esenciales.
Medio físico en el que se desenvuelven los habitantes de las ciudades y del cual depende su bienestar.

Ambil

Elemento cultural de algunas comunidades de la Amazonia, obtenido a partir del extracto de las hojas de tabaco.

Ambito

Campo de acción o de ocurrencia de una planta; contorno.

Ambito físico

Es el ámbito que comprende los componentes no vivos del ecosistema (clima, geomorfología, hidrología, atmósfera, suelo) y sus procesos, ya sean naturales o inducidos por el hombre.

Amenaza

Fenómeno natural o creado por el hombre que puede causar daño físico, pérdidas económicas o poner en peligro la vida humana y bienestar si ocurre en un área donde hay asentamientos humanos, en un sector agrícola o donde haya actividad industrial.

Amenazado

Se considera que un taxón está amenazado cuando no se encuentra críticamente amenazado pero si está enfrentándose a un alto riesgo de extinción en su ambiente silvestre en el futuro cercano.

Amensalismo

Relación biológica entre dos especies distintas de las cuales una resulta inhibida, mientras que la otra (la amensal) no es afectada.

Amento

Inflorescencia en forma de espiga, por lo general péndula y con flores unisexuales.

Americio

Elemento químico de número atómico 95 que se obtiene por bombardeo del Uranio (238) con partículas alfa en un ciclotrón.

Americio 241

Isótopo radiactivo del elemento químico Americio. El Americio es un elemento químico de número atómico 95 poco frecuente en la naturaleza. El isótopo estable es el Am 243.

Amianto

Diversos minerales del grupo de los silicatos. El amianto es un material fibroso, resistente al ataque químico e incombustible, por lo que cuenta con aplicaciones industriales muy diversas. El polvo de asbesto, formado por pequeñas partículas, puede ocasionar graves daños pulmonares (asbestosis).
Ver Asbesto.

Amianto en bruto

Producto resultante de una primera trituración de la roca.

Amibiasis

Conjunto de las manifestaciones patológicas, esencialmente hepáticas, intestinales o pleuropulmonares, provocadas en el hombre por amebas, parásitos unicelulares susceptibles de presentarse en forma móvil o enquistada.

Aminoácidos
amino acids

Nombre genérico dado al ácido orgánico que contiene los grupos amino (NH) y carboxilo (COOH), principal constituyente de las proteínas y vitaminas. Se forma en las plantas verdes al absorber éstas los compuestos nitrogenados y amoniacales y enlazados orgánicamente con el carbono. Substancias químicas comparativamente simples que se producen como resultado de la desintegración de las proteínas como se comprueba en el proceso digestivo. Se caracteriza por ciertas similitudes fundamentales en su estructuración química. Las dietas normales contienen más de veinte diferentes aminoácidos como material de proteínas. Una sola molécula de proteína está constituida por un gran número de aminoácidos entrelazados entre sí. Algunos de los aminoácidos son esenciales al funcionamiento normal del organismo; otros no. Después que las proteínas ingeridas se desintegran en sus aminoácidos constitutivos por el proceso de la digestión, estos son absorbidos por el torrente circulatorio y en libertad de pasar por todas las partes del cuerpo. En las células individuales del cuerpo pueden volverse a constituir en nuevas proteínas que tienen constitución distinta de la proteína que originalmente suministró los aminoácidos al cuerpo. Estas nuevas proteínas pueden servir para reemplazar los tejidos desgastados por el uso y deterioro normales. Característica común de los aminoácidos es que consisten de una cadena de carbono con el radical orgánico COOH en un extremo y el grupo amino-alcalino NH2 en el otro. Son así cuerpos polares que se pueden enlazar por afinidad de sus polos opuestos.
Molécula que posee a la vez una función ácida y una función amina, de la que existen unas veinte variedades en el cuerno humano, que son los elementos constitutivos de las proteínas. Ocho de estos veinte aminoácidos no son sintetizados por el organismo, deben ser suministrados necesariamente por la alimentación y se denominan esenciales.

Amojonamiento

Procedimiento administrativo que consiste en la colocación de hitos que permitan identificar sobre el terreno la línea perimetral del deslinde. Los hitos se sustituirán por otras señales o referencias que hagan posible dicha identificación, cuando así lo aconsejen las circunstancias físicas de su lugar de ubicación.

Amoníaco
ammonia

Gas incoloro, corrosivo, de olor irritante, tóxico y de olor sofocante, que se disuelve fácilmente en agua dando reacción básica. Formula: NH3-. Su punto de fusión es -77,7°C, su punto de ebullición -33,35°C, y tiene una densidad de 0,68 a su temperatura de ebullición y a una atmósfera (760 mm Hg) de presión.
Tiene numerosas aplicaciones industriales. Se emplea, entre otras en la industria textil, como refrigerante, en la producción de fertilizante y en productos de limpieza. Se libera en grandes cantidades en la ganadería intensiva.
Fórmula NH3.

Amoníaco anhidro

Gas licuado de contenido en amoníaco superior a 99,5 % en peso.

Amonificación

Parte del ciclo del nitrógeno en el cual el amoniaco es convertido por acción bacteriana (Bacillus, Clostridium, Serratia) u hongos (Alternaria, Aspergillus, Penicillium) en Amonio.
Proceso en el que las bacterias (amonificantes) del suelo transforman compuestos orgánicos nitrogenados en amoníaco, en una parte del ciclo del nitrógeno.
descomposición de proteínas y aminoácidos, especialmente realizada por hongos y bacterias, liberando amonio como subproducto de excreción.

Amonio
Ammonium
ammonium ion

Radical químico que se combina con los ácidos dando sales semejantes a las de los metales alcalinos.
Forma de nitrógeno fácilmente asimilable por las plantas, producido a partir de nitrógeno molecular por algunas bacterias fijadoras de nitrógeno; también los residuos de granjas contribuyen a la entrada del ión amonio en el suelo bajo la acción de las bacterias amonificantes.
Las sales amónicas tienen aplicación como fertilizantes.

Amorfo

Palabra griega que significa "sin forma".
En biología se utiliza este vocablo en tal sentido.
En química se llaman amorfas a las sustancias no cristalizadas.
Las rocas y piedras amorfas están formadas de materias no cristalizadas. Son considerados amorfos, los organismos vivos que no presentan características definidas.

Amortiguación radiactiva

Un forzamiento radiativo positivo impuesto al sistema Tierra-atmósfera (por ejemplo, mediante la adición de gases de efecto invernadero) representa un excedente de energía. Cuando esto ocurre, la temperatura de la superficie y de la atmósfera inferior aumenta e incrementa, a su vez, la cantidad de radiación infrarroja que se emite al espacio, con lo que se establece un nuevo balance de energía. El aumento de las emisiones de radiación infrarroja al espacio para un aumento de temperatura dado se denomina amortiguación radiativa.
Ver Forzamiento radiativo.

Amortiguador

Sustancia que estabiliza el pH de una solución ante la adición de material ácido o alcalino.
Cualquier cosa que reduce un impacto.

Amortiguamiento
buffering

Es la resistencia parcial de ecosistemas a algunos impactos externos.

Amortiguar
damping

Limitación de movimiento o disipación de energía.

Amplificación

Complejidad estructural o funcional incrementada durante la ontogenia o la filogenia.

Amplificación biológica

Proceso por el cual los organismos que viven en un medio, que contiene una concentración relativamente baja de una sustancia química, pueden llegar a acumular en sus tejidos dichas sustancias, alcanzando concentraciones considerablemente mas altas que las existentes en el medio, debido a que dicho contaminante es poco susceptible a ser metabolizado y, además es liposoluble lo que ocasiona efectos negativos sobre su salud. Posteriormente cuando este organismo es parte de la dieta de otro organismo, se incrementa la posibilidad de acumulación del contaminante en los sucesivos componentes de las cadenas tróficas.

Amplificación de genes

Producción de copias de una secuencia de DNA intra o extra cromosómico; en los plásmidos, se refiere a un aumento de copias del plásmido por célula, inducido por un tratamiento específico de las células transformadas.

Amplitud de nicho

Término que se utiliza dentro del contexto de nicho como un espacio multidimensional, para indicar los límites superior e inferior de un parámetro dado (un eje del hiperespacio), es decir el intervalo de cualquier factor dentro del cual puede funcionar la especie.

Amplitud ecológica
ecological amplitude

Tolerancia de una especie a los factores del ambiente.
Puede referirse también como condición de euritipia.
Alcance de un factor ambiental dado sobre el cual puede funcionar un organismo o proceso; zona de tolerancia.

Anabolismo

Conjunto de procesos bioquímicos de las células para construir, a partir de los nutrientes del medio, las sustancias de las cuales están constituidos los microorganismos. Los procesos de anabolismo, a diferencia del catabolismo, requieren una aportación de energía.
Ver Biosíntesis.

Anádromo

Que emigra del agua salada a la dulce. Peces que emigran del mar y suben por las aguas dulces de los ríos en la época de desove (poner los huevos).

Anaeróbico
anaerobic

Adaptado a condiciones ambientales desprovistas de oxígeno. Organismo activo o que vive solamente en ausencia de oxígeno, o que vive del aire disuelto en el medio (por ejemplo: el agua) o disponible de otro modo.
Anaeróbico es una palabra técnica que literalmente significa sin aire (en donde el “aire” es casi siempre utilizado para querer decir el oxígeno), a diferencia de aeróbico.

Anaerobio
anaerobe

Proceso bioquímico o condición ambiental que se sucede en ausencia de oxígeno.
Organismo que deriva energía necesaria para el desarrollo de su vida a partir de cambios químicos que no involucren al oxígeno.
Organismo que vive en ausencia de oxígeno.

Anaerobio estricto

Organismo que no puede vivir en presencia de oxígeno.

Anaerobio facultativo
Facultative anaerobe

Organismo capaz de realizar la respiración anaerobia y de conmutar a la fermentación cuando no dispone de oxígeno, por ejemplo, las levaduras.

Anaerobiosis

Procesos metabólicos que tienen lugar en ausencia de oxígeno. Si es anaerobiosis estricta significa que el oxígeno impide el proceso.

Anafilaxis

Reacción exagerada a un antígeno, al cual un organismo fue previamente sensibilizado.

Análisis
analysis

Examen detallado de cualquier cosa compleja, con el fin de entender su naturaleza o determinar sus caracteres esenciales.

Análisis ambiental

Proceso que conduce al conocimiento de impactos ambientales y ecológicos y evalúan sus consecuencias, antes de la implementación de las actividades.

Análisis científicos

Son los análisis que se realizarán en función de la actividad investigadora del laboratorio para sus propios fines o derivados de convenios o proyectos de investigación coordinados o no con otras instituciones.

Análisis costo-beneficio

Evaluación de todos los costos y beneficios derivados de una decisión o un proyecto.

Análisis de actores

El análisis de actores es una aproximación para entender un sistema mediante la identificación de actores clave o actores en el sistema y evaluar sus respectivos intereses. Los actores incluyen a todos aquellos que afectan y / o son afectados por las políticas, decisiones y acciones del sistema. Éstos pueden ser individuos, comunidades, grupos sociales o instituciones de cualquier tamaño, agregación o nivel en la sociedad. El término entonces involucra a los diseñadores de políticas, planificadores y administradores del gobierno y otras organizaciones, así como también a grupos de usuarios comerciales y de subsistencia.

Análisis de cartera

Combinación de actuaciones de que disponen los responsables de políticas para reducir las emisiones o adaptarse al cambio climático.

Análisis de consecuencias

Estudio de la intensidad y alcance de los daños y perjuicios derivados de un accidente.

Análisis de costo-beneficio
cost-benefit analysis

Evaluación de todos los costos y beneficios derivados de una decisión o un proyecto.
Técnica de valoración de programas alternativos mediante comparación, en cada uno de ellos, del valor actual (descontado) de todos los beneficios esperados y de todos los costos o sacrificios esperados. Una vez hecha esa comparación, existe una base racional para elegir entre proyectos alternativos de inversión,
Estudio económico que tiene en cuenta los costos y los beneficios que rendirá determinado proyecto para determinar si es factible o no su realización.

Análisis de costo-efectividad
cost-effectiveness analysis

Evaluación económica en la cual programas, servicios o intervenciones alternativas son comparadas entre sí en términos del costo por unidad de efecto clínico: por ejemplo, costo por vida salvada, costo por milímetro de mercurio de reducción de la presión arterial, etc.

Análisis de costo-eficiencia

Método de evaluación de programas, por medio del cual los costos se cuantifican en términos monetarios y los avances en términos de eficacia en relación con la meta deseada.

Análisis de decisión
decision analysis

Metodología que proporciona un marco lógico para la toma de decisiones sanitarias en condiciones de incertidumbre. Es una manera de sopesar las ventajas y desventajas de cada alternativa utilizando un enfoque explícito y cuantitativo.

Análisis de estabilización

En el contexto de cambio climático, se refiere a los análisis o escenarios que se ocupan de la estabilización de la concentración de gases de efecto invernadero.

Análisis de las consecuencias

Estudios o previsiones que se pueden fincar con base en los daños económicos, humanos, materiales o morales, causados por el impacto de una calamidad, lo que permite el cálculo de recursos necesarios para mitigar o enfrentar sus efectos y la adecuación de programas preventivos, operativos y de apoyo.

Análisis de redes

Agrupa un conjunto de técnicas implicadas en la resolución de problemas que pueden ser modelizadas mediante una red, por ejemplo, determinación de rutas óptimas entre dos puntos, rutas turísticas, centros de atención, etc.

Análisis de riesgo

Es el estudio o evaluación de las circunstancias, eventualidades o contingencias que en desarrollo de un proyecto, obra o actividad pueden generar peligro de daño a la salud humana, al medio ambiente y a los recursos naturales.

Análisis de riesgo por inundación

Aquel que tiene por objeto clasificar las zonas inundables en función del riesgo y la estimación, en la medida de lo posible, de las afecciones y daños que puedan producirse por la ocurrencia de las inundaciones, con la finalidad de prever la estrategia de intervención en caso de emergencia.

Análisis de riesgos

Utilización sistemática de la información disponible para identificar los peligros y estimar los riesgos.
Estudio para evaluar los peligros potenciales y sus posibles consecuencias en una instalación existente o en un proyecto, con el objeto de establecer medidas de prevención y protección. Comprende la evaluación del riesgo de una plaga, enfermedad o daño ambiental.

Análisis de vacios

El uso de varios conjuntos de datos de sensores remotos para construir conjuntos de mapas superpuestos, de varios parámetros (vegetación, suelo, áreas protegidas, distribución de especies) para identificar vacíos espaciales en programas de protección y manejo de biodiversidad.

Análisis de Varve

Método arqueológico de determinar fechas basado en los depósitos sedimentarios, generalmente arcilla o cieno, dejados por el deshielo en lagos escandinavos.

Análisis de viabilidad poblacional

Análisis exhaustivo de los muchos factores ambientales y demográficos que afectan la supervivencia de una población, usualmente aplicado a pequeñas poblaciones en riesgo de extinción.

Análisis de vulnerabilidad
vulnerability analysis

Proceso para determinar los componentes críticos o débiles de los sistemas y las medidas de emergencia y mitigación ante las amenazas.

Análisis del ciclo de vida (ACV)

Determinación del impacto medioambiental de un producto durante todas las etapas de su vida.
Herramienta de gestión ambiental que estudia los aspectos ambientales y los impactos potenciales a lo largo de la vida de un producto, proceso o actividad, desde la adquisición de las materias primeras hasta la producción, uso y eliminación. Las fases de elaboración del ACV a grandes rasgos son: recopilación de las entradas y salidas relevantes de un sistema (energía, materias utilizadas y residuos vertidos al medio), evaluación de los potenciales impactos ambientales asociados con estas entradas y salidas (uso de recursos, efectos sobre la salud humana, consecuencias ecológicas, etc.), y finalmente, interpretación de los resultados, y evaluación e implementación de prácticas de mejora ambiental.

Análisis del impacto

Evaluación de los daños causados a un ecosistema por un impacto ambiental externo determinado.

Análisis del riesgo

Utilización sistemática de la información disponible para identificar los peligros y estimar los riesgos.
Estudio para evaluar los peligros potenciales y sus posibles consecuencias en una instalación existente o en un proyecto, con el objeto de establecer medidas de prevención y protección. Comprende la evaluación del riesgo de una plaga, enfermedad o daño ambiental.

Análisis espectral

Análisis de una substancia por medio del examen de su espectro al hacérsele emitir luz por incandescencia, arco, chispa o inionización. Es método muy sensitivo de análisis y en virtud de el puede determinarse la presencia de substancias en minúsculos vestigios puesto que cada substancia tiene su espectro característico.

Análisis estratigráfico
Stratigraphic analysis

Estudio del origen, composición, distribución y sucesión de los estratos del suelo. Análisis geológico de la disposición y las características de las rocas sedimentarias y los estratos.

Análisis informativos

Los realizados sobre cualquier muestra que no proceda de una inspección o toma de muestra por causa o sospecha de una incidencia ambiental. Se realizarán a demanda de particulares o de la propia Administración.

Análisis insumo-producto

Rama de la economía que se ocupa de la estructura de las relaciones de producción, y en particular de las relaciones entre un conjunto dado de demandas de bienes y servicios y la cantidad de insumos, materias primas y mano de obra involucradas en su producción. El primer paso es concebir una lista de los grupos de bienes y luego encontrar, a partir de datos empíricos, la cantidad de productos de cada uno de los grupos que se requiere para producir una unidad de producto de cada uno de los demás grupos, incluido el mismo. Estos últimos se denominan coeficientes insumo-producto. Dados esos coeficientes es posible entonces rastrear los efectos de la necesidad de producción de cada uno de los conjuntos de bienes sobre el modelo total de producción.

Análisis medioambiental

El análisis global preliminar de las cuestiones, impactos y comportamientos en materia de medio ambiente relacionados con las actividades de la organización.

Análisis oficiales

Los realizados sobre muestras tomadas en inspección con acta de funcionario competente y siguiendo la metodología y protocolo adecuada al tratamiento a dar a cada tipo de muestra. Sus resultados serán reflejados en informe o certificado debidamente firmado y entregados a las partes afectadas y a la autoridad competente para el trámite administrativo que proceda.

Análisis participativo

Es la bien conocida técnica de manejo de identificación por parte de una organización, de sus fortalezas y debilidades internas y de las amenazas y oportunidades externas. Puede ser usada de manera participativa con miembros o empleados (a todos los niveles) de una organización. Las cuatro categorías pueden ser utilizadas como una base para lluvia de ideas, estimulando el más libre flujo de ideas como sea posible. Este ejercicio necesita ser cuidadosamente facilitado para asegurar que miembros de diferente jerarquía o empleados jóvenes, sean capaces de contribuir libremente.

Análisis volumétrico

Análisis cuantitativo de soluciones por medio de titración con reactivos de potencia fija o típica.

Análogo

Formato de representación de la información (alfanumérica o gráfica), que es tangible en el espacio.

Anátidas

Patos, gansos, cisnes y afines. Aves acuáticas migradoras, presentes en numerosos hábitats de agua dulce. Algunas especies también frecuentan las costas.

Anatomía

Rama de la biología que estudia los organismos y sus sistemas.

Ancestral

Organismo perteneciente a antepasados remotos o procedentes de ellos.

Andosol

El término andosol deriva de los vocablos japoneses "an" que significa negro y "do" que significa suelo, haciendo alusión a su carácter de suelos negros de formaciones volcánicas.
El material original lo constituyen, fundamentalmente, cenizas volcánicas, pero también pueden aparecer sobre tobas, pumitas, lapillis y otros productos de eyección volcánica.
Se encuentran en áreas onduladas a montañosas de las regiones húmedas, desde el ártico al trópico, bajo un amplio rango de formaciones vegetales.
El perfil es de tipo AC o ABC. La rápida alteración de los materiales volcánicos porosos, provoca una acumulación de complejos organo metálicos estables con una elevada relación catión/anión. Los minerales formados están limitados a alofana, imogolita y ferrihidrita, principalmente.
La mayoría de los Andosoles están cultivados de forma intensiva con una gran variedad de plantas. Su principal limitación es la elevada capacidad de fijación de fosfatos, en otros casos lo es la elevada pendiente en que aparecen, que obliga a un aterrazado previo.
Los tipos posibles son:
Andosol vítrico: El suelo posee un horizonte vítrico en su primer metro, sin que exista un horizonte ándico por encima de aquel.
Andosol eutrisílico: Tiene un horizonte sil-ándico y una suma de bases de 25 cmol(c)/kg o superior en los 30 cm superiores del suelo.
Andosol sílico: Tiene un horizonte sil-ándico.
Andosol gleico: Presenta propiedades gleicas en el primer metro de suelo. Se distinguen dos modalidades.

Endogleico: Las propiedades aparecen entre 50 y 100 cm.
Epigleico: Las propiedades aparecen en los primeros 50 cm del suelo.
Andosol melánico: Tiene un horizonte melánico.
Andosol fúlvico: Tiene un horizonte fúlvico.
Andosol hídrico: Tiene dentro del primer metro de suelo, una o más capas con un espesor total de 35 cm o más que tienen una retención de agua a 1500 kPa de 100 % o más, en muestras sin secar.
Andosol páchico: Tiene un horizonte móllico o un horizonte úmbrico, con más de 50 cm de espesor.
Andosol hístico: Con un horizonte hístico en los primeros 40 cm del suelo. Se establecen tres modalidades:
Fibrihístico: Más de los dos tercios, del volumen del material orgánico del suelo, están constituidos por tejidos vegetales reconocibles.
Saprihístico: Menos de un sexto, del volumen del material orgánico del suelo, está constituido por tejidos vegetales reconocibles después de frotar.
Taptohístico: El horizonte hístico se encuentra enterrado a una profundidad comprendida entre 40 y 100 cm desde la superficie del suelo.
Andosol móllico: El suelo presenta un horizonte móllico.
Andosol dúrico: El suelo presenta un horizonte dúrico en el primer metro.
Andosol úmbrico: El suelo presenta un horizonte úmbrico.
Andosol lúvico: El suelo presenta un horizonte árgico en, cuya totalidad, la CIC es como mínimo de 24 cmol(c)/kg de arcilla y su saturación en bases del 50 % o superior hasta una profundidad de 100 cm.
Andosol pláquico: El tipo solo se contempla para los Podsoles, por lo que se presupone la existencia de un horizonte espódico, enterrado a más de 50 cm, con un subhorizonte, de 1 cm o más, cementado continuamente por una combinación de materia orgánica y aluminio, con o sin hierro.
Andosol léptico: Presenta roca continua y dura entre 25 y 100 cm desde la superficie del suelo. Se distinguen dos modalidades:
Endoléptico: Cuando la roca está entre 50 y 100 cm.
Epiléptico: Cuando la roca se sitúa entre 25 y 50 cm.
Andosol acróxico: El suelo presenta menos de 2 cmol(c)/kg de bases intercambiables más Al extraído con KCI 1M en uno o más subhorizontes, con un espesor combinado de 30 cm o más dentro del primer metro.
Andosol vético: Cuando la suma de las bases de cambio más el hidrógeno cambiable es inferior a 6 cmol(c)/kg de arcilla, en algún subhorizonte del B que esté situado a menos de un metro de profundidad.
Andosol calcáreo: calcáreo entre 20 y 50 cm desde la superficie.
Andosol arénico: Con una textura arenosa-franca fina o más gruesa en la totalidad de los primeros 50 cm.
Andosol sódico: Cuando tiene una saturación en sodio del 15 % o superior, o la suma de sodio más magnesio es como mínimo del 50 %, todo ello en los primeros 50 cm. Se definen dos modalidades:
Endosódico: Las condiciones las cumple entre 50 y 100 cm.
Hiposódico: La saturación en sodio es del 6 % o superior en algún subhorizonte de más de 20 cm situado en el primer metro de suelo.
Andosol esquelético: Tiene entre el 40 % y el 90 % de gravas u otros fragmentos gruesos hasta una profundidad de un metro. Se distinguen dos modalidades:
Endoesquelético: El contenido en gravas citado solo está entre 50 cm y 1 m.
Epiesquelético: La condición anterior se cumple entre 20 y 50 cm.
Andosol enterrado: Tampoco se contempla este tipo en la definición de los mismos. Presupondría la presencia de un horizonte enterrado a más de 50 cm; debería anteponerse el nombre del horizonte.
Andosol dístrico: Una saturación en bases menor del 50 % en alguna parte situada entre 20 y 100 cm. Se distinguen tres modalidades:
Epidístrico: La saturación citada se encuentra entre 20 y 50 cm.
Hiperdístrico: La saturación citada se presenta en la totalidad del suelo comprendido entre 20 y 100 cm y en alguna parte, dentro del primer metro, es inferior al 20 %.
Ortidístrico: La totalidad del suelo comprendido entre 20 y 100 cm presenta una saturación inferior al 50 %.
Andosol éutrico: Otros Andosoles. Se aceptan tres modalidades:
Endoéutrico: La saturación citada se produce en la totalidad del suelo comprendido entre 50 cm y un metro.
Hiperéutrico: La saturación entre 20 cm y un metro es del 80 % o superior.
Ortiéutrico: La saturación es del 50 % o mayor entre 20 cm y un metro.

Anegación

Elevación del nivel de agua en relación con el de la tierra, por la cual zonas de tierra anteriormente secas se inundan como resultado de un hundimiento o una elevación del nivel del mar.

Anegamiento

Inundación periódica temporal de ríos y tierras.

Anejo

Se aplica este término a los establecimientos no autónomos, dependientes técnica y funcionalmente de otras industrias.

Anélidos

Gusanos con el cuerpo y los órganos internos segmentados, semejando "anillos". El filo Annelida preseta 4 clases que comprenden organismos como las lombrices de tierra, las sanguijuelas y algunos gusanos marinos.

Anemófilo

Fruto, flor o especie vegetal especialmente adaptada a la polinización por el viento. Las flores de estas plantas carecen, en general, de medios de atracción y reclamo (néctar, aroma, etc), por esta razón producen grandes cantidades de polen y tienen estigmas grandes y libres para asegurar el éxito de la polinización.

Anémona

Planta herbácea, vivaz, de la familia de las ranunculáceas, que tiene en la raíz un bulbo o cebolla, pocas hojas en los tallos, y flores de seis pétalos, grandes y vistosas. La anémona de mar es un pólipo de colores vivos, con el cuerpo membranoso y la boca con muchas filas de tientos que, extendidos, hacen que se parezca a una flor.
Se llaman también actinias.

Anexo I de la Convención

Estados y agrupaciones de Estados que, en caso de ratificar la Convención, tienen compromisos específicos (Artículo 4.2 de la Convención) suplementarios a los generales del Artículo 4.1 de la Convención. Básicamente están incluidos los países desarrollados y países en proceso de transición a una economía de mercado.

Anexo II de la Convención

Estados y agrupaciones de Estados incluidos en el Anexo I de la Convención que, en caso de ratificar la Convención, tienen compromisos adicionales (Artículos 4.3 a 4.5 de la Convención), concretados en la asistencia a los países en desarrollo, bien a través de recursos financieros nuevos y adicionales, o el apoyo a la lucha contra los efectos adversos del cambio climático. Están incluidos los países del Anexo I de la Convención, salvo las economías en transición (países de la antigua Europa del Este).

Anexo A del Protocolo de Kioto

Recoge los gases de efecto invernadero y sectores que son objeto de control por el Protocolo de Kioto. Los gases son: Dióxido de Carbono (CO2), Metano (CH4), Óxido Nitroso (N20), Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC), Hexafluoruro de azufre (SF6). Los sectores son: energía, procesos industriales, utilización de disolventes y otros productos, agricultura y residuos.

Anexo B del Protocolo de Kioto

Relación del compromiso cuantificado de limitación o reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de las Partes incluidas en el Anexo I de la Convención, en relación al año base, para el primer periodo de compromiso del Protocolo de Kioto.

Anfibio

Planta o animal que vive indistintamente en medios terrestres o acuáticos. En los animales suele ocurrir que las primeras etapas de su vida transcurren totalmente en el agua, con respiración branquial, para después, a través de una metamorfosis, pasar a terrestres, con respiración pulmonar, aunque siempre con una gran dependencia del medio acuático, permaneciendo alternativamente en ambos.

Anfibiótico

Que posee etapas larvales acuáticas y los adultos son terrestres.
Microorganismo que participa en una relación simbiótica con un huésped dado, que puede actuar en forma parásita y mutualista.

Anfifita

Planta capaz de vivir arraigada en un suelo húmedo, por encima del nivel del agua, o completamente sumergida.

Anfótero

Término usado en química para denotar una substancia química que es capaz de reaccionar como ácido o como base.
El hidróxido de aluminio (Al(OH)3) es un ejemplo.

Angazo o rastrillo

Instrumento marisquero que se utiliza para la extracción de almejas y berberechos arrastrándolo por el mango desde botes o embarcaciones fondeadas.
Arte de marisqueo a pie, que consta de un mango de madera o similar que forma ángulo agudo con una platina de madera o metálica provista de dientes.

Angiospermas

Plantas con Flores. Las semillas están envueltas por un pericarpio, que al madurar, se convierte en el fruto.
Fanerógamas con óvulos en un ovario, que tras la fecundación forma un fruto que contiene las semillas. Son las fanerógamas más evolucionadas y las más numerosas en especies.

Angonecton

Organismos de vida corta que habitan en los estanques temporales que se forman en las rocas, en las cepas de los árboles y en lugares similares.

Angostamiento costero

Estrechamiento de los ecosistemas costeros (por ejemplo, marismas, manglares, o llanuras fangosas o arenosas) entre un nivel del mar cada vez más alto y una línea costera delimitada por lindes naturales o artificiales, en particular por estructuras de protección resistentes.

Ángulo de enlace

Ángulo que forman dos enlaces químicos consecutivos de una molécula.

Ángulo de reposo

Máxima inclinación que pueden presentar determinados suelos o áreas de que se produzca un deslizamiento.

Anhídrido arsenioso

Ver dióxido de carbono.

Anhídrido carbónico

Gas incoloro e inodoro que tiene un ligero sabor. Se produce cuando se quema en el aire un combustible que contiene carbono; el coque, por ejemplo, cuando se quema rinde el 18% de su peso en forma de anhídrido carbónico.
Su fórmula es CO2.

Anhídrido sulfuroso

Producto de la química orgánica con el que se suele atacar el ambiente.

Anhídrobiosis

Letargo inducido por baja humedad o desecación.

Anilina

Líquido incoloro con el cual se fabrican numerosos tintes. Antiguamente se obtenía anilina por destilación directa del índigo; ahora, no obstante, se produce por proceso químico. La anilina (C6H5NH2) se usa principalmente en la fabricación de tintes intensos que dan colores puros como magenta, azul y rojo.

Anillo de fuego

Zona de amplios procesos tectónicos (volcanes, terremotos, maremotos, etc.).

Animal

Cualquier ser vivo vertebrado no humano, incluidas las formas larvarias autónomas capaces de reproducirse, con exclusión de formas fetales o embrionarias.
Uno de los cinco reinos en que se divide el mundo de los seres vivos o fósiles, integrado por aquellos organismos pluricelulares eucariotas -formados por células cuyo núcleo está separado del citoplasma por una membrana celular- y heterótrofos, es decir, que no pueden sintetizar su propio alimento, como hacen las plantas mediante la fotosíntesis, sino que necesitan alimentarse de otros seres vivos para conseguir la aportación de materia orgánica necesaria para vivir.

Animal abandonado

El que circula libremente aunque esté provisto de la correspondiente identificación, sea por placa o tatuaje, si en el plazo de veinte días a partir de su captura no es reclamado por nadie que acredite su relación posesoria.
En el caso de animales y perros potencialmente peligrosos, se entiende por animal abandonado tanto aquél que vaya preceptivamente identificado, como los que no lleven ninguna identificación sobre su origen o propietario, siempre que no vayan acompañados de persona alguna.

Animal acuático

Cualquier animal nativo, introducido o migratorio que vive en ambientes acuáticos, sean estos lagos, ríos o mares.
Antrópico: Que tiene su origen o es consecuencia de las actividades del hombre.

Animal de abasto

El animal destinado al matadero o a un centro de concentración desde el que sólo pueda ser trasladado al matadero.

Animal de experimentación

El utilizado o destinado a ser utilizado en experimentos.

Animal infectado con fiebre aftosa

El animal o cadáver de animal de una especie sensible en el que se haya confirmado oficialmente la presencia de fiebre aftosa bien por signos clínicos o lesiones observadas en la autopsia oficialmente confirmados y correspondientes a la fiebre aftosa, o bien como resultado de un examen de laboratorio realizado conforme a lo dispuesto reglamentariamente.

Animal libre de gérmenes

Individuos destinados a experimentación que se hacen nacer por cesárea y se mantienen en condiciones estériles.

Animal silvestre

Cualquier animal nativo, introducido o migratorio que (no haya sido domesticado, criado o propagado por el hombre) y vive en condición silvestre.

Animal sospechoso de estar contaminado de fiebre aftosa

El animal de una especie sensible que, de acuerdo con la información epizootiológica recogida, pueda haberse expuesto directa o indirectamente al virus de la fiebre aftosa.

Animal sospechoso de estar infectado de fiebre aftosa

El animal de una especie sensible que presente signos clínicos o lesiones observadas en la autopsia o reacciones en pruebas de laboratorio de tal tipo que pueda sospecharse razonablemente la presencia de fiebre aftosa.

Animales caprinos de engorde

Los animales de la especie caprina, excepto los de abasto o reproducción, destinados a ser transportados al lugar de su destino, directamente o a través de un centro de concentración autorizado, con objeto de ser engordados para su sacrificio posterior.

Animales caprinos de reproducción

Los animales de la especie caprina, excepto los de abasto o de engorde, destinados a ser transportados al lugar de su destino, directamente o a través de un centro de concentración autorizado, con fines de reproducción o producción.

Animales de abasto de especie caprina

Los animales de la especie caprina destinados al matadero, directamente o a través de un centro de concentración autorizado.

Animales de abasto de especie ovina

Los animales de la especie ovina destinados al matadero, directamente o a través de un centro de concentración autorizado.

Animales de acuicultura

Los peces, crustáceos o moluscos vivos procedentes de una explotación, incluidos los de origen salvaje destinados a una explotación.

Animales de compañía

Los animales domésticos de las especies canina y felina, así como los de otras especies que se críen, generalmente en el propio hogar, con objeto de obtener su compañía (subespecie de animal doméstico).
Animales domésticos de las especies canina y felina (canis familiaris y Felis catus, respectivamente), así como los animales de especies que se críen, generalmente en el propio hogar, con el objeto de optar a su compañía.
Los animales pertenecientes a especies que críe y tenga en su poder normalmente, pero no sean consumidas por el hombre, con excepción de los animales criados para aprovechar su piel.
Los animales que tenga en su poder el hombre, siempre que su tenencia no tenga como destino su consumo o el aprovechamiento de sus producciones, o no se lleve a cabo, en general, con fines comerciales o lucrativos.

Animales de cría

El animal de cría es un término utilizado para referirse a los animales domesticados específicamente en un marco agrícola para producir comida o fibra, o utilizados para la labor.

Animales de engorde

Se entenderá son animales de engorde los animales de explotación que tienen como única finalidad el engorde y el sacrificio ulterior con destino al consumo humano.

Animales de explotación

El que se críe o mantenga para la producción de alimentos, lana, cuero o pieles o para otros fines agrícolas.
Se entenderá por tal los animales domésticos de las especies bovina, porcina, ovina y caprina, a los solípedos y aves de corral domésticos, así como a los animales salvajes de dichas especies y rumiantes salvajes objeto de cría en una explotación animal.
Todo animal (incluidos los peces, los reptiles y los anfibios) criado o mantenido para la producción de alimentos, lana, cuero, pieles o con otros fines agrícolas.

Animales de producción

Los animales de granja, mantenidos, cebados o criados para la producción de alimentos, tanto en régimen intensivo como extensivo, así como para el abasto público de la población humana, como para la alimentación de animales.
Todo animal que se críe, mantenga o engorde para la producción de alimento.
Son los mantenidos, cebados o criados para la producción de alimentos o productos de origen animal para cualquier uso industrial u otro fin comercial o lucrativo.

Animales domésticos

Aquellos animales de compañía pertenecientes a especies que críe y posea tradicional y habitualmente el hombre, con el fin de vivir en domesticidad en el hogar, así como los de acompañamiento, conducción y ayuda de personas ciegas o con deficiencia visual grave o severa.
El que se cría, reproduce y convive con el hombre y que no es susceptible de ocupación.
Los que pertenezcan a especies que habitualmente se críen, reproduzcan y convivan con el hombre.

Animales familiares

Los animales pertenecientes a las especies que críe y tenga en su poder normalmente, pero no sean consumidas por el hombre, con excepción de los animales criados para aprovechar su piel.

Animales muertos y desperdicios animales

Se entenderán así definidos los animales, incluidos los pescados, las canales o partes de los mismos, o los productos de origen animal no destinados al consumo humano directo, con exclusión de los excrementos y de los restos de comida.

Animales ovinos de engorde

Los animales de la especie ovina, excepto los de abasto o reproducción, destinados a ser transportados al lugar de su destino, directamente o a través de un centro de concentración autorizado, con objeto de ser engordados para su sacrificio posterior.

Animales ovinos de reproducción

Los animales de la especie ovina, excepto los de abasto o de engorde, destinados a ser transportados al lugar de su destino, directamente o a través de un centro de concentración autorizado, con fines de reproducción o producción.

Animales potencialmente peligrosos

Todos los que perteneciendo a la fauna salvaje, siendo utilizados como animales domésticos, o de compañía, con independencia de su agresividad, pertenecen a especies o razas que tengan capacidad de causar la muerte o lesiones a las personas o a otros animales y daños a las cosas.
También tendrán la calificación de potencialmente peligrosos, los animales domésticos o de compañía que reglamentariamente se determinen, en particular los pertenecientes a la especie canina, incluidos dentro de una tipología racial, que por su carácter agresivo, tamaño o potencia de mandíbula tengan capacidad de causar la muerte o lesiones a las personas o a otros animales y daños a las cosas.

Animales rumiantes

Todos los animales rumiantes, como las vacas, ovejas y chivos, emiten metano por medio de un proceso digestivo que es exclusivo de los animales rumiantes llamado fermentación entérica. En el rumen (estómago delantero grande) de estos animales, la fermentación entérica convierte el alimento en productos que pueden ser digeridos e utilizados por el animal. El sector lechero-ganadero de la industria ganadera es el emisor más grande de metano. Los sistemas de producción de animales de cría también pueden emitir otros gases de efecto invernadero como el óxido de nitrógeno y el dióxido de carbono.

Animales salvajes en cautividad

Los que, siendo libres por su condición, sean objeto de captura en su medio natural, manteniéndose en un grado absoluto y permanente de dominación.

Animismo
animism

Una creencia de que objetos, fenómenos y ocurrencias de la naturaleza, tales como árboles, vientos y sismos, tienen un espíritu y una vida consciente. En algunas culturas y en las creencias primitivas, el animismo es utilizado para explicar los desastres naturales y otras calamidades.

Anión

Ion con una carga negativa.
Su equivalente con carga positiva, se llama catión.

Anión fosfato

Numerosas moléculas orgánicas contienen grupos fosfato. El fosfato de calcio es muy insoluble y es el constituyente principal de la fracción mineral del hueso. Los fosfatos son uno de los principales abonos minerales. Los vertidos pueden favorecer la eutrofización de las aguas. Fórmula PO43-.

Anión nitrato

Alguna de las sales que forma, como el nitrato de amonio se usa como fertilizante. Los vertidos con nitratos favorecen la eutrofización de las aguas. Fórmula NO3-.

Anisakiasis humana

Problema de salud pública cuya incidencia está aumentando debido a una mayor infestación del pescado capturado en todos los mares y consumido en España y a la multiplicación de la costumbre de comer pescado crudo o poco cocinado.

Anisotropía

Fenómeno en virtud del cual ciertos propiedades físicas, índice de refracción por ejemplo, de cristales sólidos o líquidos dependen de la dirección en que se miden. Los cristales de calcita son anisotrópicos.

Anisotrópico
anisotropic

Se dice de la condición en la cual las propiedades hidráulicas de un acuífero no son iguales en diferentes direcciones.

Anoxia

En sentido estricto: total ausencia de oxígeno; ordinariamente, insuficiente suministro de oxígeno a los tejidos.

Anóxico

Hábitat desprovisto de oxígeno molecular. Pobre en oxígeno libre; sin oxígeno libre.

ANP

Acrónimo de Áreas naturales protegidas.

Anquilostomiasis
ancylostomiasis

Parasitosis intestinal provocada por la infestación por uncinaria (Ancylostoma duodenale), gusano nemátodo, parásito del hombre y otros vertebrados, que habita en las regiones tropicales y subtropicales del planeta.

Antagonismo

Cuando los organismos de una asociación se rechazan o perjudican entre sí.

Anteproyecto

Estudio a escala adecuada y evaluación de las mejores soluciones al problema planteado, de forma que se pueda concretar la solución óptima.

Anteridio

Órgano sexual masculino de algunos hongos.

Antiaglomerantes

Las sustancias que reducen la tendencia de las partículas de un alimento a adherirse unas a otras.

Antiaglutinantes

Sustancias que añadidas a los productos alimenticios impiden su aglutinación, floculación, coagulación o peptización.

Antialototropina

Sustancia que inhibe la secreción de hormonas juveniles en los insectos por interferencia en el desarrollo de los "corpora allata".

Antiapelmazantes

Son aquellas sustancias que se añaden a los productos alimenticios para evitar que pierdan la textura que requieren para su uso.

Antibiosis
antibiosis

Fenómeno de parasitismo o simbiosis antagónica, que ocurre cuando la actividad metabólica de un organismo, produce sustancias que, al difundirse en el medio, impiden la superviviencia de otros seres vivos que conviven con él. Caso especial de antagonismo en el que una especie produce una sustancia nociva para otros organismos.
Tipo de relación ínterespecífica que ocurre entre un hongo y bacteria, es del tipo antagónica en la cual los hongos secretan sustancias capaces de eliminar la población o colonias que se encuentran muy próximas.

Antibiótico

Se dice de la sustancia química producida por un ser vivo o fabricada por síntesis, capaz de paralizar el desarrollo de ciertos microorganismos patógenos, por su acción bacteriostática, o de causar la muerte de ellos, por su acción bactericida.

Anticonceptivos

Método físico, químico, o biológico que se utiliza para impedir la fecundación y embarazo.

Anticuerpo

Sustancia producida en el organismo animal por la presencia de un antígeno, contra cuya acción reacciona específicamente.

Antiespumantes

Las sustancias que impiden o reducen la formación de espuma.
Se consideran como tales aquellas sustancias que se utilizan para evitar o controlar la formación de espuma no deseable en la fabricación de productos alimenticios.

Antígeno

Sustancia que introducida en el organismo, provoca la formación del anticuerpo.

Antihelmíntico

Sustancia usada contra los gusanos parásitos intestinales, como los helmintos.

Antimateria

Materia compuesta de antipartículas (por ejemplo, positrones y antinucleones) en lugar de partículas ordinarias.

Antimicótico

Sustancia que mata o inhibe el crecimiento de los hongos.

Antioxidante

Las sustancias que prolongan la vida útil de los productos alimenticios protegiéndoles frente al deterioro causado por la oxidación, tales como el enranciamiento de las grasas y los cambios de color.

Antioxidantes

Son los aditivos que por separado o mezclados entre sí pueden utilizarse para impedir o retardar en los alimentos y bebidas las oxidaciones catalíticas y enranciamientos naturales o provocados por la acción del aire, la luz o indicios metálicos.
Sustancias que se añaden a los productos alimenticios para impedir o retardar las oxidaciones catalíticas y enrarecimientos naturales o provocados por la acción del aire, la luz, el calor, indicios metálicos, etc.
Componente con capacidad para neutralizar los radicales libres de nuestro cuerpo. Los más habituales son los enzimas catalasa y dismutasa. Cuando los sistemas enzimáticos quedan desbordados, hay diversos compuestos que funcionan como captadores de radicales libres y que consiguen frenar las reacciones de oxidación. Entre ellos, las vitaminas A, C y E, la melatonina y los carotenoides.

Antiparasitario

Sustancia química que elimina o previene los parásitos.

Antipartícula

Partícula que es idéntica a las ordinarias en todos los aspectos salvo que posee una cierta propiedad elemental opuesta, como la carga. Cada partícula posee su antipartícula; algunas antipartículas son su propia antipartícula.

Antirresistente

Aditivo en las formulaciones de plaguicidas para reducir la resistencia de las plagas.
Sustancias que se usan como aditivos especiales de los insecticidas para reducir la resistencia de los insectos al efecto de dichas sustancias.

Antorchas

Instalaciones conectadas a las unidades de proceso destinadas a quemar gases residuales y emisiones gaseosas accidentales.
Instalaciones destinadas a quemar a la atmósfera de un modo controlado y seguro determinados gases.

Antracobionte

Organismo que vive sobre un sustrato que ha sufrido la acción del fuego.

Antrópico
anthropic

De origen humano o de las actividades del hombre, humanizado, opuesto a lo natural.
Se dice de los fenómenos provocados por la acción consciente o inconsciente del hombre.

Antropización

Acción del hombre sobre el medio.

Antropocéntrico

Concepción que supone que el hombre es el centro de todas las cosas y el fin absoluto de la naturaleza.

Antropocentrismo

Doctrina filosófica que considera al hombre como centro del universo; es decir, la finalidad hacia la cual va dirigido todo lo creado.

Antropócoro

Dícese de las especies cuya diseminación se debe a la acción, consciente o no, de la mano del hombre.

Antropogénico
Anthropogenic

Que es de origen humano, que es producido por el hombre.
Acción que se ejerce, por la influencia del hombre, en la introducción o desaparición de las especies.
Normalmente utilizado en el marco de las emisiones que son producidas como resultado de actividades humanas.
Ver Antrópico.

Antropogénicos

Que se debe a las actividades del hombre.

Antropógeno

De origen humano. Resultante de la actividad del ser humano o producido por este.
En el contexto de los gases efecto invernadero, emisiones o absorciones que son producidas como consecuencia de una actividad humana.
Ver Antropogénico.

Antropoides

Son los monos más próximos al hombre: gorila, chimpancé, gibón y orangután, que con la especie humana forman la familia Pongidae.

Antropología

En un sentido general, este término se aplica a la ciencia que estudia al hombre en relación con su vida, sociedad y ambiente, y está íntimamente relacionada con la arqueología, la geografía, la tradición y la sociología. Las dos grandes subdivisiones de su estudio son la antropología social y la etnología.

Antropometría

Método de identificación de los seres humanos, fundado por Bertillon en 1882, basado en la fijeza de las dimensiones del esqueleto y en su infinita variedad de un sujeto a otro.

Antropomórfico

Se aplica a las concepciones centradas excesivamente en la problemática humana, olvidándose del ambiente y otros factores extrahumanos tan importante para el equilibrio ecológico.

Antropozoonosis

Enfermedad que se trasmite del hombre a los animales de una forma directa o indirecta.

Anual

Refiérase a una planta que completa todo su ciclo vital, desde su germinación a la producción de nuevas semillas, en una sola estación y a continuación muere.

Año agrícola
agricultural year

Período de tiempo de trescientos sesenta y cinco días, con la particularidad de que, a diferencia con el año natural, no termina el treinta y uno de diciembre, sino en fecha según la cual es lo más corriente que las cosechas se encuentren ya recogidas. Y como el período de los cultivos, por razones climáticas, es diferente en España, según la región o zona de que se trate, tal fecha de terminación no es única para todo el territorio nacional, aunque la costumbre más generalizada es la que corresponde a la de la festividad de San Miguel, el veintinueve de septiembre.

Año hidrológico

Período hidrológico de doce meses durante el cual ocurre un ciclo anual climático completo, y que se escoge para permitir una comparación más significativa de los datos meteorológicos.
El ciclo que empieza el 1º de septiembre y termina el 31 de agosto del año siguiente.

Añoso

De muchos años, viejo.

Añublo

Nombre que se da a ciertas enfermedades de las plantas. Las causan bacterias, minúsculos hongos parasitarios o ciertos virus.

Aparato de regulación

El que regula el funcionamiento del quemador en función de las variaciones de temperatura (o de presión) del fluido controlado.

Aparato de seguridad

Dispositivo que controla el funcionamiento del quemador provocando su parada en el caso de aparición de condiciones de funcionamiento peligrosas o defectuosas.

Aparato depurador

Equipo o dispositivo que permite reducir la emisión a la atmósfera de algún contaminante.

Aparato SF

Aparato que se utiliza para medir la cantidad de anhídrido sulfuroso y de humos en la atmósfera, según un método normalizado.
Nota.- Mediante la utilización de los reactivos apropiados, este aparato es susceptible de usarse para medir otros contaminantes, tales como los óxidos de nitrógeno, los aldehídos, etc.

Aparatos a gas de circuito abierto

Son aquellos aparatos en los que el aire necesario para la combustión se toma de la atmósfera del local en el que se encuentran instalados.

Aparatos a gas de circuito estanco

Son aquellos aparatos en los que el circuito de combustión (entrada de aire, cámara de combustión y salida de productos de la combustión) no tienen comunicación alguna con la atmósfera del local en el que se encuentran instalados.

Aparatos a presión

Los destinados a la producción, almacenamiento, transporte y utilización de los fluidos a presión, en los términos que resulten de las correspondientes instrucciones técnicas complementarias (ITC). No se incluyen en esta definición los depósitos y cisternas destinadas al transporte de materias peligrosas.

Aparatos de tratamiento en edificios de agua de consumo

Cualquier elemento o accesorio instalado tras la acometida o llave de paso o en la entrada a la instalación interior o en el grifo del consumidor, con el objeto de modificar u optimizar la calidad del agua de consumo humano.

Aparatos eléctricos y electrónicos

Todos los aparatos que para funcionar debidamente necesitan corriente eléctrica o campos electromagnéticos, y los aparatos necesarios para generar, transmitir y medir tales corrientes y campos que están destinados a utilizarse con una tensión nominal no superior a 1000 voltios en corriente alterna y 1500 voltios en corriente continua.

Aparatos que contienen PCB

Aquellos que contengan o hayan contenido PCB, tales como los transformadores eléctricos, resistencias, inductores, condensadores eléctricos, arrancadores, equipos con fluidos termoconductores, equipos subterráneos de minas con fluidos hidráulicos y recipientes que contengan cantidades residuales, siempre que no hayan sido descontaminados por debajo de 0'005% en peso de PCB (50 ppm).

Apear

Cortar un árbol por su base.

Apéndice

Parte sobresaliente, accesoria de un órgano, estructura u organismo.

Apéndice I de CITES

En el Apéndice I de CITES se incluyen todas las especies en peligro de extinción. El comercio en especímenes de esas especies se autoriza solamente bajo circunstancias excepcionales.
Ver Apéndices I, II y III de la CITES.

Apéndice II de CITES

En el Apéndice II de CITES se incluyen especies que no se encuentran necesariamente en peligro de extinción, pero cuyo comercio debe controlarse a fin de evitar una utilización incompatible con su supervivencia.
Ver Apéndices I, II y III de la CITES.

Apéndice III de CITES

En el Apéndice III de CITES se incluyen especies que están protegidas al menos en un país, el cual ha solicitado la asistencia de otras Partes para controlar su comercio. Los cambios en el Apéndice III se efectúan de forma diferente que los cambios a los Apéndices I y II, ya que cada Parte tiene derecho a adoptar enmiendas unilaterales al mismo.
Ver Apéndices I, II y III de la CITES.

Apertización

Técnica de conservación de los alimentos basándose en la esterilización por medio del calor en recipientes cerrados.

Apical

Relativo al ápice o extremo de un órgano.

Apicomplexos

Grupo de protozoos parásitos. En estado adulto son inmóviles, forman esporas y son transmisores de enfermedades como la malaria.

Apicultura

Cría de abejas para la obtención de miel y cera.

Aplicación conjunta

Mecanismo de aplicación basado en el mercado y definido en el Artículo 6 del Protocolo de Kyoto, que permite que los países del Anexo I o las empresas de dichos países puedan implementar proyectos de forma conjunta que limiten o reduzcan las emisiones, o mejoren los sumideros, y que compartan sus Unidades de Reducción de Emisiones. Las actividades de AC también se permiten en el Artículo 4.2 a) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Aplicación sobre el terreno

La incorporación de sustancias al suelo, extendiéndolas sobre la superficie, inyectándolas, introduciéndolas bajo la superficie o mezclándolas con las capas superficiales del suelo.

Apoptosis

Proceso fisiológico previsto de muerte y desintegración de tejidos dentro del desarrollo normal de los seres vivos.

Apozamiento

Es la acumulación de recursos hidrobiológicos bentónicos en su mismo medio de vida, ya sea que estén confinados o libres, los cuales han sido removidos y trasladados desde los lugares en donde habitan en forma natural.

Aprovechamiento

Uso que da el hombre a los recursos maderables y no maderables provenientes de la flora silvestre y de las plantaciones forestales.

Aprovechamiento agrario regular

El aprovechamiento agrario obtenido teniendo en cuenta las características del suelo y clima de cada zona.

Aprovechamiento de desechos

Conjunto de técnicas encaminadas a reutilizar en un nuevo proceso productivo las sustancias útiles contenidas en los productos residuales.

Aprovechamiento de fauna silvestre en cautiverio

Se caracteriza por sistemas de cría en ciclo cerrado donde el desarrollo del ciclo biológico es en completo confinamiento y con dependencia absoluta del ser humano.

Aprovechamiento de fauna silvestre en semicautiverio

Permite que los animales se mantengan en un área donde encuentren las condiciones naturales y exista dependencia parcial del ser humano para realizar su ciclo biológico.

Aprovechamiento de materiales peligrosos recuperables

Las operaciones o procesos destinados a extraer y utilizar materias primas o energía de materiales recuperables.

Aprovechamiento de residuos

Todo proceso industrial cuyo objeto sea la recuperación o transformación de los recursos contenidos en los residuos.

Aprovechamiento forestal

Se entiende como la sustracción de productos de un bosque. Los aprovechamientos forestales pueden ser persistentes, únicos o domésticos.

Aprovechamiento forestal doméstico

Los que se efectúan exclusivamente para satisfacer necesidades vitales de uso doméstico.

Aprovechamiento forestal persistente

El que se efectúa con la obligación de conservar el rendimiento normal del bosque con técnicas silvícolas que permitan la renovación del recurso.

Aprovechamiento forestal único

Los que técnicamente se realicen en bosques localizados en suelos que deben ser destinados a usos diferentes al forestal.

Aprovechamiento hidroeléctrico

Utilización de la energía potencial del agua para general energía eléctrica mediante la implantación de una central hidroeléctrica.

Aprovechamiento racional

La utilización de los recursos naturales mediante técnicas y prácticas que no superen la capacidad de autorregulación de un ecosistema.

Aprovechamiento sostenible

Utilización de un recurso natural de modo que no altere las posibilidades de su uso en el futuro.

Aprovechamiento sustentable

Uso de un recurso natural de modo tal que no altere las posibilidades de su utilización en el futuro.
La utilización de los recursos naturales en forma que se respete la integridad funcional y las capacidades de asimilación de contaminantes de los ecosistemas de los que forman parte dichos recursos, por períodos indefinidos.

Aprovechamientos forestales

Los maderables y leñosos, incluida la biomasa forestal, los de corcho, pastos, caza, frutos, hongos, plantas aromáticas y medicinales, productos apícolas y los demás productos y servicios con valor de mercado característicos de los montes.

Áptero

Sin alas.

Aptitud

Cualidad que depende de las características genéticas de una especie, ésta se puede manifestar como el éxito reproductor de un organismo, por lo común expresado en términos del éxito promedio reproductivo de todos los individuos de la misma población.

Aptitud del uso del suelo

Capacidad productiva del suelo hasta el límite en el cual puede producirse deterioro. Define su aptitud para el uso con fines agrícolas, pecuarios, forestales, paisajísticos, etc. Existen distintas metodologías para su determinación tanto para suelos bajo riego como de secano.

Aquenio

Fruto seco, con una sola semilla e indehiscente.

Aquerrantia

Vegetación que flota en el agua sin enraizamiento con el suelo.

Arácnidos

Grupo de artrópodos muy antiguo sin antenas ni mandíbulas que se encuentran adaptados a la vida terrestre y presentan además cuatro pares de patas locomotoras, dos queliceros o apéndices que les permiten alimentarse,un par de pedipalpos y muchos ojos simples denominados ocelos.

Arado

Instrumento agrícola detracción animal y mecánica que ocupa el primer lugar por la importancia del trabajo que realiza y por la universalidad y antigüedad de su empleo.

Aragonito

Mineral de carbonato de calcio (caliza), utilizado por organismos calcificadores que se dotan de caparazón o de esqueleto, como los corales (de aguas templadas o frías), ciertas macroalgas, los pterópodos (caracoles marinos) o ciertos moluscos no pterópodos, como los bivalvos (por ejemplo, almejas u ostras) o los cefalópodos (por ejemplo, calamares, o pulpos). El aragonito es más sensible a la acidificación del océano que la calcita, utilizada también por muchos organismos marinos.

Arañas

Grupo ampliamente distribuído que produce hilos de seda y en el caso de los machos los pedipalpos han sido transformados en órganos copuladores.

Árbol

Planta leñosa perenne con una altura mayor de 5 m sobre el nivel de suelo (definido para fines de cartografía), generalmente con la ramificación inferior a no menos de 2 m de altura sobre el nivel de suelo en los individuos adultos; se agrega, que algunas plantas mayores de 5 m, no son considerados árboles, por no tener ramificaciones, como es el caso del bamboo y la palma; definido para fines de cartografía.

Arbolado

Ecosistema o vegetación que tiene árboles.

Arboleda

Espacio poblado de árboles.

Arboreto

Área natural seleccionada para el crecimiento y muestrario efectivo de distintas plantas arbóreas, árboles, arbustos y otras plantas que puedan crecer en dicha área. Es intangible y de uso restringido para botánicos, dendrólogos, ecólogos, silvicultores y biólogos, con fines de investigación científica y técnica.
También se denomina Arboreto a un área donde existe una plantación de árboles para producción de semillas; o como un área para aclimatación de árboles de otras latitudes.

Arboretum

En un conjunto o formación vegetal, los árboles.

Arborícola

Característica de un animal que vive y encuentra su comida arriba del nivel del suelo, en los árboles y en los arbustos.

Arbovirus

Término obtenido o resultante de la contracción de la expresión inglesa "arthropod born". Se dice de todo virus transmisible al hombre por artrópodos (arañas, ácaros, insectos, por ejemplo), sin presuponer la naturaleza de este virus ni la enfermedad que ocasiona.
Cualquiera de los diversos virus transmitidos por artrópodos hematófagos (por ejemplo, mosquitos, garrapatas, etc.), incluidos los agentes causantes del dengue, de la fiebre amarilla y de ciertos tipos de encefalitis.

Arbustal

Masa vegetal de arbustos. arbusto Vegetal leñoso de menos de 5 m de altura, que se ramifica a partir de la base.

Arbustivo

Ecosistema o vegetación que tiene arbustos.

Arbusto

Planta leñosa perenne con una estatura menor de 5 m de altura sobre el nivel de suelo (definido para fines de cartografía), generalmente con la ramificación inferior a menos de 2 m de altura sobre el nivel de suelo en los individuos adultos; algunas plantas que aunque cuentan con alturas entre los 2 y los 5 metros, pueden no ser leñosas y/o no ramificadas, tales como el banano y el helecho negraforra (Acrosticum aureum); definido para fines de cartografía.

Arcabuco

Monte muy espeso y lleno de maleza.

Arcilla

Roca sedimentaria detrítica de grano fino, formada a partir de sedimentos marinos y lacustres de partículas de tamaño muy pequeño. Es una roca blanda que se endurece por acción del calor. En su composición intervienen, entre otros, minerales arcillosos y cuarzo. Las arcillas tienen la propiedad de absorber agua hasta un cierto límite, aumentando su volumen y haciéndose impermeables. La presencia de una capa de arcilla en el subsuelo detiene la infiltración de agua y puede permitir la acumulación de agua subterránea. En los terrenos arcillosos, las variaciones de volumen de las arcillas por pérdida y ganancia de agua pueden producir deformaciones (arcillas de bujeo).
El tamaño del grano es inferior a 0.0002 mm.

Ardeidos

Garzas, garcillas, garcetas y afines. Aves zancudas, de largas patas y cuellos, típicas de zonas húmedas. Suelen anidar en colonias.

Área

Unidad de superficie equivalente a 100 metros cuadrados.
Abreviatura a.

Área acústica

Ámbito territorial, delimitado por la Administración competente, que presenta el mismo objetivo de calidad acústica.

Área bajo régimen de administración especial

Zona especialmente reservada por las Autoridades del País, destinada a la protección, conservación o producción de los recursos naturales renovables y el ambiente.

Área boscosa

Area cubierta de bosques naturales y/o plantados.

Área crítica

El concepto de área crítica es importante para trabajar en el ordenamiento del uso de la tierra, dando prioridad a áreas conflictivas.

Área crítica litoral

Zona donde coinciden simultáneamente las siguientes características: existencia de recursos marinos o costeros de alto valor comercial, ecológico o turístico, muy sensibles a la presencia masiva de hidrocarburos y zonas altamente vulnerables a la ocurrencia de derrame. Es importante señalar que la ausencia de alguno de estos factores basta para que la zona no sea clasificada como área crítica, la cual requiere de especial protección, pues la presencia de contaminantes en ella, podría provocar graves daños, que en algunos casos se trasformarían en verdaderas catástrofes.

Área de acción

Área de terreno (o agua o dosel) usado regularmente por un animal, en el cual vive y se abastece de todas sus necesidades. Puede o no ser también su territorio.

Área de afección de arrecifes artificiales

Se define a aquel espacio del medio marino que incluye su zona de instalación, comprendiendo el fondo marino y la columna de agua hasta la superficie que se encuentra sobre dicho fondo. Consistirá en un pasillo de -al menos- 200 metros de anchura por fuera del perímetro de la zona de instalación del arrecife, comprendiendo el fondo y la columna de agua hasta la superficie que se encuentra sobre él.
Ver Arrecife artificial.

Área de amortiguación

Área terrestre o acuática situada alrededor de otra a la que protege, regulando, resistiendo, absorbiendo o excluyendo desarrollos indeseables, así como otros tipos de intrusiones.

Área de baja prevalencia de plagas

Zona designada por la autoridad nacional competente en sanidad agraria, que pueden abarcar la totalidad de un país, parte de un país o la totalidad o partes de varios países, en la que una determinada plaga o enfermedad no existe más que en escaso grado y que está sujeta a medidas eficaces de vigilancia, lucha contra la plaga o enfermedad o erradicación de la misma.

Área de captación

Se encuentra conformada por las partes altas de todas las montañas que rodean la microcuenca.

Área de confluencia

Se encuentra conformada por las partes bajas de las montañas y las vegas de los ríos. En este sector se unen todas las quebradas, arroyos, riachuelos, en torno al río principal. Este último sigue su camino uniéndose a otro o llegando directamente al mar.
Ver Zona receptora de agua.

Área de conservación

Ver Área protegida.

Área de conservación funcional

Extensión geográfica que mantiene ecosistemas, especies focales y sus procesos ecológicos de soporte, dentro de sus rangos naturales de variabilidad, en periodos de tiempo relevantes para la planeación y el manejo (100 – 500 años).

Área de desarrollo y crecimiento

Es la parte de un humedal empleada por los peces para cobijar y obtener alimentos para sus crías en las primeras etapas de desarrollo.

Área de distribución de especies migratorias

Conjunto de superficies terrestres o acuáticas que una especie migratoria habita, frecuenta temporalmente, atraviesa o sobrevuela en un momento cualquiera a lo largo de su itinerario habitual de migración.

Área de distribución natural

El área de distribución de un taxón, con exclusión de cualquier porción que sea el resultado de una introducción en una región o región vecina. La delimitación entre población silvestre y población introducida dentro de una región puede basarse en un año o evento predeterminado, que deberá ser decido por la autoridad de la Lista Roja regional.

Área de influencia

Zona que se encuentra bajo la influencia de procesos desarrollados en un área adyacente de acuerdo con los objetivos de un proyecto o estudio determinado, y que afecta su dinámica directa o indirectamente.

Área de influencia de un servicio

El ámbito territorial definido por las localizaciones de los usuarios que concurren a un servicio.Las áreas de influencia se jerarquizan en función de la importancia de los servicios existentes y de la frecuencia con que los usuarios concurren a ellos.
Generalmente se mencionan como áreas locales a las que comprenden a usuarios de asistencia diaria o continua al servicio, incluyendo a los servicios barriales en espacios urbanos. Las zonales a aquellas de concurrencia intermitente y las regionales a intervalos mayores.
Las áreas de menor jerarquía se integran espacial y funcionalmente con las de los niveles superiores.

Área de influencia socio-económica de parques nacionales

En España, se define como área de influencia socio-económica de un Parque Nacional y de una Reserva Nacional de Caza, al conjunto de los términos municipales en cuyo territorio se encuentra situada alguna parte de los mismos, o de sus zonas de protección, establecidas por ley.

Área de instalaciones

Superficie delimitada por la proyección normal sobre un plano horizontal del perímetro de la instalación considerada.
En el contexto de refinerías, superficie delimitada por la línea poligonal que une los puntos extremos de la proyección normal sobre el plano horizontal del perímetro de la instalación considerada.

Área de las instalaciones

Superficie delimitada por el perímetro de la instalación considerada.

Área de manejo

Área terrestre o marina sujeta a un uso racional que garantice un equilibrio estable entre las necesidades de uso y la protección de sus mecanismos ecológicos autorreguladores.

Área de manejo especial

Es área de manejo especial la que se delimita para administración, manejo y protección del ambiente y de los recursos naturales renovables.

Área de ocupación

Área dentro de la “extensión de presencia” que es ocupada por un taxón, excluyendo los casos de actividades asociadas al deambular. La medida refleja el hecho de que un taxón comúnmente no aparecerá en toda el área de su extensión de presencia.

Área de reserva forestal

Zonas que se reservan para destinarlas exclusivamente al establecimiento o mantenimiento y utilización racional de áreas forestales protectoras, productoras o productoras-protectoras. Sólo pueden destinarse al aprovechamiento racional permanente de los bosques que en ella existan o que se establezcan, garantizando la recuperación y supervivencia de los bosques.

Área de reserva forestal productora

Zona cuyo objetivo es el de ser conservada permanentemente con bosques naturales o artificiales para obtener productos forestales en forma directa (desaparición temporal del bosque) o indirecta, para comercialización o consumo.

Área de restauración ecológica

Zona que tiene por objeto restaurar e incrementar las funciones y procesos originales del área; atrayendo la inversión privada y fomentando la participación social, a través de la investigación científica y tecnológica que proporcione alternativas para recuperar los ecosistemas.

Área de tolerancia
area of tolerance

Rango de condiciones en que los organismos y sus poblaciones pueden permanecer y persistir, aun sin cumplir todas sus funciones biológicas.

Área de vertiente

La conforman la parte media de las montañas, cerros o colinas que rodean la microcuenca. En este sector afloran las aguas subterráneas filtradas a través del suelo por el bosque natural o plantado, existente en el área de captación. En esta área se pueden apreciar quebradas y arroyos bien conformados y de mayor caudal.

Área deforestada

Área que ha sido despojada de sus árboles.

Área dinámica mínima

Área más pequeña que debe tener un área para tener un régimen de perturbación natural completo, en el que los parches discretos de hábitat pueden ser colonizados desde otros parches dentro de la reserva.

Área forestal

Zona útil para el desarrollo de árboles y arbustos.
Área con vocación o inclinación al desarrollo forestal que puede ser boscosa y/o deforestada.

Área forestal protegida (con funciones de conservación y uso biológico)

El bosque u otro territorio arbolado, cuya función predominante, en combinación o individualmente, es proteger el suelo contra la erosión, controlar los flujos de agua, purificar el aire, proteger del viento, abatir el ruido, preservar los habitat, proteger las especies de flora y fauna, y otros usos biológicos.

Área inforestal

Área o terreno ubicado dentro del territorio de una empresa forestal que no es apropiada para el desarrollo de cultivos forestales.

Área intangible

Área donde se prohíbe estricta y rigurosamente toda actividad humana, a excepción de las mínimas requeridas para su vigilancia y control, como así también aquellas investigaciones científicas que sean necesarias para una mejor protección y conocimiento de sus ecosistemas.

Área libre de enfermedades

Área designada por la autoridad nacional competente en sanidad agraria, que puede abarcar la totalidad de un país, parte de un país o la totalidad o partes de varios países, en la que no existe una determinada enfermedad.
Ver Área libre de plagas.

Área libre de plagas

Área designada por la autoridad nacional competente en sanidad agraria, que puede abarcar la totalidad de un país, parte de un país o la totalidad o partes de varios países, en la que no existe una determinada plaga.
Ver Área libre de enfermedades.

Área mínera reservada

Zona que, por su perspectiva evidente de la existencia de concentraciones de minerales, sea conveniente preservar limitando la realización de actividades ajenas a las geológicas o mineras que puedan dañar la ejecución del propósito minero para el cual se preservó dicha área.

Área mínima

Aquella superficie en la que están representadas, por lo menos, todas las especies que se consideran importantes en el funcionamiento y en la caracterización de la comunidad.

Área natural

Lugar físico o espacio en donde uno o más elementos naturales o de la naturaleza en su conjunto, no se encuentran alterados por las sociedades humanas.

Área natural protegida

Zona del territorio en la que la Nación ejerce soberanía y jurisdicción, dentro de cuyo perímetro el ambiente original no ha sido significativamente alterado por la actividad del hombre y ha quedado sujeta al régimen de protección que establece la ley.

Área natural única

Área que, por poseer condiciones especiales de flora o gea es escenario natural raro.

Área núcleo

Área donde se prohíbe estricta y rigurosamente toda actividad humana, a excepción de las mínimas requeridas para su vigilancia y control, como así también aquellas investigaciones científicas que sean necesarias para una mejor protección y conocimiento de sus ecosistemas.

Área óptima
optimal area

Extensión de superficie (o volumen) en el cual un vegetal o un animal encuentra las condiciones favorables para el desarrollo.

Área perturbada

Área forestal que fue destruida total o parcialmente.

Área protegida

Es un área natural especialmente seleccionada para lograr la conservación o preservación de un ecosistema, de la diversidad biológica o genética, o una especie determinada. Dependiendo de sus objetivos de creación, las áreas protegidas incluyen a los Parques Nacionales, los Refugios de Fauna Silvestre o los Monumentos Naturales.
Área definida geográficamente que haya sido designada o regulada y administrada a fin de alcanzar objetivos específicos de conservación.

Área pública

Lugares de utilidad común o pública tales como: parques, acueductos, basureros, vías u otros.

Área rural

Espacio donde predominan las actividades productivas del sector primario, conteniendo además las trazas de sistemas de transporte, instalaciones industriales, generación eléctrica, población y servicios, todos ellos dispersos. Estos espacios rurales, componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas urbanas a las que rodea, con una transición gradual mediante espacios intercalados de una y otra hasta la prevalencia de una de ellas.

Área urbana

Espacios que contienen la población nucleada, en los que prevalece como uso del suelo el soporte de construcciones, infraestructura y servicios, incluyendo espacios con vegetación destinados al esparcimiento. Constituyen el espacio territorial de mayor desarrollo de actividades secundarias y terciarias. Estos espacios urbanos, componentes de la estructura territorial, guardan relaciones interactivas con las áreas rurales circundantes, con una transición gradual mediante espacios intercalados de una y otra hasta la prevalencia de una de ellas.

Área verde

Superficie de terreno de uso público dentro del área urbana o en su periferia, provista de vegetación, jardines, arboladas y edificaciones menores complementarias.

Áreas comunales

Áreas gobernadas por un sistema de tenencia de la tierra donde el título de la tierra pertenece a grupos más que a individuos.

Áreas de conversión

Aquellas que por sus aptitudes edáficas, ubicación y otras características se destinan a la producción agrosilvopecuaria, al establecimiento de centros poblados y dotación de servicios básicos de salud, educación y vivienda, para atender los requerimientos de las empresas que ejecuten los planes de manejo.

Áreas críticas

Corresponden a extensiones que no han sido radicalmente alteradas por la acción humana (áreas silvestres), pero que están en proceso de ocupación.

Áreas de atención especial

Son las áreas naturales más extensas de un país, las cuales, debido a su situación remota, a las condiciones climáticas y a fronteras de diverso tipo, no parece que se van a poner en peligro en un futuro cercano.

Áreas de conversión

Aquellas que por sus aptitudes edáficas, ubicación y otras características se destinan a la producción agrosilvopecuaria, al establecimiento de centros poblados y dotación de servicios básicos de salud, educación y vivienda, para atender los requerimientos de las empresas que ejecuten los planes de manejo.

Áreas de estancia

Lugares en los que vive normalmente las especies de aves migratorias. Hay dos tipos de lugares de estancia: Los que utilizan en la época de reproducción y los que utilizan en las épocas de condiciones climáticas desfavorables para la población.

Áreas de fragilidad ecológica

Zonas que poseen poca capacidad de asimilación frente a perturbaciones físicas, meteorológicas o inducidas por el hombre.

Áreas de parada

Son aquellos lugares que utilizan las especies de aves migratorias en sus recorridos anuales, de ida y vuelta, para recuperarse de sus desgastes energéticos.

Áreas de peligrosidad sísmica

Zonas que a lo largo del registro histórico se han visto afectadas por fenómenos de naturaleza sísmica.
Nota.- Superficie delimitada por la línea poligonal que une los puntos extremos de la proyección normal sobre el plano horizontal del perímetro de la instalación considerada.

Áreas de recreación

Tiene como distinción principal la realización de actividades recreativas y deportivas. Para las áreas de recreación la ley expresamente establece que estas pueden ser urbanas y rurales. Así se introduce de manera explícita el concepto de área protegida urbana. En estas áreas la recreación debe responder a estudios ecológicos y sus límites se dan con el fin de administrar, manejar y proteger los recursos naturales presentes en ellas.

Áreas de uso directo

Áreas en las que se permiten el aprovechamiento o extracción de recursos, prioritariamente por las poblaciones locales, en aquellas zonas y lugares y para aquellos recursos, definidos por el plan de manejo del área. Otros usos y actividades que se desarrollen deberán ser compatibles con los objetivos del área. Son área de uso directo las Reservas Nacionales, Reservas Paisajísticas, Refugios de Vida Silvestre, Reservas Comunales, Bosques de Protección, Cotos de Caza y Áreas de Conservación Regional.

Áreas de uso indirecto

Son aquellas áreas en las que se permiten la investigación científica no manipulativa, la recreación y el turismo, en zonas apropiadamente designadas y manejadas para ello. En estas áreas no se permite la extracción de recursos, así como modificaciones y transformaciones del ambiente natural. Son áreas de uso indirecto los Parques Nacionales, Santuarios Nacionales y los Santuarios Históricos.

Áreas de valor ambiental

Las áreas en donde los ambientes originales han sido modificados por actividades antropogénicas y que requieren ser restauradas o preservadas, en función de que aún mantienen ciertas características biofísicas y escénicas, las cuales les permiten contribuir a mantener la calidad ambiental en el Estado (Ciudad).

Áreas forestales

Son las integradas por suelos aptos para la actividad forestal estén o no cubiertas por bosques.

Áreas forestales productoras

Son las destinadas a plantaciones forestales con fines comerciales, industriales o de consumo.

Áreas forestales protegidas

Son las zonas que deben ser conservadas permanentemente con bosques naturales o plantados, con el fin de proteger el recurso agua, y los recursos naturales renovables.

Áreas muy críticas

Son aquellas transformadas profundamente por la actividad humana y en las que los factores sistemáticos que producen la disminución de las poblaciones, han venido actuando desde hace mucho tiempo.

Áreas naturales protegidas

En España, son "zonas del territorio nacional y aquellas sobre las que la nación ejerce su soberanía y jurisdicción, en donde los ambientes originales no han sido significativamente alterados por la actividad del ser humano o que requieren ser preservadas y restauradas".
En Perú, son espacios continentales y/o marinos del territorio peruano, expresamente reconocidos y declarados como tales, incluyendo sus categorías y zonificaciones, para conservar la diversidad biológica y demás valores asociados de interés cultural, paisajístico y científico, así como por su contribución al desarrollo sostenible del país. Las Áreas Naturales Protegidas (ANP) constituyen patrimonio de la Nación. Su condición natural debe ser mantenida a perpetuidad pudiéndose permitirse el uso regulado del área y el aprovechamiento de recursos, o determinarse la restricción de los usos directos. Según el nivel de administración las ANP son de cuatro categorías: Las de administración nacional (Parque Nacional, Santuario Nacional, Santuario Histórico, Reserva Paisajista, Refugio de Vida Silvestre, Reserva Nacional, Reserva Comunal, Bosque de Protección, Coto de Caza y Zona Reservada), las de administración regional (Área de Conservación Regional), las de administración municipal (Área de Conservación Municipal) y las áreas de conservación privadas.

Áreas protegidas

Áreas naturales que son protegidas para el mantenimiento de la biodiversidad, de los ecosistemas y para realizar investigaciones científicas.
Categorías de la situación de la protección según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN):

Categoría Definición
I – Reservas naturales estrictas/áreas de vida silvestre

Áreas protegidas manejadas principalmente para protección de la vida silvestre o para fines científicos.
Estas áreas poseen algunos ecosistemas, característicos y/o especies de flora y fauna sobresalientes que tienen importancia científica nacional, o que son representativas de áreas naturales específicas. Suelen tener ecosistemas o biotipos frágiles, zonas con una importante diversidad geológica o biológica, o zonas de importancia especial para la conservación de recursos genéticos. Por lo general no se permite el acceso del público y se deja a los procesos naturales seguir su curso, sin ninguna interferencia humana directa, y sin turismo ni recreación. Entre los procesos ecológicos pueden estar los actos naturales que alteran el sistema ecológico o los rasgos fisiográficos, tales como los incendios espontáneos, la sucesión natural, los brotes de enfermedades o insectos, las tormentas, los terremotos y otros fenómenos parecidos, pero excluyendo totalmente las alteraciones provocadas por el ser humano.

II – Parques nacionales

Áreas protegidas manejadas principalmente para la protección del ecosistema y para la recreación.
Los parques nacionales son áreas relativamente extensas, que contienen muestras representativas de importantes regiones naturales, características o paisajes, donde las especies de plantas y animales, los sitios geomorfológicos y los habitantes son de especial interés recreativo, educativo o científico. La zona es manejada y desarrollada con miras a sostener actividades educativas y recreativas de una manera controlada. El plan de manejo aplicado tanto al área como a su uso por parte de visitantes tiene por objeto mantenerla en un estado natural o seminatural.

III – Monumentos naturales

Áreas protegidas manejadas principalmente para la conservación de características naturales específicas.
Esta categoría normalmente contiene una o más características naturales de sobresaliente interés nacional que interesa proteger en razón de su singularidad o rareza. El tamaño no es un factor de gran importancia. Las áreas deben ser manejadas de modo que permanezcan relativamente libres de la alteración humana, aunque puedan tener un valor turístico o recreativo.

IV – Área de manejo de especies/hábitats

Área protegida mediante ordenamiento dirigido principalmente a su conservación.
Las áreas que abarca esta categoría pueden referirse a zonas donde anidan colonias de pájaros, a ciénagas o lagos, estuarios, hábitats de bosques o de praderas naturales o zonas de desove de peces o praderas marinas. La producción de recursos renovables cosechables puede ocupar un lugar secundario en el manejo de la zona. Puede resultar necesario efectuar una manipulación del hábitat de esta área (siega de pasto, pastoreo de bovinos u ovejas, entre otros).

V – Paisaje terrestre y marino protegido

Áreas protegidas manejadas principalmente para la conservación de paisajes terrestres o marinos y para su uso recreativo.
La diversidad de áreas que caen dentro de esta categoría es sumamente grande: paisajes que poseen cualidades estéticas especiales, como resultado de la interacción del hombre con la tierra o el agua, o de prácticas tradicionales ligadas a la agricultura, entre las que predominan el pastoreo y la pesca; y áreas que son esencialmente naturales, tales como costas, playas de lagos o ríos, terrenos montañosos o colinados, que son manejados intensivamente por el hombre para recreación o turismo.

VI – Área de protección con manejo del recurso

Área protegida manejada con miras al uso sostenible de ecosistemas naturales.
Normalmente abarca áreas extensas y relativamente aisladas o deshabitadas de difícil acceso; o regiones escasamente pobladas, pero que sufren una enorme presión por razones de colonización o de mayor utilización.

Áreas verdes

Porción de territorio ocupado por vegetación generalmente localizada en los espacios urbanos y utilizados como lugar de esparcimiento y recreo por los habitantes que las circundan.

Arena

Sedimento constituido mayoritariamente de partículas detríticas de composición muy diversa (cuarzos, carbonatos, etc.) y de un tamaño de grano comprendido entre 0.05 mm y 1 mm.

Arenal

Superficie más o menos extensa cubierta de arena.

Arenas

Pequeñas partículas procedentes de la desintegración de minerales y rocas en la superficie de la Tierra. Sedimento constituido mayoritariamente por partículas detríticas de composición muy diversa (cuarzos, carbonatos, etc.) y un tamaño de grano relativamente grueso, comprendido entre 0,05 mm y 1 mm de diámetro. La mayor parte de las arenas contienen cuarzo (SiO2).

Arenera

Empresa que mediante acciones humanas y a traves de maquinas explota este mineral no metalico.

Arenero

Parte del sistema de depuración de aguas residuales donde se recibe el agua procedente de la cámara de desbaste simple, la cual se conduce mediante compuertas hacia uno o dos canales donde se decantan las arenas.

Arenícola

Dícese de las especies que se acomodan y viven en medios arenosos.

Arenisca

Roca sedimentaría detrítica del grupo de las arenitas. Procede de la diagenización de las arenas, por lo que es una roca coherente. La clasificación de las areniscas puede basarse bien en la naturaleza de los granos (a. feldespática o arcosa, a. micácea o psamita, a. cuarcítica, etc.), bien en el tipo de cemento (a. calcárea, a. silícea, etc.).

Areografía

Ciencia que se preocupa de la diferenciación, descripción y análisis de las áreas que ocupan las especies.

Argazos

Plantas que, desprendidas del fondo del mar, bien por efectos de las olas o por otras circunstancias naturales, se acumulan en las playas y en otras zonas del litoral.

Aridez
aridity

Término aplicado a las situaciones en que la evaporación excede a las precipitaciones. También se habla de semiárido, semidesértico o desértico. Falta de humedad, de disponibilidad agua líquida para el desarrollo de la vegetación en un lugar y momentos dados. Así se habla de Desiertos Fríos, referidos a los que abunda el agua en estado sólido, como los polos o la tundra; y de Desiertos Cálidos, donde las masas de aire cálido aumentan la capacidad de absorción y desecan el ambiente.

Aridisuelos

Orden de suelos, según la aproximación de la clasificación americana, característicos de las regiones áridas que, por el régimen climático a que están sometidos, en el que el volumen de la evaporación excede al de las precipitaciones durante casi todo el año, no están sometidos a procesos de percolación.

Aridización

Proceso de desertificación.

Árido

Dícese del sistema morfoclimático en el que la aridez explica la ausencia de determinados procesos morfogenéticos, a la vez que determina el predominio de ciertos agentes, como el viento.

Áridos

Mezcla de sedimentos (arena, grava, cantos rodados, etc.) presentes en los lechos secos de los ríos, ramblas y barrancos que se extraen para su utilización en la fabricación de materiales de construcción.

Arquegonio

Lugar de la planta donde se forman los gametos femeninos.

Arqueta de reparto

Parte del sistema de depuración de aguas residuales donde se recibe el efluente procedente de la fosa séptica. Lleva un sistema de compuertas incorporado que permite distribuir el efluente, a través de pozos de registro, entre las zanjas filtrantes.

Arquitectura bioclimática

Conjunto de soluciones arquitectónicas que toma en cuenta las condiciones climáticas y naturales de la localidad.

Arquitectura ecológica

Ver Arquitectura bioclimática.

Arrastre

Mezcla de aire ambiental en la pluma.
Pesca con una red de arrastre. La red de arrastre es un arte que se utiliza remolcado por uno o dos barcos. El arrastre puede ser de fondo o pelágico.

Arrastre por escorrentía

La escorrentía de agua en los suelos agrícolas es el flujo de agua sobre la superficie del suelo, de modo que no se infiltra en el terreno, sino que fluye normalmente hacia otros más bajos o cursos superficiales de agua. (Se produce como consecuencia de lluvias o riegos excesivos y puede arrastrar cantidades variables de nitrógeno).

Arrastres

Materia sólida que un curso de agua lleva, en función de la potencia de la masa acuática, arrastrada o en suspensión.

Arrecife

Banco de profundidad pequeña bajo la superficie del mar. Los arrecifes pueden ser de distinta naturaleza y originan procesos distintos (arrecifes y bancos de coral, barras costeras, etc.)

Arrecife artificial

El conjunto de elementos o módulos, constituidos por diversos materiales inertes, o bien, los cascos de buques de madera específicamente adaptados para este fin que se distribuyen sobre una superficie delimitada del lecho marino.
Conjunto de elementos, constituidos por diversos materiales inertes y con diversas formas, o bien, a los cascos de buques pesqueros de madera específicamente adaptados para este fin, que cumpliendo lo dispuesto reglamentariamente, se distribuyen sobre una superficie delimitada del lecho marino con objeto de proteger, regenerar y desarrollar las poblaciones de especies de interés pesquero.

Arrecife coralino

Estructura geológica sólida de origen biológico, con formas variadas que cubren la matriz rocosa de algunos fondos marinos tropicales y subtropicales y forman un productivo ecosistema.

Arrecife costero

Bordea la costa, es decir se halla próximo a ella. Su expansión hacia el mar depende de la pendiente más o menos abrupta del fondo marino y de la intensidad de crecimiento coralino.

Arrecife de barrera

Arrecife coralino separado de una masa de tierra por una laguna de anchura y profundidad variable que tiene comunicación al mar a través de pasos o cortes en el arrecife.

Arrecife de coral
coral reef

Ecosistema marino formado básicamente por colonias de pólipos sobre las que crecen algas. Se encuentran entre las comunidades bióticas más productivas, diversas y bellas del plantea. Pueden prosperar en aguas pobres en nutrientes debido al flujo de agua y al fuerte mutualismo que se genera en ellos.
Estructuras de caliza (carbonato de calcio) de apariencia rocosa creadas por corales a lo largo de las costas oceánicas (arrecifes litorales), o sobre riberas o plataformas sumergidas a escasa profundidad (barreras coralinas, atolones), y especialmente profusas en los océanos tropicales y subtropicales.
Ver Arrecife coralino.

Arrecife plataforma

Se halla rodeado por todas partes por agua profunda. Puede encontrarse todavía sobre la plataforma continental, o sea en una zona de influencia lejana de las grandes masas continentales o puede aparecer en pleno océano. El entorno es generalmente muy alargado, se extiende en dos dimensiones.

Arreico

Dicese de los espacios sin circulación regular de agua.

Arribazón

Todas las algas que, desprendidas del sustrato de forma natural, quedan depositadas en fondos litorales, playas, estuarios, rías o a merced de la corriente.

Arroyo
Brook
Stream

Cuerpo de agua lótico de cauce corto.
Curso de agua, generalmente pequeño, de escurrimiento permanente o intermitente.

Arsénico
arsenic

Elemento químico del grupo V de la tabla periódica, de número atómico 33 y masa atómica 74,92. Escaso en la corteza terrestre, se encuentra nativo o combinado con azufre en el oropimente y el rejalgar, y presenta varias formas alotrópicas. Su color, brillo y densidad son muy semejantes a los del hierro colado y muchos de sus derivados sirven como plaguicidas o germicidas por su toxicidad. Tiene aplicaciones industriales y como insecticida. El arsénico y sus compuestos son sustancias tóxicas y sus vertidos se consideran contaminantes.
Elemento tóxico que puede provocar en el hombre toxicidad aguda o crónica; la toxicidad depende de la forma química siendo el As+3 (trivalente) más tóxico que el As+5 (pentavalente).
Símbolo As.

Artes de cerco

Los que están constituidos por una red rectangular sustentada por flotadores y mantenida verticalmente por pesos con la que se rodea o cerca la pesca. Están provistos de un cabo que cierra el aparejo por la parte inferior una vez realizado el cerco, quedando los peces embolsados en él.

Artes de enmalle fijos

Son los que se utilizan con ambos extremos fijos al fondo.

Artes de pesca

Cualquier medio material que sirva para capturar o facilitar la captura de individuos de las unidades de población sometidas a explotación.

Artes menores de enmalle

Artes formados por uno o más paños de red armados entre dos relingas, la superior provista de elementos de flotación y la inferior de lastres. Se calan en posición vertical, disponiendo los extremos del arte (cabeceros) de cabos guías unidos por su parte alta a boyas de superficie y por su parte baja a un sistema de fondeo, con el fin de que permanezcan en la misma posición desde que se calan hasta que se levan.

Artículo de puericultura

Todo producto destinado a facilitar el sueño, la relajación, la higiene, la alimentación de los niños o su amamantamiento.

Artiodáctilos

Orden de los mamíferos ungulados, que se caracterizan por andar sobre el tercer y cuarto dedos de sus extremidades: cérvidos, hipopótamos, camellos y jirafas entre otros.

Artrópodos

Animales marinos y terrestres caracterizados por poseer un esqueleto externo constituido por muchos segmentos articulados que cubre todo el cuerpo y las patas. Incluye a crustáceos, insectos y arácnidos. Es el más grande de todas las filas, conteniendo más que tres veces el número de todas las otras fililas animales combinadas.
Los artrópodos se dividen en las siguientes clases:
- Crustáceos
- Onicóforos
- Arácnidos
- Miriápodos
- Insectos

Arvense

Vegetación o planta que invade cultivos agrícolas.

Asamblea

Reunión de organismos sociales para llevar a cabo actividades de grupo.
La más pequeña comunidad de plantas y animales.

Asbesto

Denominación genérica que comprende las fibras de silicatos minerales que se encuentran en la naturaleza constituyendo las series de serpentinas y los anfíboles. Todos los tipos de asbestos pueden ser nocivos para la salud, y los tipos más peligrosos son el asbesto azul y el pardo.
Se usa como aislante pero es muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como cáncer de pulmón o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar).
Ver Amianto

Asbestosis

Enfermedad asociada con la exposición crónica a las fibras de asbesto.

Asentamiento

Instalación provisional, generalmente permitida por el Gobierno, de colonos o agricultores, en tierras destinadas casi siempre a expropiarse. Actualmente, se ha extendido su uso al ámbito urbano.

Asentamiento apícola

Lugar donde se instala un colmenar para aprovechamiento de la flora o para pasar la invernada.

Asentamiento poblacional

Ver Asentamientos humanos.

Asentamientos humanos
human settlements

Lugar donde un grupo humano desarrolla su existencia. Lugar o zona habitada. Lugar o área ocupado por pobladores.
No es el resultado de la mera adaptación humana a un determinado medio natural ni tampoco es independiente de las condiciones naturales, es un producto de la mutua y constante interacción entre la sociedad y la naturaleza. De tal manera, los grupos humanos construyen su hábitat con la tecnología de que disponen y a partir de una determinada organización social. Los asentamientos humanos, así entendidos, varían en su tamaño y grado de complejidad.

Asentamientos irregulares

Grupos de construcciones fundamentalmente destinadas a vivienda que se localizan espacialmente desordenadas, ubicados en predios estatales, municipales o privados, desarrollándose además actividades de trabajo familiar de bajo nivel, como la clasificación y comercialización de residuos urbanos. Frecuentemente estas áreas no reúnen condiciones mínimas desde el punto de vista ambiental, con importante déficit en lo que respecta a servicios e infraestructuras urbanas, problemas de calidad de las construcciones, sanidad, hacinamiento, inseguridad, etc.
Generalmente presentan problemas no resueltos desde el punto de vista legal y de la tenencia de terrenos y construcciones.

Aseo urbano

Función primordial para controlar los residuos sólidos municipales, que se generan durante el cumplimiento de las actividades que enmarcan el desarrollo de un asentamiento humano y que abarca desde el barrido de calles, almacenamiento temporal, recolección, transporte y transferencia, tratamiento y disposición final.

Asfalto

El asfalto natural es un compuesto de hidrocarburos que se presenta impregnando rocas (areniscas, calizas) o sedimentos (arenas), y a veces en forma de lagos de asfalto. Puede obtenerse también de la destilación del petróleo. Tiene aplicaciones industriales (revestimientos, pavimentos, etc).

Asignación

La dedicación de un área dada o de un recurso, a uno o más usos específicos.

Asimilación

Utilización de parte de biomasa o energía que es ingerida o que llega a un organismo.

Asimilación de nitrógeno

Proceso de transformación de nitrógeno inorgánico (nitratos, nitritos o amoníaco) para incorporarlo a las moléculas de los seres vivos, forma parte del ciclo del nitrógeno.

Asilvestrado

Planta o animal cuyo origen doméstico es de cultivo, pero que, escapando del control humano, se reproduce en libertad.

Asistencia técnica

Proyectos que tienden a transferir conocimientos, información, o servicios para resolver problemas técnicos específicos o aportar elementos para su resolución, como por ejemplo: optimización de procesos, mejoras de calidad, pruebas de control de calidad, asesoramiento en diseño, mercadotecnia, puesta en marcha de plantas o pruebas de funcionamiento y rendimiento; o bien: formación y capacitación de personal.

Asociación
association

Unidad operacional que agrupa a especies y que se define en base a las especies más conspicuas.
Unidad principal en ecología de las comunidades, caracterizada por una uniformidad esencial de la composición en especies.

Asociación acuática
aquatic association

Grupo de organismos de poblaciones que interactúan en un cuerpo de agua dado. Las asociaciones en el medio acuático son siempre lábiles por lo que es preferible el término “colectividad”.

Asociación vegetal
vegetable association

Unidad básica de la fitosociología; sinónimo de comunidad vegetal; comunidad en la que dominan determinadas especies características que se utilizan para su denominación; unidad, muchas veces climácica, definida por su composición florística y no por su hábitat.
Comunidad vegetal caracterizada por poseer una composición florística determinada.

Asociaciones de protección y defensa de los animales

Aquellas que, sin fin de lucro, tienen por objeto fundamental la defensa y protección de los animales en el medio en que viven, siendo consideradas de utilidad pública y benéfico-docentes.

Asociaciones vegetales

Es un conjunto de plantas que forman las distintas etapas de una sucesión vegetal. En general, está compuesta por individuos de varias especies que las caracterizan. En una asociación dos o más especies son dominantes, cuando solo hay una especie dominante entonces la comunidad se denomina consociación.

Aspecto ambiental

Elementos de las actividades, productos y servicios de una organización que probablemente interactúen con el medio ambiente.

Aspecto de un agua residual

Es una característica física que se refiere a la descripción de su particularidad más apreciable a simple vista, por ejemplo agua residual turbia, presencia de sólidos disueltos, presencia de sustancias flotantes, etc.

Aspecto del agua

Parámetro de calidad visual de las aguas. Puede utilizarse la siguiente clasificación.
1. Aguas claras sin aparente contaminación
2. Aguas débilmente coloreadas, con espuma y ligera turbiedad
3. Aguas con apariencia de contaminación y color y
4. Aguas negras, con fermentaciones y olores.

Aspecto medioambiental

El elemento de las actividades, productos o servicios de una organización que pueden interferir con el medio ambiente.
Por ejemplo residuos de aceites usados, vertidos de agua residual, emisiones a la atmósfera, ruidos y cualesquiera otros.

Aspecto medioambiental directo

Aspecto generado por las actividades o servicios de la empresa en condiciones normales de operación. Los aspectos medioambientales derivados de las condiciones anormales de funcionamiento (puestas en marcha, paros de planta, limpiezas, ampliaciones, inventarios, ...) serán también considerados. A todos los efectos se entenderá por condición anormal aquella prevista, esté o no planificada.

Aspecto medioambiental indirecto

Los que se generan como consecuencia del desarrollo de las actividades y sobre los que la organización no tiene pleno control en la gestión.

Aspecto medioambiental significativo

Es aquel que tiene o puede tener un impacto medioambiental significativo.

Aspirador de hojas

Máquina con motor adecuada para recoger hojas y otros detritos por medio de un mecanismo de succión compuesto por una fuente de alimentación de energía que produce un vacío dentro de la máquina y un tubo de aspiración y un contenedor para el material recogido. Puede ser portátil (de mano) o no portátil pero móvil.

Astilladora

Máquina mecánica que se utiliza en posición fija con uno o varios dispositivos cortantes destinados a reducir materias orgánicas voluminosas en trozos más pequeños. Por regla general está compuesta por una apertura por la que se introduce el material (sostenido o no por un mecanismo de sujeción), un dispositivo que corta el material por el método que sea (cortar, picar, triturar, etc.) y una boca de descarga. Puede llevar acoplado un dispositivo de recogida.
Ver Trituradora.

Atabrina

Quinina sintética.

Ataguía
cofferdam

Elemento que sirve de obstáculo al paso del agua.

Atarquinamiento

Es el proceso por el cual los cursos de agua se empantanan con lodo y tierra debido a la erosión del suelo.

Atenuación

Disminución de la concentración o la cantidad de un material químico o biológico contenido en un fluido, resultante de los procesos físicos, químicos y/o biológicos que ocurren en el período de tiempo considerado.

Aterramiento

Acción de agregar material.

Aterramiento de embalses

Acumulación de sedimentos en el fondo del embalse con disminución de su profundidad, que a largo plazo puede implicar la terminación de su vida útil. El aterramiento se debe a que la construcción de un embalse produce una alteración en la dinámica hídrica y en los procesos de transporte del río. Debido a la pérdida de velocidad del agua, se produce una sedimentación y el embalse funciona como un receptáculo de la carga de sedimentos que transporta el río.

Atmósfera
atmosphere

La atmósfera terrestre es la envoltura gaseosa que rodea a la tierra. Su espesor es variable según la latitud, de 600 a 1.500 km. Su capa más importante es la troposfera que contiene el aire que respiramos y que es donde se producen los fenómenos meteorológicos que determinan el clima. El aire es una mezcla de elementos constantes, cuyas proporciones son prácticamente invariables, y accidentales, cuya cantidad es variable según el lugar y el tiempo. La atmósfera seca está compuesta casi enteramente por nitrógeno (78.1 %) y oxígeno (20.94 %), más gases, como el argón (0.93 %), el helio, y ciertos gases de efecto invernadero radiativamente activos, como el dióxido de carbono (0.035 %) y el ozono. Además, la atmósfera contiene vapor de agua, que es también un gas efecto invernadero, en cantidades muy variables aunque, por lo general, del 1%. La atmósfera contiene también aerosoles.
Cubierta gaseosa que rodea la Tierra. La atmósfera seca está formada casi en su integridad por nitrógeno (78,1 % de la proporción de mezcla de volumen) y por oxígeno (20,9 % de la proporción de mezcla de volumen), junto con una serie de pequeñas cantidades de otros gases como argón (0,93 % de la mezcla de volumen), el helio, y gases radiativos de efecto invernadero como el dióxido de carbono (0,035 % de la mezcla de volumen) y el ozono. Además, la atmósfera contiene vapor de agua, con una cantidad variable pero que es normalmente de un 1% del volumen de mezcla. La atmósfera también contiene nubes y aerosoles.
Esta mezcla envuelve a la tierra a la cual se mantiene unida por atracción gravitacional: En ella se distinguen varias capas cuyo espesor global es de aproximadamente 10.000 km.

Atmósfera contaminada

Ver Zona de atmósfera contaminada.

Atmósfera explosiva

Mezcla con el aire, en las condiciones atmosféricas, de sustancias inflamables en forma de gases, vapores, nieblas o polvos, en la que, tras una ignición, la combustión se propaga a la totalidad de la mezcla no quemada.

Atmósfera higiénicamente admisible

Ver Zona de atmósfera higiénicamente admisible.

Atmósferas intervenidas

En Iberoamérica, son las alteraciones que se producen en la atmosfera del subcontinente latinoamericano debido a las excesivas y continuas emisiones de tóxicos generadas en sus urbes.

Atmósfera peligrosa

Cualquier tipo de atmósfera que presente un peligro inmediato para la vida o la salud humanas, la cual es deficiente en oxígeno, o que contiene un contaminante tóxico productor de enfermedad, que excede el nivel máximo permisible (Valor Limite Umbral).

Atmósfera potencialmente explosiva

Atmósfera que puede convertirse en explosiva debido a circunstancias locales y de funcionamiento.

Atochar

Espacio donde abunda la atocha, que es una variedad de esparto y cuya difusión puede estar favorecida por el hombre para su explotación.

Atolón
atoll

Arrecife de coral en forma anular o circular que encierra, o casi encierra una laguna y que está rodeado de mar abierto.
También llamada lagón.

Átomo

El átomo es la unidad más pequeña de un elemento que retiene su individualidad química. Es decir, un átomo de carbono sigue siendo carbono pero si el átomo se divide, sus partes resultantes no tienen las propiedades químicas del carbono.
La idea más simple de un átomo es la de un núcleo central que contiene una carga eléctrica positiva en torno al cual circulan electrones de carga negativa muy mucho como los planetas giran en torno al Sol. La cantidad de cargas positivas en el núcleo equivale exactamente a la cantidad de electrones en todo átomo normal, que no tienen carga eléctrica. El átomo de carbono, por ejemplo, tiene seis cargas positivas en su núcleo y seis electrones planetarios.
El núcleo es mucho más pequeño que el átomo al cual pertenece y su tamaño es comparable al del electrón. La mayor parte del átomo es, en consecuencia, espacio vacío. Pese a su pequeñez el núcleo contiene casi toda la masa del átomo.
La cantidad de electrones, y en consecuencia la cantidad de cargas positivas en el núcleo, son permanentes en cada átomo y son característica del elemento. Así, el carbono tiene seis electrones, el hidrógeno uno, el plomo ochenta y dos, el uranio noventa y dos, etc. Las propiedades químicas de un elemento dependen de sus electrones y, por lo tanto, de las cargas positivas en su núcleo.
Ahora se sabe que el núcleo -que en un tiempo se creyó simple- es complejo y que consta de dos especies de partículas: el protón, que es partícula positivamente cargada y el neutrón que no tiene carga. La masa de un neutrón es poco mas o menos igual que la de un protón. Casi toda la masa de un átomo está en los neutrones y protones de su núcleo. Los neutrones no afectan las propiedades químicas de un elemento pero si afectan su "peso atómico". Es posible producir variantes de átomos con cantidades diferentes de neutrones pero con la misma cantidad de protones. A tales variaciones se les llama isótopos. Muchas de ellas son inestables y por tanto se desintegran y emiten radiaciones. Entonces se les llama isótopos radiactivos. El Carbono 14, por ejemplo, tiene un núcleo de seis protones y ocho neutrones mientras que el átomo normal de Carbono tiene seis protones y seis neutrones.
La energía que une a los neutrones y protones es inmensa y en el proceso de formar un núcleo estable o de crear un núcleo inestable se forman partículas transitorias de muy poca vida como el mesón, el positrón y el neutrino. Se cree que estas son el producto de complejos procesos de cambio de energía en masa o de masa en energía en la formación o desintegración del núcleo.
El término Energía Atómica" se aplica a la energía obtenida de núcleos atómicos. En condiciones propicias, ciertos núcleos como los del isótopo de Uranio llamado Uranio-235 (U-235), se dividen en dos partes casi iguales cuando son bombardeados con neutrones. Esta división, que no debe confundirse con la adquisición o pérdida de uno o más protones, se llama "fisión". Cuando se fisiona, el núcleo de uranio despide uno o más neutrones aunque sólo falta un neutrón para provocar la fisión. Una vez que ha comenzado la fisión en el Uranio-235, la fisión continúa a creciente velocidad. Cada vez que ocurre fisión se produce energía en forma de calor o radiación.

Atrayentes

Compuestos químicos que se usan para atraer insectos con el propósito de eliminarlos o esterilizarlos para prevenir su propagación.

Atrazina

Herbicida organoclorado (posee una estructura molecular básica de átomos de carbono, hidrógeno y cloro). Actúa controlando el crecimiento de la mayoría de semillas de dicotiledóneas y hierbas, inhibiendo la reacción de Hill, involucrada en el proceso de fotosíntesis. Se aplica fundamentalmente como herbicida selectivo en plantaciones de maíz, sorgo, caña de azúcar y piña.

Atribución

Ver Detección y atribución.

Atribución conjunta

Abarca tanto la atribución de los cambios observados a un cambio climático regional como la atribución de una parte cuantificable de un cambio climático regional o de los cambios concomitantes del sistema observados a causas antropógenas que exceden de la variabilidad natural. Consiste en establecer un vínculo estadístico entre simulaciones de cambio climático obtenidas de modelos del clima y las respuestas observadas en un sistema natural o gestionado. La confianza de una atribución conjunta debe ser menor que la confianza de cualquiera de las atribuciones componentes, dado que se combinan dos evaluaciones estadísticas diferentes.

Atribución del cambio climático

El clima varía continuamente en todas las escalas temporales. La detección del cambio climático es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado en un sentido estadístico definido, sin indicar las razones del cambio. La atribución de las causas del cambio climático es el proceso de establecer las causas más probables del cambio detectado con cierto grado definido de confianza.

Atributo
attribute

Componente que representa una cualidad de un sistema biótico, no siempre medible.

Atributos ambientales

Características específicas del ambiente que definen la calidad, integridad y comportamiento de un área dada.

Atributos de los humedales

Los atributos de un humedal incluyen su diversidad biológica y sus características culturales y patrimoniales únicas. Estos atributos pueden conducir a ciertos usos o a la obtención de productos particulares, pero también pueden tener una importancia intrínseca y no cuantificable.

Atrofiado

Organo o estructura que no alcanza su completo desarrollo.

Audiencia pública

Procedimiento de consulta a la sociedad o a los grupos sociales interesados en determinado problema ambiental, o potencialmente afectados por un proyecto, respecto de sus intereses específicos y de la calidad ambiental por ellos preconizada. La realización de una audiencia pública exige el cumplimiento de requisitos previamente establecidos en reglamentación, referentes a la forma de realizar la convocatoria, a las condiciones y plazos para suministrar información previa sobre el asunto que se va a debatir, a la inscripción para participar, al orden de los debates, y al aprovechamiento de las opiniones emitidas por los participantes. La audiencia pública hace parte de los procesos de evaluación del impacto ambiental en diferentes países (Canadá, Estados Unidos, Francia, Holanda, etc.), como canal de participación comunitaria en las decisiones a nivel local.

Auditor ambiental

Persona calificada para realizar auditorías ambientales.
La persona o equipo de personas, pertenecientes a la empresa u organización o exteriores a ella, que actúan en nombre de la alta dirección de la empresa para la realización de la auditoría del centro que implanta un Sistema de gestión medioambiental y que ha de ser suficientemente independiente de las actividades que audita como para poder emitir un dictamen objetivo.

Auditoría ambiental

Instrumento de evaluación sistemática de los mecanismos de gestión, producción, tratamiento de residuos y protección del medio ambiente de una empresa.
Proceso sistemático y documentado de recogida y evaluación de datos para verificar su conformidad con los criterios de la auditoría. Las auditorías llevadas a cabo bajo un Sistema de gestión medioambiental son un instrumento de gestión que comprende un evaluación sistemática, documentada, periódica y objetiva de la eficacia de la organización, el sistema de gestión y los procedimientos destinados a la protección del medio ambiente.
En España es un instrumento previsto en la Ley General de Equilibrio Ecológico y Protección al ambiente, mediante el cual "los responsables del funcionamiento de una empresa podrán en forma voluntaria, a través de la auditoría ambiental, realizar el examen metodológico de sus operaciones, respecto a la contaminación y el riesgo que generan, así como el grado de cumplimiento de la normatividad ambiental y de los parámetros internacionales y buenas prácticas de operación e ingeniería aplicables, con el objeto de definir las medidas preventivas y correctivas necesarias para proteger el ambiente".
Ver Auditoría medioambiental.

Auditoría de gestión ambiental

Evaluación sistemática para determinar si el sistema de gestión ambiental y el desempeño ambiental (comportamiento frente al ambiente) cumplen con las disposiciones planificadas, si tal sistema está siendo implantado efectivamente, y si es adecuado para satisfacer la política y los objetivos ambientales de la organización. Proceso de verificación sistemática y documentada para obtener y evaluar objetivamente evidencias para determinar si el sistema de gestión ambiental de una organización conforma los criterios de auditoría del Sistema de Gestión Ambiental (SGA).

Auditoría de la calidad

Examen sistemático e independiente de la eficacia del sistema de calidad o de alguna de sus partes.

Auditoría del sistema de gestión ambiental

Proceso de verificación sistemático y documentado orientado a obtener y evaluar objetivamente evidencias que permitan establecer si el sistema de gestión ambiental de una organización se ajusta a los criterios de auditoria del sistema de gestión ambiental establecidos por la organización, y para comunicar los resultados de este proceso a la gerencia.

Auditoría ecológica

Documento mediante el cual se analizan los procesos y etapas de la actividad, con relación al sitio donde se ubica su entorno, identificando el volumen y tipo de insumos, volumen de producción, volumen de almacenamiento, volumen y tipo de residuos y manejo de los mismos.

Auditoría Interna Externa del Sistema de Gestión Ambiental

Proceso interno o externo de verificación sistemática y documentada para obtener y evaluar objetivamente evidencias para determinar si el sistema de gestión ambiental de la organización satisface los criterios establecidos y para comunicar los resultados obtenidos a la dirección superior/cliente.

Auditoría medioambiental

Ordenación sistemática, documentada, periódica y objetiva de la eficacia de la organización del Sistema de Gestión y de procedimientos destinados a la protección del Medio Ambiente. Es un proceso de evaluación sistemática, objetiva, independiente y periódica del sistema de protección ambiental de la empresa, en una determinada instalación o actividad, que permite mejorar las actuaciones en materia de medio ambiente, de las actividades industriales, agrícolas y ganaderas, de la construcción y los servicios y que facilita el suministro de información relevante.
Instrumento de gestión que comprende una evaluación sistemática, documentada, periódica y objetiva del comportamiento de la organización, del sistema de gestión y de los procedimientos designados a proteger el medio ambiente con la finalidad de:
- Facilitar el control operativo de las prácticas que puedan tener un impacto sobre el medio ambiente
- Evaluar el cumplimiento de la política medioambiental de la organización, en especial sus objetivos y metas medioambientales.

Aula de la naturaleza

Instalación que, cumpliendo los requisitos exigidos para albergue o campamento juvenil, ofrece equipamientos suficientes y adecuados para el trabajo didáctico en el tiempo libre en técnicas agrarias y ganaderas, o en el reconocimiento del medio natural y en la educación ambiental.

Aumento del nivel del mar

Aumento del nivel medio del océano. El aumento eustático del nivel del mar es una variación del nivel del mar promediado a escala mundial, causado por un aumento de volumen de los océanos. Se habla de aumento relativo de nivel del mar para referirse a un aumento local del nivel del océano respecto de la tierra, posiblemente por efecto de la elevación de los océanos y/o del hundimiento del nivel de la tierra. En áreas que experimentan una elevación rápida del nivel de la tierra, el nivel relativo del mar puede disminuir.

Aumento significativo de sustancias peligrosas en medio acuático

El incremento del valor medio de la concentración de la sustancia de que se trate, superior al 50% del valor existente, previamente a la autorización del vertido, en sedimentos, crustáceos, peces y moluscos que, considerados conjunta o separadamente, sean representativos del medio acuático afectado por el vertido.

Autóctono

Propio del lugar. Organismo que nace, crece, se multiplica y se mantiene por años en un mismo lugar.Avifauna: Conjunto de especies de aves que viven en una determinada localidad, región o país.
Término que se emplea para indicar el material que se encuentra en el lugar de origen y que no ha sido trasladado tectónicamente.

Autodepuración

Es la capacidad de un cuerpo de agua, que recibe o ha recibido una carga contaminante, de recuperar las condiciones físico químicas y biológicas preexistentes a la incorporación de los contaminantes.
Capacidad de un medio (agua, suelo, atmósfera), que recibe o ha recibido una carga contaminante, de recuperar las condiciones físico, químicas y biológicas preexistentes a la incorporación.

Autodepuración de aguas en depósitos

Purificación de aguas por procesos biológicos y fisicoquímicos naturales que da por resultado la transformación de sustancias orgánicas y parcialmente no orgánicas.

Autodepuración de la atmósfera

Purificación de la atmósfera de contaminantes por medio de procesos naturales de sedimentación y lavado por precipitación atmosférica.

Autodepurar

Acción parcial de "auto limpieza" de un ambiente acuático en el tiempo, a partir de la descarga de un contaminante.

Autoecología

Estudia el hábitat y los efectos y reacciones que produce sobre un organismo; es decir, la compleja interacción de los organismos con su medio físico.
Ver Ecología del individuo.
Parte de la ecología que estudia al organismo individual de una especie. Esto comprende estudios de esa especie en relación con el hábitat que ocupa, relevantes al éxito adaptativo y de selección de esta especie individual, basados en las tablas vitales y descripciones de la biología básica de la especie. Mucho de la etología y la fenología individual son aportes a la autoecología desde un punto de vista fisiológico.
Ver Sinecología.

Autogenica

Termino aplicado a los materiales (minerales, cementos, etc.) que se han formado en la roca de la cual fueron parte, ya sea durante o enseguida de su deposición.

Autoico

Que cumple todo su ciclo de vida sobre el mismo hospedante o sobre hospedantes del mismo género o estrechamente relacionados.

Autoignición
autoignition

Temperatura a la cual un material o sustancia puede encenderse o quemarse espontáneamente.

Autoproductor de energía eléctrica

Tienen esta consideración aquellas personas físicas o jurídicas que generen electricidad fundamentalmente para su propio uso, es decir, cuando se autoconsuma, al menos el 30 por ciento de la energía eléctrica producida, si su potencia instalada es inferior a 25 MW, y, al menos, el 50 por ciento si su potencia instalada es igual o superior a 25 MW.

Autopurificación

Depuración o purificación de un cuerpo o una sustancia, por procesos naturales (FEEMA, 1990). Proceso biológico natural de depuración de los contaminantes orgánicos de un medio acuático. Depende de los organismos presentes (bacterias, algas, hongos, protozoarios), de las posibilidades de oxigenación de la atmósfera y de la luz (fotosíntesis).
Ver Autodepuración.

Auto-regulación o autorregulación

Proceso voluntario a través del cual los particulares buscan mejorar su desempeño ambiental, respetando la legislación y normatividad vigente en la materia, y se comprometen a superar o cumplir mayores niveles, metas o beneficios en materia de protección ambiental.

Autoridad ambiental

Organismo, institución, o persona con poder ejecutivo en materia de medio ambiente.

Autoridad competente de medio ambiente

La que, conforme a la normativa vigente, ha de formular la declaración de impacto ambiental.

Autoridad competente sustantiva

Es aquella autoridad que ha de conceder la autorización para la realización de un proyecto conforme a la legislación aplicable a dicho proyecto.

Autoridad nacional designada - AND

Regulada en los Acuerdos de Marrakech en la Decisión 17 /CP.7 relativa a las Modalidades y Procedimientos de un Mecanismo para un Desarrollo Limpio. Dicha AND es la que se deberá designar como punto focal en cada uno de los Países que participen en los proyectos del MDL (Mecanismo de Desarrollo Limpio).
La autoridad nacional designada es la oficina, ministerio u otra entidad oficial designada por el país ante el Protocolo de Kyoto, que tiene la responsabilidad de decidir si una actividad de proyecto tiene una contribución en el logro de los objetivos nacionales de desarrollo sostenible y dar la aprobación a los proyectos propuestos bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio.

Autoridades públicas

Cualquier administración pública a nivel nacional, regional o local que tenga responsabilidad y posea información relativa al medio ambiente, con excepción de los organismos que actúen en el ejercicio de poderes judiciales o legislativos.

Autorización

En el contexto de evaluación de impacto ambiental, la decisión de la autoridad o de las autoridades competentes que confiere al maestro de obras el derecho a realizar el proyecto.

Autorización ambiental integrada

En España, es la resolución del órgano competente de la Comunidad Autónoma en la que se ubique la instalación, por la que se permite, a los solos efectos de la protección del medio ambiente y de la salud de las personas, explotar la totalidad o parte de una instalación, bajo determinadas condiciones destinada a garantizar que la misma cumple el objeto y las disposiciones de la ley reguladora.

Autorregulación

Proceso de regulación de una población en el que el aumento de la población se evita mediante un deterioro en la calidad de los individuos que forman la población; regulación de la población mediante ajustes inmersos en el comportamiento y la fisiología dentro de la población, más que por fuerzas externas, como los depredadores.
Propiedad de los ecosistemas, capacidad de recuperación o compensación frente a un impacto o perturbación externa que produce modificaciones estructurales y dinámicas.

Autorregulación de las poblaciones

Sus mecanismos básicos son la reproducción sexual y asexual, son las principales formas en que se mantiene o se enriquece la poza génica o dotación genética de las poblaciones.

Autorregulación ecológica

Mecanismo por medio del cual los componentes bióticos (comunidades y poblaciones naturales de las distintas especies) tienden a mantener un equilibrio ecológico que permita las migraciones correlativas con eventos fenológicos, sin pérdida de la diversidad original ni de la ocurrencia de nutrientes o energía de los sectores circundantes.

Autotrófico

Organismos que se nutren de por sí, fabricando su propio alimento sin el concurso de otros.
Ver Autotrófogo.

Autótrofo

Organismo capaz de sintetizar su propio alimento desde fuentes inorgánicas, como ocurre en la mayor parte de las plantas verdes y algunas bacterias.

Autotrófogo

Organismos que se nutren de por sí, fabricando su propio alimento sin el concurso de otros.
Ver Autotrófico.

Autumnal

Referente al otoño. Dícese de las plantas que se desarrollan y, sobre todo, de las que florecen en otoño.

Auxina

Excrecencia que se forma en las plantas, similares a las hormonas. Recientemente se ha establecido que influyen en los movimientos trópicos o movimientos debidos a estimulo externo aparente.

Auxotrofo

Organismo que sintetiza la mayoría de sus componentes celulares pero ha de ingerir otros, además de azúcar, que utiliza como fuente de carbono y energía.

Avalancha

Movimiento rápido de grandes cantidades de nieve, hielo, roca o por pendientes fuertes.

Avalancha de detritos

Cuando en algunas erupciones se fractura parte del edificio volcánico, se producen avalanchas de rocas; fenómenos destructivos compuestos de mezcla de fragmentos del edificio y materiales piroclásticos.

Avalancha de escombros

También conocido como corriente de lodo, este fenómeno consiste en corrientes fluviales esporádicas en las cuales es el mayor volumen de materia sólida que líquida, se produce por un crecimiento rápido de una corriente fluvial que puede originarse en combinación con derrumbes que rellenan un cauce fluvial , los cuales represan el agua por horas, días o un tiempo prolongado hasta que revienta tal represa ocasional; otra causa similar a la anterior, puede ser la ruptura de una presa. Los sitios en los cuales es más común este fenómeno son las zonas áridas montañosas donde las lluvias intensas ocurren una vez en varios años en una misma localidad. Otras corrientes de lodo que representan un gran peligro son los lahares, mismos que se originan asociados con una erupción volcánica.

Avenamiento

Acción de facilitar la eliminación del agua en aquellos espacios donde tiende a acumularse en exceso.

Avenida
flood

Aumento inusual del caudal de agua en un cauce que puede o no producir desbordamiento e inundaciones.
Situación que se produce cuando crece el nivel de agua que trae un río y, en poco tiempo, llega una gran cantidad a un lugar que se ve inundado.

Averno

Estrictamente infierno; a veces se aplica a los mares profundos o a las profundidades marinas.

Aves

Animales vertebrados ponedores de huevos con cáscara, cuya característica principal es la presencia de plumas.
Todos los volátiles sanos, en sus distintas especies y clases domésticas y silvestres, autorizadas en la alimentación humana.

Aves acuáticas

Las que dependen ecológicamente de los humedales.

Aves cautivas

Cualquier ave distinta de las de corral, que se tienen en cautividad para muestras, carreras, exposiciones y competición, como las aves ornamentales y las palomas de competición, o por otras razones distintas de las de producción de carne o huevos.

Aves de corral

Las gallinas, pavos, pintadas, patos, ocas, codornices, palomas, faisanes y perdices criados o mantenidos en cautiverio para su reproducción, la producción de carne o de huevos de consumo o el suministro de especies de caza para su repoblación.
Todas las aves que se crían o tienen en cautividad al objeto de producir carne, huevos para incubar y huevos destinados al consumo, así como para producir otros productos comerciales, reponer las existencias de caza u otras actividades cinegéticas, o para la reproducción de estas categorías de aves.

Aves de explotación

Las aves de corral con setenta y dos horas o más de vida y criadas para la producción de carne o de huevos de consumo o el suministro de especies de caza para repoblación.

Aves invernantes

Aves que pasan el invierno en un área geográfica determinada, el área de invernada la cual abandonan en la migración prenupcial en la que viajan a las zonas de cría.

Aves nidificantes

Aves que nidifican (crían) en un área determinada, el área de cría, donde pasan la primavera y el verano, tras el cual la abandonan en la migración postnupcial para viajar al área de invernada.

Aves silvestres

Las aves que viven en libertad y no en explotación.

Avicida

Sustancia (plaguicida) utilizada para eliminar pájaros.

Avifauna
bird fauna
avifauna

Término utilizado que quiere identificar el conjunto de especies de aves que viven en una determinada región.
Nombre que identifica genéricamente a la fauna avícola de un territorio.

Axénico

Referencia al cultivo de un organismo puro, que no contiene ningún otro, y realizado en condiciones de laboratorio. Muchos de los organismos axénicos son producto de la biogenética.

Ayuda oficial al desarrollo

Término acuñado por el Comité de Ayuda al Desarrollo (OCDE) en 1969 para identificar las transferencias de fondos públicos destinadas a promover el desarrollo económico y social de los países en desarrollo, cuyas condiciones financieras tienen una base concesional.

Azada

Apero de labranza constituido por una lámina y un mango, puestos en el mismo plano, o formando un ángulo muy pequeño, y por un mango o estribo, sobre el cual el agricultor oprime con él para introducir el utensilio en el suelo. La labor de azada remueve el suelo hasta una profundidad que varía, según las dimensiones de la lámina, desde 20 a 25 cm. El tiempo invertido en cavar una hectárea a una profundidad de 20-25 cm, tomando como unidad una jornada de 10 horas es de 50 a 30 jornadas según sea el suelo más o menos suelto o compacto.

Azadón

Instrumento de labranza muy empleado. Presenta una gran diversidad de forma; no obstante, está siempre constituido por una pala y un mango unidos de tal modo que formen entre si un ángulo inferior al recto (70-80). Algunas veces la pala del azadón se sustituye por dos robustos dientes (bidente). Los tipos más comunes tienen la pala plana o ligeramente cóncava, triangular, acorazonada o rectangular.

Azoico

Ver Abiótico.

Azolvamiento

Acumulación de sedimentos en los cuerpos de agua.

Azolvar

Tapar u obstruir el lodo o basura algún conducto o canal, de modo que impide el paso del agua.

Azolve
silt

Sustancia gelatinosa y viscosa que se acumula durante el recorrido de agua a través de un conducto, resultado de la actividad de los organismos en las aguas.

Azonal

Dícese de los biomas, comunidades, suelos, etc., cuya distribución o características no se ajustan a un patrón zonal determinado por el clima, la altitud o latitud.

Azotobacter

Género de elybacterias aerobias que viven en el suelo y en el agua, y que cuando disponen de carbohidratos u otro material energético fijan el nitrógeno atmosférico.

Azud

Obra realizada en el cauce de un río con el fin de provocar una retención que sirva para desviar el agua de su curso normal. El azud no crea desniveles de agua importantes ni proporciona capacidad de regulación.

Azufre
sulfur

Elemento químico del grupo VI de la tabla periódica. Numero atómico 16, masa atómica 32.064. Puede encontrarse en forma nativa o combinado con otros elementos.
Metaloide de color amarillo, insípido, que se quiebra con facilidad y que por frotación se electriza y da un olor agrio característico. Se funde a baja temperatura y al arder desprende anhídrido sulfuroso. El azufre puede encontrarse en el aire en varias formas diferentes. Las sustancias sulfurosas pueden tener diversos efectos en la salud humana. Cuando se queman combustibles que contienen azufre, como el carbón y el petróleo, se forma dióxido de azufre. En contacto con el aire, éste se transforma en ácido sulfúrico, siendo la causa más importante de la acidificación del suelo y del agua.
En los seres vivos es uno de los macroelementos y se encuentra formando parte de las proteínas.
Símbolo S.

Azufre total reducido
Total reduced sulfur

En la etapa de pulpaje de la elaboración de celulosa, se produce emisión de gases sulfurados, tales como ácido sulfidrico, metil mercaptano, sulfuro de dimetilo y disulfuro de dimetilo. El contenido de tales compuestos se expresa como azufre total reducido (TRS).
Compuestos de Azufre reducido total (TRS). Este grupo está integrado principalmente por los siguientes compuestos: ácido sulfhídrico, metil mercaptano, dimetil mercaptano, dimetil sulfuro, dimetil disulfuro. Se caracterizan por su desagradable olor, aún a bajos niveles de concentración. Esto conlleva a una pérdida en la calidad de vida. Las principales fuentes de emisión son industrias y plantas de tratamiento de efluentes cuyos procesos generan estos compuestos. No produce daños físicos directamente, pero por sus características puede ocasionar pérdida de calidad de vida, trastornos tales como disminución del apetito, náuseas e insomnio. No se caracterizan por tener efectos sobre el ambiente. Se originan como consecuencia de la descomposición microbiana de compuestos orgánicos, cuando sustancias orgánicas se mantienen en condiciones de falta de oxígeno, en algunos procesos químicos y/o biológicos y en fugas o pérdidas de procesos que generan o utilizan compuestos con estas características.

Azul ambientalista

En Iberoamérica, nombre técnico del color del planeta tierra visto desde el espacio.

Azul de metileno

Colorante del grupo de las anilinas. Se usa en la industria textil y como colorante orgánico. La capacidad de eliminar micropartículas de azul de metileno se utiliza como medida de la eficacia de un sistema de filtración.


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Bacciforme

Que tiene parecido o forma de baya.

Baceiro

Vegetación flotante densa de plantas acuáticas.
Ver Bacero.

Bacero

Vegetación flotante densa de plantas acuáticas.
Ver Baceiro.

Bacilo

Denominación de carácter puramente morfológico aplicado en bacteriología a toda bacteria cuya forma es alargada, recordando el aspecto de un bastón pequeño.

Bacilo de Koch

Mycabacterium Tuberculosis, variedad hominis, agente de la tuberculosis humana.
Ver Micobacteria.

Bacilo de Yersín

Bacilo de Gran negativo, agente de la Peste.

Back boiler

Una caldera diseñada para alimentar una red de calefacción central y para ser instalada en el hogar de una chimenea como elemento de un conjunto de caldera de fondo-hogar de gas.

Backswamps

Humedal que se encuentra en la llanura de inundación de un río, por detrás del albardón que margina al curso de agua, de perfil cóncavo, con depósito de sedimentos finos en las aguas muertas, embalsadas entre los albardones naturales y el talud de la planicie o de la terraza fluvial. Son poco profundos, densamente poblados por vegetación herbácea o arbustiva.
Encharcamientos en meandros abandonados.

Bacteria

Grupo de organismos unicelulares pequeños que carecen de núcleo. Algunas producen enfermedades (las patógenas), mientras que otras son beneficiosas para el hombre.
Ver bacterias.

Bacteria coliforme

Bacterias que se encuentran en el intestino humano o en el de otras especies. La más conocida es Escherichia coli. Se usan en los análisis de calidad de las aguas pues su presencia indica contaminación con heces. La Organización Mundial de la Salud recomienda un recuento de 0 colonias por cada 100 ml de agua para beber.

Bacteria competente

Cultivo de bacterias (o levaduras)tratadas de tal forma que han incrementado su capacidad para incorporar moléculas de ADN sin transducción ni conjugación.

Bacteria de denitrificación

Reducción del nitrato y nitritos del suelo por medio de una bacteria de nitrificante, la cual sobrevive bajo condiciones carentes de aire o en los suelos y en la capa más baja de la capa de estiércol.

Bacteria fecal coliforme

Se refiere a las bacterias que se encuentran en los intestinos de los seres humanos y los animales incluyendo la Excherichia coli.

Bacterias

Microorganismos unicelulares procariontes, que se multiplican por división simple.
Organismos vivos, microscópicos en tamaño, se componen de una célula y son similares en funciones y procesos de vida a las plantas. Las bacterias requieren comida, oxígeno y agua para sobrevivir. Ellas pueden existir sólo cuando el medio ambiente provee sus necesidades y al igual que los seres humanos producen residuos como resultado de su ciclo de vida.
Por su forma se clasifican en esféricas (cocos y micrococos), en bastoncillos (bacilos) y en espirales (espirilos). Muchas son heterótrofas, responsables de la putrefacción de la materia orgánica y de las fermentaciones. Otras son autótrofas fotosintésicas o quimiosintéticas. Pueden ser de vida libre, simbióticas o patógenas responsables de enfermedades en el hombre y otros seres vivos.

Bacterias autótrofas

Las que tienen la facultad de alimentarse a sí mismas a partir de sustancias inorgánicas.

Bacterias fijadoras de nitrógeno

Organismos bacterianos capaces de tomar nitrógeno libre de la atmósfera y convertirle en nitratos solubles que son utilizados por las plantas.

Bacterias fotoautótrofas

Las que son capaces de utilizar la luz como fuente de energía.

Bacterias heterótrofas

Las que precisan de materia orgánica como fuente de energía.
Son las que cierran el ciclo de la materia en los ecosistemas al degradar cualquier sustancia orgánica a sus elementos inorgánicos originales.

Bacterias nitrificantes

Son los autófrogos que realizan cambios importantes en los suelos al fijar en ellos el nitrógeno atmosférico.

Bacterias reductoras de sulfato
Sulfate-reducing bacterias

Bacterias anaerobias que obtienen energía mediante la reducción catabólica de sulfato a sulfuro.

Bacterias saprofíticas

Las que se alimentan de materia orgánica muerta.

Bactericida
bactericid

Agente que es capaz de matar bacterias. Puede ser químico, físico o biológico.
Tipo de biocida.

Bacterioclorofila a

Tipo de pigmento fotosintético presente en la mayoría de las bacterias fotosintéticas, con el pico de absorción a 880 nm aproximadamente.

Bacteriófago

Virus capaz de fijarse, con una gran especificidad a una bacteria determinada y traer consigo su destrucción.

Bacteriología

Rama de la microbiología consagrada al estudio de las bacterias.

Bacteriostático

Agente que es capaz de inhibir el crecimiento bacteriano, pero sin matarlas. Puede ser químico, físico o biológico.

Bacterium coli

Bacteria baciliforme con apariencia de bastoncillo, su presencia en el agua significa contaminación fecal.

Bacteriuria

Presencia de una gran cantidad de gérmenes patógenos en la orina emitida recientemente, traduciendo siempre una infección de las vías urinarias.

Badén

Zanja de poca profundidad en la que el agua permanece poco tiempo, formada por adosamiento de bancos o por erosión fluvial. Predomina la vegetación acuática y anfibia.

Bagazo

Residuo fibroso del proceso industrial de la caña de azúcar que, además de ser utilizado como combustible, tiene otros usos no combustibles tales como la producción de tableros de madera artificial o de pulpa de papel y la elaboración de ciertos productos de la industria de fermentación, como las cervezas y las maltas.

Bagazo de caña

Residuo orgánico resultante del prensado de la caña de azúcar. Puede usarse como combustible y causar contaminación atmosférica por emisión de humos.

Bahía

Toda escotadura bien determinada cuya penetración tierra adentro, en relación con la anchura de su boca, es tal que contiene aguas cercadas por la costa y constituye algo más que una simple inflexión de la costa. La escotadura no se considerará, sin embargo, como bahía si su superficie no es igual o superior a la de un semicírculo que tenga por diámetro la boca de dicha escotadura.

Bajamar

Agua baja. Altura mínima de la marea descendente.

Bajial

Selva diversa y cerrada, con árboles de copa densa, lianas y hierbas.
Se inundan estacionalmente, formando parte del cauce y se cultivan en los períodos entre inundaciones.

Bajío

Área llana, donde la permanencia del agua es más duradera. Poblado por vegetación herbácea, generalmente de pastos cortos y blandos.
En Venezuela área entre los bancos y cubetas en los llanos.
Sinónimo de bañado.

Bajo consumo

Característica de determinados sistemas que reducen el consumo de energía para su funcionamiento por debajo de lo habitual en el sector.

Bajos

Usado para referirse con extensión regional o sub-regional a áreas deprimidas, temporalmente inundables.

Balance de energía

Diferencia entre el valor total de energía entrante y saliente de la Tierra. Si el balance es positivo, se produce un calentamiento; si es negativo, un enfriamiento. Este balance, promediado y durante largos períodos de tiempo, debe ser igual a cero. Un balance nulo implica que la cantidad de radiación solar entrante debe ser, en promedio, igual a la suma de la radiación solar reflejada saliente más la radiación infrarroja térmica saliente. Toda alteración de este balance, ya sea antropogénico o natural, se denomina forzamiento radiativo.

Balance de masas
materials balance

Contabilidad de los pesos de los materiales que entran y salen de una unidad de procesamiento.

Balance de oxígeno

El oxígeno juega un papel preponderante en la autodepuración de las aguas de un río, hasta tal punto que el poder de autodepuración de éste se mide por el balance de oxígeno existente en las aguas del mismo. En relación con el agua para una planta de tratamiento el balance de oxígeno es la relación entre la demanda bioquímica de oxígeno del efluente y el oxígeno disponible en el agua de dilución.

Balance de radiación global

Un balance, que supone que globalmente la cantidad de radiación solar que entra debe ser en media igual a la suma de la radiación solar reflejada y la radiación Infrarroja emitida que sale del sistema climático.

Balance ecológico

Consiste en valorar todos los factores relevantes para el ambiente que pueden aparecer en la vida de un producto. Analiza desde la disponibilidad de materia prima y la inocuidad de su extracción, pasando por la energía necesaria para su fabricación, la necesidad de medios de transportes, la utilidad y durabilidad del producto, hasta su calidad de reciclable o su transformación en residuo.
Equilibrio dinámico que forman los componentes de una comunidad natural como respuesta ante la sucesión ecológica natural, las alteraciones climáticas y otras influencias externas.

Balance energético

La acumulación energética del clima debe estar en equilibrio. Toda la energía del sistema climático deriva del Sol, así que el balance implica que el promedio de la radiación entrante debe ser igual a la suma de la radicación saliente reflejada.

Balance estequiométrico

Inventario cuantitativo ponderal de los productos iniciales y finales de reacción entre una o varias sustancias.

Balance hídrico

Relación entre los valores de precipitación y evapotranspiración de un área determinada. Puede arrojar un: déficit, superávit o desequilibrio de humedad.
Proceso de análisis mediante el cual se realiza un balance entre las disponibilidades de agua y los consumos o necesidades.
Proceso de análisis mediante el cual se conoce la disponibilidad de agua en la naturaleza o en un territorio en un momento dado.

Balance hidrológico
hidrologic balance

Procedimiento por el cual se calcula la cantidad de agua disponible en un sistema o zona determinada, deducida el agua utilizada o perdida por diversas causas, del agua que ha ingresado por precipitación o por otro medio.
Entrada, salida y contenido de agua en una unidad hidrológica en una cuenca, lago, embalse, sistema de regadío o una zona determinada de suelo.

Balance térmico

Se refiere al hecho de que cada año la Tierra y su atmósfera, en conjunto, descargan al espacio exterior tanta cantidad de energía como la que reciben. De otro modo, la temperatura promedio de la Tierra y su atmósfera cambiaría significativamente.

Balances de materiales / energía

Proporcionan información sobre el insumo de materiales aportados por el medio ambiente en una economía, la transformación y uso de esos insumos en los procesos económicos (extracción, conversión, manufactura, consumo) y su regreso al medio ambiente como residuos (desperdicios y otras formas).

Baldeadora de alta presión

Vehículo equipado con un dispositivo para limpiar alcantarillas o instalaciones similares por medio de un chorro de agua a alta presión. El mecanismo puede estar instalado en un chasis de marca o un chasis propio. El equipo puede ser fijo o desmontable como en el caso de un sistema de carrocería intercambiable.

Baldeo

Tratamiento de limpieza que se basa en proyectar agua a presión contra los residuos depositados en la superficie viaria con objeto de arrancarlos y transportarlos por la corriente de agua hasta el imbornal de alcantarillado más próximo.

Baldío

Tratándose de tierras o terrenos, que está libre y sin utilizar, sin construcción ni cultivo. Terreno despejado que no se labra.

Balnearios

Son aquellos establecimientos que, estando dotados de los medios apropiados, utilizan las aguas mineromedicinales declaradas de utilidad pública con fines terapéuticos y preventivos para la salud. Se considerarán establecimientos sanitarios y, como tales, quedan sujetos a lo dispuesto en la legislación sanitaria.

Balsa

Depósito que almacena residuos en forma líquida o semilíquida, en un hueco del terreno, sin otra barrera de contención.

Balsa de decantación

Estanque en el que permanecen las aguas residuales durante el tiempo necesario para que puedan separarse, por gravedad, los materiales sólidos o de mayor densidad, que el agua posee en suspensión o mezcladas.

Balsa separadora

Instalación donde se separan los productos orgánicos que contienen las aguas procedentes de los drenajes del almacenamiento.

Balsas de lodos

Aquellos depósitos que, por estar situados en su totalidad por debajo de la cota del terreno circundante, no requieren una estructura de dique para la contención de los lodos depositados.
Conjunto constituido por un hueco en la superficie del terreno, de origen natural o artificial, y por la acumulación de lodos producidos en el proceso de tratamiento de rocas o minerales y depositados dentro de dicho hueco.

Balzar

En Perú se denomina a las pozas cercanas al mar donde se cultiva Schoenoplectus californicus "totora" cuyos tallos sirven para la construcción del "Caballito de Totora".

Bancal

La construcción de bancales, consiste en la transformación de una ladera en rellanos horizontales o casi horizontales, sostenidos por muros con desniveles regularmente uniformes. El abancalado puede aplicarse donde la elevada pendiente del terreno no permite la excavación horizontal (más del 30 %).

Banco

Escalón o unidad de explotación sobre la que se desarrollo el trabajo de extracción en las minas a cielo abierto.
Nombre dado, por extensión, a los servicios biológicos (animales y vegetales) encargados de preparar y conservar, con vistas al injerto o la reutilización posterior, una cierta cantidad de productos orgánicos (sangre, esperma, piel, córnea, semillas o tejidos de plantas, etc.).

Banco cultivado

La zona marítimo-terrestre o los fondos de los espacios marítimos, sometidos a recolección regulada y a cultivo extensivo en fondo de moluscos o especies vegetales que por tal actividad pierde su característica de yacimiento espontáneo.

Banco de carbono

Es la acumulación de carbono en vegetales, animales, suelos y humus.

Banco de genes

Es una colección de materiales propagativos que se encuentran almacenados bajo condiciones que mantienen si viabilidad por largos periodos. Estos pueden incluir semillas, polen, cultivo de tejidos, material vegetal de propación, ADN e incluso plantas enteras creciendo como plantaciones.

Banco de germoplasma

Sitios o lugares donde se mantienen a individuos representativos o a sus partes reproductivas (semillas, esporas, semen congelado, etc.) con el fin de evitar la pérdida de la diversidad genética necesaria en el proceso de selección natural o artificial.

Banco de material

Sitio determinado para la extracción de materiales para la construcción o conservación de una obra.

Banco de material ecológico

Depósito natural o yacimiento geológico de grava, balastre, arena, arcilla, arena de río, o cualquier material derivado de las rocas o su proceso de sedimentación.

Banco de material geológico

Depósito natural o yacimiento geológico de grava, tepetate, tenzontle, piedra, arena amarilla, arena de río, o cualquier material derivado de las rocas o de proceso de sedimentación o metamorfismo que sea susceptible de ser utilizado como material de construcción, como agregado para la fabricación de éstos o como elementos de ornamentación.

Banco de nieve

Acumulación estacional de nieve que se funde lentamente.

Banco genético

Este término generalmente se utiliza para referirse a la amplia gama de genes contenida en los organismos vivos. Su uso más específi co se aplica a la diversidad de diferentes especies de organismos.

Banco germoplasma

Su uso más específi co se aplica a la biodiversidad o diversidad biológica de diferentes especies de organismos vegetales o animales.

Banco mundial

Conjunto de tres instituciones que proporcionan asistencia técnica y fi nanciera a los países en vías de desarrollo. Esas tres instituciones son el Banco Internacional de Reconstrucción y Desarrollo cuyos recursos se destinan a proyectos de mejora de la capacidad de producción de los países en vías de desarrollo, la Asociación Internacional de Desarrollo fundada para permitir que los países en desarrollo tengan acceso a condiciones de créditos más ventajosas y la Corporación Financiera Internacional cuyo objetivo es promover el sector privado en esos países.

Banco natural

Lugar o zona geográfica donde de forma natural y espontánea se concentran especialmente una o varias poblaciones de especies marinas, pudiendo estar sus individuos en cualquiera de sus fases de desarrollo y que puedan ser susceptibles de explotación.

Banda de radiación Van Allen

Datos obtenidos por los cohetes norteamericanos exploradores de la Luna, Pioner III y Pioner IV, lanzados en 1959, dieron a conocer la presencia de dos bandas de ionización intensa en torno a la Tierra en la atmósfera exterior (805 Km). Su zona más distante llena hasta unos 24.000 Km. En 1962, datos obtenidos por Explorer XII demostraron que la zona de radiación que rodea a la Tierra es una sola banda en vez de dos, con un límite tajante a una altura de 48.000 a 65.000 Km. A esta banda se le dio el nombre de su descubridor, James A. Allen, físico y educador norteamericano.

Banda espectral

Es una selección de longitudes de onda con comportamiento lectro-magneticos similares.

Banhado

Área húmeda, anegadiza, poco usado.

Banqueta

Bancal pequeño. Rellano artificial de tierra abierto con ayuda de maquinaria, aproximadamente de 1 metro de anchura, apto para el asiento de las plantas.

Bañado

En Argentina, ambiente acuático semipermanente extenso y con profundidad generalmente menor de un metro, de cubeta poco definida, con abundante vegetación emergente, generalmente herbácea y tierna. La cobertura de vegetación y las bioformas dominantes dependen del hidroperíodo y del efecto del fuego. Son los humedales más ricos en fauna de vertebrados acuáticos y tienen mucho interés para la cría de ganado.

Barbados

Plantones de vid que consisten en fracciones de sarmientos o ramas herbáceas enraizadas y sin injertar, destinadas a la plantación franco de pie o a ser utilizadas como portainjerto para un injerto.

Barbasco

En Colombia, sustancia ictiotóxica empleada para la pesca en lagunas o pequeños caños, generalmente de origen vegetal, ya sea raíz, hojas, corteza o fruto, dependiendo de la especie de planta que se utilice.

Barbecho

Tierra de cultivo en descanso, aunque puedan aprovecharse para pastos.
Tierra de labranza que no se siembra durante uno o varios ciclos vegetativos para favorecer su enriquecimiento en sustancias nutritivas.

Barda

Seto de espinos.

Bario
baryum

Elemento químico del grupo II de la tabla periódica o alcalino-térreos, de número atómico 56 y masa atómica 137.34. Es de color blanco argénteo y muy activo, suele encontrarse combinado. El bario es un metal pesado que al igual que el plomo absorbe los rayos X con notable eficacia, por lo que en medicina se usa una papilla con sulfato de bario para obtener radiografías contrastadas del conducto digestivo. Aunque el bario es tóxico, el sulfato de bario es tan insoluble que no resulta absorbido por el cuerpo.
Se usa en la fabricación de pinturas.
Símbolo Ba.

Barlovento

Lado o costado de un elemento topográfico expuesto o sometido al viento.

Barniz

Todo recumbrimiento transparente.

Barócoras

Dícese de las semillas de plantas que son pesadas y en su caída se desplazan poco o nada de la vertical, con lo que la migración de la especie es lenta.

Barofilia

Característica excepcional de organismos que son más activos a presión ambiental muy alta. Es decir, viven normalmente en el fondo oceánico. Algunas bacterias presentan esta característica.

Barra

Cumbre sumergida de depósitos aluviales que se encuentra en aguas bajas, formada por la acción de corrientes de agua o el viento.
Porción alargada, convexa de terreno, emergida durante la inundación o anegamiento del suelo. En los ríos están formados por materiales gruesos a finos sedimentados en sucesivas riadas, por lo que el suelo puede estar formado por capas de distinta granometría.
Ver Banco.

Barranca
Gulley
Ravine

Cauce natural de diferentes medidas, originado por los escurrimientos pluviales y condiciones topográficas.

Barrancas

Depresión geográfica que por sus condiciones topográficas y geológicas se presentan como hendiduras y sirven de refugio de vida silvestre, de cauce de los escurrimientos naturales de ríos, riachuelos y precipitaciones pluviales, que constituyen zonas importantes del ciclo hidrológico y biogeoquímico.

Barrenación

Perforación vertical que se hace a un suelo, generalmente con un barreno, para identificar y diferenciar suelos con base en una clave preestablecida. Perforación cilíndrica de diámetro pequeño y considerable profundidad efectuada sobre roca o suelo mediante instrumentos especiales de perforación.

Barrenación de circulación inversa

Barrenación con tubo concéntrico doble, en la que se inyecta un fluido a presión a través del tubo exterior y se recupera junto con la muestra por el tubo interior.

Barrera
barrier

cualquier obstáculo o límite que impide el paso a la comunicación y que afecta a los flujos de información. Afecta a la dispersión o supervivencia de animales y plantas. Cuando son permanentes pueden favorecer la segregación de rasgos morfológicos diferentes en los individuos de la misma especie que crecen a ambos lados de la barrera.
Factores ecológicos como hábitats inapropiados, montañas, para especies del desierto, o de una gran extensión de agua para una especie estrictamente terrestre, que impiden o dificultan la dispersión de una especie en una población.

Barrera contra intrusión

Componentes del sistema de almacenamiento, diseñados para impedir el acceso inadvertido de individuos, animales o plantas hacia el desecho.

Barrera de absorción

Cualquiera de las barreras del cuerpo que permiten la difusión diferencial de varias sustancias a través de ellas. Ejemplos de barreras de absorción son: la piel, el tejido pulmonar o la pared del tacto gastrointestinal.

Barrera de hielo
barrier

En las regiones polares, la masa de hielo formada por agua del mar congelada.

Barrera de vepor

En instalaciones líquidos inflamables, sistema de cierre que evita el paso de vapores combustibles entre zonas adyacentes.

Barrera geográfica

Accidente orográfico que limita o impide la dispersión de los seres vivos.

Barreras de mercado

En el contexto de mitigación de cambio climático, son las condiciones que impiden la difusión de tecnologías favorables en costo-beneficio o prácticas que pudieran mitigar las emisiones de gases efecto invernadero.

Barretón

En Colombia, instrumento formado por un mango de madera y una paleta cortante de hierro para hacer hoyos y sembrar.

Barrial

En Argentina, superficie plana, formada por limos y arcilla, casi desprovista de vegetación, que queda por desecación de los charcos. Se inundan con una capa de agua muy somera, como consecuencia de lluvias o del ingreso superficial de aguas de ríos, arroyos u otras fuentes, debido a que poseen sedimentos finos.

Barrido
Scavenging

Proceso de remoción; a menudo se usa para indicar la captura de sustancias químicas o partículas gaseosas en la atmósfera por medio de las gotas de agua.

Barrido multiespectral

Equipos sensores que permiten explotar secuencialmente la superfi cie de la Tierra, dividiendo la radiación captada en diversas bandas espectrales.

Barrizal

Vegetación en áreas contiguas a masa de agua blanca o de mezcla, lóticas y lénticas, con suelos limosos de origen aluvial.

Barro negro

sedimento marino terrígeno de color negro, rico en sulfuro de hidrógeno y con un alto contenido orgánico; típico de las cuencas anaeróbicas mal ventiladas.

Barro oceánico

Depósito de origen orgánico formado en el fondo de los océanos por acumulación de restos de algas y otros microorganismos.

Barros

Cualquier residuo sólido, semisólido o líquido generado en una planta de tratamiento de aguas residuales, sea municipal, provincial o nacional o industrial, planta de purificación de agua para consumo, o instalación de control de contaminación de afluentes gaseosos.

Basal

Situado en la base de una formación orgánica o de una construcción.

Basas

Piso de vegetación que se desarrolla de los 0 a los 500 m en una cliserie altitudinal.
También denominado Colino.

Basciforme

Que tiene parecido o forma de baya.

Base

La base o referencia es cualquier dato con el cual se mide el cambio. Puede ser una “base vigente,” en cuyo caso representa condiciones diarias observables. También puede ser una “base a futuro,” el cual es un conjunto de condiciones proyectadas a futuro.
Es una especie química aceptora del ion hidrógeno o que acepta un protón de otra.
Ver Alcali.

Básicidad

Sinónimo de alcalinidad.

Básico

Suelos ricos en bases. Generalmente proceden de la descomposición de rocas calcáreas u otras de carácter básico, tienen un pH superior a 7 y suelen ser más ricos que los ácidos.

Basófilo

Se dice del vegetal que prefiere los suelos ricos en bases, en especial los calizos.

Basura

Remanente del metabolismo de los organismos vivos y de la utilización o descomposición de los materiales vivos o inertes y de la transformación de energía. Se lo considera un contaminante cuando por su cantidad, composición o particular naturaleza sea de difícil integración a los ciclos, flujos y procesos ecológicos normales.
Desperdicios resultado de la producción y consumo. Normalmente se refiere a material que no es reutilizable o reciclable.
Se considera de forma genérica a los residuos sólidos sean urbanos, industriales, etc.

Basura domestica y similares

Material de desperdicio que procede usualmente del medio ambiente residencial, aunque puede ser generado en cualquier actividad económica; si su composición y carácter es similar al desperdicio doméstico puede ser tratado de este modo y depositado junto con la basura doméstica. También están incluíidos los desechos que son de carácter voluminoso y no pueden colectarse junto con la basura doméstica o desechos similares, sino que se requiere de un removedor especial (de desecho pesado). No se incluye todos aquellos desperdicios que necesitan un trato distinto al de la basura doméstica.

Basura nuclear

Complejo total de residuos radiactivos producidos por reactores atómicos. Generalmente son guardados en tambores o "contenedores" de concreto (impermeables a la radiación) y enterrados en el subsuelo.

Basura orgánica

Basura natural.

Basuras callejeras
litter

Aquella altamente visible porción de residuos sólidos generados por el consumidor y tirados descuidadamente fuera del sistema regular de recogida. Los cúmulos de basura representan más o menos un 2 por 100 del volumen total de residuos sólidos.

Basurero

Lugar o recipiente donde se deposita la basura.
Vehículo especialmente construido para el transporte y tratamiento de desechos urbanos.
Ver Botadero, vertedero o vaciadero.

BAT

Acrónimo en inglés de mejor tecnología disponible.

Batería

Conjunto de pilas conectadas. Se denomina batería a aquel sistema que transforma la energía producida en una reacción química, en energía eléctrica. Las baterías contienen en su composición mercurio, manganeso, cadmio, níquel o zinc en variables concentraciones.
Así pueden elevarse tanto la intensidad de corriente como la tensión obtenidas.

Batería monobloque

Sistema de acumulación basado en una batería compacta capaz de suministrar 6 ó 12 voltios.

Batería modulares

Sistemas de acumulación basados en la conexión en serie y en paralelo de diferentes módulos, que generalmente son de 2 voltios.

Baterías que contienen sodio

Objetos compuestos de una serie de pilas que contienen sodio instaladas de manera segura en un estuche metálico que las envuelve completamente y que por su construcción y cierre impide el escape de mercancías peligrosas en condiciones normales de transporte. Aunque por su diseño y función estas baterías están destinadas a proporcionar una fuente de energía eléctrica, son eléctricamente inertes a cualquier temperatura a la que permanece en estado sólido el sodio contenido en ellas.

BATNET

Acrónimo en inglés de mejor tecnología disponible a costos asumibles.

Batial (animales o vegetales)

Organismos que se encuentran en mar profundo, bajo la zona iluminada (fótica) y por encima de los 4000 m.

Batimetría

Relativo a la medición de la profundidad de masas de agua.

Batipelágico

Zona sin luz de los océanos abiertos, situada sobre las aguas abisales o del fondo, normalmente por encima de los 4.000 m de profundidad.

Batume

En Brasil, sustrato formado por material orgánico en descomposición y sedimentos acumulados en las raíces, verdadera isla flotante que no es exactamente una forma biológica, incluye varias especies, principalmente Oxycaryum cubense.

Baya

Fruto carnoso. Fruto de epicarpo muy delgado, con mesocarpo y endocarpo carnosos y más o menos jugosos, generalmente con varias semillas.

Becquerelio

Unidad de actividad radiactiva. 1 Bq es una desintegración nuclear por segundo.
Abreviatura Bq.

Behaviorismo

Teoría basada en el estudio y la interpretación del comportamiento del hombre que otorga una cierta preeminencia a los refl ejos, al hábito y a la adaptación al ambiente y a los estímulos exteriores.

Bejuco

Planta trepadora, voluble o no, de desarrollo rápido, que trata y suele alcanzar las copas de los árboles en busca de luz que la permita vivir.
uy abundante en la selva ecuatorial.

Benceno
benzene

Compuesto derivado de la destilación de hidrocarburos altamente volátil. Su incidencia sobre el medio se produce especialmente por volatilización en tanques u otros reservorios de combustibles de los cuales el benceno es parte constituyente y de los gases de combustión de los combustibles líquidos derivados del petróleo. frecuentemente es agregado a las naftas para aumentar su octanaje. Se volatiliza en la combustión de las naftas y contamina seriamente la atmósfera. En algunos países avanzados existen límites para el agregado de benceno a las naftas y vehículos con sistemas de combustión que reducen el 90 % de su emisión (catalizador de tres vías).

Benchmarking

Proceso de búsqueda de las mejores prácticas que llevarán a una organización al logro de un desempeño superior. Está orientado a establecer metas de operación sobre la base de mejores prácticas que, revisadas y actualizadas, permitan obtener rendimientos superiores a largo plazo.

Bencina

Hidrocarbono que se encuentra en el alquitrán de hulla. Debe distinguirse del tipo comercial llamado "benzol" que, por lo general, contiene un porcentaje muy pequeño de bencina. Es líquido incoloro de olor particular. En la nomenclatura química pertenece a la serie de los aromáticos (benzoides). La bencina que se fabrica del alquitrán de hulla es importante debido a la multitud de productos, como el acetileno y algunos tintes, que de ella se derivan.

Bencipireno

Ver hidrocarburos aromáticos policíclicos.

Beneficio
benefit

Separación de algún metal del mineral que lo contiene, mediante un proceso de calentamiento. Generalmente se reducen los óxidos del metal con carbón en un horno llamado de "beneficio".
Ventaja o mejora en la condición de un individuo o población.

Beneficio marginal

Aumento en el beneficio asociado con una unidad adicional de ventas o de producción. En nuestro caso, es el aumento en el beneficio de protección de la salud (es decir menos gente enferma)asociado con la remoción de una unidad adicional de contaminación. La teoría económica dice que una actividad debería extenderse hasta donde la diferencia entre beneficios marginales y costos marginales sea positiva. De este modo, las actividades de control de la contaminación deberían extenderse hasta el punto en que esta diferencia sea de cero; es decir, que los costos marginales sean iguales a los beneficios marginales.

Beneficios adaptatorios

Costos evitados en concepto de daños, o beneficios obtenidos tras la adopción y aplicación de medidas de adaptación.

Beneficios conjuntos

Beneficios de las políticas que, por varias razones, se aplican simultáneamente—incluida la mitigación del cambio climático—teniendo en cuenta que la mayoría de las políticas diseñadas para abordar la mitigación de gases de efecto invernadero también tienen otras razones, a menudo de la misma importancia, (por ejemplo las relacionadas con los objetivos de desarrollo, sostenibilidad y equidad).
También se utiliza en un sentido más genérico el término "impacto conjunto", para cubrir los aspectos positivos y negativos de los beneficios.

Beneficios de la adaptación

Evitar costos por daños o la acumulación de beneficios que siguen a la adopción y a la implementación de medidas de adaptación.

Beneficios de los humedales

Servicios que prestan a los seres humanos, por ejemplo purificación del agua, suministro de agua potable, peces, plantas, materiales de construcción, agua para el ganado, recreación y educación al aire libre.

Beneficios secundarios

Beneficios laterales o secundarios de las políticas orientadas exclusivamente a la mitigación del cambio climático. Dichas políticas tienen un impacto no sólo en las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también en la eficiencia del uso de los recursos (por ejemplo, la reducción de las emisiones de agentes contaminantes del aire locales y regionales asociados con el uso de combustibles fósiles) y en temas como transporte, agricultura, prácticas sobre el uso de las tierras, empleo y seguridad de los combustibles. A veces se hace referencia a estas ventajas como "efectos auxiliares" para reflejar que, en algunos casos, los beneficios pueden ser negativos. Desde el punto de vista de políticas dirigidas a la disminución de la contaminación en el aire, también se puede considerar como un beneficio secundario la mitigación de los gases de efecto invernadero, pero estas relaciones no se tienen en cuenta en esta evaluación.

Benozpireno

Sustancia presente en breas de carbón y en humo del tabaco.

Bental

Superficie del fondo marino.

Bentófago

Animales que se alimentan de organismos del bentos.

Bentónico

En los ecosistemas marinos o de agua dulce, conjunto de organismos que viven en los fondos, fijados o no al sustrato.

Bentonita
bentonite

Es una arcilla constituida principalmente por el mineral montmorillonita sódica (un silicato de aluminio hidratado). Debido a su muy baja permeabilidad y a que cuando aumenta su contenido de humedad se expande, la bentonita es muy utilizada como sello en la construcción de perforaciones para la extracción de agua, pozos de monitoreo y observación, etc.

Bentopleustofita

Cualquier planta grande que descansa libremente en el piso de un lago pero capaz de arrastrarse lentamente con las corrientes.

Bentos
benthos

Conjunto de plantas y animales que viven en el lecho de un cuerpo de agua.
Organismos (flora y/o fauna) que habitan en el fondo de un lago o mar, desde la zona superior del agua en las orillas, hasta lo más profundo.

Benzopirenos
Benzopyrenes

Se originan por la quema de tabaco, alimentos, basura, madera, carbón o productos derivados del petróleo.
Hidrocarburos poliaromáticos con tres anillos de benceno. Carcinogenicidad demostrada. Se forman durante la combustión del carbón; se encuentran en el hollín, el humo del tabaco y el alquitrán de hulla. Son contaminantes primarios del aire en las ciudades.

Berma
berm

Estructura construida con tierra o material similar, generalmente autoportante, construida para prevenir el ingreso o la salida de material hacia o desde una determinado sector a otro. Suele emplearse para dividir en sectores las celdas de rellenamiento sanitario o de seguridad (landfill).

Bianual

Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años.

Bicarbonato de calcio

Es la sal de calcio del ácido carbónico, la cual contiene el radical bicarbonato HCO3-. Su formula es Ca(HCO3)2 y es muy soluble en el agua. Se forma al ser atacadas las calizas por el anhídrido disuelto en el agua.

Bicarbonato de sodio

Sal de Sodio fuertemente alcalina, utilizada por vía bucal como antiácido y en solución intravenosa en el tratamiento de ciertas acidosis.

Bicarbonatos

Anión HCO3- y sus sales o sales ácidas del ácido carbónico.
Fórmula H2CO3.

Bidones

Recipiente con cierre hermético para transportar líquidos.

Bien drenado

Refiérase a un terreno donde el agua (lluvia, riego) drena sin mayor dificultad por la ausencia de capas impermeables en el subsuelo; contrario de pantanoso.

Bien público

Bien o servicio ambiental que puede reportar un beneficio a una persona sin que esto reduzca el beneficio que el mismo bien o servicio es capaz de brindar a otra persona.

Bienal

Proceso que requiere dos años. Que se repite cada dos años.

Bienes ambientales

Los productos tangibles que proporcionan los recursos naturales.

Bienes de dominio público

Bienes inalienables, imprescriptibles e inembargables destinados al uso por parte de la comunidad.

Bienes de dominio público marítimo-terrestre

Son bienes de dominio público marítimo terrestre la ribera del mar y de las rías -que incluye la zona marítimoterrestre-, el mar territorial, las aguas interiores con su lecho y subsuelo, y los recursos naturales de la zona económica y la plataforma continental, todos ellos definidos y regulados por su legislación específica.

Bienes patrimoniales

Bienes de las entidades públicas sujetos a régimen jurídico privado. Estos bienes no están destinados a la prestación de un servicio público y son administrados conforme al principio de derecho privado.

Bienes privados

Bienes de las personas particulares, sean individuales o colectivas, susceptibles de ser requeridos para constitución de servidumbre o expropiación destinados p. ej. a la prestación del servicio de agua potable o alcantarillado sanitario.

Bienestar

Término económico utilizado para describir el estado de bienestar de los seres humanos en términos individuales o colectivos. Suele considerarse que el bienestar abarca la posesión de materiales que satisfagan necesidades básicas, libertad y posibilidad de elección, salud, buenas relaciones sociales, y seguridad.

Bifelinos policlorados
polychlorinated biphenyls

Son sustancias con fórmula general C12H10-nCln. El número y posición de los átomos de cloro determinan las propiedades biológicas y su comportamiento ambiental. De hecho, algunos PCB son bastante biodegradables y sólo un 6% de todos ellos presentan alta toxicidad. Estas sustancias, que se generan en ciertos procesos tecnológicos, se sintetizaron por primera vez en 1864 y se empezaron a producir de forma comercial en 1929 en USA.

Bifenilos clorados

Grupo de más de 200 tipos de productos químicos sintéticos muy aislantes que tienen baja conductividad eléctrica y resisten al fuego. Estas propiedades hacen que se utilicen como fluidos en la industria eléctrica, transformadores, luces y sistemas hidráulicos. Desgraciadamente, también son peligrosos y pueden permanecer mucho tiempo en el medio ambiente. Su producción ha disminuido, pero subsisten muchos problemas para eliminarlos.

Bifenilos policlorados
polychlorinated biphenyls

Policlorobifenilos. Cualquiera de un grupo de compuestos orgánicos sintéticos caracterizados por tener dos anillos de fenilo unidos por una ligadura sencilla y una proporción variable de átomos de cloro. Se usaron ampliamente en la industria, especialmente en transformadores y convertidores de calor; por ejemplo, los askareles son productos comerciales a base de policlorobifenilos para uso en los transformadores eléctricos. Son contaminantes ambientales especialmente peligrosos por sus características de persistencia, dispersión ambiental, bioconcentración y biomagnificación. Han despertado gran preocupación por sus efectos adversos sobre la salud y el ambiente.

Bífida

Órgano dividido en dos porciones que no llegan a la mitad de su longitud total.

Bina

En Argentina, acción y efecto de binar. Actuación sobre el suelo para romper la costra superficial y conservar la humedad existente. Se realiza mediante binadores, girocultores o gradas.

Binar

En Argentina, dar segunda reja a las tierras.

Bio crack

Compuesto orgánico de acción preventiva contra insectos plagas de hortalizas y de otros cultivos. El Bio Crack se puede utilizar en agricultura convencional y orgánica. Se puede usar solo o en mezcla con otros extractos como la Azatina e incluso con insecticidas convencionales.

Bioabono

Ver Abono biológico.

Bioactividad

Proceso en el que sustancias propias y ajenas del cuerpo se convierten en sustancias tóxicas.

Bioacumulación
bioaccumulation

Efecto biológico pertinente con la capacidad que tiene un tejido vivo para acumular contaminantes, estos pueden ser eliminados o magnificados.
Acumulación progresiva de sustancias tóxicas persistentes en los seres vivos, a través de la cadena alimenticia.
Es el proceso por el cual la cantidad de una sustancia en un organismo o parte de él aumenta proporcionalmente con el tiempo de exposición.

Bioacumuladores

Sustancias que incrementan su concentración en organismos vivos al tomar aire, agua o comida contaminada debido a que estas sustancias se metabolizan o excretan lentamente.

Bioaerosoles

Suspensión en el aire u otro medio gaseoso, de partículas sólidas o líquidas, que corresponden a partículas de origen natural vivo como pueden ser granos de polen, esporas, bacterias, hongos, etc.

Bioaumentación

Aceleración de los procesos biológicos a través de la inoculación de bacterias seleccionadas y preparadas para el proceso.

Biocarburante

Biocombustible empleado en motores y turbinas.

Biocenología

Ciencia que estudia las biocenosis.
También se la denomina Biocenótica.

Biocenosis
biocenose

Es la comunidad: Conjunto de los seres vivos que habitan un biotopo o región de caracteres climáticos y geográficos definidos. Sus relaciones de dependencia, alimentación y desarrollo forman comunidades que llevan el nombre de biocenosis.
Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que se interaccionan en un área determinada (biotopo) y en estado de equilibrio. Allí se mantienen y se reproducen de manera permanente.

Biocenotica

Ver Sinecología.

Biocida
biocide

Agente que mata organismos vivos. Suele aplicarse a los pesticidas agrícolas.
Sustancia química de amplio espectro de acción, capaz de destruir los organismos vivos. Son biocidas los insecticidas, herbicidas, fungicidas y plaguicidas en general. Produce efectos a corto plazo, ya que hongos, insectos y plantas no deseados desarrollan formas resistentes al cabo de un tiempo.
Algunos biocidas son selectivos, siendo más potentes contra un número pequeño de especies, en tanto otros son más indiscriminadamente tóxicos. Muchos de estos compuestos son carcinógenos.

Biocidas

Las sustancias activas y preparados que contengan una o más sustancias activas, presentados en la forma en que son suministrados al usuario, destinados a destruir, contrarrestar, neutralizar, impedir la acción o ejercer un control de otro tipo sobre cualquier organismo nocivo por medios químicos o biológicos.
Material químico que puede matar ó inhibir formas de vidas no deseadas. Son tóxicos para los humano.

Biocidas de uso ganadero

Aquellos productos zoosanitarios consistentes en sustancias o ingredientes activos, así como formulaciones o preparados que contengan uno o varios de ellos, empleados con fines de higiene veterinaria, destinados a su utilización en el entorno de los animales o e las actividades estrechamente relacionadas con su explotación.

Bioclima

Cada uno de los tipos de clima que pueden distinguirse atendiendo a los factores que afectan a los seres vivos.

Bioclimatismo

Ver Arquitectura bioclimática.

Bioclimatología

Ciencia que estudia los factores climáticos sobre los seres vivos.

Biocombustibles

Combustibles líquidos o sólidos producidos a partir de materiales orgánicos mediante procesos físicos y/o químicos para su uso energético.
Combustibles producidos de materia orgánica seca o aceites procedentes de las plantas. Estos combustibles se consideran renovables siempre que la vegetación de la que se obtienen sea mantenida o replantada.
Combustible obtenido a partir de la biomasa.
Ver Combustible biológico.

Biocomercio

Se refiere al conjunto de actividades de recolección y/o producción, procesamiento y comercialización de bienes y servicios derivados de la biodiversidad nativa, bajo criterios de sostenibilidad ambiental, social y económica.

Bioconcentración
bioconcentration

Es el aumento de la concentración de una sustancia de ensayo en el interior o en la superficie de un organismo (en tejidos específicos de éste) en relación con la concentración de esta sustancia en el medio ambiente.

Biocontrol

Lucha biológica.
Ver Control biológico.

Biocoro

Límite entre áreas climáticas con formaciones vegetales distintas.
ambién se emplea este término para designar el espacio vital de una biocenosis.

Biodegradabilidad
biodegradability

Propiedad de un compuesto para ser degradado por la acción de microorganismos y otros seres vivos, o para ser descompuesto o absorbido en un medio natural.
Es en términos relativos la capacidad de un compuesto, o mezcla de ellos, para ser descompuesto (alterado) por la acción de microorganismos en determinadas condiciones. Por ejemplo, aunque prácticamente todos los hidrocarburos del petróleo son biodegradables (en condiciones ambientales adecuadas), ésta es altamente variable y dependiente del tipo de hidrocarburo. Así, en general la biodegradabilidad aumenta con el aumento de la solubilidad; siendo ésta a su vez inversamente proporcional a su peso molecular.

Biodegradable
biodegradable

Que se descompone por la acción biológica. Material de residuos que puede ser llevado a sus componentes básicos por acción de las bacterias.
Sustancia susceptible de ser metabolizada por los organismos, transformándose en compuestos más sencillos.
Capaz de ser asimilado (descompuesto y metabolizado) por el ambiente gracias a su naturaleza química.
Sustancia que puede descomponerse a través de procesos biológicos realizados por acción de la digestión efectuada por microorganismos aerobios y anaerobios. La biodegrabilidad de los materiales depende de su estructura física y química. Así el plástico es menos biodegradable que el papel y este a su vez menos que los detritos.

Biodegradación
biodegradation

Proceso de descomposición de las sustancias orgánicas por medio de microorganismos (principalmente bacterias aeróbicas) en sustancias más simplestales como bióxido de carbono, agua y amoniaco.
Proceso de descomposición de un cuerpo complejo en substancias simples, debido a la acción de un organismo vivo.

Biodegradación primaria

Es la alteración de la estructura química de una sustancia, producida por acción biológica y que da lugar a la pérdida de las propiedades específicas de esa sustancia.

Biodegradación última (aerobia)

Es el nivel de degradación al que llega la sustancia de ensayo cuando es totalmente utilizada por microorganismos dando lugar a la producción de dióxido de carbono, agua, sales minerales y nuevos constituyentes celulares microbianos (biomasa).

Biodeterioro

Deterioro de cualquier tipo de material u objeto como resultado de la actividad biológica, generalmente microbiológica.

Biodiesel

Combustible obtenido de la biomasa adecuado para la utilización por motores de combustión interna tipo Diesel.

Biodisparidad

Espectro de morfologías y estilos de reproducción de un ensamble biótico. La biodisparidad de un paisaje de humedales determina la diversidad a nivel de poblaciones, comunidades y de parches de paisaje, que son varibles en el tiempo y el espacio.

Biodisponibilidad
bioavailability

Es la disponibilidad de un compuesto para su biodegradación. Está influenciado por la localización del compuesto relativo a los microorganismos y su capacidad para disolverse en agua.

Biodiversidad
biodiversity

Diversidad de seres vivos en un ecosistema. La diversidad mide la riqueza en especies mediante un índice que refleja la relación entre el número de individuos de cada especie y el número total de individuos de todas las especies presentes. Existen varios índices de diversidad, pero tienden a preferirse los basados en la teoría de la información cuyo valor puede expresarse en bits.
Contenido vivo de la Tierra en su conjunto, todo cuanto viven en los océanos, las montañas y los bosques. La encontramos en todos los niveles, desde la molécula de ADN hasta los ecosistemas y la biosfera. Todos los sistemas y entidades biológicos están interconectados y son interdependientes. La importancia de la biodiversidad estriba en que nos facilita servicios esenciales: protege y mantiene los suelos, regula el clima y hace posible la biosíntesis, proporcionándonos así el oxígeno que respiramos y la materia básica para nuestros alimentos, vestidos, medicamentos y viviendas.
Es la variedad de especies e intraespecie (cantidad de especies –de todos los reinos- y variedades de cada especie, así como su abundancia relativa) presente en un ecosistema.
Desde un punto de vista biológico se define como la riqueza o variedad de especies, la cual puede ser expresada como el número de clases distintas por unidad de espacio o como la razón entre estas clases y el número de individuos totales y la abundancia relativa, o distribución de los individuos entre las distintas clases.
Diversidad y riqueza de especies vegetales y animales en un hábitat concreto. La biodiversidad se asocia a pautas de intercambio e interacción entre organismos que permiten una mayor estabilidad de los ecosistemas.
Riqueza de especies vegetales y animales de un territorio. Cuanto mayor es, mayor estabilidad y capacidad autorregenerativa tienen los ecosistemas.
Ver Diversidad biológica.

Bioelemento

Nombre que se designa a los elementos que participan en la constitución de la materia viva formando moléculas orgánicas; algunos de los más frecuentes son: C (20%), H (10%), O (62%), N (3%), P (1.14%), Na (0.10%), Mg (0.07%), I (0.014%), S (0.14%), K (0.11%), Ca (2.5%), etc.

Bioeliminación
bioelimination

Separación, generalmente de la fase acuosa, de una sustancia bajo prueba en presencia de organismos vivos mediante procesos biológicos complementados por reacciones fisicoquímicas.

Bioenergía

Energía química potencial del mundo biológico, proveniente de la materia orgánica producida por la fotosíntesis o quimiosíntesis de los microorganismos.
Es la energía que se puede aprovechar de la biomasa. Por ejemplo, se puede comprimir paja y restos de madera o aprovechar el gas y el excremento de los establos.

Bioensayo
Bioassay

Prueba en la cual la naturaleza peligrosa de una sustancia es determinada por su reacción con un tejido o un organismo vivo.
Técnica de evaluación cualitativa o cuantitativa del efecto biológico de las diferentes substancias contenidas en el agua mediante la observación de los cambios e una actividad biológica definida.

Bioética

Corriente moderna impulsada por algunos biólogos y ecologistas, que considera como valor ético fundamental, el respeto a la naturaleza en general y a las distintas especies que pueblan el planeta. Estudio sistemático de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, examinada a la luz de los valores y de los principios morales.

Biofagia

Ingestión de materia viva por parte de otro ser vivo.

Biófago

Organismo que se alimenta a expensas de otros seres vivos. Organismo que practica la biofagia.

Biofertilizante

Ver Fertilizante biológico.

Biofiltración

Proceso por el cual el agua de lluvias o las aguas servidas, que traen abundante material en suspensión, reciben un tratamiento a través de la interacción con la densa vegetación acuática emergente de un humedal, que atrapa entre sus estructuras vegetales el material suspendido en la columna de agua.

Bioformas

Categoría morfológica general de las plantas, como árbol, arbusto, hierba, etc. Fue utilizado primeramente por los ecólogos vegetales, luego se ha extendido a la catalogación de distintas formas funcionales de las colectividades animales, muchas veces utilizad con significado análogo al de gremios.

Biofotogénesis

Es el proceso de producción de luz por los organismos. Estos organismos pertenecen a grupos diversos como son: bacterias, hongos, dinofl agelados, poliquetos, moluscos, insectos, peces etc.

Biogás
biogas

Combustible gaseoso producido en la digestión anaerobia de materia orgánica generada en las actividades de los sectores residencial, industrial y servicios, ya sea en plantas de depuración o en vertederos.
Gas combustible, mezcla de metano con otras moléculas, formado en reacciones de descomposición de la materia orgánica (biomasa).
Gas de procedencia biológica obtenido de la transformación de sustancias orgánicas por acción bacteriana. Su composición es de 66% de metano y 33% de carbón libre; su poder calorífico es muy alto.
Gas producido por la descomposición de los residuos biodegradables. Presenta un alto contenido de metano y es susceptible de ser utilizado para la producción de energía eléctrica o térmica.

Biogeneración

En Iberoamérica, es el derecho natural que tienen todas las especies de prolongar su existencia futura en las mismas condiciones que tiene en el presente.

Biogénesis

Teoría que declara que en la actualidad y bajo las condiciones presentes sobre la tierra, todos los seres vivientes se originan de otros seres vivientes. Pasteur (1822-1895), científico francés, demostró que los microorganismos, al igual que otros organismos, no preceden de lo no viviente. La biogénesis en contraposición con la abiogénesis, comprende la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la formación de esporas y la reproducción de los organismos más inferiores son simple división de sus células, como ocurre en las bacterias.
Término biológico que quiere decir que los organismos vivientes se reproducen de materias vivientes. La biogénesis, en contraposición con la abiogénesis, comprende la reproducción sexual en plantas y animales tanto como la formación de esporas y la reproducción de los organismos más inferiores por simple división de sus células, como ocurre en las bacterias.

Biogeocenosis

Sinónimo de ecosistema.

Biogeofísico

Término que abarca todo lo referente a los procesos materiales naturales y a las relaciones que operan en un área. A menudo usado en el sentido de parámetros biogeofísicos de un área de planificación; tales casos, el término equivale a los ecosistemas naturales y funciones de los ecosistemas del área.

Biogeografía
biogeography

Rama de la biología que trata sobre la distribución geográfica de plantas y animales.
Ciencia que estudia las características de la biota de paisajes y regiones, la evolución y dinámica actual de las áreas de distribución de los animales y las plantas; las relaciones recíprocas entre la flora y fauna de regiones comparables o no comparables y, además, la relación con la especie humana. Así mismo analiza la influencia de las condiciones geográficas sobre la fauna y la flora y los consecuentes procesos y sus manifestaciones.

Biogeográfico

Región caracterizada por la presencia de determinados tipos de plantas y animales que le confieren una fisonomía propia.

Biogeoquímica
biogeochemistry

La biogeoquímica estudia la interacción entre los compuestos químicos y los organismos vivos.
La serie cíclica de transformaciones de los elementos que forman los organismos biológicos "bio", el ambiente geológico "geo" y que intervienen en un cambio químico. Estos elementos circulan a través del aire, la tierra, el mar y los sistemas vivos. Elementos químicos que están presentes en los seres vivos y en las rocas de la corteza terrestre. El equilibrio de los ecosistemas depende del ritmo con que estos elementos circulan por ellos.
La biogeoquímica es necesaria para comprender el funcionamiento de los seres vivos desde el nivel de organización celular hasta el ecosistémico.

Biogeoquímicos

Elementos químicos que están presentes tanto en los organismos vivos como en los componentes inertes de un ecosistema (rocas). La circulación de estos elementos entre los componentes de un ecosistema se le denominan Ciclos Biogeoquímicos.

Bioindicador
bioindicador
biological indicator

Es un metabolito o una característica reversible de cambio bioquímico inducido por el químico al que ha estado expuesto el trabajador.
En el ámbito pesquero, marisquero y acuicultura, especie de organismo marino que, por sus características es utilizada en los procesos analíticos como la más representativa de una zona de producción en lo que respecta a su capacidad para acumular biotoxinas marinas.
Organismo cuya presencia, ausencia o distribución está asociada a un factor o a una combinación de factores ambientales particularmente significativa o relevante. Los organismos bioindicadores tienen interés científico en la investigación ecológica y aplicación en el análisis ambiental.

Bioinformática

Disciplina científica que abarca todos los aspectos de la reunión, almacenamiento, manejo, análisis, interpretación y difusión de la información biológica. Involucra computadoras de gran alcance y programas innovadores que manejan enormes cantidades de información sobre genes y proteínas de los programas de genómica. Comprende además el desarrollo y el uso de algoritmos con el fin de analizar, interpretar y predecir datos para el diseño de experimentos en las ciencias biológicas.

Biología

Ciencia que trata de los seres vivos, su constitución, estructura, función y relaciones.
Estudio de los seres vivos y de los fenómenos vitales en todos sus aspectos.

Biología ambiental

Se le llama a la ecología moderna, la cual posee sus leyes y principios como forma de organización de la materia.

Biología de la conservación

Disciplina científica que surgió durante los años 1980 como respuesta a la crisis que sufre la biodiversidad a nivel mundial; disciplina científica que utiliza los principios de la antropología, biogeografía, ecología, economía, biología de la evolución, filosofía, genética, sistemática y sociología, para mantener la biodiversidad a nivel mundial; disciplina científica que se base en tres principios: cambio evolutivo, dinámica ecológica, presencia del hombre.

Bioluminiscencia

Es el fenómeno por el cual, ciertos organismos vivos emiten luz como resultado de su actividad bioquímica.

Bioluniscencia

Es la luz que se genera en ciertos organismos, bacterias, hongos, protozoos, debida a una reacción bioquímica catalizada por una enzima y que produce muy poco calor (luz fría).

Bioma
biome

Uno de los principales elementos regionales de la biosfera, claramente diferenciado, generalmente constituido por varios ecosistemas (por ejemplo: bosques, ríos, estanques, o pantanos) de una misma región con condiciones climáticas similares. Los biomas están caracterizados por determinadas comunidades vegetales y animales típicas.
Comunidades similares de ciertos tipos de plantas o animales.
Se refiere a las diferentes regiones o franjas de vegetación sobre la superficie terrestre que dependen de las condiciones climáticasde dichas regiones.
Unidad global terrestre definida por un clima uniforme regional, (originalmente) con presencia de vegetación climácica dominada por una sola forma de vida, o forma de crecimiento; también conocido como formación vegetal mayor.
Categoría amplia de animales y plantas similares que conviven en un espacio determinado o bajo condiciones ambientales parecidas.

Bioma del hielo marino

Bioma constituido por el conjunto de organismos marinos que viven en el interior o en la superficie de los hielos marinos flotantes (agua de mar congelada) de los océanos polares.

Bioma dulceacuícola

Tipo de bioma que incluye lagos, charcos, pantanos interiores, arroyos y ríos.

Bioma marino

Áreas de la biosfera que comprende los océanos.

Biomagnificación
biomagnification

Proceso por el que ciertas sustancias como pesticidas o metales pesados entran y avanzan por la cadena trófica. La sustancia va aumentando su concentración en los tejidos y órganos internos a medida que avanza en la cadena alimentaria.

Biomagnificar
biomagnify

Tendencia de algunos productos químicos a acumularse a lo largo de la cadena trófica exhibiendo concentraciones sucesivamente mayores al ascender el nivel trófico. La concentración de producto en el organismo consumidor es mayor que la concentración del mismo producto en el organismo consumido.

Biomarcador
biomarker

Cualquier parámetro usado para medir la interacción entre un sistema biológico y un agente ambiental, ya sea químico, físico o biológico.
Marcador radiactivo utilizado para seguir la trayectoria de un proceso biológico. Presencia de un radionúclido en un organismo vivo. Compuesto químico presente en un organismo vivo que puede ser usado como discriminante en un proceso de identificación de alimentos irradiados.

Biomas especiales

Cuando características típicas de una zona modifican el patrón esperado del bioma de la región (sensu Walter) y son, a saber:
Zonobioma: definido por un característico tipo de suelo dentro de la vegetación zonal.
Orobioma: definido por la presencia de montañas que cambian el régimen hídrico y forman cinturones o fajas de vegetación de acuerdo a su incremento en altitud.
Pedobioma: definido por un característico tipo de suelo dentro de una vegetación azonal.
Zonoecotono: definido por las características transicionales de dos biomas adyacentes o en claros límites tierra-agua.

Biomasa
biomass

Materia total de los seres que viven en un lugar determinado, expresada en peso por unidad de área o de volumen.
La fracción biodegradable de los productos, desechos y residuos procedentes de la agricultura (incluidas las sustancias de origen vegetal y de origen animal), de la silvicultura y de las industrias conexas, así como la fracción biodegradable de los residuos industriales y municipales.
Masa de organismos en cualquier nivel trófico, área o volumen de un ecosistema. La biomasa se mide en cantidad de materia por unidad de superficie o de volumen. Los valores de biomasa y sus variaciones son magnitudes muy importantes en ecología. La biomasa vegetal es susceptible de utilización industrial para la producción de energía por combustión o para la producción de otras sustancias de interés mediante procesos de fermentación.
Materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o provocado, utilizable como fuente directa o indirecta de energía.

Biomasa de la madera

La masa de la parte maderera (tallo, corteza, ramas) de los árboles, vivos y muertos, arbustos y matorrales.
Nota.- Incluyen: biomasa sobre la tierra, tocones y raíces (biomasa bajo tierra).
Excluye: hojas, flores y semillas.

Biomasa forestal

Parte de la biomasa leñosa que puede utilizarse como combustible, tras la explotación primaria de un bosque.

Biomasa maderera por encima del suelo

La masa por encima del suelo de la parte maderera (tallo, corteza, ramas) de los árboles, vivos o muertos, arbustos y matorrales, excluyendo los tocones y las raíces, el follaje, las flores y las semillas.

Biometanización

El tratamiento anaerobio de las partes biodegradables de los residuos de envases, que produce metano y residuos orgánicos estabilizados, sin incluir en este tipo de tratamiento el mero enterramiento de los residuos en vertedero.

Biomímesis

Es la imitación de ecosistemas para reconstruir los sistemas humanos de manera que encajen armoniosamente en los sistemas naturales, es decir, “robar ideas a la Naturaleza” partiendo de la hipótesis de que la evolución, a la larga, ha sabido encontrar soluciones óptimas y por ello los seres vivos alcanzan a menudo una perfección funcional muy interesante de estudiarse e imitarse.

Biomimética

Aplicación de los diseños propios de la naturaleza para resolver problemas de ingeniería, ciencia de materiales, medicina, y otros campos.

Biomonitoreo

Vigilancia continúa de un afluente (o una dilución del mismo) usando organismos vivos, parar corroborar la calidad del agua en un cuerpo receptor, sujeto a una descarga residual. A diferencia de los bioensayos, esta prueba se realiza in situ (en el mismo lugar).

Biomonitorización
Biomonitoring

Se denomina biomonitarización o monitorización biológica a aquellos estudios llevados a cabo en poblaciones humanas expuestas a contaminantes (químicos o físicos) con el fin de determinar los posibles riesgos (laboral o ambiental), siendo este un método de evaluar la dosis interna, es decir, pesquisar los metabolitos de los compuestos químicos en los tejidos o fluidos corporales como sangre, orina, grasa, pelo, etc.

Bionomía

Estudio de la relación de un organismo con su ambiente.

Biopesticida

Pesticida en que el ingrediente activo puede ser un virus, un hongo o bacteria, o un producto natural derivado de plantas.
Ver Bioplaguicida.

Biopirateria

Apropiación para fines comerciales de componentes de la biodiversidad (recursos biológicos y genéticos silvestres especialmente) y de los conocimientos indígenas asociados; sin un adecuado pago, compensación o reconocimiento del saber nativo. En muchos de los casos estos recursos y conocimientos pasan a formar gratuitamente, parte de procesos de investigación y desarrollo y de la aplicación de biotecnología de alto valor comercial.

Bioplaguicida

Producto de origen biológico destinado a la eliminación de plagas.

Bioproductividad

Ver Productividad biológica.

Bioquímica

Estudio químico de la estructura y de las funciones de los seres vivos.

Bioregión
bioregion

Territorio definido por la combinación de criterios biológicos, sociales y geográficos, más bien que por consideraciones geopolíticas; en general, un sistema de ecosistemas relacionados, interconectados (Planificación bio-regional).
Zona natural con diversidad y estabilidad definidas por su coherencia ecológica y la interconexión de sus ecosistemas.

Biorregionalismo

Movimiento que propugna la sustitución de los estados-nación por biorregiones (esto es, áreas del planeta definidas por características naturales comunes) como marcos de asentamiento y de actividad humana. En estas biorregiones el ser humano debería integrarse en los procesos naturales.

Biorremediación

Recuperación de atributos a través de la intervención con organismos vivos.

Biorresiduo

Residuo biodegradable de jardines y parques, residuos alimenticios y de cocina procedentes de hogares, restaurantes, servicios de restauración colectiva y establecimientos de venta al por menor; así como, residuos comparables procedentes de plantas de procesado de alimentos.

Biorresistente

Sustancia que permanece inalterable durante mucho tiempo en los ecosistemas. Puede ser no biodegradable o biodegradable sólo a largo plazo.

Bioseguridad

Conjunto de medidas y acciones requeridas para valorar, prevenir y manejar los posibles riesgos directos o indirectos que puedan ocurrir cuando se utilicen Organismos Modificados Genéticamente (OMG).
Aspectos de seguridad relacionados con el uso de biotecnologías y la liberación en el ambiente de plantas y otros organismos transgénicos, particularmente microorganismos que podrían afectar negativamente los recursos genéticos vegetales, la planta, el animal o la salud humana, o el ambiente.
Reducción máxima de los riesgos derivados de la comercialización de cualquier producto sometido a manipulaciones genéticas.

Biosfera
biosphere

Fina capa de cobertura de la Tierra que contiene el sustento de la vida. Todos los organismos vivos de la Tierra. Reúne, por tanto, a todas la comunidades.
Parte de la Tierra y de la atmósfera en la que es posible la vida y por extensión el conjunto de todos los organismos animales y vegetales actuales o extintos.
Parte del sistema terrestre que comprende todos los ecosistemas y organismos vivos presentes en la atmósfera, la tierra (biosfera terrestre) o los océanos (biosfera marina), incluida la materia orgánica muerta derivada de ellos, como la basura, la materia orgánica del suelo y los detritos oceánicos.
Es el hábitat humano en el sentido más amplio.

Biosfera marina

Término colectivo con que se designa al conjunto de organismos marinos vivos.

Biosfera terrestre

Término que designa colectivamente a todos los organismos en tierra.

Biosíntesis

Conjunto de procesos bioquímicos de las células para construir, a partir de los nutrientes del medio, las sustancias de las cuales están constituidos los microorganismos. Los procesos de anabolismo, a diferencia del catabolismo, requieren una aportación de energía.
Formación de una sustancia orgánica en el interior de un ser vivo.
Ver Anabolismo.

Biosistema

Ver ecosistema.

Biosólido
biosolid

Lodos provenientes de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que por su contenido de nutrientes y por sus propias características o por las adquiridas después de un proceso de estabilización, pueden ser susceptibles de aprovecharse.

Biostasia

Situación contrapuesta a la de rexistasia, en la que el mundo biológico, el edáfico y el geomorfológico se mantienen en equilibrio dinámico y, con nuestra óptica temporal, estables e inalterados. Situación bioclimática favorable ala existencia de cubierta vegetal, lo que permite un alto índice de estabilidad de vertientes, una erosión de la roca madre reducida a procesos bioquímicos y, por consiguiente, producción de detritus de granulometría fina.

Biostasis

Capacidad de un organismo para tolerar las fluctuaciones del medio ambiente sin mostrar cambios de adaptación.

Biota
biota

Todas las especies de cosas vivas (plantas y animales) dentro de un territorio o área especial. Se refiere al peso vivo de todos los organismos en una área particular o hábitat. Algunas veces es expresado como carga por unidad de área de terreno o por unidad de volumen de agua.
Conjunto de la flora y la fauna de un área.
Ver Biocenosis.

Biota acuática
aquatic biota

Término colectivo que describe los organismos que viven o dependen de un ambiente acuático.

Biotecnología
biotechnology

Toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos.
Conjunto de técnicas desarrolladas en los últimos años, en que se aplican los avances en genética y fisiología para nuevas aplicaciones industriales, agrícolas, clínicas o de tratamiento de residuos (producción de insulina y hormona del crecimiento humanos por bacterias, obtención de cepas o de organismos transgénicos de mayor crecimiento o resistencia a stress ambientales, etc.).
Conjunto de principios científicos aplicados a los procedimientos de producción material para obtener, mediante agentes biológicos, bienes y servicios. La biotecnología está integrada por un conjunto de técnicas que utilizan sustancias vivas (o partes de ellas) para modificar o fabricar un bien. Las aplicaciones de la biotecnología son múltiples; van desde el aumento de la productividad de la tierra cultivable a la producción de nuevos medicamentos, vacunas y materiales de diagnóstico, pasando por la conservación de la biodiversidad genética y la restauración de elementos como el agua, el aire y el suelo.
Incorporación de las ciencias naturales y la ingeniería en el estudio de organismos, células, partes de las mismas y análogos moleculares con el fin de conseguir una aplicación utilizable en la fabricación de productos y la prestación de servicios.

Biotecnología moderna

Aplicación de técnicas in vitro de ácido nucleico, incluidos el ácido desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyección directa de ácido nucleico en células u orgánulos; o la fusión de células más allá de la familia taxonómica, que superan las barreras fisiológicas naturales de la reproducción o de la recombinación y que no son técnicas utilizadas en la reproducción y selección tradicional.

Biotemperatura

Temperatura del aire, aproximadamente entre 0°C y 30°C que determina el ritmo e intensidad de los procesos fisiológicos de las plantas (fotosíntesis, respiración y transpiración) y la tasa de evaporación directa del agua contenida en el suelo y en la vegetación.

Biotemperatura compensada

Variable calculada para un sitio, a partir de la temperatura media mensual con valores mayores de 0°C y la temperatura media de cada mes con valores mayores a 0°C.

Biótico
biotic

Que posee vida o derivado de seres vivos.
Término para denominar todo lo viviente. Relativo a los seres vivos. Relativo a la vida.
Una asociación biótica comprende las plantas y los animales presentes en un área determinada.
Relativo a la vida y a los organismos. Los factores bióticos constituyen la base de las influencias del medio ambiente que emanan de las actividades de los seres.

Biótico viviente

Refiere a cualquier aspecto de la vida, especialmente a las características de poblaciones enteras o ecosistemas.

Biotipo
biotype

Grupo natural de individuos con la misma composición genética, o patrimonio hereditario homozigótico. Equivalente a raza fisiológica.
Se trata de un grupo de individuos cuya composición genética determina que posean características comunes que los distinguen de otros grupos dentro de la misma especie". Las características comunes, no sólo se refieren al aspecto fenotípico (externos visuales) sino también a caracteres productivos y reproductivos

Biótopo
biotope

Sustrato físico de la biocenosis o comunidad de seres vivos de un ecosistema.
Espacio vital constituido por todas las condiciones fisicoquímicas del suelo, agua y atmósfera necesarios para la vida de una comunidad o biocenosis. Existen algunas especies que se adaptan a varios tipos de biotopo, aunque en general todo ser vivo tiene uno óptimo.
Un biotopo es un tipo especial de hábitat, en el cual viven especies animales o vegetales y del cual dependen. Un biotopo puede ser un bosque caducifolio, el margen de un arroyo, bosques cerca de las montañas y cualquier tipo de hábitat que tenga características especiales. Cuando se producen cambios en el biotopo, las condiciones de vida de los individuos que viven en él también se modifican. Muchos biotopos están cambiando como resultado de la intervención humana, como la tala de árboles, los vertidos o la eutrofización.
En Argentina y Brasil: sinónimo de “unidad de paisaje”. La unidad geográfica más pequeña de la biosfera o de un habitat que puede ser delimitado mediante fronteras convenientes y que se caracteriza por su biota.

Biotoxina

Toxina producida por un organismo vivo.

Biotoxinas marinas

Grupo de sustancias producidas por las especies tóxicas, que acumuladas en los organismos marinos pueden producir diversos trastornos de la salud, cuando estos son consumidos por el hombre.

Biotransformación

Proceso en el cual un organismo vivo modifica una sustancia química. Conversión metabólica que ocurre dentro de los organismos. Serie de eventos fisiológicos de un organismo para modificar las sustancias tanto endógenas como exógenas y transformarlas en metabolitos que puedan ser reabsorbidos y excretados. El hígado es el principal órgano encargado de esta función. Alteración química enzimática de una sustancia en el organismo que generalmente produce un metabolito más excretable, algunas veces produce una forma más tóxica de la sustancia.

Biotransformación de la energía

Utilización de procesos biológicos para obtener productos de interés energético, por ejemplo biogas a partir de la fermentación.

Bioturbación

Reexposición de sedimentos enterrados (y de contaminantes asociados) en la interfase agua-sedimento como resultado de la excavación de los fondos de los cuerpos de agua por los macroinvertebrados acuáticos (gusanos oligoquetos). La bioturbación puede ser un factor importante en el descargo de fósforo de los sedimentos del lago.

Bióxido de azufre (SO2)

Proviene de la quema de combustibles que contienen azufre, principalmente combustóleo y en menor medida diesel. Es un irritante respiratorio muy soluble, que en altas concentraciones puede resultar perjudicial para los pulmones. Su factor de tolerancia, medido en microgramos por metro cúbico en 24 horas, es 340.

Bióxido de carbono (CO2)

Gas incoloro, sin olor, no venenoso en bajas concentraciones, aproximadamente 50 por ciento más pesado que el aire del cual es un componente menor. Se forma por procesos naturales y también es producido por la quema de combustibles fósiles. Es uno de los gases más importantes causantes del efecto de invernadero.

Bipinnado

Hoja que es dos veces compuesta.
Dos veces pinnadas.

Biseriado

En dos filas.

Bisexual

Órgano dividido en dos hasta más allá de la mitad de su longitud o de la cuarta parte de su anchura.

Bitumen

Aceite pesado viscoso, negro y muy azufrado, extraído de arena de alquitrán, del que posteriormente se obtiene combustóleo sintético.
Líquido semiviscoso, o bien, sólido o semisólido que consiste básicamente de hidrocarburos y sus derivados. Se obtiene de la destilación del petróleo crudo y es un componente del asfalto natural.
También se le llama betún o "chapopote".

Blanco

Muestra que carece del compuesto de interés y que se utiliza como referencia en análisis ambientales.

Bleigesetz

Conocida por la ley del plomo, promulgada en Alemania, para determinar los efectos de la contaminación atmosférica, determinando el contenido del plomo en las naftas y demás carburantes de los vehículos.

Blindaje contra radiaciones

Material interpuesto entre una fuente de radiación y el personal o el equipo, con la finalidad de proporcionar a éstos una protección contra las radiaciones. Los materiales de blindaje comúnmente empleados son el hormigón, el agua, el acero y el plomo.

Bloom

Término que se refiere a un aumento explosivo de la densidad de los organismos. ("Florecimiento"). Se caracteriza por un aumento cuantitativo notable y localizado de algunas especies de plancton produciendo notables descoloraciones del agua.

Bloom de algas

Prolífico crecimiento de algas debido al enriquecimiento de nutrientes originando una seria reducción de la calidad del agua.

Bloqueo de hielo

Acumulación de hielo en un lugar determinado, que en un río obstaculiza el flujo del agua.

Bocage

Se caracteriza por la presencia de setos vivos o paredes de piedra en los linderos de las fincas. A veces los setos pueden acompañarse de zanjas.

Bocana

Término que se aplica a la zona de desembocadura de un río en el océano.

Bocatomas

En Colombia, captaciones de aguas superficiales generalmente para abastecer acueductos.

Bodón

Terreno que mantiene aguas estacionales y de dimensiones rara vez superiores en su diámetro al hectómetro.

Bodonal

Ver Bodón.

Bofedal

Turbera de altura, lugar pantanoso donde crecen abundantes hierbas cuyos residuos se acumulan en el sitio.

Bog

Turbera ombrotrófica cuya alimentación depende fundamentalmente de las precipitaciones, por lo cual es pobre en cationes y está separada del flujo regional de aguas subterráneas. Tiene reacción moderadamente ácida, con valores de 3–4 unidades de pH.
Se opone a fen, turbera baja, mineralizada, generalmente alcalina, al pie de colina o montañas.

Bojar

Agrupación vegetal definida por la abundancia de especies del género Artemisia conocidas por sus bojas u ontinas.
También se llama ontinar.

Bola de fuego
fireball

Llama de propagación por difusión, formada cuando una masa importante de combustible se enciende por contacto con llamas estacionarias contiguas. Se forma un globo incandescente que asciende verticalmente y que se consume con gran rapidez.

Bolómetro

Instrumento altamente sensible que sirve para medir las radiaciones de calor. El bolómetro espectral se usa para determinar la intensidad de radiaciones a lo largo de una banda espectral.

Bolsón

Cuenca sedimentaria endorreica en la zona semiárida, frecuentemente asociada a una depresión.
En sistemas fluviales: lago o laguna lateral al curso de agua, que permanece conectado al eje fluvial.

Bomba calorimétrica

Aparato que sirve para medir la energía de la combustión de la materia orgánica.

Bomba de calor

La bomba de calor es el sistema mediante el cual se extrae calor del aire exterior, aumenta su temperatura por comprensión y seguidamente lo bombea al interior. De la bomba de calor destacamos su eficacia energética con un rendimiento del 300%.

Bonos de carbono

Son los estímulos económicos que se reciben por parte de organismos internacionales o de países que se exceden en sus cantidades de emisiones de carbono (al multiplicarlas por 3.666 se obtiene el equivalente en CO2) y pagan a otros para que, adicionalmente, capten o eviten la emisión de bióxido de carbono.

Bora

marea con frente abrupto, característica de estuarios poco profundos con un intervalo de marea alta.

Borbollón

Fenómeno físico consistente en la erupción que hace el agua de abajo para arriba, elevándose sobre la superficie.

Borde

Proporción de un ecosistema cerca de su perímetro, donde las influencia de los alrededores impiden el desarrollo de condiciones de interior.

Borde (efecto borde)

Parte de un ecosistema cercana a su perímetro, que está influenciada por el medio ambiente del ecosistema adyacente, por lo que difiere del centro del ecosistema en algunas características. El efecto de borde se refiere a los cambios en la composición, distribución y/o abundancia de las especies que están en el borde, en relación con las del interior.

Boro

Elemento químico del grupo III de la tabla periódica, de número atómico 5 y masa atómica 10.81. Se encuentra en la naturaleza combinado en forma de boratos. Es un microelemento esencial en la nutrición de las plantas. Se usa en las centrales nucleares por su capacidad de absorber neutrones lentos.
Símbolo B.

Borrajo

Hojarasca de agujas de pino.

Bosque
forest

Comunidad vegetal en la que predominan diferentes especies de forma de vida y estructura arbórea, es decir, con un tallo principal leñoso. Zona poblada con gran variedad de árboles, arbustos y vegetación en general, que en unión con otros factores físicos (clima, topografía, suelo, etc.), y biológicos (líquenes, musgos, hongos, insectos, etc.), se interrelacionan constituyendo un conjunto ecológicamente equilibrado.
En todo el mundo se utilizan muchas definiciones del término “bosque”, lo que refleja las amplias diferencias en las condiciones biogeofísicas, estructuras sociales, y economías.

Bosque abierto

Son formaciones con una distribución discontinua de árboles, pero con una cobertura de copa de al menos 10 por ciento y menos del 40%. Generalmente hay una cubierta continua de pasto, que permite el pastoreo y la propagación de incendios.

Bosque boreal

Extensión boscosa de pinos, piceas, abetos y alerces que abarca desde la costa oriental de Canadá hacia el oeste, hasta Alaska, y que continúa desde Siberia, atravesando toda Rusia, hasta la llanura europea. El clima en ella es continental, con inviernos prolongados y muy fríos (hasta 6 meses con temperaturas medias inferiores al punto de congelación), y veranos cortos y frescos (entre 50 y 100 días sin heladas). La precipitación aumenta en los meses de verano, aunque en términos anuales sigue siendo escasa. En tales extensiones, las bajas tasas de evaporación pueden crear un clima húmedo.
Bioma de bosque de coníferas septentrional, se encuentra principalmente en Canadá, Europa del norte y Siberia.
También llamado Taiga.

Bosque caducifolio templado

Bioma de coníferas caracterizado por clima frío, niebla densa y alta precipitación.

Bosque cerrado

Son las formaciones donde los árboles de distintas alturas y el sotobosque abarcan una gran parte del terreno (> 40%) y no tienen una capa continua y densa de pasto (cf. la definición siguiente). Se trata de bosques sea manejados o no, primarios o en estado avanzado de reconstitución, que pueden haber sido cosechados una o varias veces, pero que han conservado sus características de rodales forestales, posiblemente con una estructura y composición modificadas. Ejemplos típicos de bosque tropical cerrado incluyen el bosque tropical húmedo y bosque de manglares.

Bosque de coníferas

Son las comunidades vegetales compuestas por árboles perennes, con hojas aciculares cuyos frutos son los conos, en forma de piña.

Bosque de corta quincenal

Área boscosa que agrupa 5 parcelas consecutivas de corta anual.

Bosque de galería

Formación vegetal localizada en las riberas fluviales y sometida a los períodos de mayor o menor encharcamiento que derivan de la dinámica fluvial. Formación de árboles o arbustos constituida por dos bandas que recorren ambas orillas de un río, arroyo o cauce, en medio de terrenos con formaciones de menor talla o dedicadas al cultivo agrícola. Formación continua, estrecha y alargada, que recorre el fondo de un valle o vaguada en análogas condiciones.

Bosque de lluvia tropical

El bioma más complejo de la Tierra, caracterizado por una gran diversidad de especies, alta precipitación durante el año y temperaturas cálidas. Las precipitaciones pluviales pueden llegar a 100 mm en cuestión de minutos.

Bosque de producción

Bosque que por sus características físico-bióticas son aptos para la producción permanente de madera, otros productos forestales y de fauna silvestre a través de planes de manejo forestal.

Bosque de protección

Áreas que se establecen con el objeto de garantizar la protección de las cuencas altas o colectoras, las riveras de los ríos y de otros cursos de agua y en general, para proteger contra la erosión a las tierras frágiles que así lo requieran. En ellos se permite el uso de recursos y de desarrollo de aquellas actividades que no pongan en riesgo la cobertura vegetal del área.
Bosque nativo o implantado que tiene, conforme a las normas vigentes, un objetivo protector determinado.

Bosque de ribera

Bosque abierto situado a lo largo de las riberas de un río o arroyo. Suelen denominarse bosques de galería.
En Brasil de denomina matas ciliares.

Bosque denso

Ecosistema con dominancia de vegetación arbórea en el cual la proporción de árboles (cobertura aérea) es mayor o igual al 66.7%.

Bosque esclerófilo

Bosque mediterráneo con predominio de encinares. El término esclerófilo hace referencia a los vegetales de hoja coriácea y resistentes a la sequía estival.

Bosque lluvioso templado

Bosque que ocupa regiones caracterizadas por un clima suave y lluvias abundantes, distribuidas regularmente en el año, que producen un crecimiento exuberante de la vegetación.

Bosque lluvioso tropical

Bioma forestal exuberante rico en especies, se encuentra en regiones tropicales donde el clima es muy húmedo todo el año.
También se caracteriza por suelos antiguos no fértiles.
También se le llama pluvisilva.

Bosque maduro

Bosque o rodal de árboles con edades mayores a los 80-100 años, pero generalmente menores a 180-200 años, donde los árboles presentan tasas máximas de crecimiento; muchas veces, su estructura y composición han sido alteradas por la actividad humana.

Bosque mesófilo

Esta constituido por árboles de origen templado y tropical, en zonas muy húmedas y lluvias abundantes.

Bosque nativo
native forest

Bosque que ha evolucionado y se ha renovado naturalmente a partir de organismos que ya estaban en una determinada región biogeográfica.

Bosque nublado

Área de las cordilleras con cubierta vegetal que soportan nubes y nieblas frecuentes debido a la condensación de vientos húmedos que ascienden a altitudes frías. Estas regiones forman parte de las cuencas hidrográficas abastecedoras de agua para producción de energía eléctrica, consumo humano, industrial y riegos. Pero árboles y arbustos están desapareciendo ante la presión de las fronteras agropecuarias.

Bosque primario

Bosque que se encuentra en una etapa madura de sucesión, en el cual la estructura y la composición son el resultado de procesos ecológicos no intervenidos por la actividad humana.

Bosque ralo

Ecosistema con predominancia de vegetación arbórea y arbustiva en el cual la proporción de árboles (cobertura aérea) fluctúa entre el 33.33% y el 66.67%, mientras que la proporción de arbustos (cobertura aérea) no supera el 33.33%; la suma de ambas proporciones siempre es mayor a los 66.67%.

Bosque seco

Bosque tropical presente en una región que tiene alrededor de seis meses de sequía al año.

Bosque seco tropical

Bosque tropical en el que la precipitación es suficiente para soportar a los árboles pero no para sostener la exuberante vegetación del bosque lluvioso tropical, con frecuencia se encuentra en regiones con temporadas lluviosa y seca bien definidas.

Bosque secundario

Bosque que se está regenerando naturalmente después de la tala total o parcial, quema, u otra actividad de conversión de la tierra, sin que se haya recuperado completamente.

Bosque seminatural

Bosque manejado y modificado por el ser humano mediante la silvicultura y la regeneración natural.

Bosque templado

Bioma localizado en latitudes medias, en el cual se desarrollan árboles de gran altura, casi siempre de hojas anchas y deciduas.

Bosque tropical

Cubierta vegetal de denso follaje festoneado con bejucos y enorme variedad de plantas y animales. Ocupa regiones bajas cerca del Ecuador, con ambientes que van de muy lluviosos (las precipitaciones pluviales pueden llegar a 100 mm en cuestión de minutos) a muy secos y temperaturas muy altas. Los bosques tropicales con gran precipitación constituyen la base de la jungla.
También llamado selva húmeda.

Bosque tropical deciduo (equivalente a bosque tropical caducifolio)

Conjunto de asociaciones vegetales presente en regiones de clima cálido, dominadas por especies arborescentes que pierden sus hojas en la época seca del año durante un lapso variable de alrededor de seis meses.
Ver Bosque tropical caducifolio.

Bosque tropical húmedo

Bioma localizado cerca del Ecuador que presenta lluvias abundantes. En él prosperan más especies de plantas y de animales que en cualquier otro ecosistema.

Bosque viejo

Bosque que ha superado su fase de mejor rendimiento productivo y que no ha sido alterado por varias décadas. Generalmente se encuentra atacado por insectos y organismos patógenos.

Bosque virgen

Bosque antiguo, no talado, que contiene árboles que muchas veces tienen edades que van de cientos a miles de años.

Bosques de inundación

Formaciones leñosas dispuestas en barras alargadas o en manchas, en el margen de cursos de agua o en la planicie de desborde.

Bosques de producción

Aquellos bosques nativos o implantados de los que resulte posible extraer periódicamente productos o subproductos forestales de valor económico mediante explotaciones racionales.

Bosques de zonas templadas

Se encuentran sobre todo en América del Norte y Europa porque no requieren las temperaturas y la cantidad de agua más elevadas que necesitan las selvas tropicales.

Bosques naturales alterados por el hombre

Se incluyen:
• bosques primarios alterados asociados con el madereo selectivo de variada intensidad.
• diversas formas de bosques secundarios formados después del madereo de bosques primarios.

Bosques naturales no alterados por el hombre

Se trata de bosques u otras tierras boscosas donde se presenta una dinámica forestal natural como, por ejemplo, composición de especies naturales, presencia de árboles muertos, estructura etaria natural y procesos de regeneración natural, cuya superficie es lo suficientemente extensa como para mantener sus características naturales y donde no se conoce intervención humana alguna o donde la última intervención humana significativa tuvo lugar en una época tan remota, como para que ya se haya restablecido la composición de especies nativas o los procesos naturales.

Bosques permanentes

Todos aquellos que por su destino, constitución de su arboleda y/o formación de su suelo, deban mantenerse para que formen los parques y reservas provinciales o municipales. En los mismos deben existir especies cuya conservación se considere necesaria en los parques o reservas de uso público y que constituyan el arbolado de los caminos.

Bosques seminaturales

Bosques manejados o modificados por el hombre con la silvicultura y la regeneración asistida.

Bosques y otras tierras boscosas bajo manejo

Bosques y otras tierras boscosas bajo ordenación de acuerdo a un plan formal o informal de manejo aplicado regularmente por un período suficientemente largo (cinco años o más).

Bosquete

Agrupación de 10 a 100 pies de una especie.

Bóstrix

Inflorescencia cimosa con sucesivas ramificaciones laterales sólo de un lado, resultando una cima helicoide.

Botadero a cielo abierto

En El Salvador, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela, disposición final a la que son arrojados los residuos sólidos generados por la población, se caracteriza por carecer de cualquier soporte técnico para su operatividad, o cualquier tipo de tratamiento de sus residuos, simplemente son llevados y dejados allí, causando efectos negativos al medio ambiente, la salud y las corrientes hídricas internas o externas.

Botadero de desechos

En El Salvador, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela, es el sitio o vertedero, sin preparación previa, donde se depositan los desechos, en el que no existen técnicas de manejo adecuadas y en el que no se ejerce un control y representa riesgos para la salud humana y el medio ambiente.
Ver Vertedero, vaciadero o basurero.

Botaderos a cielo abierto

Lugar donde se arrojan los residuos a cielo abierto en forma indiscriminada sin recibir ningún tratamiento sanitario. Sinónimo de vertedero, vaciadero ó basurero.

Botánica

Parte de la Biología que se ocupa de todo lo referente a los vegetales específicamente y su interacción con el ambiente.

Botella de gas

Recipiente considerado como de fácil manejo de capacidad igual o inferior a 150 litros.

Botón

Yema floral o capullo.

Bottomland

Término que se aplica a la planicie de inundación de un humedal, a tierras bajas inundables anegables periódicamente.

Bráctea

Hoja modificada, por lo general cerca de una flor. Órgano foliáceo situado en la proximidad de las flores y distinto de las hojas normales o de las que forman cáliz y corola.

Bractéola

Bráctea que se halla sobre un eje lateral (secundario) de cualquier inflorescencia.

Bradisfigmia

Sinónimo poco usual de bradicardia.

Braña

Prado alpino o subalpino.

Braquiblasto

Ramilla de entrenudos muy cortos y las hojas aproximadas, formando una roseta o manojillo.

Braquicéfalo

Individuo que presenta un cráneo prácticamente redondo ya que el diámetro mayor excede en menos de un cuarto al menor.

Brasa

Leña o carbón encendido y pasado del fuego.

Brecha

Superficie de terreno sin recubrimiento con un ancho máximo de seis metros, ubicada dentro del polígono de la prospección sismológica, destinada al tránsito del equipo a utilizar.

Brejo

Área casi siempre anegada o encharcada con plantas acuáticas, frecuentemente con arbustos y trepadoras.

Brezal

Formación vegetal constituída por brezos (géneros Erica y Calluna), enebros, otros arbustos, plantas herbáceas y ocasionalmente árboles. Los brezales suelen desarrollarse en suelos pobres.

Brinzal

Conjunto de plantas pequeñas y jóvenes de árboles, nacidas y desarrolladas espontáneamente.

Briofitas

División taxonómica de plantas verdes, pequeñas y esencialmente terrestres, aunque algunas viven secundariamente en el medio acuático, cuya principal característica es la ausencia de tallo verdadero. Tampoco poseen raíces, ni tejido vascular (plantas no vasculares). Tienen un sistema para absorber agua del suelo, los rizoides, que cumplen las funciones de conducción y soporte. Su reproducción es por esporas y se clasifican en hepáticas y musgos.

Bromo
bromine

Elemento químico: número atómico 35. Escaso en la corteza terrestre, se encuentra en el mar y en depósitos salinos en forma de bromuros. Líquido de color rojo parduzco y olor fuerte, despide vapores tóxicos. Entra en la composición de la púrpura, y actualmente se usa en la fabricación de antidetonantes, fluidos contra incendios, productos farmacéuticos y gases de combate.

Bromuro de metilo

Compuesto químico que contiene carbono, hidrógeno y bromo. Se usa sobre todo como fumigante y pesticida agrícola, y tiene gran capacidad de agotamiento del ozono.

Bromuro de plata

Sólido blanco que se hace tratando cloruro de plata con ácido bromhídrico. El bromuro de plata, al igual que el cloruro de plata, es muy sensible a la luz y se usa extensamente en la preparación de emulsiones sensibles para placas o películas fotográficas. Estas emulsiones son, en realidad, suspensión de partículas cristalinas muy finas de sal de plata (cloruro o bromuro) en un medio gelatinoso. Están presentes también con frecuencia en tintes y otros elementos químicos para aumentar la sensibilidad de las sales de plata.

Brote
outbreak

Porción aérea de una planta vascular, tal como el tallo y las hojas; parte de una planta que se desarrolla de la plúmula del embrión.
Sinónimo de epidemia.

Bruma

Dispersión de micro gotas en la atmósfera con una concentración tal, que la visibilidad está comprendida entre 1 y 2 Km.

Bruma de calor

La producida por la volatilización de aceites esenciales de la vegetación.

Bruma fotoquímica
photochemical fog

Originalmente el término se refería a una mezcla de niebla y humo. Actualmente se utiliza para designar al smog fotoquímico.
Neblina con un alto contenido de contaminantes.
Ver Smog fotoquímico.

Bruma seca

La compuesta por partículas secas de aproximadamente 0,1 micras que producen color azulado cuando se ven sobre un fondo oscuro, y amarillento, cuando se ven sobre un fondo claro.

BS&W
basic sediment and water

En las actividades de exploración y explotación de hidrocarburos son los sedimentos de fondo y agua, no libres, contenidos en los hidrocarburos líquidos. Normalmente se separan por centrifugación.

BTU
British Thermal Unit

Es una unidad para medir la cantidad de energía contenida en un material dado. Técnicamente un BTU es la cantidad de calor requerida para subir la temperatura de una libra de agua un grado Fahrenheit.

Buen estado de las aguas superficiales

El estado alcanzado por una masa de agua superficial cuando tanto su estado ecológico como su estado químico son, al menos, buenos.

Buen estado de las masas de agua subterránea

El estado alcanzado por una masa de agua subterránea cuando tanto su estado cuantitativo como su estado químico son, al menos, buenos.

Buen estado ecológico de las aguas

Por tal se entiende aquel que se determina a partir de indicadores de calidad biológica, físico-químicos e hidromorfológicos, inherentes a las condiciones naturales de cualquier ecosistema hídrico, en la forma y con los criterios de evaluación que reglamentariamente se determinen.

Buenas prácticas agrarias

Se entienden como tales las que aplica un agricultor responsable en su explotación y que incluyen el cumplimiento de los requisitos medioambientales obligatorios y las que fueron definidas expresamente por la administración competente.

Buenas prácticas agrícolas en el uso de plaguicidas
GAP

Normas recomendadas o autorizadas oficialmente para emplear plaguicidas en condiciones prácticas en cualquier etapa de producción, almacenamiento, transporte, distribución o procesado de los alimentos y otras mercancías agrícolas, consideradas la variaciones en los requisitos dentro de una región y entre varias regiones, así como las mínimas cantidades necesarias para lograr un adecuado control; la aplicación del plaguicida tiene lugar de tal manera que las cantidades residuales que deje sean las mínimas posibles y sean admisibles desde el punto de vista toxicológico.

Buenas prácticas ambientales

Conjunto de acciones emprendidas para reducir los efectos medioambientales de una actividad productiva.

Buenas prácticas de laboratorio

Sistemas de organización y condiciones bajo las cuales los estudios se planifican, realizan, controlan, registran y presentan.

Buenas prácticas fitosanitarias

Utilización de los productos fitosanitarios y demás medios de defensa fitosanitaria bajo las condiciones de uso autorizadas.

Buitrera

El lugar acondicionado expresamente para la alimentación de aves rapaces necrófagas.
Ver Muladar.

Bulbo

Yema subterránea cubierta por hojas carnosas escamosas y otras membranosas, protectoras, que asegura la reproducción vegetativa de la planta.

Bunker Fuels

Término utilizado para denominar a las emisiones del transporte aéreo y marítimo internacional.
También se le denomina Bunkers.

Bunkers

Término utilizado para denominar a las emisiones del transporte aéreo y marítimo internacional.
También se le denomina Bunker Fuels.

Bureau

Órgano responsable de dirigir el trabajo de la COP. Sus 10 miembros son delegados elegidos por cada una de los cinco grupos regionales. El Bureau incluye el Presidente de la COP, seis Vicepresidentes, los Chairs del SBSTA y el SBI y un relator. Cada uno de los Órganos Subsidiarios de la Convención también tiene su Bureau.

Butadieno

Gas cuya composición es CH2, CH CH CHO y elemento del cual se hace el caucho sintético. Se obtiene por deshidrogenización del butileno que es producido deshidrogenado de residuos de gases de petróleo.

Butano

Constituyente del gas natural que se compone de varias parafinas gaseosas y casi siempre asociado con el petróleo. El butano se utiliza como materia prima en la fabricación de ciertos tipos de caucho sintético. Está muy asociado en las muchas utilidades que tiene, al gas propano.


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Caatinga

Plano o zona de inundación de aguas negras, es decir, ricas en compuestos orgánicos disueltos o finamente particulados en el agua, que tiene reacción ácida y bajo contenido de nutrientes.

Cabecera

Origen de un río.

Cabeza

Parte superior del hombre y superior o anterior de muchos animales, en la cual se pueden encontrar algunos órganos receptores de estimulos e importantes centros nerviosos.

Cadena alimentaría
food chain

Cadena de relaciones alimentarías entre los organismos dentro de una sociedad. Los eslabones sirven para definir distintos niveles alimenticios, por ejemplo autótrofos, herbívoros, carnívoros. Muchos animales son, sin embargo, omnívoros y no se pueden catalogar en un nivel. Las relaciones alimenticias por eso, pocas veces se pueden imaginar como una serie lineal. La mayoría forma una red de enlaces. Para esta red de relaciones se usa muchas veces el término telaraña.
Ver cadena alimenticia o trófica.

Cadena alimenticia

Transferencia de la energia contenida en los alimentos, desde su fuente de origen en las plantas, a través de una serie de organismos, cada uno de los cuales devora al anterior y a su vez es devorado por el siguiente. Transferencia de la energía alimenticia a través de una serie de organismos, con muchos pasos de comer y ser comidos.
Ver Cadena trófica

Cadena de frío

Secuencia de operaciones - recolección, preparación, envasado, conservación, transporte, etc. - realizadas hasta llegar al empleo de un preparado - alimento, medicamento, vacuna, etc. - en cada una de las cuales se siguen escrupulosamente las condiciones de temperatura exigibles.

Cadena detrítica

Cadena trófica que empieza con los desperdicios de materia inerte de las cadenas de apacentamiento.

Cadena trófica
trophic chain
food chain

Figura del lenguaje para la dependencia por la comida de unos organismos con otros, en una serie que comienza en las plantas y finaliza en los carnívoros mayores.
Transferencia de la energía contenida en los alimentos, desde su fuente de origen en las plantas, a través de una serie de organismos, cada uno de los cuales devora al anterior y a su vez es devorado por el siguiente. Transferencia de la energía alimenticia a través de una serie de organismos, con muchos pasos de comer y ser comidos.
También llamada red trófica, serie de cadenas alimentarias íntimamente relacionadas por las que circulan energía y materiales en un ecosistema. Se entiende por cadena alimentaria cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre organismos que pertenecen a distintos niveles tróficos.
Ver Cadena alimentaria.

Cadenas de nutrición

Relación lineal, con referencia ramificada, entre una serie de especies del mismo ecosistema, cada una de las cuales se nutre de las que ocupan un lugar inferior y sirve de alimento a las de nivel superior. Secuencia de organismos vinculados entre ellos como presa y predador.
También se denomina cadena de alimentación o alimentaria.

Cadencia

Tiempo transcurrido entre la adopción de medidas y la obtención de los resultados de calidad ambiental esperados.

Cadencia trófica

Tiempo transcurrido entre la adopción de medidas y la obtención de los resultados de calidad ambiental esperados.

Cadmio
cadmium

El cadmio es absorbido muy fácilmente por el cuerpo y especialmente por el hígado y los riñones. La acidificación aumenta la lixiviación del cadmio en mares y lagos. En el futuro, se espera que la contaminación por cadmio sea considerable, principalmente debido a su uso en fertilizantes artificiales. El cadmio desplaza al zinc, que es necesario para el organismo humano.
Tiene aplicaciones industriales, por ejemplo en metalurgia. Es uno de los metales pesados, capaz de acumularse en los organismos y en el ser humano a través de las cadenas tróficas, y muy tóxico.
Elemento químico del grupo VIII de la tabla periódica. Número atómico 48 y masa atómica 112.41.
Símbolo Cd.

Caducidad foliar

Característica de una planta (generalmente árboles) que pierde o bota su follaje (hojas) en una época desfavorable determinada.

Caducifolia

Planta que permanece desprovista de hojas durante un periodo anual más o menos largo. Suele reservarse esta denominación para las especies que se desnudan en el periodo frío, llamándose tropófi las a las que pasan sin hoja la estación seca.

Caducifolios

Arboles cuya hoja se cae en invierno. Por ejemplo el roble, haya, olmo, tilo, arce, etc.

Caduco

Órgano poco durable. Las hojas de los árboles caducifolios caen al empezar la estación desfavorable.

Caetezal

En Brasil, población de caeté.

Caídas

Estos fenómenos consisten en el desprendimiento de rocas o sedimentos en una ladera empinada, generalmente de más de 20º, y son de volúmenes del orden de menos de una a decenas de toneladas. Generalmente ocurren en el escarpe contiguo a una carretera, la cabecera o ladera de un barranco, o el cantil de una playa, entre otros sitios.

Caixa de empréstimo

En Brasil, depresión o cuerpo de agua hecho para la construcción de estradas, donde la tierra es tomada prestada. Es un buen ejemplo de como el nivel hidrotopográfico determina una vegetación, en el caso de la acuática y sirve para observar la sucesión vegetal, desde el agua sin plantas hasta el baceiro.

Caja de Petri

Caja pequeña cilíndrica de vidrio, ancha, de fondo plano, que sirve como medio de cultivo en bacteriología.

Cal

La cal viva es el nombre común del óxido de calcio, CaO. Es un sólido de color blanco muy ávido de agua y cáustico. La reacción de la cal viva con el agua produce desprendimiento de calor y la formación de hidróxido de calcio, Ca(OH)2 o cal apagada.

Cal clorada

Es una combinación de cal apagada y cloro gas que se llama cloruro de cal, hipoclorito de cal, polvo blanqueador, etc., y que, al disolverse en el agua, desprende cloro. Se emplea para la desinfección del agua.

Caladero

Área geográfica sujeta a medidas de gestión o conservación singulares, en base a criterios biológicos.
Area marítima objeto de actividades pesqueras por su abundancia en una o varias especies explotables. Existen caladeros en alta mar y caladeros costeros, éstos últimos más importantes en zonas de amplia plataforma costera.

Caladero nacional

Las aguas marítimas bajo jurisdicción o soberanía española.

Calado

Incisión que se hace a una altura mínima de 20 cm a partir de la base del árbol, con una inclinación aproximada de 45° a 60° con respecto a la vertical del fuste, para determinar si el árbol está en condiciones de ser explotado.

Calamidad no natural

La liberación de grandes cantidades de compuestos peligrosos para el medio ambiente a causa de un acontecimiento no previsto.

Calcáreo

Aquel material u organismo que en su estructura contiene un alto porcentaje de carbonato de calcio; por ejemplo, esponjas (filo Porifera), algunos tipos de suelos, corales (filo Coelenterata), algas calcáreas, etc.

Calcícola

Organismos (animales y plantas) que tienen afinidad por suelos cálcicos.

Calcífuga

Plantas incompatibles con los sustratos calcáreos.

Calcímorfos

Uno de los diez tipos de suelos de la clasificación internacional que se caracteriza por su riqueza en calcio, lo que condiciona sus caracteres y evolución.

Calcín

Chatarra de vidrio fragmentado, acondicionado o no para su fundición.

Calcinar

Reducir a cal viva los minerales calcáreos, privándolos del ácido carbónico por el fuego. Por extensión someter al calor los minerales de cualquier clase, para que de ellos se desprendan las sustancias volátiles.

Calcio

Elemento químico del grupo II de la tabla periódica o alcalino-térreos. Número atómico 20, masa atómica 40.08. Metal blanco, muy alterable al aire y al agua, No existe libre en la naturaleza. Combinado se encuentra en gran abundancia como catión de los ácidos sulfúrico y carbónico principalmente. Como carbonato cálcico (CaCO3) se encuentra entre otras rocas en las calizas y el mármol. Como sulfato cálcico en la anhidrita y el yeso.
Símbolo Ca.

Calcio complejado

Producto soluble en agua obtenido por combinación química de calcio con agentes complejantes.

Calcita

Mineral de carbonato de calcio (caliza) utilizado por organismos calcificadores que forman caparazones o esqueletos, como los foraminíferos, ciertas macroalgas, las langostas, los cangrejos, los erizos o las estrellas de mar. La calcita es menos sensible a la acidificación del océano que el aragonito, utilizado también por numerosos organismos marinos.
Véase también aragonito y acidificación del océano.

Calcófilo

Ver Calcícola.

Cálculo de impacto climático

Práctica para identificar y evaluar los perjuicios y las consecuencias benéficas del cambio climático en sistemas humanos y naturales.

Caldera

Un recipiente a presión, que se usa en sistemas de destilación, para la producción de vapor a partir del agua.

Caldera mixta

Cualquier instalación de combustión que pueda alimentarse simultanea o alternativamente con dos o más tipos de combustible.

Calefacción por inducción

Sistema de calefacción que utiliza las corrientes aleatorias (corriente de Foucault) producidas por un potente campo magnético externo variable en el seno mismo del horno. Los hornos que funcionan según este procedimiento no producen contaminación atmosférica, y solo pueden funcionar si el material es eléctricamente conductor.

Calefacción solar

Existen dos definiciones de calefacción solar: la activa y la pasiva. La primera es la que utiliza paneles para absorber el calor y distribuirlo por la vivienda mediante una red de conductos. La pasiva hace referencia a la construcción de la vivienda, que se diseña de forma que absorba el calor solar a través de aberturas orientadas al sol del medio día.

Calentador de aire

Instalación en la cual se calienta el aire de combustión. Esto puede realizarse por transferencia de calor con los gases de combustión o por otros medios.

Calentamiento diferencial

Propiedad de las diferentes superficies que hace que se calienten y se enfríen a tasas distintas.

Calentamiento global
Global warming

Incremento de la temperatura media de la Tierra como resultado de las actividades humanas que afectan a la atmósfera terrestre.
El calentamiento de la superficie de la tierra, dirigido por fuerzas naturales o antropogénicas.
La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, el principal gas invernadero, no para de subir. Desde el comienzo de la era industrial ha pasado de 280 a 350 ppm (partes de CO2 por millón de partes de aire). Para finales de siglo se estiman cifras que llegan hasta 450 ppm. Otros gases como el metano, contribuyen a reforzar el efecto invernadero: cuantas más moléculas floten en el aire, tanto más calor quedará atrapado en la atmósfera.
Si sigue aumentando el nivel de CO2, metano y CFC, los actuales 15° promedio podrán ascender fácilmente unos puntos más en treinta o cincuenta años.
La actividad humana está forzando el calentamiento terrestre: los incendios de bosques y la quema de combustibles inyectan a la atmósfera 3500 millones de toneladas anuales de dióxido de carbono. Por su parte los 1200 millones de cabezas de ganado que hay en el mundo y los cultivos de arroz, desprenden grandes cantidades de metano.
Aumento de la concentración en la atmósfera de los denominados gases de efecto invernadero (principalmente dióxido de carbono y, metano), provocando un aumento de la temperatura planetaria y otras alteraciones climáticas como cambios en los patrones de precipitación global, modificación de las corrientes marinas, pérdida de glaciares, etc.
Ver Efecto invernadero.

Calentamiento de la Tierra

Ver Calentamiento global.

Calibración
calibration

Valoración de la precisión de las mediciones que reporta un instrumento al compararlo con un estándar independiente.
En analítica, Conjunto de operaciones que permiten establecer, en condiciones especificadas, la relación entre los valores indicados por un instrumento o sistema de medida, o los valores representados por una medidas materializada, y los correspondientes valores conocidos de una magnitud medida. El resultado de la calibración permite estimar los errores de indicación del instrumento de medida o de la medida materializada, pudiéndose expresar dicho resultado como un factor de calibración o como una serie de factores de calibración en forma de curva de calibración.

Caliche

Carbonato de calcio y otras sales que se depositan conjuntamente en la superficie del suelo en las regiones áridas por precipitación de esos compuestos al ser elevados hasta la superficie por el agua capilarmente.
Nombre genérico dado a los nitratos explotados en el Norte de Chile.

Calidad

La totalidad de aspectos y características de un elemento o servicio, que lo hacen apto para satisfacer un requisito definido.

Calidad ambiental

El grado en que el estado actual o previsible de algún componente básico permite que el medio ambiente desempeñe adecuadamente sus funciones de sistema que rige y condiciona las posibilidades de vida en la Tierra. Este grado no se puede cuantificar; solo se lo califica con fundamentos, a través de un juicio de valor.
Situándonos en la realización de una evaluación del impacto ambiental, la calidad ambiental es una elemento intrínseco en este proceso. Para medir la calidad ambiental se comienza por tomar cada factor del medio y se le mide en la unidad adecuada. Estas unidades heterogéneas se traducen a unidades comunes, mediante una escala de puntuación de 0 a 1, representativa de la calidad ambiental.

Calidad de las aguas subterráneas

Evaluación de las aguas subterráneas en relación con la función a que son destinadas.

Calidad de un paisaje

Grado de excelencia de sus características visuales, olfativas y auditivas. Mérito para no ser alterado o destruido, para que su esencia, su estructura actual se conserve.

Calidad de vida
quality of life

Medida de grado en que una sociedad ofrece la oportunidad real de disfrutar de todos los bienes y servicios disponibles en el ambiente físico, social y cultural.
La calidad de vida se define como la percepción del individuo sobre su posición en la vida dentro del contexto cultural y el sistema de valores en el que vive y con respecto a sus metas, expectativas, normas y preocupaciones. Es un concepto extenso y complejo que engloba la salud física, el estado psicológico, el nivel de independencia, las relaciones sociales, las creencias personales y la relación con las características sobresalientes del entorno.
Vínculo dinámico entre el individuo y el ambiente en donde la satisfacción de necesidades implica la participación continua y creativa del sujeto en la transformación de la realidad.
Es un conjunto de elementos que inciden directamente sobre los individuos como es la redistribución que se hace de la renta, el empleo del tiempo libre o los aspectos ecológicos y de conservación del medio ambiente.

Calidad del agua
water quality

Condición general que permite que el agua se emplee para usos concretos. La calidad del agua esta determinada por la hidrología, la físico-química y la biología de la masa del agua a que se refiera.

Calidad del aire (criterio de)

Compilación que describe la relación entre varias concentraciones de contaminantes en el aire y sus efectos adversos a la salud.

Calidad del aire ambiente

El estado del aire ambiente como indicador del grado de contaminación.
La mayor parte de los residuos volátiles no llegan a ascender más de unos cuantos centenares de metros. El aire en esta zona de la atmósfera está en contacto con la superficie terrestre y su movimiento está afectado por la rugosidad de ésta. Ello da lugar a que se produzcan turbulencias y en consecuencia que tenga lugar una mezcla constante de los componentes atmosféricos. Es por esta razón que a esta zona más baja de la atmósfera terrestre se denomina capa de mezcla.
Los patrones de calidad no son absolutos y presentan un importante componente cultural.

Calidad del suelo

Evaluación de las propiedades del suelo en relación con su utilización, con sus procesos internos y con la estabilidad o fragilidad frente a agentes de degradación o contaminación.

Calidad fitosanitaria

Condición que adquieren los vegetales, sus productos o subproductos por no ser portadores de plagas que los afecten, o bien, la presencia de éstas no rebasa los niveles de tolerancia.

Calidad medioambiental

Evaluación de las características del medio ambiente físico en relación con la vida de las comunidades bióticas. Generalmente se expresa en cantidades concentraciones o intensidades de materias contaminantes, organismos y/o manifestaciones físicas.

Calidad óptima de vida

Disposición de la variables culturales que condicionan directa o indirectamente la vida humana, compatibilizada con el mantenimiento de la organización ecológica más conveniente.

Calidad propuesta

Nivel de calidad con el que no se esperan efectos perjudiciales de la carga ambiental sobre el hombre, plantas, animales y objetos.

Calidad total

Conjunto de esfuerzos, métodos y tecnologías que una compañía o institución aplica en todas sus áreas para que sus productos o servicios (o ambos) satisfagan plenamente las necesidades del cliente, incluyendo costo y precio.

Calima

Combinación de humo y niebla. Situación atmosférica en la que el cielo aparece opalescente debido a la presencia de numerosas partículas en suspensión de tamaño muy pequeño.

Calima fotoquímica

Calima en la que tienen lugar reacciones fotoquímicas catalizadas por la radiación solar.

Cáliz

Verticilo externo del periantio de la flor, generalmente verde, formado por dos sépalos. Cubierta externa de la flor, formada por unas pequeñas hojas especiales llamadas sépalos.

Caliza

Roca sedimentaria cuyo componente principal es la calcita (carbonato cálcico, CaCO3). Su origen puede ser la precipitación química o bioquímica de carbonato cálcico en los medios sedimentarios, la construcción por organismos (calizas coralinas) y la cementación de conchas calizas de moluscos (lumaquelas). Los relieves calizos son frecuentes en cordilleras jóvenes (por ejemplo los Alpes), dando lugar a relieves característicos. Entre las formas erosivas de las calizas se encuentran las formaciones kársticas.

Calor
heat

Forma de energía que se mide en grados de temperatura y se transmite de tres maneras: conducción, convección y radiación.
Energía en tránsito desde un foco caliente a otro frío. Parte de la energía puede usarse para realizar trabajo útil, pero no toda, el resto ha de cederse al foco frío. Por tanto, la transferencia calorífica implica una pérdida en la capacidad de producir trabajo. El calor se mide en unidades energéticas, habitualmente en calorías, cuyo equivalente mecánico es 0.24 julios.

Calor (efectos del aislamiento del)

Problema de circulación del aire sobre un área urbana debido a la altura de los edificios y el calor del pavimento. Un tipo de aislamiento del calor se forma por el entrampamiento de una alta concentración de contaminantes.

Calor de condensación

Calor asociado al cambio de estado de una sustancia cuando ésta pasa de estado gaseoso a líquido.

Calor específico

Calor que un cuerpo absorbe por unidad de masa por cada grado de elevación de su temperatura.

Calor excedente

Calor que se libera, principalmente, en procesos de combustión, y que no se aprovecha. Aprovechar este calor puede no ser rentable dado el bajo caudal de los gases producidos y, en algunos casos, su bajo nivel de temperatura. Un ejemplo de aprovechamiento de calor de bajo valor energético, es la cría de peces con el agua de enfriamiento de centrales eléctricas.

Calor latente

Término utilizado para designar la variación de entalpía que acompaña a un cambio de fase. Su uso, aunque muy extendido, no es aconsejable.

Caloría

Unidad de medida térmica equivalente al calor necesario para elevar de 14.5 a 15.5 grados centígrados la temperatura de un gramo de agua, a la presión atmosférica normal.

Calvero

Sector de bosque que ha sido roturado para dedicarlo al cultivo.
Zona de vegetación baja con matas y arbustos entre los que aparece el suelo desnudo.

Camalotales

Praderas de plantas flotantes libres, de deriva, en el curso y, más frecuentemente, en la planicie de inundación de los grandes ríos de América neotropical. Pueden dar lugar a islas flotantes, llamadas embalsados y taponar el escurrimiento del agua, aumentar el tiempo de retención del agua, acrecentar la evapotranspiración y poner en riesgo puentes de madera (por acumulación) durante las inundaciones.
En embalses son considerados “malezas”.

Camalote

Plantas acuáticas flotantes o banco de macrófitas retenidas en una orilla o que descienden del río.

Cámara de combustión

Recinto en el que se efectúa la combustión dentro de una instalación térmica.

Cámara de desbaste con limpieza mecánica

Parte del sistema de depuración de aguas residuales que consta de una reja inclinada a la entrada de la cámara, que retiene los elementos más gruesos. La limpieza de esta reja será manual. El agua residual devastada pasa a una cámara formada por dos rejas en paralelo, una de ellas con limpieza automática de los residuos retenidos, quedando la otra en reserva para caso de reparación o mantenimiento de la automática. Los residuos se depositan sobre una bandeja perforada, a fin de que el agua extraída caiga de nuevo en el canal que conduce el agua hacia el arenero.

Cámara de desbaste simple

Es la parte de uno de los sistemas de depuración de aguas residuales que consta de dos canales, a los que se da paso mediante compuertas que pueden cerrar el paso del agua residual hacia uno de ellos para su reparación o limpieza. Hacia el centro de cada canal hay una reja inclinada que retiene los elementos gruesos. Los residuos retenidos se elevan manualmente a una bandeja perforada situada sobre el canal por donde el agua residual discurre hacia el arenero, con objeto de que el agua extraída caiga de nuevo en su mayor parte a dicho canal, obteniéndose los residuos retenidos tan secos como sea posible.

Cámara de grasas

Parte del sistema de depuración de aguas residuales donde se reciben las aguas residuales no fecales. Las grasas en suspensión flotan en el agua residual, de donde son retiradas periódicamente.

Cámara Internacional de Comercio
International Chamber of Commerce (ICC)

La Carta para el Desarrollo Sostenible de la Cámara Internacional de Comercio es empleada a menudo en un contexto corporativo. El programa de la Cámara Internacional de Comercio, comprende 16 principios para los programas medioambientales, que son esenciales para el Desarrollo Sostenible en un contexto comercial. Este programa, está diseñado para ayudar a las empresas en sus esfuerzos por salvaguardar los diferentes aspectos del medioambiente.

Cambiador de iones

Material que sin cambio estructural esencial es capaz de un intercambio reversible de iones entre el material mismo y el líquido que lo rodea. Se emplea en desmineralización de aguas, recuperación de compuestos iónicos valiosos, fraccionamiento de hidrolizados de proteínas, etc.

Cambio climático
climatic change

Se refiere a cualquier cambio en el clima a largo plazo, ya sea por causas naturales o como resultado de la actividad humana.
Representación plausible y a menudo simplificada del clima futuro, basada en un conjunto internamente coherente de relaciones climatológicas, que se construye para ser utilizada de forma explícita en la investigación de las consecuencias potenciales del cambio climático antropogénico (que resulta o se produce por actividades humanas), y que sirve a menudo de insumo para las simulaciones de los impactos. Las proyecciones climáticas sirven a menudo como materia prima para la construcción de escenarios climáticos, pero los escenarios climáticos requieren información adicional, por ejemplo, acerca del clima observado en un momento determinado. Un ‘escenario de cambio climático’ es la diferencia entre un escenario climático y el clima actual. Variación estadísticamente significativa, ya sea de las condiciones climáticas medias o de su variabilidad, que se mantiene durante un período prolongado (generalmente durante decenios o por más tiempo). El cambio climático puede deberse a procesos naturales internos o a un forzamiento externo, o a cambios antropógenos duraderos en la composición de la atmósfera o en el uso de la tierra.
Nota. Véase que la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), en su Artículo 1, lo define como: "cambio del clima atribuido directa o indirectamente a actividades humanas que alteran la composición de la atmósfera mundial, y que viene a añadirse a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables". La CMNUCC hace pues una distinción entre "cambio climático", atribuible a actividades humanas que alteran la composición de la atmósfera, y "variabilidad del clima", atribuible a causas naturales.

Cambio climático antropogénico

Cambio climático ocasionado por la intervención humana.

Cambio climático asegurado

Debido a la inercia térmica del océano y a ciertos procesos lentos de la biosfera, de la criosfera y de las superficies terrestres, el clima seguiría cambiando aunque la composición de la atmósfera mantuviera sus valores actuales. Los cambios en la composición de la atmósfera ya experimentados conllevan un cambio climático asegurado, que continuará en tanto persista el desequilibrio radiativo y hasta que todos los componentes del sistema climático se ajusten a un nuevo estado. Los cambios de temperatura sobrevenidos una vez que la composición de la atmósfera se ha estabilizado se denominan variación asegurada de temperatura o simplemente calentamiento asegurado. El cambio climático asegurado conlleva también otros cambios, por ejemplo del ciclo hidrológico o de los fenómenos meteorológicos extremos, o un aumento del nivel del mar.

Cambio climático global

Es el cambio en el clima, en el tiempo, que abarca a todo el globo terráqueo.

Cambio climático rápido

La no linealidad del sistema climático puede llevar a un rápido cambio climático, lo que se denomina a veces fenómenos repentinos o incluso sorpresivos. Algunos de dichos cambios repentinos pueden ser imaginables, por ejemplo la rápida reorganización de la circulación termohalina, la rápida retirada de los glaciares, o la fusión masiva del permafrost, que llevaría a unos rápidos cambios en el ciclo de carbono. Otros pueden suceder sin que se esperen, como consecuencia del forzamiento fuerte y rápidamente cambiante de un sistema no lineal.

Cambio de base

Proceso que tiene lugar en ciertas materias no solubles que contienen iones, y tienen la facultad de intercambiarlos por otros del medio que las rodea.

Cambio de combustible

Política diseñada para reducir las emisiones de dióxido de carbono, adoptando combustibles con menos contenido de carbono, como el paso de carbón a gas natural.

Cambio ecológico

Deterioro o desequilibrio en cualquiera de los procesos y funciones que sustentan a un ecosistema y a sus productos, atributos y valores.

Cambio en el uso de la tierra

Cambios en el uso o la gestión de las tierras por los seres humanos, que pueden provocar cambios en la cubierta del suelo. Los cambios en la cubierta del suelo o en el uso de la tierra pueden influir en el albedo, la evapotranspiración, las fuentes y los sumideros de gases de efecto invernadero, o en otras propiedades del sistema climático, y en consecuencia tener un impacto en el clima a nivel local o mundial.

Cambio en el uso de suelo

Es el dedicar los suelos forestales, agrícolas o pastizales, a otros usos.
Ver Cambio en el uso de la tierra.

Cambio estructural

Cambios en la distribución relativa del Producto Interno Bruto producido por la industria, la agricultura o sectores económicos, o, de manera más general, las transformaciones de los sistemas cuando algunos componentes son cambiados o sustituidos potencialmente por otros.

Cambio eustático del nivel del mar

Cambio en el nivel medio mundial del mar provocado por una alteración del volumen de los océanos en todo el mundo, a raíz de cambios en la densidad del agua o de su masa total. Cuando se habla de cambios a escalas temporales geológicas, este término incluye a veces cambios en el nivel medio del mar causados por la alteración de la forma de las cuencas oceánicas.

Cambio global

Conjunto de procesos que provocan, principalmente un cambio del clima y en base a este cambio en el nivel del mar, corrimientos en las fronteras fitogeográficas, etc.
Ver calentamiento global.

Cambio secular (relativo) del nivel del mar

Alteración a largo plazo del nivel relativo del mar, causada por cambios eustáticos (producidos por la expansión térmica) o cambios en los movimientos verticales de tierras.

Cambios en el uso de la tierra

Cambios en el uso o la gestión de las tierras por los seres humanos, que pueden provocar cambios en la cubierta del suelo. Los cambios en la cubierta del suelo o en el uso de la tierra pueden influir en el albedo, la evapotranspiraciónevapotranspiración, las fuentes y los sumideros de gases de efecto invernadero, o en otras propiedades del sistema climático, y en consecuencia tener un impacto en el clima a nivel local o mundial.

Cambios en las características ecológicas de un humedal

Deterioro o desequilibrio de cualesquiera de los componentes biológicos, físicos o químicos de ecosistema del humedal o de las interacciones entre ellos.

Cambios estructurales

Acumulación de máquinas y estructuras de que dispone una economía en un momento cualquiera para producir bienes o prestar servicios. Por lo general, estas actividades requieren una cantidad de energía determinada, en gran medida, por el grado de utilización de la máquina o estructura.

Camefito

Según las formas biológicas del botánico nórdico Raunkjaer, planta cuyas yemas de reemplazo están a menos de 25 cm del suelo, con lo que pueden quedar protegidas por la hojarasca o la nieve durante la estación desfavorable.

Caminos alternos de desarrollo

Se refiere a diversos escenarios posibles escenarios para valores sociales, de consumo y de patrones de producción en todos los países, incluyendo pero no limitado a la continuación de las tendencias actuales.

Camión de basura

Camión equipado para la carga y transporte de residuos domésticos e industriales normalmente, este tipo de camión, residuos se compactan en cierta medida. Hay varios tipos de camiones, uno de ellos es el camión tipo prensa.

Campamento

Se entiende por campamento la acampada organizada dotada de los servicios establecidos por la normativa vigente.

Campamento público de turismo

Espacio de terreno, debidamente delimitado y acondicionado, dotado de las instalaciones y servicios que para las diferentes categorías se establece reglamentariamente, para uso de aquellas personas que pretenden hacer vida al aire libre, y en el que se pernocte en tiendas de campaña, albergues móviles, remolques, caravanas u otros elementos fácilmente transportables, o en bungalows o módulos de tipo mobile-home. Estos asentamientos humanos temporales no tienen carácter de residencia habitual y sus instalaciones de alojamiento tampoco tienen naturaleza permanente desde el punto de vista constructivo o de edificación.

Campamentos juveniles

Instalación dotada de unos equipamientos básicos fijos, y destinada a la realización de estancias con grupos de niños y jóvenes para el desarrollo de actividades de ocio al aire libre.

Campamentos turísticos

Espacios de terreno debidamente delimitados, dotados y acondicionados, destinados a facilitar a las personas, de modo habitual y mediante precio, un lugar para hacer vida al aire libre durante tiempo limitado con fines vacacionales o turísticos y utilizando, como residencia, albergues móviles, tiendas de campaña, caravanas, u otros elementos similares fácilmente transportables.
También denominado camping.

Campaña fito y zoosanitaria

Conjunto de medidas fito y zoosanitarias para la prevención, combate y erradicación de plagas y enfermedades que afectan a las plantas, productos vegetales, animales y productos animales en un área geográfica determinada.

Camping

Ver Campamentos turísticos.

Campo

En Brasil, vegetación herbácea generalmente con predominancia de gramíneas.

Campo de precolación

Área preparada para verter agua que se empleará para la recarga artificial de acuíferos, ya sea por inundación directa o en forma de riego.

Campo de vientos
wind field

Datos combinados sobre velocidad y la dirección del viento para una región y tiempo específicos.

Campo difuso (ruido)

Dentro del cual el nivel de presión acústica es el mismo a cualquier distancia de la fuente, por lo que se hace difícil saber de que fuente concreta procede el ruido en cuestión. El campo difuso depende del área de absorción equivalente del local.
Ver Campo directo.

Campo directo (ruido)

Se denomina campo directo, a aquella zona en la que el nivel de presión acústica disminuye en 6 dba cada vez que se duplica la distancia a la fuente puntual, como ocurre en campo libre. A partir de cierta distancia, y debido a la reverberación del local, la pendiente de la curva va disminuyendo hasta hacerse horizontal en algunos casos.
Ver Campo difuso.

Campo eléctrico

Efecto que se produce en el espacio que rodea a un conductor sometido a una tensión eléctrica. Existe un campo eléctrico natural, creado por las cargas eléctricas que hay en la ionosfera, al que estamos permanentemente sometidos.

Campo libre

Es un campo en un medio isótropo homogéneo con unos límites que ejercen una influencia insignificante sobre las ondas sonoras.

Campo magnético

Efecto que se produce en el espacio que rodea a un conductor sometido a la circulación de una corriente eléctrica. Existe un campo magnético natural, definido por los polos magnéticos terrestres. Asimismo, los aparatos que utilizan la electricidad para su funcionamiento producen un campo magnético.

Campo sonoro

Región de un medio elástico (como el aire) que contiene ondas sonoras.

Campo sonoro difuso

Aquel en el que las ondas reflejadas llegan a todos los puntos del recinto desde diferentes direcciones, siendo todas ellas igualmente probables.

Campos sonoros en un local

Se considera campo sonoro próximo de una fuerte acústica al espacio que la rodea, hasta una distancia de dos veces la longitud de la fuerte y/o la distancia equivalente a una longitud de onda de la frecuencia principal entre las emitidas. Pasados estos límites se considera que estamos en el campo sonoro lejano de la fuente acústica.

Canal
Channel
Canal

Conducción a cielo abierto para transportar agua desde un punto a otro siguiendo las líneas de nivel y con una ligera pendiente.
Cauce artificial por donde se conduce el agua para darle salida o para diversos usos. Parte más profunda y limpia de la entrada de un puerto.

Canal de oxidación

Son canales serpenteantes de 1 a 1,5 m de profundidad, en los cuales el agua se hace circular por medio de ruedas de paletas que actúan además introduciendo aire en el agua. La aireación se realiza en la superficie del agua. El tiempo de retención es de diez a quince horas. Los canales de oxidación son una variante muy práctica del procedimiento de lodos activados para pequeñas aglomeraciones.
Ver Canal Harvorth.

Canal Harvorth

Son canales serpenteantes de 1 a 1,5 m. De profundidad, en los cuales el agua se hace circular por medio de ruedas de paletas que actúan además introduciendo aire en el agua. La aireación se realiza en la superficie del agua. El tiempo de retención es de diez a quince horas. Los canales de oxidación son una variante muy práctica del procedimiento de lodos activados para pequeñas aglomeraciones.
Ver Canal de oxidación.

Canal mareal
tidal channel

Los canales mareales son ambientes estuariales que comunican dos estuarios y que no poseen contribución significativa de un afluente de agua dulce.

Cananguchal

En Colombia, en la región amazónica y orinocense, subunidad de paisaje permanente o semi permanentemente anegada, caracterizada por el predominio de la palma de canangucho, moriche o aguaje.

Cancerígeno

Sustancia capaz de originar cáncer en el hombre, animal o planta.

Cancha de relave

Área donde se depositan los desechos provenientes de un proceso minero.

Canchal

Lugar de acúmulo superficial de fragmentos rocosos frecuente en zonas de depósito glacial.

Canibalismo

Práctica de alimentarse de miembros de su propia especie.

Canjiqueiral

En Bvrasil, campo arbustivo de canjiqueira (Byrsonima orbignyana) anegable en los 50 cm de profundidad, en suelos arenosos o siltosos.

Canon de control de vertidos

Tasa destinada al estudio, control, protección y mejora del medio receptor de cada cuenca hidrográfica, con la que estarán gravados los vertidos al dominio público hidráulico.

Canon de ocupación

Exacción destinada a gravar la ocupación o utilización -concedida o autorizada- de los bienes del dominio público hidráulico en los cauces de corrientes naturales, continuas o discontinuas, y en los lechos de los lagos y lagunas y de los embalses superficiales en cauces públicos.
Tasa que se paga por la utilización de bienes de dominio público hidráulico.

Canon de regulación de aguas

Canon que satisfarán los beneficiados por las obras de regulación de las aguas superficiales o subterráneas, financiadas total o parcialmente con cargo al Estado, y que se destinará a compensar los costes de la inversión que soporte la Administración estatal y a atender los gastos de explotación y conservación de tales obras.

Canon de saneamiento

Tributo aplicable en el ámbito de la Comunidad Autónoma de Galicia, y cuyo hecho imponible lo constituye la producción de vertidos de aguas y de productos residuales realizados directa o indirectamente.

Canon de utilización de bienes del dominio público hidráulico

Tasa destinada a la protección y mejora del dominio público hidráulico, que devengarán a favor del Organismo de cuenca competente quienes requieran una concesión o autorización administrativa de ocupación, utilización y aprovechamiento de los bienes de dicho dominio público.
Ver Canon de ocupación.

Canon de vertido

Gravamen a que estarán sujetos en función de la carga contaminante expresada en unidades de contaminación, todos los vertidos contaminantes autorizados conforme a lo establecido legalmente.
Tasa que se paga por verter sustancias susceptibles de producir contaminación en las aguas.

Cánones

Precio público establecido por las administraciones sobre determinadas actuaciones con el fin de financiar actividades colectivas de control y mejora del medio ambiente.

Cantidad de reporte

Cantidad mínima de sustancia peligrosa en producción, procesamiento, transporte, almacenamiento, uso o disposición final, o la suma de éstas, existentes en una instalación o medio de transporte dados, que al ser liberada, por causas naturales o derivadas de la actividad humana, ocasionaría una afectación significativa al ambiente, a la población o a sus bienes.

Cantidades atribuidas - CA

En virtud del Protocolo de Kyoto, la cantidad atribuida es la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero que cada País del Anexo B ha acordado que no se exceda durante el primer período de compromiso (desde el 2008 al 2012). Esta cantidad se calcula multiplicando por cinco las emisiones totales de gases de efecto invernadero de un país en el 1990 (debido al período de 5 años de compromiso) y luego por el porcentaje acordado en el Anexo B del Protocolo de Kyoto (por ejemplo, 92 por ciento para la Unión Europea, 93 por ciento para Estados Unidos).

Cantidades residuales permisibles

Las cantidades residuales permisibles de plaguicidas en alimentos, que no causarán enfermedad o desviación en la salud de grupos de la población que utilicen estos alimentos, o que tengan un efecto adverso en las generaciones subsiguientes.
El término está adoptado en la URSS y se denota DOK.

Caña

Tipo de tallo ampliamente fistuloso y con nudos manifiestos, como los de los bambús olas gramíneas.

Cañada

En Argentina, depresión longitudinal, poco profunda, que suele colectar agua y servir de vía de avenamiento permanente o temporal. En las partes más profundas puede haber agua permanente con vegetación palustre. La anchura es de unos 100-400 metros y la longitud es de más de 5 km. Pueden estar desconectadas de una red hidrográfica. Generalmente están alimentadas por lluvias. Tienen sedimentos finos y vegetación herbácea.
En Colombia pequeña corriente de agua enmarcada entre un angosto valle o depresión, generalmente rocoso.

Cañadas

Son aquellas vías pecuarias cuya anchura no excede de los 75 metros.

Cañaveral

Vegetación helófita formada por especies de los géneros: Arundo, Gynerium y Phragmites, en muy diferentes condiciones ambientales. Son de gran utilidad para la fijación de taludes y plataformas porque tienen un entramado de raíces y rizomas que fijan el suelo.

Cañería aductora

Aquélla cuya finalidad es succionar agua de mar.

Caño

Tubo generalmente de cemento por el que salen las aguas de desecho.
En Perú, termino regional del de la amazonia peruana, para denominar un curso angosto de agua que conecta una depresión inundable o una cocha con un río.
En Venezuela, vía de escurrimiento fósil, topográficamente bien delineada, cuyo antiguo lecho mineral está totalmente ocupado por pastizales hidrófilos o por vegetación flotante. Aparecen como largos y angostos de recorrido recto o sinuoso. Conducen agua corriente sólo en los períodos de inundación. Pueden ser afluentes o afluentes de uno o más lagos, e interconectar cursos de agua dentro de la planicie de inundación del río.

CAO

Acrónimo de Concentración admisible en órganos. La misma concentración de un compuesto admisible en un órgano sin que se produzcan efectos negativos.

Capa

Estrato estructural de vegetación en un ecosistema.
Mapa monotemático que se integra a una serie de mapas en un sistema de información geográfica.

Capa activa

Capa superior de suelo o rocas de permafrost sujeta a ciclos estacionales de congelación y deshielo.

Capa de hielo

Masa de hielo en forma de domo que cubre las zonas altas y se encuentra en menor extensión que la capa de nieve.

Capa de inversión
inversion layer

Capa atmosférica, prácticamente horizontal, en que existe una inversión térmica, o sea, donde la temperatura aumenta o permanece constante con la altura. Su característica principal es su gran estabilidad, de suerte que en ella están notablemente limitados todos los movimientos verticales del aire, incluso los de índole turbulenta. Por ello suelen establecerse cambios notables en la distribución vertical de los contaminantes y vapor de agua.

Capa de mezcla
mixed layer

La mayor parte de los residuos volátiles no llegan a ascender más de unos cuantos centenares de metros. El aire en esta zona de la atmósfera está en contacto con la superficie terrestre y su movimiento está afectado por la rugosidad de ésta. Ello da lugar a que se produzcan turbulencias y en consecuencia que tenga lugar una mezcla constante de los componentes atmosféricos. Es por esta razón que a esta zona más baja de la atmósfera terrestre se denomina capa de mezcla.
En principio, debido a los movimientos constantes de las masas de aire, los residuos que se vierten se desplazan mientras permanecen en la capa de mezcla. En consecuencia, los efectos de los residuos se diluyen, favoreciendo su asimilación por la propia atmósfera. Sólo en el caso de que el aporte de residuos sea elevado y constante, y si además las condiciones climáticas lo favorecen, los contaminantes pueden permanecer en una determinada zona muy local durante un largo período de tiempo, con lo que entonces sus efectos se dejan notar en forma notable. Estos son las condiciones que se dan en las ciudades densamente pobladas, así como en centros industriales de gran actividad productiva.

Capa de nieve

Masa de hielo terrestre de un espesor suficiente para cubrir la mayor parte de la topografía rocosa subyacente, de tal manera que su forma está principalmente determinada por su dinámica interna (el flujo de hielo que se produce por la deformación de su estructura interna y por el deslizamiento en su base). La capa de hielo fluye a partir de una altiplanicie central, con una superficie que en promedio está poco inclinada. Los márgenes tienen una pendiente muy pronunciada, y la capa de hielo descarga su caudal en rápidas corrientes de hielo o glaciares de valle, que a veces desembocan en el mar o en barreras de hielo flotantes en el mar. Hay solamente dos grandes capas o mantos de hielo en el mundo moderno, en Groenlandia y en la Antártida. El manto de hielo de la Antártida está dividido por las Montañas Transantárticas, en el manto de hielo oriental y el occidental; durante los períodos glaciales hubo otros.

Capa de ozono
ozone layer

Situada en las capas superiores de la atmósfera, entre 12 a 40 kilómetros de altura, registra las mayores concentraciones (entre 20 y 25 Km de altura) de ozono (molécula triatómica de oxígeno, O3). El ozono absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta de origen solar, impidiendo que llegue a la superficie de la Tierra. Dado que esta radiación es mutagénica, el descubrimiento en los años ochenta de un «agujero» en la capa de ozono sobre la Antártida produjo la suficiente alarma como para que se propusieran limitaciones en la producción de sustancias de uso industrial como los CFC (clorofluorocarbonos), que se sabe son capaces de destruir el ozono.

Capa de vertido

Capa de basura en un vertedero.

Capa flotante

Contaminación (por ejemplo aceite) que se forma en la superficie del agua. En aguas subterráneas se pueden ocasionar por vertidos de talleres, gasolineras o tanques averiados de aceite para uso doméstico. También pueden producirse capas flotantes en procesos de depuración de aguas residuales.

Capa freática
water table

Capa de agua en el subsuelo, que se genera cuando el agua encontra un estrato impermeable que le sirve de pared de contención, permitiéndole acumularse.

Capa límite

La capa fina de un fluido que, cuando una masa de este se desliza a lo largo de una superficie sólida, se sitúa próxima a dicha superficie (pero no en contacto con ella). En la capa límite el gradiente de velocidad normal es elevado, reduciéndose el deslizamiento a causa de las fuerzas de viscosidad. Según el numero de Reynolds, la capa límite puede ser laminar o turbulenta.
Ver: Corriente laminar, corriente turbulenta.

Capa límite atmosférica

Ver Capa límite planetaria.

Capa límite de superficie

Capa delgada de aire adyacente a la superficie del globo terrestre cuyo espesor ha sido fijado, según casos, por valores que van de 10 a 100 metros.

Capa límite laminar

Ver Capa limite.

Capa límite planetaria

Capa atmosférica que se extiende desde a superficie del globo terrestre hasta una altura de 600 a 800 metros aproximadamente, y en la cual el movimiento del aire está muy influenciado por el rozamiento de superficie. Por encima de esta capa se encuentra la “atmósfera libre”.
También se llama capa de tratamiento.

Capa límite turbulenta

Ver capa límite.

Capa mezclada

Región superior del océano, muy mezclada por efecto de la interacción con la atmósfera que está sobre ella.

Capa mixta

Zona superior del océano que está muy mezclada debido a la interacción con la atmósfera que tiene por encima.

Capa trofógena

Es la parte iluminada de un lago o embalse. En esta zona es donde se produce la síntesis de las sustancias orgánicas como consecuencias de la actividad de los organismos verdes.
Es la capa traslúcida de las aguas en que los vegetales aún pueden realizar la fotosíntesis. En ella el fitoplancton transforma elementos inorgánicos en materia orgánica.

Capa trofolítica

Es la parte no iluminada de un lago o embalse. En esta zona es donde predominan los fenómenos de reducción y descomposición de las sustancias orgánicas.

Capacidad

Volumen de agua que puede contener en sus conductos capilares un suelo.

Capacidad adaptativa al cambio climático

Capacidad de un sistema para ajustarse al cambio climático (incluso a la variabilidad del clima y a los episodios extremos) para mitigar posibles daños, aprovechar las oportunidades o afrontar las consecuencias.

Capacidad agraria de los suelos

Es la potencialidad inicial que el suelo tiene para producir una cierta cantidad de productos por hectárea y año. Los contaminantes de la capacidad agraria, debidos a la actuación del hombre, hacen variar la productividad intrínseca de los suelos, ya que inciden directamente sobre ellos. Entre estos contaminantes están el exceso o carencia de humedad del suelo, la falta de drenaje, el exceso o déficit de materia orgánica o el déficit en oligoelementos y otras materias minerales.

Capacidad agrológica de los suelos

Es la idoneidad que el suelo presenta para el cultivo u otros usos específicos. Los contaminantes de la capacidad agrológica de un suelo son todos aquellos elementos físicos que varían su inclusión en una clase agrológica determinada. Entre ellos están la variación del riesgo de erosión, el incremento del exceso de agua de la hidromorfia, el incremento de las limitaciones del suelo en la zona radical o las inclemencias climáticas.

Capacidad ambiental

Aptitud del medio para absorber las modificaciones que se produzcan en él por el desarrollo de una cierta actividad o proyecto. Los estudios de capacidad ponen de manifiesto al medio en cuanto a receptor de actividades.

Capacidad biogénica

Referida al agua, es la expresión del valor nutritivo en relación con los organismos vivos presentes en su seno.
Valor nutritivo del agua desde el punto de vista de la alimentación de los peces, por ejemplo. Dícese también de los efectos que produce la presencia de la vegetación y los animales en la estructura y funcionamiento del paisaje.

Capacidad biológica

Cantidad de materia orgánica que puede desintegrarse en una instalación depuradora, expresada por unidad de tiempo.

Capacidad de acogida

Es la adecuación que un territorio tiene para acoger un determinado proyecto o actuación.
Ver capacidad de carga.

Capacidad de adaptación

La habilidad de un sistema (denominados anteriormente como ecosistemas) para ajustarse al cambio climático (incluso a la variabilidad del clima y a los episodios extremos) para mitigar posibles daños, aprovechar las oportunidades o afrontar las consecuencias negativas.

Capacidad de aireación

Medida de la cantidad de oxígeno que puede introducirse en el agua por unidad de superficie, volumen o tiempo.

Capacidad de asimilación

Capacidad del medio ambiente de resistir los efectos de la contaminación sin que se vean mermadas sus funciones.

Capacidad de autodepuración

Capacidad de los suelos o del agua de superficie para neutralizar contaminantes.
Ver biodegradación.

Capacidad de campo
field capacity

Es la cantidad remanente de agua en un suelo luego de que ha sido saturado y su exceso fue drenado por la acción de la gravedad.

Capacidad de carga

Biomasa máxima que puede mantener un ecosistema con la que se obtiene la mayor producción.
Capacidad de un territorio para soportar un nivel o intensidad de uso.
Posibilidad de un ecosistema de soportar a los organismos y, al mismo tiempo, mantener su productividad, adaptabilidad y capacidad de renovación. Es la facultad que tiene un medio (aire, agua y suelo) para absorber ciertos elementos extraños sin que ello implique cambios en sus relaciones esenciales.
El número de individuos en una población que un hábitat puede mantener.

Capacidad de carga (de contaminantes)

Sensibilidad de los factores ecológicos y de los ecosistemas y sus componentes a los efectos antropogénicos (contaminación).

Capacidad de carga de un ecosistema

Es la población máxima de una especie determinada que puede soportar un ecosistema y es diferente para cada especie y región. Se establece cuando el número total de nacimientos e inmigraciones es igual al número total de muertes y emigraciones, es decir, cuando el potencial biótico se mantiene en equilibrio.

Capacidad de construcción

En el contexto de cambio climático, la capacidad de construcción es un proceso de desarrollo de habilidades técnicas y capacidades institucionales en el desarrollo de países y Economías de Transición para permitirles participar en todos los aspectos de la adaptación, mitigación y estudios sobre cambio climático además de la implementación de los Mecanismos de Kyoto.

Capacidad de embalse

Volumen máximo que puede ser retenido en el embalse.

Capacidad de evacuación

Capacidad expresada bien en peso o en su equivalencia volumétrica, metros cúbicos, que hay actualmente en un vertedero de residuos sólidos permitido o que será necesaria para la evacuación de los residuos sólidos generados dentro de la jurisdicción durante un periodo de tiempo específico.

Capacidad de infiltración

Ver coeficiente de permeabilidad.

Capacidad de intercambio catiónico
cation exchange capacity

Es una medida de la disponibilidad de cationes que pueden ser intercambiados por otros cationes desde la superficie, o capas, de un determinado material. En el caso de materiales geológicos, o naturales, esta capacidad de intercambio suele ser expresada como el número de miliequivalentes de cationes que pueden ser intercambiados en 100 g de muestra expresada en peso seco.
Ver CIC.

Capacidad de lixiviación

Medida en que los componentes de un material de desecho son solubles o pueden ser arrastrados por un líquido, como puede ser el agua.

Capacidad de mantenimiento

Tamaño máximo de población que un ecosistema puede mantener en forma indefinida. Esta determinada principalmente por la disponibilidad de espacio, alimento, agua y luz.

Capacidad de mitigación

Estructuras y condiciones sociales, políticas y económicas que se requieren para una mitigación eficaz.

Capacidad de permeabilidad

La medida en que el agua puede atravesar una capa de suelo.
Ver coeficiente de permeabilidad.

Capacidad de regeneración

La que posee un entorno para alcanzar un estado biológico más avanzado tras haber sufrido una perturbación, si ésta cesa el tiempo suficiente.
Aptitud del medio y los recursos naturales para restablecer su equilibrio original.

Capacidad de sustentación

Número máximo de personas, o individuos de determinada especie, que cierta porción del medio ambiente puede mantener indefinidamente.
Determina la cantidad de población de una especie animal que puede ocupar, de forma continuada, un territorio sin que implique el agotamiento irreversible de los recursos de dicho territorio.
Población de una determinada especie animal que puede ocupar un territorio indefinidamente sin menoscabar la base de recursos que la sustenta.

Capacidad de sustento

Cantidad máxima de población que un ecosistema dado puede sostener por un período indefinido.

Capacidad de uso del suelo

Es cuando se considera no solo la aptitud actual de un suelo, sino también su potencialidad ante la presentación de limitantes con posibilidades de ser modificadas.

Capacidad disolvente

Propiedad de una sustancia de formar una solución con otra o más sustancias.

Capacidad innata de aumento

Medida de la tasa de aumento de una población bajo condiciones controladas.

Capacidad límite

También llamada sustentadora o básica. Límites teóricos alcanzables por el crecimiento de una población que no deja de depender del entorno para su sustento.
Una biomasa de herbívoros que puede alimentar.

Capacidad mitigativa

Estructuras y condiciones sociales, políticas y económicas que son requeridas para una mitigación efectiva.

Capacidad neta

El volumen, expresado en mililitros, del recipiente del generador de aerosol acondicionado.

Capacidad nominal

Capacidad nominal de la instalación de incineración: La suma de las capacidades de incineración de los hornos que componen la instalación previstas por el constructor y confirmadas por el operador, teniendo en cuenta sobre todo el poder calorífico de los residuos, expresado en cantidad de residuos incinerados por hora.
Entrada máxima en términos de masa de disolventes orgánicos en una instalación según la media a lo largo de un día, si la instalación funciona en condiciones de funcionamiento normal con su producción de diseño.

Capacidad tampón

1. Capacidad para interceptar influencias sin sufrir cambios esenciales.
2. Medida en que se puede añadir iones H+ y OH- en un sistema sin que se modifique el Ph.
Ver Ph.

Capacidad total del recipiente

El volumen, expresado en mililitros, de un recipiente abierto, medido hasta el nivel de su abertura.

Capacidad vital forzada

La mayor cantidad de aire que puede ser exhalado forzadamente después de una inhalación máxima.

Capacitor

Instrumento que proporciona capacitancia, es decir la propiedad de almacenar energía eléctrica por un mal conductor, cuando dos superficies separadas se mantienen a una diferencia de potencial.

Caparazón

Cubierta dura, de distinta naturaleza según los casos, que protege el cuerpo de ciertos animales, como protozoos, crustáceos y quelonios.

Capas de la atmósfera

La atmósfera se divide en varios estratos; a partir de la superficie del suelo son: la troposfera, la estratosfera, la mesofera y la termosfera.
Desde el punto de vista de la composición química, la atmósfera se divide en homosfera, heterosfera y la exosfera.

Capilaridad
capillarity

Es el ascenso o descenso de un líquido en un tubo de pequeño diámetro (tubo capilar), o en un medio poroso (por ej. un suelo), debido a la acción de la tensión superficial del líquido sobre la superficie del sólido.

Capital

Actividad financiera en la que el proveedor de capital realiza una inversión a mediano plazo. La remuneración viene dada por la ganancia de capital, más que por el interés o dividendo pagado. Los recursos financieros aportados son cedidos por un título que no produce el derecho a exigir su restitución sino que se participa en un negocio de terceros, en el que el inversionista es como máximo corresponsable de negocio; debe implicar una actividad de asistencia y apoyo variable y debe contemplar una cláusula de salida en la que se convenga la forma y el tiempo en el que podrá liquidarse la inversión.
Ver Inversión de riesgo.

Capital de equipo

Acumulación de máquinas y estructuras de que dispone una economía en un momento cualquiera para producir bienes o prestar servicios. Por lo general, estas actividades requieren una cantidad de energía determinada, en gran medida, por el grado de utilización de la máquina o estructura.

Capital humano
human capital

Comprende las personas y su capacidad para ser económicamente productivas. La educación, la capacitación y la atención de la salud pueden ayudar a incrementar el capital humano.

Capital natural

Riqueza ecológica de un país.
Un balance de la actividad humana y la naturaleza requiere que las decisiones económicas tomen en cuenta el consumo actual y el futuro ambiental.

Capoes

En Brasil, núcleos arenosos sobrelevados en la planicie anegable del Pantanal de Mato Grosso (Brasil). Están formados por suelos de origen aluvial y eólico, que sobresalen un par de metros sobre el resto de la planicie. Tienen 50-200 metros de diámetro y están densamente vegetados por bosques hidrófilos con algunos elementos propios del Cerrado.

Captación

Zona que capta y drena el agua de lluvia.

Captación propia

Es la realizada por las personas usuarias sin utilizar redes de suministro municipal o supramunicipal.

Captación subterránea y captación superficial

Se denominan así en función de que el origen del recurso se encuentre o no bajo la superficie del suelo, independientemente de que se trate de aguas continentales, de transición o litorales.

Captador ciclónico

Captador de polvo donde los gases o humos se ponen en rotación y, a causa de la fuerza centrifuga, son proyectados hacia fuera para ser conducidos a lo largo de las paredes del ciclón donde las partículas de cierto tamaño son eliminadas de la corriente de gas-humo.

Captador de polvo

Equipo que se emplea para la separación del polvo de los gases de salida de un proceso. Ejemplos de captadores de polvo son: los filtros de mangas o de saco; los captadores húmedos, incluidas las cámaras de aspersión; los captadores de inercia, incluidos los ciclones, los captadores dinámicos secos, los venturis y las cámaras de precipitación, etc.

Captador volumétrico

Muestreador de gases. El gas se introduce a través de un líquido con compuestos químicos, ácidos, etc., y los componentes del gas se disuelven en el líquido. Mediante la determinación de la concentración de los compuestos disueltos, y la cantidad de aire introducida a través del líquido, se puede calcular la concentración de los compuestos en el gas.

Captan
captan

Fungicida ftalimida, de contacto, ligeramente tóxico, con un LD50 oral de 9.000. Aunque no está catalogado como un organoclorado tiene tres átomos de cloro por molécula de pesticida.

Captura de carbono

Absorción y retención de bióxido de carbono por bosques y selvas para disminuir el calentamiento global.
Ver Absorción.

Captura permisible

Cantidad de organismos, recomendada por estudios científicos, para ser extraída en un período o área determinada y es expresada en toneladas para el caso de la pesquería.

Captura pesquera

Cantidad de pesca obtenida. Se mide por las capturas desembarcadas y se expresa generalmente en tm.

Capturas accidentales

Las capturas accidentales son un tipo especial de descarte pesquero. Suele utilizarse este término cuando se trata de capturas de especies de aves, tortugas marinas y mamíferos marinos que de forma accidental quedan atrapados en las redes de pesca.

Capullo

Envoltura de forma oval dentro de la cual se encierra, hilando su baba, el animal para transformarse en crisálida.

Carácter paisajístico

La composición de un paisaje determinado tal y como lo forman la Variedad e Intensidad de los rasgos paisajísticos y los cuatro elementos básicos: Forma, Línea, Color y Textura. Estos seis factores dan al área una calidad que la distingue de las otras áreas contiguas.

Carácter visual de un paisaje

El carácter visual de un paisaje lo forma el orden de las pautas que lo componen. Los elementos de estas pautas son la forma, la línea, el color y la textura de los recursos visuales. Sus interrelaciones pueden ser descritas objetivamente en términos de dominancia, diversidad, continuidad, etc.

Caracteres organolépticos

Cualidades de las sustancias grasas perceptibles directamente por los sentidos. Por lo tanto, su determinación es fundamentalmente subjetiva; no permitiendo establecer, en general, métodos concretos y definidos.

Característica

Cualqier propiedad o atributo de un material, equipo o componente, proceso o servicio, la cual es diferenciable como conforme o disconforme con los requisitos de calidad especificados. Las características de calidad estarán definidas en especificaciones, planos u otros documentos que describan el material, equipo o componente, proceso o servicio en cuestión.

Característica de las respuestas

Características que ayudan a definir la velocidad con la que un instrumento responderá a los cambios de las variables meteorológicas (es decir, intervalo de operación, velocidad umbral inicial, etc.).

Características del suelo

Atributo del suelo que puede medirse o estimarse.

Características ecológicas de un ecosistema

La estructura y las relaciones entre los componentes biológicos, químicos y físicos de un ecosistema. Estas se derivan de las interacciones entre los diversos procesos, funciones, atributos y valores del ecosistema.

Características ecológicas de un humedal

El conjunto de los componentes biológicos, físicos y químicos del ecosistema del humedal y de sus interacciones, lo que en conjunto mantiene al humedal y sus productos, funciones y atributos.

Características físicas de un agua residual

Entre las más importantes están: Aspecto, Color, Turbiedad, Olor, Sólidos Totales, Temperatura.

Caracterización

En el marco de los residuos, consiste en el estudio y determinación de las propiedades de los mismos, cuyo conocimiento es necesario para la evaluación de las condiciones de seguridad de su almacenamiento temporal y definitivo.

Caracterización de emisiones

Procedimiento mediante el cual se captan muestras en chimeneas o ductos y se analizan para determinar las concentraciones de contaminantes descargados a la atmósfera.

Caracterización de la exposición

Identificación de las condiciones de contacto entre una sustancia y un individuo o una población. Puede involucrar la identificación de la concentración, vías de captación, fuentes blanco, rutas ambientales, y la población bajo riesgo.

Caracterización de suelos

Evaluación de la composición y calidad de los suelos.

Caracterización del riesgo
risk characterization

La estimación de la incidencia y gravedad de los efectos adversos probables en una población humana o un compartimento del medio ambiente, debidos a la exposición real o prevista a la sustancia; puede incluir la «estimación del riesgo», es decir, la cuantificación de esa probabilidad.

Carandazal

En Brasil, campo anegable con carandá.

Carbámicos

Adjetivo correspondiente al sustantivo carbamato.

Carbohidrato

Compuesto de carbono, hidrógeno y oxígeno en el cual los dos últimos están en la misma proporción que en el agua.

Carbón
coal
charcoal

Roca sedimentaria de origen orgánico, formada en épocas cálidas y húmedas a partir de restos vegetales enterrados en una cuenca sedimentaria y que sufren una fermentación anaerobia con enriquecimiento en carbono. Los tipos principales de carbón, de menor a mayor edad geológica, contenido en carbono y poder calorífico son la turba, el lignito, la hulla y la antracita. La extracción del carbón de sus yacimientos es el objeto de un tipo de minería, la minería del carbón, que suministra este combustible fósil como materia prima a las centrales térmicas.

Carbón activado
activated carbon

Este posiblemente es el medio más comúnmente usado para la adsorción, producido por calentamiento de sustancias carbonosas o bases de celulosa en ausencia de aire. Tiene una estructura muy porosa y se utiliza comúnmente para quitar la materia orgánica y los gases disueltos en el agua. Su aspecto es similar al carbón o a la turba. Disponible en forma granular, en polvo o bloque; la forma en polvo tiene la capacidad más alta de adsorción.

Carbón activado granulado

El calentamiento de carbón para animar la activación de lugares para la absorción de contaminantes.

Carbón activo

Carbón de gran pureza y textura extraordinariamente porosa, por lo que la relación superficie/volumen es muy elevada. Se utiliza como elemento filtrador por su capacidad de adsorción.

Carbón biológico activado

Carbón activado que apoya el crecimiento activo microbiano, para ayudar en la degradación de los compuestos orgánicos que son absorbido en su superficie y en sus poros.

Carbón bituminoso
bituminous coal

Carbón negro que contiene gran cantidad de materias volátiles (hasta el 40%) y que arde con una llama humeante. Se utiliza para la calefacción doméstica en ciertas regiones en las que no existe reglamentación sobre la emisión de humos.

Carbón de Coke

Combustible fósil de origen mineral. Su utilización se aplica casi exclusivamente a su quema para generar energía termoeléctrica o desde alimentar las pequeñas fraguas hasta los grandes hornos de fundición de minerales: Ferrosos, no ferrosos, cuárcicos. Otros usos son aplicables a las industrias de hidrocarburos para la extracción de subproductos.
Ver Carbón mineral.

Carbón de leña

Combustible fósil de origen vegetal.

Carbón mineral

Incluye el Carbón puro y el coque. Es una sustancia fósil, dura, de color oscuro o casi negro, que resulta de la descomposición lenta de la materia leñosa que arde con menor facilidad, pero da más calor que el carbón vegetal.
Ver Carbón de Coke.

Carbón orgánico total
total organic carbon

Medida de concentraciones de impurezas orgánicas en el agua, que determina la vida útil de los lechos de carbón activado.
Ver TOC.

Carbón pulverizado

Carbón finamente triturado, que responde habitualmente a límites precisos para la granulometría.

Carbón vegetal

Forma de carbono producido por destilación destructiva de la madera, o sea, calentando la madera en ausencia de aire.
Material resultante de la carbonización de biomasa, que generalmente conserva parte de la textura microscópica que suele caracterizar a los tejidos vegetales; desde el punto de vista químico está com puesto principalmente de carbono con una estructura grafítica alterada, y oxígeno e hidrógeno en cantidades menores.

Carbonatación

Transformación en carbonato. Generalmente se introduce anhídrido carbónico en una solución y se precipita calcio en forma de carbonato cálcico.

Carbonato

Sal resultante de la combinación del ácido carbónico con un radical simple o compuesto.

Carbonato de calcio

De formula CaCO3 es un compuesto cristalino, prácticamente insoluble en agua. De carbonato cálcico están formados los productos naturales siguientes; calcita, mármol, creta, etc. El precipitado que se forma cuando se ablandan las aguas con cal es también de carbonato cálcico.

Carbonato sódico

Na2CO3. Se utiliza en el tratamiento de las aguas como ablandador, como coadyuvante a la floculación y en la regeneración de determinadas resinas cambiadoras de iones.
Sal utilizada para eliminar la llamada ”dureza permanente” en el ablandamiento de las aguas.
También se utiliza a veces para ajustar el Ph.

Carbonato total

Es la determinación de la cantidad total de carbono orgánico e inorgánico que existe disuelto en las aguas en los diferentes compuestos, las experiencias que se han realizado hasta ahora no permiten establecer con un sólido criterio científico, una correlación entre los valores hallados de este parámetro, la DBO y la DQO. Tiene el inconveniente de necesitar un aparato especial para su determinación, pero una vez se dispone de el, la valoración es rápida y sencilla.

Carbones activados

Materiales naturales que poseen un alto poder de adsorción, como resultado de una importante y variada red de poros. Se utilizan en tratamientos de depuración por su capacidad de atraer, capturar y romper moléculas de contaminantes.

Carbonilla

Aglomerados de hollín que se desprenden de las chimeneas y son arrastrados por los gases y caen al medio exterior.

Carbonización

Operación que consiste en tratar la hulla mediante calor en recipiente cerrado, habitualmente con vistas a la producción de Cok o gas.

Carbono
carbon

Elemento no metálico, número atómico 6, masa atómica relativa 12,011, símbolo C. Los compuestos de carbono están presentes en todos los compuestos orgánicos y en algunos inorgánicos, y, naturalmente en los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo.

Carbono 14
carbon 14

Isótopo activo del carbono, usado en cronología (hasta 10.000 años)y como trazador en estudios fisiológicos y bioquímicos. Se usa para datar yacimientos, restos fósiles, etc.

Carbono almacenado

Cantidad de carbono presente en la vegetación en forma de materia orgánica (compuestos de carbono).

Carbono fijo

Parte del carbono contenido en el carbón que queda en estado de Cok cuando el carbón se carboniza.

Carbono negro

Especie de carbono definida en base a la medida de absorción de luz y reactividad química y/o estabilidad térmica. Consiste en carbón vegetal, hollín, y/o materia orgánica que puede ser refractaria.

Carbono orgánico

Carbono combinado en compuestos orgánicos. En aguas naturales limpias, la determinación del carbono orgánico es una medida de la biomasa.

Carbono orgánico total - COT

Cantidad de carbono contenido en aguas residuales determinado por oxidación catalítica de los compuestos del carbono presentes.

Carbono orgánico total (COT) de un agua residual

Especialmente indicado para pequeñas concentraciones de materia orgánica, la que se mide por la cantidad de anhídrido carbónico que se genera al oxidar en condiciones especiales a la materia orgánica. Este valor puede expresar cantidades menores de materia orgánica, pues algunos compuestos orgánicos pueden no oxidarse.

Carbunco

Enfermedad infecciosa causada por las esporas formadas por la bacteria Bacillus anthracis. Los síntomas de esta enfermedad dependen de cómo se haya contraído: vía cutánea, gastrointestinal o por inhalación; esta última es la forma más mortal.

Carburador

Dispositivo para la admisión en los cilindros de un motor de explosión interna, que produce una mezcla de vapores de gasolina y de aire en una proporción dada. Mal regulado, puede ser causa de contaminación permitiendo que los vapores de gasolina sean emitidos al aire en forma de inquemados y acrecentando las tasas de monóxido de carbono y de óxidos de nitrógeno presentes en los gases de escape.

Cárcavas

Incisión longitudinal en los taludes producida por el arrastre de tierra al discurrir las aguas de lluvia sobre el terreno y de dimensiones similares a las barrancas.

Carcinogénesis
carcinogenesis

Proceso en el cual una célula normal se convierte en una célula cancerígena. Este proceso se desarrolla en varias etapas y bajo influencia de cierto número de factores. Está demostrado que ciertas sustancias desencadenan este proceso.
Es el término que describe el proceso completo en el desarrollo de tumores malignos (cáncer). Actualmente, se acepta que este proceso está compuesto por tres etapas: iniciación, promoción y progresión.

Carcinogenicidad
carcinogenicity

Capacidad de una sustancia para producir cáncer.
La propiedad de producir cáncer en animales o en el hombre. La capacidad de los agentes ambientales para producir cáncer.

Carcinogénico
carcinogenic

Agente del que se ha probado experimentalmente su capacidad para inducir o producir cáncer en humanos o animales. Los agentes carcinogénicos pueden ser físicos (ciertos tipos de radiación) o químicos, entre los que existen numerosas sustancias.

Carcinógeno
carcinogen

Sustancia, o grupo de ellas, capaz de iniciar el proceso de la carcinogénesis.
Agente que provoca o acelera el desarrollo de algún tipo de cáncer.

Cardumen

Banco de peces. Reunión de un gran número de peces que viven muy juntos. Es el principal mecanismo de defensa frente a los depredadores de los peces que viven en las aguas abiertas oceánicas.

Carga
load
burden

La masa de un material que ingresa en un sistema en un corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).
Suministro de combustible a un hogar de caldera. La carga en capa menuda consiste en colocar el carbón de manera igual sobre todo el lecho de combustible, haciendo la carga en pequeñas cantidades, pero con frecuencia. Las emisiones de humo serán débiles si las cargas son moderadas.
Masa total de una sustancia gaseosa de interés en la atmósfera.

Carga contaminante
pollution burden

Cantidad de materia contaminante que se desplaza por unidad de tiempo. Cantidad de materia contaminante existente en un medio.
Potencial de afectación nociva al ambiente que poseen los residuos sólidos en función de sus características físicas y sus componentes químicos, por unidad de peso y volumen.

Carga corporal

La cantidad de una determinada sustancia almacenada en el cuerpo en un determinado instante, especialmente una sustancia potencialmente tóxica que se encuentra en el cuerpo como resultado de una exposición. Puede ser el resultado de un almacenamiento de larga o corta duración, por ejemplo, la cantidad de un metal en los huesos, la cantidad de una sustancia lipofílica como los PCBs en el tejido adiposo o la cantidad de monóxido de carbono en la sangre (como carboxihemoglobina).

Carga crítica

Estimación cuantitativa de una exposición a uno o varios contaminantes por debajo de la cual, según los conocimientos actuales, no se producen efectos nocivos importantes sobre elementos sensibles especificados del medio ambiente.

Carga de aluminio
aluminum load

Cantidad de aluminio que ingresa a un sistema en un corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).

Carga de cloruros
chlorides load

Cantidad de cloruros que ingresa a un sistema hidríco en un corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).

Carga de contaminación

La cantidad de un contaminante determinado que entra en un periodo de tiempo definido en un sistema.

Carga de DBO5
BOD load

Contenido de DBO, generalmente expresado en kilos por unidad de tiempo, en el agua residual que pasa a un sistema de tratamiento de residuos o a un cuerpo de agua.

Carga de fósforo
phosphorous loading
phosphorous load

Cantidad de fósforo que ingresa a un sistema en corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).

Carga de lecho

Cantidad de roca y fragmentos movidos por el agua a lo largo de una corriente o río.

Carga de nitrógeno
nitrogen load

Cantidad de nitrógeno que ingresa a un cuerpo de agua en un corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).

Carga de nutrientes

Cantidad de nutrientes de origen vegetal que se agrega a una zona determinada.

Carga de pesticidas
pesticide load

Cantidad de pesticida que ingresa a un sistema en corto periodo de tiempo.

Carga de residuos

Se refiere a los residuos domésticos y municipales liberados al ambiente directa o indirectamente por una comunidad, ciudad, estado, etc. durante un cierto período de tiempo.

Carga de sólidos suspendidos
suspended solid load

Cantidad de sólidos suspendidos que ingresa a un sistema en un periodo de tiempo determinado (libras por día, kilógramos por día).

Carga de sulfato
sulphate load

Cantidad de sulfato que ingresa a un cuerpo de agua en un corto periodo de tiempo (libras por día, kilógramos por día).

Carga ganadera efectiva

El ganado, calculado en unidades de ganado mayor (UGM), que, por hectárea de superficie forrajera, se mantiene principalmente a base a recursos naturales propios.

Carga hidrostática

La suma de la presión piezométrica y la altura del lugar, coincidiendo con la distancia del nivel que, saliendo con un tensómetro en el punto observado puede ser medido hasta el nivel de referencia con respecto a la altura del lugar a determinar.

Carga orgánica
organic load

Cantidad de materia degradable que entra en una instalación depuradora por unidad de tiempo y volumen. Este parámetro se expresa, normalmente, en Kg dbo o Kg dqo por metro cúbico de volumen de reactor al día.

Carga orgánica biodegradable

Cantidad de materia orgánica contenida en un agua residual que puede ser degradada por acción biológica.

Carga total de contaminación

Masa de un contaminante específico que ha sido descargada en el ambiente, en un período determinado. Este concepto es, bajo determinadas circunstancias, más importante que la especificación misma de la capacidad de concentración del contaminante de ese medio.

Carga umbral

Nivel de exposición, ya existente, que no es, o casi no es, influido por fuentes locales.

Carga volúmica

Relación entre la carga de dbo5 por día y el volumen del tanque de aireación.

Cargas hidráulicas

Cantidad de agua que absorbe un sistema por unidad de tiempo. El término se suele expresar en metros cúbicos de agua por metro cúbico de volumen del sistema por unidad de tiempo, para expresar la presión ejercida por el agua en un punto determinado.

Carófitos

Grupo de algas pluricelulares muy antiguo, de aguas dulces o salobres. Se distingue en ellas un eje vertical con entrenudos y nudos alrededor de los que se observan ramificaciones verticiladas. Sus membranas suelen estar calcificadas. Son un grupo importante dentro de las aguas epicontinentales.

Cariópside

Sinónimo de cariopsis, fruto seco e indehiscente, con una sola semilla, con el pericarpo delgado y soldado al tegumento seminal.

Cariópsis

Fruto seco (aquenio) típico de las gramíneas.

Cariotipo

Representación gráfica, numérica y morfológica del equipamiento cromosómico de una célula, que es una constante de cada especie. El cariotipo humano comprende 23 pares de cromosomas ordenados en ocho grupos según su aspecto. Toda anomalía cualitativa o cuantitativa de este esquema se traduce en afecciones diversas, generalmente graves.

Carnívora

Planta que es capaz de captar y digerir pequeños animales.

Carnívoro

Aquel animal que se alimenta de carne de ortos animales.

Carófitos

Grupo de algas pluricelulares muy antiguo, de aguas dulces o salobres. Se distingue en ellas un eje vertical con entrenudos y nudos alrededor de los que se observan ramificaciones verticiladas. Sus membranas suelen estar calcificadas. Son un grupo importante dentro de las aguas epicontinentales.

Caroteno

Pigmento vegetal amarillo, anaranjado o rojizo que interviene en la fotosíntesis.

Carpelo

Órgano reproductor femenino de la flor, que constituye un ovario y un estigma y que contiene uno o más óvulos.
Cada una de las hojas metamorfoseadas (mas o menos transformadas) que componen el gineceo de las plantas con flores.

Carpir

En Bolivia, Paraguay, Uruguay, eliminar las hiervas nocivas de un terreno.

Carrascal

Nombre vulgar del monte arbustivo de encinas.

Carrizal

Formación herbácea densa y contínua de carrizo (Phragmites australis, Echynochloa polystachia u otras) que se yergue un par de metros sobre el suelo en período de aguas bajas. Durante la fase de creciente sus cañas llegan a 5-6 metros, extendidas en la superficie de los cursos y cuerpos de agua. Son llamadas también maciegas.

Carroñeros

Aquellos animales que se alimentan de restos orgánicos y de cadáveres de otros organismos.

Cárstico

Véase kárstico.

Carta de aprobación

Carta entregada por la autoridad nacional designada del país anfitrión al Proyecto MDL, confirmando que el proyecto propuesto ayudará al país anfitrión a alcanzar sus metas de desarrollo sostenible.

Carta de la Tierra

Es la declaración mundial que pugna por la sustentabilidad, en una sociedad justa y pacífica.
Declaración de principios éticos fundamentales y guía práctica de significado duradero, ampliamente compartida por todos los pueblos. De forma similar a la Declaración Universal de las Naciones Unidas, la Carta se utiliza como un código universal de conducta para guiar a las naciones hacia el desarrollo sostenible. Es un llamado a la acción que añade nuevas y significativas dimensiones a lo que ha sido expresado en acuerdos y declaraciones previas sobre medio ambiente y desarrollo.

Carta verde de Mainau

Manifiesto publicado en 1961 sobre la protección de la naturaleza. Inmediato precedente “local” de la famosa conferencia de Estocolmo.

Cartografía ambiental

Recolección y almacenamiento de datos relativos al medio ambiente, en soporte cartográfico, que pueden emplearse para la determinación de problemas o evaluaciones ambientales.

Cartucho de GLP

Recipiente no rellenable que contenga gases licuados de petróleo a presión. Podrá o no estar provisto de válvula, pero en cualquier caso será utilizable para una sola carga.

Carúncula

Excrescencia o carnosidad, algunas veces coloreada, que sobresale cerca del hilo de algunas semillas.

Carvalleda

Bosque de carvallos (roble).

Casca

Nombre vulgar de la corteza de la encina o del alcornoque cuando se la extrae para obtener productos curtientes.
Corteza de algunos árboles, que se emplea para curtir pieles. Se conoce también con el nombre de capa madre.

Cascos

Son equipos que además de cubrir los pabellones auditivos, envuelven gran parte de la cabeza y reducen la sensación que se transmiten al tímpano a través de los huesos de la cabeza. Se utilizan para ciertos trabajos específicos, cuando el nivel sonoro es muy elevado.

Casi endémico

Se refiere a las especies que tienen la mitad o más de su distribución dentro de los límites políticos de un país, extendiéndose hacia uno o más países vecinos.

Casilla

En Argentina, porción de terreno picado con medios manuales, sin extracción ni volteo de la tierra. Se emplea para plantación y también para siembra.

Casmofitas

Ver Chasmofitas.

Caso índice
index case

Primero entre varios casos de naturaleza similar y epidemiológicamente relacionados. El caso índice es muchas veces identificado como la fuente de contaminación o infección.

Caso más desfavorable

Término semicuantitativo que hace referencia a la más baja porción de la distribución más alta de la exposición, dosis o riesgo. Se suele referir al rango por encima del percentíl 90 de la distribución y por debajo del 98.

Caso peor

Efectos que pueden ocurrir bajo las circunstancias más desfavorable.

Casquete de hielo
icecaps

Masa de hielo en forma de cúpula que suele cubrir una zona elevada y que es considerablemente menor en extensión que un manto de hielo.

CAT

Acrónimo de Centro Autorizado de Tratamiento. Son instalaciones que cumplen todos los requisitos que marca la ley para poder dar un tratamiento medioambientalmente correcto a los vehículos al final de su vida útil.

Catabolismo
Catabolism

Son los procesos bioquímicos que intervienen en la degradación de los compuestos orgánicos para generar energía.

Catádromos

Peces cuyo ciclo reproductor se desarrolla en aguas saladas, pero la vida de adultos hasta su madurez y momento de la reproducción se realiza en aguas dulces, como le ocurre ala anguila.

Catáfilos

Hojas especiales, generalmente de menor tamaño que las ordinarias, membranosas y escariosas.

Catalasa
catalase

Hemoenzimas que catalizan la transformación de peróxido de hidrógeno en oxígeno y agua. Se encuentra en todas las células vivas, especialmente en las peroxisomas.

Catálisis

Aceleración de una reacción química producida por la presencia de una sustancia que permanece aparentemente intacta (acatlizador).
Biocatalizadores (enzimas).

Catalizador

Sustancia que modifica la velocidad de una reacción química sin consumirse en la misma, por lo que es posible recuperarla sin cambios esenciales en su forma o composición.
Sustancia que aumenta la velocidad de una reacción química sin gastarse en el proceso, por lo que, en condiciones ideales, al final se recupera inalterado. Los catalizadores inorgánicos, como la esponja de platino, actúan por su gran capacidad de adsorción. Pueden perder fácilmente su eficacia en presencia de determinadas sustancias que envenenan al catalizador.

Catalizador de tres vías

Catalizador que, aplicado a los gases de escape de los automóviles, transforma los gases de escape nocivos, tales como monóxido de carbono, hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, en vapor de agua, dióxido de carbono, nitrógeno y oxígeno. Los gases contaminados se llevan a un catalizador formado por un sistema de canales de malla muy fina. Este sistema de canales, que hace pensar en un panal de miel, está casi siempre fabricado de un material cerámico recubierto por el catalizador, que es una lámina de platino o de otro metal noble. Un catalizador regulado tiene en el tubo de escape un sensor, que mide la composición (cantidad de oxígeno) de los gases de escape y regula el abastecimiento de la gasolina al motor. En un catalizador no regulado falta esta regulación electrónica, por lo cual el funcionamiento es algo menos eficaz. El plomo tiene una acción destructora sobre el catalizador, pues lo envenena, por lo que se está sustituyendo en muchos países el plomotetraetilo en las gasolinas por otros compuestos. Los coches con un catalizador trifásico son del 80 al 90% más limpios que los coches sin catalizador.
Ver Gasolina sin aromáticos.

Catalizadores

Un catalizador es una sustancia que aumenta la velocidad de una reacción química sin gastarse en el proceso, por lo que, en condiciones ideales, al final se recupera inalterado. Los ccatalizadorergánicos, como la esponja de platino, actúan por su gran capacidad de adsorción. Pueden perder fácilmente su eficacia en presencia de determinadas sustancias que envenenan al catalizador.

Catalizar

Producir la catálisis. Causar o provocar un proceso o una reacción (de cualquier tipo).

Catálogo de aguas privadas

En España, soporte documental que estará compuesto por una estructura informática y un libro, y en el que figurarán inscritos los aprovechamientos de aguas calificadas como privadas por la Ley de Aguas de 1879, cuyos titulares optaron por mantenerlas en tal régimen, declarando su existencia al Organismo de cuenca dentro de los plazos establecidos al efecto.

Catálogo de montes

En España, registro público de carácter administrativo en el que se incluirán todos los montes que hubieren sido declarados de utilidad pública.

Catálogo Europeo de residuos

Lista armonizada y no exhaustiva de residuos destinada a ser una nomenclatura de referencia que sirva de terminología común en toda la Comunidad con el fin de aumentar la eficacia de las actividades de gestión de residuos.
Ver Catálogo

Catálogo nacional de especies amenazadas

En España, registro público de carácter administrativo en el que se incluirán aquellas especies, subespecies o poblaciones de la flora y fauna silvestres que requieran medidas específicas de protección.

Catarijano

Cesto elaborado por los indígenas de la Amazonia, a partir de hojas de palma o cortezas de algunos árboles.

Catástrofe

Una grave perturbación del funcionamiento de la sociedad que suponga una amenaza considerable y generalizada para la vida humana, la salud, las cosas o el medio ambiente, con independencia de que la catástrofe sea ocasionada por un accidente, la naturaleza o las actividades humanas y de que sobrevenga súbitamente o como resultado de un proceso dilatado y complejo.

Catástrofe ambiental

Todo evento natural o producido por acción del hombre que, por su gravedad y magnitud, ponga en peligro la vida humana, sus actividades, y tenga daño significativo para los recursos naturales renovables, provocando severas pérdidas.
Ver Catástrofe ecológica.

Catástrofe ecológica

Todo evento natural o producido por acción del hombre que, por su gravedad y magnitud, ponga en peligro la vida humana, sus actividades, y tenga daño significativo para los recursos naturales renovables, provocando severas pérdidas.
Fenómeno destructivo que en forma masiva altera ecosistemas enteros, llegando inclusive a la extinción de especies animales y vegetales. Puede ocurrir por causas naturales o por la intervención del hombre.
Ver Catástrofe ambiental.

Categoría de desecho

Acumulación de materiales de desecho que provienen de una misma rama de industrias o casas particulares y que consta de diversos componentes que mantienen sus proporciones con el tiempo.

Categoría de manejo

Es el nombre genérico que se le asigna a las áreas silvestres protegidas para clasificarlas según el tipo de gestión, manejo o administración que vayan a recibir, el que se debe realizar de acuerdo a una determinada forma preestablecida.
Cada categoría de manejo tiene sus propios objetivos y normas.

Categorías de amenaza

Se definen como los niveles de amenaza que presenta el taxón evaluado de acuerdo con los criterios de la Unión Internacional para la Naturaleza (UICN). Hay diferentes categorías:
Extinto (EX)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está “Extinto” cuando no queda duda alguna de que el último individuo está muerto. Se presume que un taxón está Extinto cuando prospecciones exhaustivas de sus hábitats, conocidos y/o esperados, en los momentos apropiados (diarios, estacionales, anuales), y a lo largo de su área de distribución histórica, no han podido detectar un solo individuo. Las búsquedas deberán ser realizadas en periodos de tiempo apropiados al ciclo de vida y formas de vida del taxón.

Extinto en Estado Silvestre (EW)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está “Extinto en Estado Silvestre” cuando sólo sobrevive en cultivo, en cautiverio o como población (o poblaciones) naturalizadas completamente fuera de su distribución original.

En Peligro Crítico (CR)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está en “Peligro Crítico” cuando enfrenta un riesgo extremadamente alto de extinción en estado silvestre en el futuro inmediato, según queda definido por cualquiera de los criterios:
A) rápida destrucción en tamaño poblacional;
B) areal pequeño, fragmentado o en disminución constante;
C) población pequeña y en disminución;
D) población o areal muy pequeños;
E) análisis de viabilidad de poblaciones.

En Peligro (EN)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está “En Peligro” cuando no estando en “Peligro Crítico”, enfrenta un alto riesgo de extinción o deterioro poblacional en estado silvestre en el futuro cercano, según queda definido por cualquiera de los criterios:
A) rápida destrucción en tamaño poblacional;
B) areal pequeño, fragmentado o en disminución constante;
C) población pequeña y en disminución;
D) población o areal muy pequeños;
E) análisis de viabilidad de poblaciones.

Vulnerable (VU)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está en la categoría “Vulnerable” cuando la mejor evidencia disponible indica que enfrenta un moderado riesgo de extinción o deterioro poblacional a mediano plazo, según lo definido por los criterios:
A) rápida destrucción en tamaño poblacional;
B) areal pequeño, fragmentado o en disminución constante;
C) población pequeña y en disminución;
D) población o areal muy pequeños;
E) análisis de viabilidad de poblaciones.

Casi Amenazado (NT)

Categoría de amenaza o riesgo propuesta por la UICN. Un taxón está en la categoría “Casi Amenazado”, cuando ha sido evaluado según los criterios y no satisface los criterios para las categorías “En Peligro Crítico”, “En Peligro” o “Vulnerable”, pero está cercano a calificar como “Vulnerable”, o podría entrar en dicha categoría en un futuro cercano.

Preocupación Menor (LC)

Categoría propuesta por la UICN. Un taxón está en la categoría de “Preocupación Menor” cuando habiendo sido evaluado, no cumple ninguno de los criterios que definen las categorías de riesgo o amenaza. Equivale a fuera de peligro.

Datos Insuficientes (DD)

Categoría propuesta por la UICN. Un taxón pertenece a la categoría “Datos Insuficientes” cuando la información disponible es inadecuada para hacer una evaluación, directa o indirecta, de su riesgo de extinción, con base en la distribución y/o el estado de la población. Un taxón en esta categoría puede estar bien estudiado y su biología ser bien reconocida, pero carecer de datos apropiados sobre su abundancia o distribución. Datos insuficientes no es por lo tanto una categoría de amenaza. Al incluir un taxón en esta categoría se indica que se requiere más información y se reconoce la posibilidad de que investigaciones futuras demuestren que una clasificación de amenaza pudiera ser apropiada.

No Evaluado (NE)

Categoría propuesta por la UICN. Un taxón se considera “No Evaluado” cuando todavía no ha sido clasificado en relación con los criterios:
A) rápida destrucción en tamaño poblacional;
B) areal pequeño, fragmentado o en disminución constante;
C) población pequeña y en disminución;
D) población o areal muy pequeños;
E) análisis de viabilidad de poblaciones.

Categorías de manejo

Formas en que se clasifican las áreas sometidas a determinados tipos de manejo, según sus características y valores naturales e histórico-culturales.

Catena

Sucesión gradual en el espacio de los suelos, generalmente en vertientes o, a otra escala, latitudinalmente.

Catión

Elemento electropositivo de la molécula que en la electrolisis se dirige al cátodo.

Cationes

Iones con carga +. Por ejemplo Na+, Ca2+, etc. Una disolución en la que hay cationes suele ser básica.

Cátodo

Polo negativo de una fuente de energía.

Cauce
Streambed
River bed

Álveo o cauce natural de una corriente continua o discontinua es el terreno cubierto por las aguas en las máximas crecidas ordinarias.
Canal por el que circula el agua de una corriente. En el cauce de un río se distinguen el fondo y las paredes. En las avenidas, el agua puede rebasar el cauce y ocupar el lecho de inundación.

Cauce natural

Terreno cubierto por las aguas de una corriente continua o discontinua en las máximas crecidas ordinarias.

Cauce tributario
tributary bed

Cauce que vierte sus aguas a otro cauce de orden superior.

Cauces de dominio privado

Son de dominio privado los cauces por los que ocasionalmente discurran aguas pluviales en tanto atraviesen, desde su origen, únicamente fincas de dominio particular.

Caucho

Polímero orgánico originalmente obtenido del látex de árboles tropicales del género Hevea (árbol del caucho). El caucho sintético se obtiene por polimerización de hidrocarburos.

Caudal

Volumen de agua que pasa por unidad de tiempo a través de una sección dada de un curso o conducción de agua; también se dice del curso de agua, sin referencia a la sección.

Caudal ambiental

Aquel caudal o, en su caso, volumen de recurso hídrico que es capaz de mantener el funcionamiento, composición y estructura que los ecosistemas acuáticos presentan en condiciones naturales.
Ver Caudal ecológico.

Caudal base

Gasto o caudal que proviene del agua subterránea.

Caudal de emisión

Medida del caudal volumétrico que una fuente contaminante vierte por unidad de tiempo. Se expresa generalmente por un peso (cantidad por segundo, por hora, por día, etc.) O por la cantidad de contaminante por unidad de volumen de gas emitido.
Masa de contaminante transferida a la atmósfera por unidad de tiempo.

Caudal de equipamiento

Caudal óptimo de funcionamiento de una central hidroeléctrica, para el que están dimensionados todos los equipos e instalaciones.

Caudal de estiaje

Nivel más bajo de las aguas de un río, durante el período seco o verano, caudal mínimo de un curso de agua o de un afluente de agua servida.

Caudal de inmisión

Masa de contaminantes transferida al receptor por unidad de tiempo.

Caudal de máxima crecida ordinaria

La media de los máximos caudales anuales, en su régimen natural, producidos durante diez años consecutivos, que sean representativos del comportamiento hidráulico de la corriente.

Caudal de servidumbre

Caudal que es necesario dejar en el río para abastecer otros usos prioritarios del agua, o bien, para respetar otras concesiones anteriores a la instalación de la central hidroeléctrica.

Caudal ecológico
Ecological flow
Environmental flow

Caudal mínimo que debe mantenerse en un curso fluvial al construir una presa, en la captación o derivación, de forma que no se alteren las condiciones naturales del biotopo y se garantice el desarrollo de una vida fluvial igual a la que existía anteriormente en el río.
Se han desarrollado innumerables métodos y metodologías para determinar los requerimientos del caudal de los ecosistemas. Los más simples son los métodos hidrológicos o estadísticos, que determinan el caudal mínimo ecológico a través del estudio de los datos de caudales. Un ejemplo de método estadístico es definir el caudal mínimo ecológico como un 10% del caudal medio histórico.

Caudal mínimo técnico

Caudal por debajo del cual la turbina no puede funcionar por problemas técnicos.

Caudal sólido de un río

Se llama así a los materiales que las aguas de un río transportan tanto en disolución como en suspensión o arrastre.

Caudalímetro

Aparato que sirve para medir caudales.

Caulifloria

Carácter de árboles y arbustos cuyas flores y frutos brotan en el tronco o en las ramas-viejas. Es un fenómeno más propio del mundo tropical, pero que llega hasta el Mediterráneo. El árbol del cacao y el algarrobo poseen dicho carácter.

Causa antrópica
anthropic cause

Relacionado con la influencia humana o efecto que se produce como consecuencia de la actividad humana.

Causa de la contaminación del aire

Las causas incluyen a las actividades agrícolas e industriales, procesos de combustión, procesos productores de polvo, actividades con energía nuclear, pintado mediante rocío, impresión, lavado en seco, etc.

Causa de muerte

Enfermedad o traumatismo que ha contribuido a producir o que ha determinado un fallecimiento.

Causa múltiple

Este término se usa para referirse al concepto de que una enfermedad dada u otra consecuencia puede tener más de una causa. Se puede requerir de una combinación de causas o combinaciones alternativas de causas para producir el efecto.

Causalidad
causality

La relación entre las causas y los efectos que éstas producen. Debe enfatizarse que la evidencia epidemiológica por sí misma es insuficiente para establecer causalidad, aun cuando puede proveer poderosa evidencia circunstancial.

Cáustico

Sustancia química que quema la materia orgánica.

Cava

Lugar generalmente subterráneo, donde se conserva el vino.

Caza

Todo acto dirigido a la captura de animales silvestres ya sea dándoles muerte, mutilándolos o atrapándolos vivos y la recolección de sus productos. Se comprende bajo la acción genérica de cazar todo medio de buscar, perseguir, acosar, aprehender o matar individuos o especímenes de la fauna silvestre o recolectar sus productos.

Caza científica

Caza científica es la que se practica únicamente con fines de investigación o estudios realizados dentro del país.

Caza comercial

Es aquella que se realiza por personas naturales o jurídicas para obtener beneficio económico. El concepto de caza comercial se aplica tanto a la acción genérica de cazar como a las actividades conexas a su ejercicio (cría o captura de individuos, especímenes de la fauna silvestre y la recolección, transformación, procesamiento, transporte, almacenamiento y comercialización).

Caza de control

Es aquella que se realiza con el propósito de regular la población de una especie de la fauna silvestre, cuando así lo requieran circunstancias de orden social, económico o ecológico.

Caza de fomento

Es aquella que se realiza con el exclusivo propósito de adquirir individuos o especímenes de fauna silvestre para el establecimiento de zoocriaderos o cotos de caza.

Caza deportiva

La caza deportiva es aquella que se practica como recreación y ejercicio, sin otra finalidad que su realización misma; por tanto no puede tener ningún fin lucrativo.

CCSM3

Convención Marco sobre el Cambio Climático, de las Naciones Unidas (CMCC) Esta Convención se aprobó el 9 de mayo de 1992 en Nueva York y fue firmada por más de 150 países y la Comunidad Europea en la Cumbre para la Tierra, celebrada en Río de Janeiro en 1992. Su objetivo último es "lograr la estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera a un nivel que impida interferencias antropógenas peligrosas en el sistema climático". Establece obligaciones para todas las Partes. Con arreglo a la Convención, las Partes incluidas en el Anexo I se fijaron el objetivo de lograr que las emisiones de gases de efecto invernadero no controlados por el 'Protocolo de Montreal de 1990 volvieran a los niveles que tenían en 1990 para el año 2000. La Convención entró en vigor en marzo de 1994.

CDM

Acrónimo de Clean Development Mechanism o Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL). Forma parte de los mecanismos flexibles del Protocolo de Kyoto y ejerce sus efectos en un plano interestatal. Los países industrializados pueden adquirir certificados de emisión negociables, que se cargan en la cuenta de sus objetivos de emisión nacionales, llevando a cabo proyectos de protección del clima en los países en desarrollo.

CDR

Acrónimo de Combustible derivado de los residuos.

Cebadero

Ver Explotación de cebo.

Cebaderos calificados

Aquellos con estatuto oficialmente indemnes de brucelosis bovina, oficialmente indemnes de tuberculosis bovina y oficialmente indemnes de leucosis enzoótica bovina, o en el caso de las especies ovina y caprina, aquellos con estatuto de oficialmente indemnes de brucelosis.

Cebo

Preparación de plaguicida y sustancia comestible que se usa para controlar plagas. La mayoría de las veces se usa para controlar roedores y ocasionalmente para erradicar ciertos insectos (langosta, orugas nocturnas, etc.). A veces, los rodenticidas altamente tóxicos usados en los cebos incluyen atrayentes. Material alimenticio atractivo que contiene plaguicida. Se pone en el lugar frecuentado por la plaga. Es más efectivo cuando no compite con grandes cantidades de alimentos naturales.

Cegamiento

La realización de obras que tienen por objeto tapar un pozo para evitar su explotación y la contaminación del acuífero.

Ceja

Nombre local que recibe la formación forestal de los Andes orientales de Bolivia y Perú.

Celda de combustible

Es una generadora que utiliza procesos químicos para producir energía de hidrógeno y oxígeno. La celda de combustible produce corriente directa como una batería, pero al contrario de una batería, nunca se descarga; la celda sigue produciendo energía mientras se disponga de combustible.

Celdas fotovoltaicas

Sistemas fotovoltaicos que convierten directamente parte de la luz solar en electricidad. Algunos materiales presentan una propiedad conocida como efecto fotoeléctrico que hace que absorban fotones de luz y emitan electrones. Cuando estos electrones libres son capturados, el resultado es una corriente eléctrica que puede ser utilizada como electricidad. Las celdas fotovoltaicas se fabrican principalmente de silicio (el segundo elemento más abundante en la corteza terrestre).

Célula

Unidad fundamental, estructural y funcional de los seres vivos, algunos de los cuales, como las bacterias, son unicelulares.

Célula bifacial

Tipo especial de célula solar, en la que se produce el efecto fotoeléctrico en sus dos caras.

Célula fotovoltaica

Sistema de captación de la radiación solar capaz de transformar la energía luminosa en eléctrica.

Célula solar

Elemento de la instalación en el que se verifica la transformación de la luz solar en energía eléctrica.
Ver Célula fotovoltaica.

Célula fotovoltaica

Elemento de la instalación en el que se verifica la transformación de la luz solar en energía eléctrica.
Ver Célula solar.

Celularidad del paisaje

Número de unidades (parches) cualitativamente diferentes que componen el patrón de paisaje. Su número, variación de tamaño y forma son expresivos de la heterogeneidad interna del mismo. No debe confundirse con fragmentación.

Células de Hadley y de Walker

Componentes de los patrones de circulación del aire de la troposfera. Entre el ecuador y los trópicos, el planeta experimenta el mayor nivel de calentamiento superficial. El ascenso de las corrientes de aire cálido provocan el movimiento de masas de aire desde las regiones más templadas cercanas a los trópicos hacia el ecuador, provocando su calentamiento progresivo. Al mismo tiempo, las corrientes cálidas se desvían en su ascenso hacia los polos, irradiando su calor hacia el espacio mientras se enfrían. Cuando llegan a aproximadamente 30° de latitud, se han enfriado lo suficiente como para que el aumento de densidad provoque que se hundan hacia la superficie de la Tierra, completando el ciclo. Este tipo de patrón de circulación del aire atmosférico se denomina célula de Hadley. De esta forma, hallamos una célula de Hadley al norte del ecuador y otra al sur, extendiéndose hasta los 30° de latitud. La célula de Walker, de una forma similar, se mueve en dirección este-oeste sobre la atmósfera ecuatorial.

Células fotovoltaicas

Dispositivos formados por metales sensibles a la luz que des prenden electrones cuando los fotones inciden sobre ellos. Convierten energía luminosa en energía eléctrica.

Células germinales

Aquellas de las que derivan uno o varios grupos de familias celulares. En el hombre el caso extremo son el óvulo y el espermatozoide, de los que derivan todas las familias celulares.

Células somáticas

Aquellas que pertenecen a la estructura corporal, como los hepatocitos, los osteocitos y las neuronas.

Celulosa

Constituyente glucídico esencial de numerosos vegetales, no digerible por el hombre y que tiene una función esencial en el tránsito intestinal, asegurando un cierto volumen al contenido del tubo digestivo.
Sustancia sólida, blanca, amorfa, insoluble en el agua, el alcohol y el éter, que forma la parte esencial de la membrana celular de los vegetales; se usa para fabricar papel, tejidos, explosivos, barnices, etc.

Cementerio

Lugar donde se depositan objetos inservibles o caducos.

Cemento

Material artificial de naturaleza inorgánica y mineral, que finamente molido y convenientemente amasado con agua forma una pasta que fragua y endurece a causa de las reacciones de hidrólisis e hidratación de sus constituyentes, dando lugar a productos hidratados mecánicamente resistentes y estables, tanto al aire como al agua.

Ceniza

Material particulado de pequeño tamaño que resulta de procesos de combustión o es un producto volcánico formado por los piroclastos de menor tamaño.

Cenizas
ash

Residuos sólidos de la combustión en calderas, hornos, etc., aún cuando la combustión haya sido incompleta.

Cenizas de fondo

Residuo transportado por los gases de combustión en un horno. El material cae al fondo del horno y se separa mecánicamente. Las cenizas de fondo constituyen la mayor parte (un 90%) del total de las cenizas producidas por la combustión de residuos sólidos.

Cenizas totales

Residuo de materias minerales obtenido de incinerar el carbón en determinadas condiciones. Esta definición puede aplicarse igualmente a otros combustibles.

Cenizas volantes
fly ash

Producto procedente de los procesos de combustión, que consiste en partículas extremadamente finas que son arrastradas con los gases de combustión.
Las arrastradas por los gases de salida procedente de una combustión. Pueden contener partículas de inquemados.
Todos los sólidos, incluyendo cenizas, papeles quemados, carbonillas, hollín en polvo u otras materias, que suben con los gases calientes de la combustión en vez de caer con las cenizas de fondo. Las cenizas volantes forman una porción menor (cercana al 10%) de las cenizas totales producidas por la combustión de residuos sólidos, quedando suspendidas en los gases de combustión después que ésta se produzca y separándose mediante el equipo para el control de la contaminación.

Cenosis

Conjunto de seres vivos que comparten un medio.

Cenote
Cenote

Depósito de agua dulce o manantial que se halla en algunas cavernas.

Censo

Lista o recuento periódico de personas, animales o cosas que se hace con fines estadísticos.

Censo de vertidos

Relación de entidades públicas o privadas que sean causantes de vertidos directos en cauces públicos.

Censos poblacionales

Estimación de diversos parámetros correspondientes a una población, tales como el número de nacimientos, número de muertes, número de hembras en edad fecunda, etc.

Central carboeléctrica

Aquélla que genera energía eléctrica por medio de turbinas accionadas a partir de la combustión del carbón.

Central conectada a red

Central hidroeléctrica que se encuentra conectada a la red general de distribución de energía y aporta toda o parte de la energía producida a dicha red.

Central de ciclo combinado

Centro de producción de energía que integra dos ciclos termodinámicos en un mismo sistema: vapor de agua y gas.

Central de pie de presa

Central hidroeléctrica que aprovecha el salto creado por una presa existente construida para otros usos distintos del hidroeléctrico.

Central eléctrica

Centro de producción de energía eléctrica. Según el tipo de energía que utilizan, las centrales de generación de energía eléctrica pueden ser de varios tipos; las más habituales son las térmicas, hidroeléctricas y eólicas.

Central electronuclear

Ver Central nuclear.

Central en explotación

Central hidroeléctrica que tiene sus instalaciones en estado de funcionamiento, y que produce energía normalmente dependiendo de las aportaciones turbinables.

Central energética

Instalación en la que se obtiene energía eléctrica mediante la transformación de otras fuentes de energía y se distribuye a zonas de consumo. Pueden ser térmicas, hidráulicas o nucleares. Existen en la actualidad otros tipos de generación de energía eléctrica, las llamadas energías alternativas. Las principales son la Solar, Eólica, biogas, Geotérmica y Mareomotriz.

Central fluyente

Central hidroeléctrica que carece de embalse regulador.

Central fotoeléctrica

Conjunto de instalaciones destinadas al suministro de energía eléctrica a la red mediante el empleo de sistemas fotovoltaicos a gran escala.

Central geotermoeléctrica

Aquélla que utiliza vapor natural producido en la tierra para alimentar las turbinas que mueven a los generadores eléctricos.

Central hidroeléctrica

Conjunto de instalaciones mediante las que se transforma la energía potencial de un curso de agua, en energía eléctrica. El agua es conducida mediante una tubería de descarga a la sala de máquinas de la central, donde mediante enormes turbinas hidráulicas se produce la generación de energía eléctrica en alternadores.

Central nuclear

Cualquier instalación fija para la producción de energía mediante un reactor nuclear.
Conjunto de instalaciones donde la energía liberada a partir de reacciones nucleares se transforma en energía eléctrica.

Central nucleoeléctrica

Aquélla que utiliza la energía térmica producida por fisión nuclear, para generar energía eléctrica.

Central térmica